MXA-INTERVIEW DER WOCHE: KTM MECHANIC MATT WINTERS

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MATTwinters3Matt feiert mit Marvin Musquin.

Von Jim Kimball
Fotos von Brian Converse

Matt Winters arbeitete bei einem örtlichen Maryland-Motorradhändler und begeisterte sich für den Rennsport. Bald arbeitete er für mehrere Privatfahrer. Als sich Matts Fähigkeiten verbesserten, erweiterten sich die Möglichkeiten und er arbeitete in seinem letzten Jahr als Amateur für Cooper Webb. Es war nur natürlich, dass beide gleichzeitig Profi wurden. Sie mögen sich fragen, warum Matt sich von einem der heißesten Profi-Neulinge entfernt hat, aber er antwortet darauf weiter unten. Treffen Sie einen Supercross-Gewinner ohne Fahrer.

SIE WAREN DEAN WILSONS MECHANIKER, WENN ER BEI KTM WAR, ABER WER WAREN SIE VORHER? Ja, das ist wahr. Als ich Ende 2014 zu KTM kam, arbeitete ich zwei Jahre für Dean, als er leider viele Verletzungen hatte. Davor war ich bei Star Racing Yamaha mit Cooper Webb. Nachdem Cooper Profi geworden war und schon vorher war ich Webbs Amateur. Nachdem er Profi geworden war, fuhr ich mit ihm zu Star Racing fort. Davor habe ich privatere Sachen gemacht und bin ein paar herumgesprungen, aber ich habe hauptsächlich meinen Fuß in die Tür bekommen, als Cooper Profi wurde, und ich konnte mit ihm zu Star Racing gehen.

WAS HABEN SIE GEMACHT, COOPER UND STAR RACING ZU VERLASSEN, UM RED BULL KTM beizutreten? Der Teammanager bei Star Racing war Ryan Morais, aber er ging und ging zu KTM. Ich war noch ein weiteres Jahr bei Star, als KTM mich Ende des Jahres kontaktierte und fragte: "Hey, wären Sie daran interessiert, hierher zu kommen?" Ich musste viel darüber nachdenken, um Cooper zu verlassen, der so ziemlich mein bester Freund war. Aber ich sagte: „Mann, du bekommst nur die Gelegenheit, zu dem zu kommen, was ich momentan als Top-Team in diesem Sport betrachte. Wenn ich es ablehne, werde ich nie wieder die Gelegenheit dazu bekommen? “

MATTwinters4Roger DeCoster, Ian Harrison, Ryan Morais und der sehr begeisterte Matt Winters umgeben MArvin MSuquin nach seinem ersten 450 Supercross-Sieg. Ryan Morais war mit Matt bei Star Yamaha.

NACHDEM COOPER AM FEUER ERWISCHT HAT. SIND SIE MIT IHRER ENTSCHEIDUNG GLÜCKLICH? Es war hart, denn offensichtlich war Cooper weiterhin sehr erfolgreich und hat drei Meisterschaften gewonnen! Um diesen Erfolg zu sehen, habe ich mich ein wenig gefragt, aber am Ende des Tages bin ich zufrieden mit dem, was ich getan habe. Ich habe viel mehr mit KTM zu tun als vorher. Dieser Schritt hat mir persönlich geholfen und ich bin insgesamt sehr zufrieden mit meiner Entscheidung.

WAS GIBT ES UNTERSCHIEDE ZWISCHEN DER ARBEIT AN EINEM YAMAHA GEGEN DIE ARBEIT AN EINEM KTM? Der Hauptunterschied ist, dass wir Elektrostarts haben. Das fügt ein paar weitere Elektrokomponenten hinzu und macht den Kabelbaum etwas schwieriger. Aber unser Crewchef macht einen guten Job bei der Herstellung eines Geschirrs nur für uns. Auf diese Weise eliminieren wir viele Dinge, die auf dem Serienrad zu finden sind. Davon abgesehen hat die neue KTM im Vergleich zur älteren einen langen Weg zurückgelegt. Offensichtlich ist es jetzt, abzüglich des Elektrostarts, einem japanischen Fahrrad mit dem Verbindungsschock ziemlich ähnlich. Aber insgesamt denke ich, dass es für mich einfacher ist, daran zu arbeiten als an einer Yamaha.

DA DAS PRODUKTIONSFAHRRAD ALLE SHOOTOUTS GEWINNT, MACHT DAS EIN BESSERES FABRIK-RENN-FAHRRAD-RENN-BIKE? Ja. Die Aktie KTM ist wirklich gut und wenn wir sie einmal durchlaufen haben, wird sie noch besser. Eine Aktie KTM 450SXF ist bereits bei 222 Pfund, so ist es ziemlich nahe an der Grenze. Sobald wir dann das komplette Titan-Kit, die Motorarbeiten, das Fahrwerk und ein paar andere Dinge erledigt haben, sind wir ziemlich nahe an der Gewichtsgrenze. Wir haben die Möglichkeit, die Gewichtsgrenze zu unterschreiten, aber das können Sie natürlich nicht.

Gehen wir zurück zu Dean Wilson, einem super netten Kind, aber was für eine schwierige Zeit hatte er bei KTM. Für mich war es wirklich schwierig. Es macht viel Spaß, mit ihm zusammen zu sein, und er hat die Moral des Teams hervorgehoben, indem er sie immer leicht gehalten hat. Als er nach der zweiten Runde im Jahr 2015 verletzt wurde, war es ziemlich schwer für mich. Ich dachte: "Ich habe Cooper verlassen, um hierher zu kommen, und jetzt habe ich nur zwei zwei Rennen absolviert." Als ich den ganzen Erfolg von Cooper beobachtete, stellte ich den Schritt in Frage, den ich gemacht hatte. Aber am Ende des Tages hat es sich gelohnt. Dean kam zurück und wir konnten Ende 2015 ein paar im Freien machen. Wir haben diese paar im Freien gemacht und dann den GP in Glen Helen und er hat sich dort wirklich gut geschlagen. Ich denke, er hat sich zuerst am Samstag qualifiziert und dann im Qualifying am Sonntag vielleicht die zweitschnellste Zeit erreicht. Er hatte also ein gutes Versprechen für 2016 und die Vorsaison war großartig.

SO GEHEN SIE IN 2016, DASS DIE DINGE FÜR IHRE UND DEAN GUT GESUCHT HABEN? Er hat mit Tyla Rattray einen neuen Trainer bekommen, und ich persönlich denke, er war in der besten Form seines Lebens - noch mehr als bei seinem Gewinn seiner 250 Outdoor-Meisterschaft. Ich denke, er war bereit zu rollen. Er hätte jedes Wochenende im Jahr 2016 eine Podiumsdrohung und ein Top-XNUMX-Spieler sein können. Aber leider hat er sich das gleiche Knie ausgeblasen, dann kam er zurück und machte ein paar im Freien und den GP und das wars.

ABER SIE HATTEN NOCH EINEN JOB UND GING ZU ALLEN RENNEN RICHTIG?  Ja, ich war immer noch bei allen Supercross- und National Motocross-Rennen. Ich wurde mehr ein Helfer und machte alle Tests mit unserem Testmann - der Ryan Morais war. Ich würde nach Florida gehen, wenn ich müsste, um beim Testen für Daytona oder im Freien zu helfen. Ich bin einfach überall herumgesprungen, wo ich gebraucht wurde. Die Motorenjungs ließen mich den Prüfstand laufen lassen, Motoren einfahren und was auch immer sonst getan werden musste. Während Dean verletzt war, konnte ich viel mehr Aspekte des Teams lernen als nur ein Rennmechaniker zu sein. Ich konnte die Motorarbeit erledigen. Ich konnte dem Fahrwerk mehr Aufmerksamkeit schenken. Es war großartig, Ideen gegeneinander auszutauschen, sodass ich viel mehr lernen konnte, als nur ein Rennmechaniker zu sein.

SIE HABEN KEINEN FAHRER, ABER SIE WAREN MARVIN MUSQUINS MECHANIKER, WENN ER SEIN ERSTES 450 SUPERCROSS GEWONNEN HAT. Ich habe dieses Jahr keinen Fahrer, also teste ich nur streng. Aber ich konnte mehr eins zu eins mit den Fahrern arbeiten und sie kennenlernen. Etwas mit Marvin hat wirklich geklickt. Marvin und ich sind wirklich gute Freunde geworden und Frankie (Latham, Marvins langjähriger Mechaniker) hat mir immer vertraut. Als Frankies Frau sein zweites Kind wusch, musste er zu Hause sein. Für Oakland und Dallas arbeitete ich als Marvins Rennmechaniker. Wie Sie sagten, konnten wir Dallas gewinnen. Das war wirklich cool, aber es war nur erfreulicher für Frankie zu sagen: „Hey, hier ist mein Typ. Ich vertraue dir genug, um mit ihm Rennen zu fahren. “

MATTwinters2Marvin und Matt diskutieren über die Rennstrategie.

WÜRDEN SIE BEVORZUGEN, MIT EINEM FAHRER ZU ARBEITEN, WIE SIE MIT COOPER ODER DEAN TATEN, ODER MÖGEN SIE DIESE ROLLE, IN DER SIE SIND? Auf jeden Fall hätte ich gerne einen Fahrer. Das ist mein Traum und mein Ziel ist es, Rennen und Meisterschaften zu gewinnen - und einer der ganz Großen wie Frankie, Goose (Mike Gosselaar), Carlos (Rivera) und all die Jungs zu sein, nach denen ich gesucht habe. Ich möchte mehr als 450 Rennsiege haben und ich möchte Meisterschaften. Ich möchte alles und ich werde damit nicht fertig sein, bis ich das habe.

Ist es nicht verrückt, vor 10 Jahren zurückzublicken, als KTM ein Team war, für das niemand fahren wollte? Es ist erstaunlich, woher KTM kommt. Ich habe KTM zum ersten Mal bemerkt, als Jeremy McGrath hierher kam. Als Jeremy verletzt wurde, sagten alle, dass die Marke nicht gut sei. Aber dann kam Roger DeCoster hierher und baute es von Grund auf neu auf. Nachdem sie ein großartiges 450er-Bike gebaut und Ryan, Marvin und Kenny Roczen hierher gebracht hatten, wurde es zu einem Powerhouse-Team. Die Leute klopfen an unsere Türen, um hier zu arbeiten, also würde ich sagen, dass KTM momentan wahrscheinlich das Top-Team geworden ist.

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