FLASHBACK FREITAG: 1987 MOTOCROSS DES NATIONS TRIUMPH

 

Wardy_1Jeff Ward.

Während es stimmt, dass Amerika bei den Siegen des Motocross des Nations mit 22 Siegen in der illustren 68-jährigen Geschichte des Events führend ist, gab es kein Team, das von 13 bis 1981 1993 Chamberlain-Trophäen in Folge gewann. Ricky Johnson, David Bailey Jeff Stanton, Johnny O'Mara, Jeff Ward und viele weitere berühmte Rennfahrer steuerten die Farben Rot, Weiß und Blau auf die oberste Stufe des Podiums. Historiker werden sich daran erinnern, dass die amerikanischen Bemühungen 1981 - das erste Jahr, in dem das Team USA den MXDN gewann - eine Ansammlung von Talenten waren, die sich zusammenschlossen und die Motocross-Welt schockierten. Der 1987er MXDN sticht jedoch unter den vielen erstaunlichen amerikanischen Bemühungen hervor.

Bob Hannah.Bob Hannah.

Der Motocross des Nations von 1987 war aus mehreren Gründen ein besonderer Anlass. (1) Es war das erste Mal, dass die prestigeträchtige Veranstaltung in den USA stattfand. Die Ausgabe von 1987 fand auf der Unadilla-Rennstrecke von Ward Robinson in New Berlin, New York, statt. (2) Die Auswahl von Bob Hannah für das Team USA im Zwielicht seiner Karriere sorgte für Aufruhr, da 1987 die AMA 125-Nationalmeisterschaft Micky Dymond übergangen wurde. Der zweifache 125er-Champion war wütend. (3) Ricky Johnson, Jeff Ward und Bob Hannah hatten Heimvorteil bei Unadilla. Das Trio sah im Qualifying am Samstag nicht mehr aufzuhalten aus. Dann traf eine Sintflut den Staat New York, und Unadilla war am Sonntag ein Sumpf. Schlamm begünstigte die Europäer, die es gewohnt waren, im Dreck der Alten Welt herumzuschlendern.

In der kombinierten 250/500 MOTO wurden Ricky Johnson (250) und Jeff Ward (500) gegen eine andere eingesetzt. An jedem anderen Tag hätten sich die Konkurrenten auf eine umfassende Kriegsführung eingelassen, aber der MXDN war anders.

Ein siebter MXDN-Triumph in Folge für das Team USA war nach dem Eröffnungsmoto des Tages zweifelhaft. In der kombinierten 125/500-Klasse konnte Bob Hannah mit seinem Suzuki RM125 zweimal keinen steilen Anstieg erreichen. Im klassischen Hurricane-Stil kämpfte sich Hannah vom letzten Platz auf den neunten Gesamtrang und den vierten Platz im 125er-Feld vor. Bob erklärte später: „Ich hatte meine Arbeit für mich ausgeschnitten, also habe ich gerade angefangen, den Hintern zu ziehen. Ich konnte nichts sehen. Es hat Spaß gemacht, mit meinen Füßen herumzufahren. Ich habe meine Füße wie Skier benutzt, um die Strecke zu umgehen! “ Währenddessen verlor Jeff Ward seine Brille, als er auf seinem KX500 vorne raste. Er fuhr als Soldat auf den dritten Platz. Trotzdem belegten Belgien und Holland nach dem Eröffnungsrennen den ersten Platz. Das Team USA war draußen und schaute hinein.

Wardy_2Wardy und RJ

Glücklicherweise ging es im 125/250 Moto in Richtung Team USA. Ricky Johnson erwies sich als Anker, holte sich den vierten Platz und überholte die niederländische Sensation John Van den Berk. Ricky verhinderte die Fortschritte von 250 Weltmeister Eric Geboers und gewann das Ausscheiden. Bob Hannah war eine Offenbarung im zweiten Moto, holte sich einen Top-10-Start und arbeitete sich bis auf den dritten Gesamtrang und den ersten in der 125er-Klasse vor. Als sich der Schlamm gelegt hatte, waren die Amerikaner mit Belgien verbunden, um die Punkte mit einem Moto Vorsprung zu holen.

Im kombinierten 250/500-Rennen traten Ricky Johnson (250) und Jeff Ward (500) gegeneinander an. An jedem anderen Tag hätten die Konkurrenten einen umfassenden Krieg geführt, aber der MXDN war anders. Die beiden kamen in der zweiten Runde zusammen, vermieden jedoch eine mögliche Katastrophe, als Ward abschaltete und seinen amerikanischen Teamkollegen vorbeikam. Johnson gewann mit dem Sieg, der den Chamberlain-Pokal für die USA sicherte. Ricky Johnson ging 1-1, Jeff Ward ging 3-3 und Bob Hannah 9-3. Es war ein unvergesslicher Tag für das Team USA, aber ebenso wichtig für das amerikanische Motocross. Das Sternenbanner würde zwischen 22 und 27 1981 Mal aus 2011 Versuchen gewinnen. Wir haben jedoch 2012, 2013, 2014 oder 2015 nicht gewonnen.

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