FLASHBACK FREITAG | RICKY CARMICHAEL WIRD AUSGEBUCHT

Ricky Carmichael wechselte 2001 von Kawasaki zu Honda, aber die Fans waren nicht glücklich. Hat Ricky den Wechsel für den 2,000,000-Dollar-Scheck vorgenommen?

Niemand im Team Honda konnte herausfinden, was passiert ist. Als sie Ricky Carmichael vom Team Kawasaki abmeldeten, dachten sie, sie würden das ultimative Paket kaufen - einen Champion, der schnell und beliebt war. Falsch! Zwischen September 2001 und dem ersten des Jahres 2002 geschah etwas, um die Menge gegen Ricky Carmichael zu wenden. Das erste Mal war es bei den US Open 2001 in Las Vegas. Es war Rickys erste Fahrt mit einem Honda und als er angekündigt wurde, kam ein großer Prozentsatz der Buhrufe aus der Menge. Es kam noch schlimmer. Sobald Ricky sprach und behauptete, er sei nicht wegen des Geldes zu Honda gegangen, brach die Menge in Buhrufe aus. Und das Buhen ging das ganze Wochenende über unvermindert weiter.

Carmichael hatte angeblich das Gefühl, dass jemand die Menge dazu gebracht hatte, ihn zu boohen, aber wer? Mit Sicherheit nicht Jeremy McGrath, der eine Menge Buhrufe bekam, als er über die Strecke in Las Vegas jammerte. Jeremy machte sofort wieder gut und beendete das Vegas-Wochenende mit dem lautesten Applaus von allen.

Ricky CarmichaelRicky Carmichael auf einer Fabrik Honda CR250. 

Die meisten Honda-Mitarbeiter waren der Meinung, dass das Ausbohren ein Einzelfall war, aber es gab diejenigen im Team, die sich an die Vorfälle mit Jean-Michel Bayle erinnerten, als er bei der Eröffnungsrunde 1992 gründlich ausgebuht wurde - und es setzte sich im ganzen Land durch. Egal was Bayle tat, Supercross-Fans haben ihn ausgebuht. Französische Journalisten glaubten, dass er ausgebuht wurde, weil er Franzose war, aber die Quelle des Ausbohrens beruhte höchstwahrscheinlich auf der Tatsache, dass Bayle das Motocross beenden und Straßenrennfahrer werden wollte. Für die treuen Fans auf der Tribüne schien er keiner von ihnen zu sein.

CARMICHAELS NEGATIVE WILLKOMMEN KÖNNTEN NUR MIT EINER VON DREI DINGEN VERBUNDEN SEIN:

Ricky Carmichael

(1) Teamwechsel: Für die Fans sah Carmichael gierig und undankbar aus, weil er Team Kawasaki verlassen hatte. Ricky unterzeichnete einen Vertrag über 2 Millionen Dollar pro Jahr, um zu wechseln, und viele Fans waren verärgert, als Ricky versuchte zu behaupten, dass er es nicht für das Geld getan habe.

(2) Persönlichkeiten: Egal wer der schnellste Fahrer ist, er wird immer mit dem Fahrer verglichen, der unmittelbar vor ihm kam. Jeremy McGrath war der Fahrer, den Ricky von der obersten Stufe gestoßen hat - und im direkten Vergleich zu Jeremy war Ricky nicht so warmherzig, kontaktfreudig oder aufrichtig (zumindest in den Augen des Gelegenheitsfans). Der schnellste Mann gewinnt die Rennen und verdient die Titel, aber er verdient nicht immer die Liebe der Menge. Bob Hannah, Ricky Johnson, Doug Henry, Marty Smith, Guy Cooper und Jeremy McGrath wurden von den Fans geliebt. Aber die meisten Champions klingeln nicht emotional in den Herzen der Fans. Jeff Stanton, Jeff Ward, Mike Kiedrowski, Mark Barnett, Broc Glover und Jean-Michel Bayle wurden für ihren Einsatz und ihre Schnelligkeit bewundert - aber nicht geliebt. Ricky musste im Schatten von McGrath leben (während er von der jugendlichen Popularität von Travis Pastrana und der Bewunderung der alten Schule für Mike LaRocco überschattet wurde). Die Fans liebten Ricky - aber es brauchte Zeit, viele Siege und eine Veränderung der Persönlichkeit, um die Fans wieder in Rickys Ecke zu bringen.

(3) Als Motocross immer professioneller wurde, mit größeren Trucks, großen Sponsoring-Deals und weniger Basisinteraktion, hatten die Fans das Gefühl, für das Recht zu bezahlen, ihre Meinung zu äußern. Sie haben vielleicht befürchtet, dass Carmichael jedes Rennen, an dem er teilnahm, gewonnen und ihre Chance auf enge Rennen ruiniert hätte. Es besteht kein Zweifel, dass ein bestimmter Teil der Anaheim-Menge jubelte, als Ricky bei der Eröffnungsrunde 2002 stürzte und den 20. Platz belegte - und mehrere Mechaniker des Team Honda wurden beinahe von Fans in Kämpfe verwickelt, die sie im Tunnel und an der Box verspotteten.

BOO oder nicht BOO

Es ist schwer, wütend auf einen Fahrer zu sein, der Rekorde aufstellt wie Ricky Carmichael. 

Für das Team Honda war Ricky Carmichaels plötzliche und unerwartete Unbeliebtheit ein Problem. Nicht, dass Honda wegen Rickys öffentlicher Persönlichkeit keine Motorräder verkaufen würde - Fahrer sind nicht die besten Verkäufer der Welt (schließlich hat Rickys phänomenale Siegesserie Kawasaki im Showroom nicht geholfen). Insider des Team Honda hofften jedoch, dass das Buhen aufhören würde - so weit, dass sie vielleicht das Gefühl hatten, dass Rickys Sturz in Anaheim ihm in den kommenden Rennen die Unterstützung der Zuschauer einbringen würde. Oder zumindest, dass das Buhen nur eine Sache an der Westküste war - das würde aufhören, wenn die Serie nach Osten ging (weil ein Prozentsatz der Anaheim-Menge in Vegas war und ein Prozentsatz der San Diego-Menge in Anaheim und so weiter) auf).

Haben sie die ganze Saison über Ricky ausgebuht? Niemand dachte so, aber Jean-Michel Bayle glaubte es auch nicht. Boos oder Prost, alles was Ricky tun konnte war zu lächeln und es zu nehmen. Es gab keinen Kampf gegen 45,000 Menschen. Die Fans haben es hinter sich gebracht. Es war schwer, Rickys Sieg um jeden Preis nicht zu mögen.

Mehr interessante Produkte: