MXA GEHT EISRENNEN: MUTTER NATUR, ANGRY FISHERMEN & DER WUNSCH, WARM ZU SEIN

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Es braucht Technik und Furchtlosigkeit, um das hintere Ende auf das Eis zu bringen. Wenn es richtig gemacht wird, kann es berauschend sein. Wenn Sie jedoch zu weit geschoben werden, befinden Sie sich schnell in einer Schneebank.

Von John Basher

Wenn Sie wie ich sind, träumen Sie immer dann, wenn Sie an den Reiseplakaten am Flughafen vorbeigehen und darüber nachdenken, wie viel Spaß es machen würde, einen Flug nach Maui oder Miami zu nehmen. Das gemäßigte Klima und der reichlich vorhandene Sonnenschein ziehen an, wenn Ihr eigentliches Ziel Minneapolis oder Minot ist - oder in meinem Fall Milwaukee. Milwaukee ist bekannt für seine Brauereien und liegt am Rande des Michigansees. Soweit ich weiß, mag Milwaukee im Sommer majestätisch sein, aber vor einigen Monaten war ich dort, als das Thermometer kaum Quecksilber zeigte. Beißende Winde mögen die 5.7 Millionen Einwohner von Wisconsin nicht dämpfen, die hoffen und für eine weitere Eisschale beten, in der die Packers spielen können, aber es ging mir schnell.

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LOS ANGELENOS KANN DIE HARDSCHAFTEN NICHT VERSTEHEN, DIE AUS DEN KANADA-GRENZSTAATEN AUSHALTEN MÜSSEN - WIR SCHÜTTELN
WENN ES AUSSEN 65 GRAD IST.

Obwohl ich durch 10 Jahre in SoCal aufgeweicht wurde, kann ich mich auf Leute aus Wisconsin beziehen. Ich bin 45 Minuten südlich von Buffalo aufgewachsen. Für diejenigen, die mit den Wetterbedingungen im Bundesstaat New York vertraut sind, lebte ich mitten im „südlichen Schneegürtel“. Die kalte Luft aus Kanada peitschte über den Eriesee, nahm Feuchtigkeit auf, kristallisierte sie und warf Schnee vor meiner Haustür ab. Es war perfekt zum Skifahren, Snowboarden und Motorschlittenfahren, aber zum größten Teil machte es das Leben schwer. Los Angelenos kann die Schwierigkeiten nicht verstehen, die diejenigen aus den an Kanada angrenzenden Staaten ertragen müssen - wir zittern, wenn es draußen 65 Grad ist.

Das Leben in SoCal ist ein zweischneidiges Schwert. Vergessen Sie Stress in Ihrer Garderobe - Jeans und ein Sweatshirt im Winter reichen aus; Shorts, T-Shirt und Flip-Flops funktionieren die anderen 10 Monate. Und wie das Lied sagt: "In Südkalifornien regnet es nie." Doch mit diesen Wettersegnungen kommt der Fluch. Ich bin verwandelt worden. Mein Körper hat sich so verändert, dass er das ganze Jahr über tolles Wetter erwartet. Ich bin ein Verräter meiner Buffalo-Wurzeln geworden. Jetzt erschüttert kaltes Wetter meine Extremitäten bis zu dem Punkt, an dem mein Kiefer an einem wolkigen Tag zittert.

Dies ist der Punkt in meiner Geschichte, an dem ich Sie bequem daran erinnern sollte, dass MXA einen aktiven Ansatz zur Erweiterung unseres Horizonts verfolgt. Einfach gesagt, wir versuchen alles mit zwei Rädern und einem Motor. Natürlich haben Sie das wahrscheinlich schon gewusst. In der Vergangenheit haben wir Supermoto, GNCC, WORCS, niederländische Strandrennen, European Supercross und Endurocross gefahren. Wir sind auch Speedway, flache Strecke, Schneemobile und Rallye-Bikes gefahren. Obwohl unsere Herzen im Motocross sind, tauchen wir ab und zu gerne mit dem Kopf voran in unbekannte Gewässer. Manchmal kommen wir zerkratzt und blutig weg, aber wir sind immer verzaubert davon, wie andere Zweirad-Enthusiasten Freude an ihrer gewählten Leidenschaft finden.

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Der Nervenkitzel, auf Eis zu rutschen, wurde noch größer, als wir um Schneepflüge herum navigieren mussten.

MXA WOLLTE EISRENNEN - UND ZU DER ZEIT, IN DER WIR MIT DIESER IDEE AUFKOMMEN, HABEN WIR DIE PUNKTE NICHT GENUG VERBUNDEN
REALISIEREN SIE, DASS EIS AUCH KALT BEDEUTET.

Das erklärt, warum Daryl Ecklund und ich uns mitten im Winter in Milwaukee, Wisconsin, wiedergefunden haben. MXA wollte Eisrennen fahren - und vielleicht haben wir zu dem Zeitpunkt, als wir auf diese Idee kamen, die Punkte nicht genug verbunden, um zu erkennen, dass Eis auch Kälte bedeutet. Fünf Minuten in Milwaukee haben jedoch die beiden Konzepte „Eis“ und „Rennen“ scharf in den Fokus gerückt. Es war kalt und zu wissen, dass es in Glen Helen 85 Grad war, erwärmte nicht die Herzmuscheln meines Herzens.

Zum Glück hatte ich einige Dinge vor mir. Ich brachte den MXA-Redaktionsassistenten Daryl Ecklund mit. Daryl stammt aus SoCal und verfügt nur über begrenzte Erfahrung bei Minusgraden. Er war noch nie wirklich, zutiefst und schmerzhaft kalt. Umgekehrt waren meine Finger und Zehen unzählige Male von New Yorker Wintern betäubt worden. Und obwohl ich seit einem Jahrzehnt keinen Gefrierprozess mehr durchlaufen hatte, wusste ich zumindest, wie ich die Beschwerden, die durch die Elemente des jahrelangen Skifahrens bei kaltem Wetter und des Reitens auf dem Trail verursacht wurden, eindämmen konnte. Ecklund hingegen war ein ahnungsloser Kalifornier, der einen Mantel anzog, wenn die Kühlschranktür zu lange offen gehalten wurde.

Der beste Weg, diese Geschichte zu erzählen, besteht darin, zum Anfang zurückzuspulen, zum Ende zu springen und dann alle verbleibenden Löcher mit einer anschaulichen Beschreibung unseres Abenteuers zu füllen. Für den Anfang wäre die Idee ohne einen Stoß von Yamahas Bezirksleiter im Mittleren Westen, Jim Drummond, nicht aufgetaucht. Jim lebt in Oshkosh, Wisconsin. Zusammen mit seinen beiden Jungs Mike und Jake sind er aktive Motocross-Enthusiasten. Sie sind auch erfahrene Eisrennfahrer. Sobald der Schnee jeden Winter zu fliegen beginnt, tauschen die Drummond-Männer ihre Knaufe gegen Spikereifen.

Jim Drummond hatte vor ein paar Jahren am dreistündigen Langstrecken-Eisrennen des jährlichen Steel Shoe Fund auf dem Kettle Moraine Lake in Campbellsport, Wisconsin, teilgenommen und hatte eine großartige Zeit. Also dachte er, es wäre eine großartige Idee, das Eisrennen der MXA-Wrackcrew zu absolvieren.

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Daryl Ecklund schleicht sich auf dem Weg zum 15. Platz in einem dreistündigen Langstreckenrennen in Wisconsin an der Konkurrenz vorbei.

Um zu denken, haben wir einen schweren Schwanz getreten - insbesondere, dass einer unserer Fahrer noch nie Eis außerhalb gesehen hatte
EIN GLAS VORHER.

Tim Olson, Daryl Ecklund und ich haben bescheidene Rennausweise; Ecklund fuhr die AMA Nationals, Olson gewann das MX de Reygades-Rennen in Frankreich und ich bin selbst ein solider Vet Intermediate. Was Eisrennfahrer angeht? Nun, wurde 7. von 31 in unserer Klasse und 15. von insgesamt 72 Teams. In drei Stunden haben wir 18 Runden gefahren, eine Runde weniger als der Gesamtsieger. Nach unserer Auffassung haben wir einen ernsthaften Schwanz getreten - vor allem, weil einer unserer Fahrer noch nie zuvor Eis außerhalb eines Glases gesehen hatte. Wir haben Teams geschlagen, die mit erfahrenen Eisrennfahrern und erfahrenen Dirt Trackern besetzt waren.

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Ein gut besetzter Reifen ist eine wichtige Voraussetzung für das Fahren auf Eis. Allein unser Hinterreifen kostete rund 350 US-Dollar.

Er traf den Boden wie ein Sack Kartoffeln und pflegte sich in eine Schneebank. Und dank des flauschigen Schnees stand er lachend auf.

Die wichtigste Frage dreht sich um die Schwierigkeit, ein Motocross-Fahrrad auf Eis zu fahren. Um dies vollständig zu beantworten, sind Hintergrundwissen über Ihr Können, die Bereitschaft zum Absturz, die Liebe zum kalten Wetter und der Wunsch erforderlich, Geld für eisrennspezifische Reifen auszugeben. Hier ist eine Aufschlüsselung der Voraussetzungen für Eisrennen.

(1) Fähigkeit: Sie können jede Fähigkeitsstufe sein. Anfänger bis Experte, es spielt keine Rolle (obwohl Erfahrung hilft).

(2) Absturz: Du wirst abstürzen, aber du hättest das erkennen müssen, bevor du so weit gekommen bist. Crashing ist der Katalysator, der Adrenalin in den Blutkreislauf abgibt.

(3) Chill-Faktor: Eisrennen ist kalt. Es sollte besser sein! Denken Sie daran, dass Sie ein 240-Pfund-Motorrad auf gefrorenem Wasser steuern. Zum Glück wurden unsere Befürchtungen, ins Wasser zu fallen, beseitigt, als wir Lastwagen um den See fahren sahen. Wenn es dick genug für Bubbas Chevy ist, dann ist es robust genug für uns.

(4) Bolzen: Eisrennen sind billig… sobald Sie in Spikereifen investieren. Wir hatten das Glück, Jim Drummonds persönlichen Yamaha YZ450F zu fahren, der mit handgefertigten Spikereifen des AMA Hall of Fame-Enduro-Rennfahrers Jeff Fredette ausgestattet war. Das Studieren von Reifen ist eine Kunst, die Geschicklichkeit und Voraussicht erfordert. Jeder Bolzen ist auf einen bestimmten Winkel eingestellt, um maximale Traktion zu erzielen, wenn der Fahrer das Fahrrad seitlich neigt. Unser Hinterreifen hatte ungefähr 680 340 Zoll lange Eisschrauben, während der Vorderrad mehrere hundert Stollen enthielt. Fredette berechnet 230 US-Dollar für ein Heck und XNUMX US-Dollar für ein Vorderteil. Die Rettung ist, dass die Reifen mehrere Saisons halten.

Daryl und ich waren absolute Neulinge, als wir am Lake Kettle Moraine ankamen. Deshalb beschlossen wir, uns am Tag vor dem Langstreckenrennen die Zähne zu schneiden, indem wir am Samstag um ein Eisoval trainierten. Wir haben die Angewohnheit, mit dem Kopf voran in die Dinge zu springen, und Ecklund versuchte, den YZ450F in der Sekunde herauszuschlagen, in der die Bolzen auf das Eis trafen. Furchtlos und schnell erhöhte er die Intensität so lange, bis er entweder den Hinterreifen um die 100 Fuß langen Kurven schob oder in einer Schneebank landete.

Daryl Ecklund ist vieles - klug, talentiert, erfahren, ehrlich -, aber er hat eine Schwäche: Er geht ans Limit, dann drängt er weiter, bis eine Katastrophe eintritt. Da Daryl noch nie ein Motocross-Fahrrad auf Eis gefahren war, begann er katastrophal zu tanzen, bis er seine Komfortzone gefunden hatte. Sogar der Drummond-Clan, selbst einwandfreie Eisrennfahrer, war von Ecklunds Fähigkeiten überrascht. Aber genau in dem Moment, in dem wir unsere Verwunderung über seinen schnellen Übergang zum Ausdruck brachten, sahen wir in der Ferne einen schneeweißen Haufen und stellten fest, dass Daryl die Grenze nur ein Haar zu weit verschoben hatte. Er landete wie ein Sack Kartoffeln auf dem Boden und raste in eine Schneebank. Und dank des flauschigen weißen Stoffes stand er lachend auf.

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Das Thermometer lügt nicht. In Wisconsin war es eiskalt kalt. Das Dynamoteam von links John Basher, Daryl Ecklund und Tim Olson.

Wir waren glatt auf dem Gas, versuchten zu vermeiden, durch die Schläge zu blasen, berührten nie die Kupplung und stellten stattdessen Menschen auf
IHNEN DEN DIA-JOB ZU GEBEN.

Was meinen Angriff auf das eisige Oval angeht, zögerte ich, auf Eis zu fahren, auf dem sogar meine Stiefel bei jedem Schritt rutschten, aber ich erkannte schnell, dass die Traktion reichlich war. Die Sensation war vergleichbar mit dem Fahren mit Supermoto, mit viel weniger Angst vor Abstellgleis. Das Schleppen des YZ450F-Motors erwies sich als effektiv; Andernfalls würde das hintere Ende herumschnappen und unkontrolliert locker werden. Das hohe Getriebe und das breite Leistungsband förderten die Drosselklappensteuerung. Reibungslos und beständig waren die besten Möglichkeiten, auf Eis zu fahren. Andernfalls würde das hintere Ende wie eine Kürbislaterne aufleuchten. Obwohl ich weit weniger anmutig war als Daryl, hatte ich das Gefühl, dass ich mich am Renntag behaupten konnte.

Unser größtes Hindernis während der gesamten Reise war der Kampf gegen Mutter Natur. Obwohl wir den Polar Vortex vermieden hatten, der im vergangenen Winter über den größten Teil des Landes fegte, war Wisconsin noch eine Kühlbox, als wir dort waren. Das Quecksilber tauchte am See auf 10 Grad ab. Wir haben verzweifelte Maßnahmen ergriffen, um uns warm zu halten, was bedeutete, uns in Schichten anzuziehen. Funktion übertrumpfte Form, aber Daryl und ich kümmerten uns nicht darum. Dem Schnee war es egal, wie wir aussahen, und den wütenden Eisfischern, die jedes Mal den Kopf schüttelten, wenn unser YZ450F den Drehzahlbegrenzer traf, war es egal. Wir haben schnell gemerkt, dass es nur darauf ankommt, warm zu bleiben, wenn Sie auf einem zugefrorenen See mitten in Wisconsin fahren.

Für das dreistündige Langstreckenrennen selbst gab es 72 Teams, die aus mehreren Fahrern bestanden. Es gab auch mehrere Wahnsinnige, die beschlossen, die dreistündige Veranstaltung zu bügeln, darunter den berühmten Flat Tracker JR Schnabel. Es gab auch eine Frau namens Kristina Zmuda, die am Tag des Rennens ohne Boxenunterstützung auftauchte, sich anmeldete und es alleine machte. Wie naheliegend, dass ihr Teamname Miss America war. Der Kurs erstreckte sich über 6.5 Meilen und enthielt über 100 Kurven mit unterschiedlichen Graden und Geschwindigkeiten, weit entfernt von dem, was wir am Tag zuvor geübt hatten.

Daryl war die offensichtliche Wahl für das Team MXA. Er war mit Sicherheit der Schnellste in unserer Gruppe und bat darum, mit gutem Beispiel voranzugehen. In der Schwergewichtsklasse gingen wir mit professionellen Dirt Trackern und qualifizierten Eisrennfahrern von Kopf bis Fuß. Es war uns egal. Vielleicht war es unsere Motocross-Mentalität oder dass wir uns der Herausforderungen, die vor uns lagen, nicht bewusst waren, die uns so übermütig machten. Im Nachhinein fuhren wir das perfekte Rennen für Fahrer, die noch nie zuvor auf Eis gefahren waren.

Daryl hatte einen Mid-Pack-Start und begann, das Pack zu durchschneiden. Daryl war eine Abrissbirne - rücksichtslos auf dem Eis und ohne Angst. Tim Olson und ich haben einen anderen Ansatz gewählt. Wir gaben Gas, versuchten, ein Durchblasen zu vermeiden, berührten nie die Kupplung und stellten Leute auf, anstatt ihnen den Rutschjob zu geben.

Iceracing6Ich werde jeden Tag sonnig sozial über Hypothermie und bösartige Fischer gehen. ABER ich habe nichts, aber Bewunderung für Motorradfahrer, die es nicht verpacken, wenn Mutter Natur ihren hässlichen Kopf zurückhält.

Tim und ich wollten aber auch gewinnen, weshalb wir jeweils nur vier Runden gefahren sind. Ecklunds Beitrag zum Team bestand darin, 10 Runden zu fahren, einschließlich des letzten Sprints bis zum Ziel. Diese Strategie führte zusammen mit gut ausgeführten Boxenstopps zu einem respektablen Ergebnis für uns. Natürlich waren wir enttäuscht, dass wir nicht gewonnen haben, aber wir waren Abekedaren auf einem See von Gelehrten. Der dritte Platz von 31 Teams in unserer Klasse war ein Grand Slam für drei Jungs aus dem Land der Früchte und Nüsse. Außerdem war es eine Wohltätigkeitsveranstaltung für den Steel Shoe Fund. Das Rennen sollte Spaß machen, nicht Halsabschneider.

Es gibt Bermen im Eisrennen, aber unter dem flauschigen Zeug ist steinhartes und rutschiges Eis.

Unser Eisrennen-Abenteuer war unvergesslich. Es gab einige besondere Erinnerungen, die wir für immer bewahren werden. Die Rennstrecke nahm den größten Teil des Lake Kettle Moraine ein. Das passte nicht gut zu den Eisfischern, die sich in der Nähe des Platzes niedergelassen hatten. In der Praxis bemerkten wir mehrere Fischer, die uns den Ein-Finger-Gruß gaben, als wir vorbeifuhren. Willkommen in Wisconsin! Außerdem räumten Schneepflüge die Strecke auf, während wir Rennen fuhren. Das ist wie ein Bulldozer, der auf einer Motocross-Strecke inmitten eines Motos arbeitet. Es war lückenhaft. Ein Front-End-Washout mit hoher Geschwindigkeit hätte uns unter die Räder des Pfluges geschickt. Wir werden nicht so schnell vergessen, wie es war, durch eine Reihe von Pflügen zu weben, während wir versuchten, andere Rennfahrer zu überholen.

Wir haben in Wisconsin viele Freunde und einen Feind gefunden. Sein Name war JR Schnabel. Ecklund hatte den Feldweg-Champion durch Rennen mit ihm irritiert. JR war von Daryls Motocross-Taktik nicht beeindruckt und setzte einige Take-out-Moves ein, die er im Feldrennsport gelernt hatte. Sie haben nicht an einem versierten Motocross-Rennfahrer gearbeitet, aber Schnabel war der schnellste Typ auf Eis und verdiente Respekt für seine Fähigkeiten auf Eis. Wir erwarten im kommenden Jahr keine Weihnachtskarte von JR Schnabel.

Iceracing8Es gibt jede Menge Traktion auf dem Eis, vorausgesetzt, das Setup ist richtig. Rennsieger und Dirt Track Sensation zeigt JR Schnabel.

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Daryl Ecklund zeigt, was passiert, wenn Sie einen Fehler machen.

Beabsichtige ich, von einem sonnigen Tag auf einer lokalen Motocross-Strecke abzureisen, um eine Karriere als Eisrennfahrer zu verfolgen? Absolut nicht. Ich werde jeden Tag sonniges Wetter und Mädchen in Bikinis wegen Unterkühlung und böswilliger Fischer mitnehmen. Aber als reformierte Kaltwetterathletin habe ich nichts als Bewunderung für Motorradrennfahrer, die es nicht einpacken, wenn Mutter Natur ihren hässlichen Kopf aufrichtet. Und ich würde mich gerne wieder zusammenschließen, um eine Yamaha YZ450F noch einmal um den Lake Kettle Moraine zu schieben - aber ich möchte, dass es beim nächsten Mal etwas wärmer wird, sagen wir 20 Grad.

EISRENNEN IN FINNLAND MIT MIKA KALLIO

 

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