FLASHBACK FREITAG | Der erste MXDN-Gewinn von TEAM USA im Jahr 1981

 

Im Uhrzeigersinn von oben links: Johnny O'Mara, Chuck Sun, Donnie Hansen und Danny LaPorte waren das erste US-Team, das den schwer fassbaren Motocross des Nations Chamberlain-Pokal gewann.

 

Jeder liebt eine Geschichte über einen Außenseiter, der aufsteht und den etablierten Stern ersetzt. Hollywood sensibilisiert im Allgemeinen die Erzählung und baut ein Drama auf, indem es einen Antagonisten erschafft, der so verachtet wird, dass das kollektive Publikum nicht anders kann, als sich auf den Protagonisten einzulassen. Denken Sie an Ivan Drago in "Rocky IV" oder an T-1000 in "Terminator 2". Im Motocross gab es viele historische Ereignisse, die sich gut auf die Leinwand übertragen ließen, nicht mehr als der überraschende Sieg des Teams USA beim Motocross des Nations 1981.

Jüngere Generationen werden es kaum glauben können, dass die Vereinigten Staaten nicht immer eine globale Motocross-Macht waren. Bis 1981 haben europäische Kraftpakete wie Belgien, England und Schweden die besten Talente hervorgebracht. Dieser Punkt wurde bei den jährlichen Motocross des Nations-Veranstaltungen bekannt gemacht. Ab 1947 fanden jedes Jahr Namen wie John Draper, Jeff Smith, Derek Rickman, Bengt Aberg und Roger DeCoster statt, um ihre Nationalmannschaften zum Sieg zu führen. Die Vereinigten Staaten hingegen waren erst 1967 (von Edison Dye und Torsten Hallman) in das Motocross eingeführt worden. Die Amerikaner waren Neulinge im Sport, die vom europäischen Establishment in jeder Hinsicht übertroffen wurden.

DONNIE HANSON
Donnie Hanson.

Das Team USA startete seinen ersten Einsatz 1972 mit Brad Lackey, Jim Pomeroy, Jimmy Weinert und Gary Jones. Sie wurden Siebte; eine respektable Leistung unter den gegebenen Umständen, aber sie waren nie im Rennen. Das Team USA verbesserte sich in der Gesamtwertung stetig, bis es 1979 aufgrund des Desinteresses der Hersteller und ihrer gesponserten amerikanischen Rennfahrer kein Team entsandte. Auch 1980 gab es kein Team. Es schien, dass Amerikas Präsenz beim Motocross des Nations so gut wie vorbei war.

DeCoster beauftragte das Honda-Management, Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen und Johnny O'Mara bei der Vertretung des Teams USA zu unterstützen. Denken Sie daran, dass 1981 niemand im Team einen Titel gewonnen hatte. Als solche wurden sie als „B-Team“ angesehen.

Hier wird die Geschichte gut. MXA 1981 begann eine Spendenaktion, um ein Team zu entsenden - angetrieben von der harten Arbeit von Dick Miller. Ein Team aufzustellen war nicht einfach. Die meisten amerikanischen Stars wollten nicht gehen, aber dank einer kleinen leidenschaftlichen Gruppe, angeführt von MXAs Miller, Larry Maiers von Hi-Point und JJ Hanfield von Bel-Ray, das Geld wurde gesammelt. Wir brauchten nur ein Team - aber die etablierten AMA-Stars von 1981 weigerten sich zu gehen. Jeder namhafte Fahrer, an den Sie denken können, lehnte eine Chance ab, 1981 im MXDN-Team zu sein. Roger DeCoster, ein 16-facher Sieger im Motocross und Trophee des Nations für das Team Belgium, war der Ansicht, dass Amerika 1981 beim MXDN vertreten sein sollte. DeCoster ließ das Honda-Management Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen und Johnny O'Mara unterstützen bei der Vertretung des Teams USA. Denken Sie daran, dass 1981 niemand im Team einen Titel gewonnen hatte. Als solche wurden sie als „B-Team“ angesehen.

Johnny O'Mara.

Das Team USA startete sein europäisches Abenteuer mit dem 250ccm Trophee Des Nations Event in Lommel, Belgien. Der tiefe Sand und die tückischen Bedingungen garantierten praktisch einen belgischen Sieg… nur dass es nicht passiert ist. Der Belgier Andre Vromans gewann die 250 insgesamt, aber das Team USA holte sich die nächsten Plätze, um seinen ersten Sieg bei Trophee Des Nations zu holen. Es war ein monumentaler Sieg für einen Außenseiter, der mit Widrigkeiten konfrontiert war und die Chancen auf fremdem Boden überwunden hatte.

Das Team USA hatte noch nicht abgeschlossene Geschäfte. Eine Woche später fand im westdeutschen Bielstein der 500ccm Motocross des Nations statt. Der Gesamtsieg kam auf den Draht im Schlamm zwischen Amerika und England. Es hätte in beide Richtungen gehen können, aber dann strahlte Lady Luck im Team USA, als der Brite Graham Noyce einen platten Reifen hatte. Die Flut hatte sich verschoben. Die USA haben sich um einen Punkt gegen die Briten durchgesetzt und sind mit der begehrten Peter Chamberlain Trophy hervorgegangen.

Das siegreiche Mitglied Danny LaPorte erzählt: „Bis heute erinnere ich mich, dass ich an die Box gezogen bin, nachdem wir den Sieg besiegelt hatten und die Aufregung in den Gesichtern meiner amerikanischen Mitbürger gesehen hatte. Sogar die Europäer versammelten sich um uns und feierten unseren Sieg. Es war wundervoll! Fans kletterten über die Zäune und wollten Autogramme. Der Gewinn einer nationalen Meisterschaft kommt dem Gefühl, den Motocross des Nations zu gewinnen, nicht einmal nahe. Es gab so viele Emotionen. “

Das Team USA würde 13 MXDNs in Folge (und insgesamt 22) gewinnen, und das amerikanische Interesse an dem jährlichen Motocross-Weltereignis wurde erneuert. Es war alles einer kleinen Gruppe von Menschen zu verdanken, die genauso an amerikanischen Motocross glaubten wie an einen Außenseiter.

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