RÜCKBLENDE! MXA'S FILL-IN-FAHRT MIT DEM HONDA FACTORY OFF-ROAD TEAM

Josh Mosiman von MXA erhielt in letzter Minute einen Anruf, um auf dem Preston Campbell-Rennrad von JCR Honda für ein langes und herausforderndes Offroad-Erlebnis einzuspringen.

MXA ADVENTURE: HRC WÜRDE UNS NICHT CHASE SEXTONS WORKS BIKE GEBEN, ABER HONDAS JOHNNY CAMPBELL GIBT UNS DAS OFF-ROAD-Äquivalent. 

VON JOSH MOSIMAN

Während meiner Zeit als MXA Als Testfahrerin und Redakteurin habe ich unzählige wertvolle Lektionen fürs Leben gelernt und viele der Legenden unseres Sports getroffen. Arbeiten für MXA ist definitiv ein wahr gewordener Traum. Eine Sache, die wir alle mit den besten Rennfahrern im Motocross gemeinsam haben, ist der Wunsch, Rennen zu fahren. Typen wie Roger Decoster, Mitch Payton und Johnny Campbell verbringen nicht jede Woche Stunden auf der Strecke, um einen Gehaltsscheck einzulösen oder ihren Status als lebende Legenden in unserem Sport zu wahren, sie tauchen immer wieder auf, weil sie Motorradrennen lieben, auch wenn das bedeutet Sie sind nicht selbst auf der Strecke, sie fahren immer noch Rennen, nur sind sie jetzt Teambesitzer oder -manager.

Am besten kann ich Johnny Campbell beschreiben, wenn ich ihn „Mr. Honda Offroad.“ Er kann nicht „Mr. Honda“, denn dieser Spitzname gehört Soichiro Honda in Japan, und er ist nicht „Mr. American Honda“, denn es gab mehrere langjährige Honda-Mitarbeiter, die Anspruch auf diesen Titel erheben können, aber „Mr. Honda Off-Road“ wirkt aus meiner Sicht recht authentisch. Johnny Campbell ist eine lebende Legende im Offroad-Rennsport mit einem Rekord von 11 Baja 1000-Meisterschaften unter seiner langen Liste von Erfolgen. Außerdem spielte er eine große Rolle bei Hondas Entwicklung des CRF450X, was dazu führte, dass er von Honda aus Japan persönlich für die Entwicklung des CRF450-Rallye-Projekts angeworben wurde. 

Das Johnny Campbell Racing Honda Team (JCR) startete erstmals 2008 als Baja-Rennsport, aber das Team vollzog 2014 einen Übergang, als Honda mit der Entwicklung seiner CRF450RX-Linie beginnen wollte und Johnnys Team für fünf zur GNCC-Serie an der Ostküste führte Jahre. Jetzt ermöglicht JCR mehrere verschiedene Kategorien für Honda-Offroad-Rennen, während Johnny auch der Offroad-Rennmanager für Honda ist. Als Johnny zum ersten Mal mit dem JCR-Rennsport begann, hatte er das einzige Honda-Offroad-Team. Jetzt vertritt das SLR-Honda-Team von Mark Samuel Honda bei den NGPC-, WORCS- und Baja-Rennen, während Phoenix Racing das East Coast GNCC-Programm von Honda ist. Johnnys JCR-Team konzentriert sich auf die National Grand Prix Championships (NGPC), die AMA West Hare Scramble Series und District 37 Desert Racing, und das ist nur ein kleiner Teil seiner Aufgabenliste. 

Johnny berät und berät das HRC Rally Team, und ein Teil dieses Engagements besteht darin, Ricky Brabec und seine Rennen in den USA zu leiten. Ricky ist immer dann Teil des JCR-Teams, wenn er auf US-amerikanischem Boden Rennen fährt, und JCR hilft ihm bei der Wartung seiner Motorräder und erleichtert alle seine lokalen Rennen. Außerdem hilft JCR bei der Wartung von Rickys Rallye-Trainingsrad. Johnny übernimmt auch die gesamte Koordination und Logistik für die Haltbarkeitstests des Rallye-Teams. In seiner Freizeit hilft Johnny immer noch bei der Entwicklung der Offroad-Linien CRF450RX, CRF450L und CRF450X für Honda. Unnötig zu erwähnen, dass er ein vielbeschäftigter Mann ist.

Neben den Werks-JCR-Teamfahrern Tarah Gieger, Ricky Brabec, Kendall Norman und mehreren anderen von JCR unterstützten Fahrern ist Preston Campbell, Johnnys Sohn. Mit 22 Jahren hat Preston in den letzten Jahren wirklich begonnen, seine Fähigkeiten im Offroad-Rennsport zu verbessern, er gewann Hare- und Hound-Rennen, platzierte sich gut bei NGPC-Grand-Prix-Events und reiste sogar nach Italien, um an den International Six Days Enduro teilzunehmen ( ISDE) letztes Jahr. Wenn Sie ein treuer Motocross-Action-Leser sind, erinnern Sie sich vielleicht an wann MXA und Pro Circuit stellten ein Team zusammen, um das 24-Stunden-Langstreckenrennen von Glen Helen zu gewinnen. Preston Campbell, Carlen Gardner, Zac Commans und ich haben das Rennen als Vier-Mann-Team gewonnen (aber das Team war viel größer als nur wir). 

Anfang dieser Saison hatte ich geplant, mit Hilfe von Pro Circuit und JCR Honda die Prairie Dog's National Grand Prix Championship (NGPC)-Runde in Glen Helen auf einem 2022 Honda CRF450RX zu fahren, aber am Montag vor dem Rennen, während mein CRF450RX darauf wartete mich, um es zusammenzubauen, rief Johnny Campbell an und bat mich, für Preston Campbell einzuspringen, während er sich erholte und sich auf sein nächstes Hare and Hound-Event am folgenden Wochenende vorbereitete. Es war ein automatisches Ja von mir! Ich wusste, dass ich mich auf Prestons Fahrrad sofort wohlfühlen würde, da wir nur anderthalb Jahre zuvor bereits 24 Stunden auf demselben Fahrrad hin und her gefahren waren.  

Johnny Campbell half beim Design des CRF450RX und er ging mit diesem Rennrad aufs Ganze, nicht um große Leistung zu bringen, sondern um einen glatten und fahrbaren 450 zu bauen.

Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen einem Full-Race-CRF450RX-Offroad-Bike und einem CRF450-Motocross-Bike, aber wenn Sie noch nie ein Offroad-Cross-Country-Rennrad aus der Nähe gesehen haben, finden Sie hier eine Liste mit einigen davon die coolen Aftermarket- und Custom-Mods, die der JCR-Mechaniker Gage Day für Prestons CRF450RX gemacht hat.

(1) Das ARC-Kupplungssystem, bei dem es sich um ein komplettes System mit dem speziellen Hauptzylinder und Hebel handelt, ist hochgradig einstellbar. Sie können einstellen, wo und wann am Hebel die Kupplung ein- oder ausrückt, indem Sie mit den verschiedenen Hebelwinkeln von ARC arbeiten. Außerdem hat es einen 11-mm-Kolben im Vergleich zum serienmäßigen 9-mm-Kolben. Dies drückt, was JCR als ausreichende Menge an Flüssigkeit ansieht, um das Ziehen der Kupplung zu erleichtern und über ein langes Rennen viel weniger ermüdend zu machen. Das ARC-System wird auch mit geflochtenen Stahlschnüren geliefert. Überraschenderweise konnte Preston auf einer Motocross-Strecke ein oder zwei Sekunden schneller fahren. Die schlechte Nachricht ist, dass das System der Öffentlichkeit nicht zugänglich ist, aber Bob Barnett von ARC hofft, die Systeme bald verkaufen zu können. 

(2) Die obere Gabelbrücke wird von BRP hergestellt, aber die untere ist eine serienmäßige Honda-Klemme, die poliert wurde. Auf den ersten Blick dachte ich, es sei nur für das Aussehen, aber Gage erklärte, dass sie absichtlich den kleinen Gussgrat abschleifen, der durch das Schmieden der unteren Aluminiumklemmen entsteht. Durch einfaches Abschlagen des Gusskamms kann sich das vordere Ende mehr biegen, was dem Fahrer ein besseres Gefühl am Vorderrad gibt. 

Pro Circuit kümmert sich um die Auspuff-, Federungs- und Verbindungsanforderungen des JCR Honda-Teams.

(3) Es steckt auch viel Offroad-Haltbarkeits-Know-how in diesem Fahrrad. Die Acerbis-Handschützer haben Kabelbinder mit einem Stück Schlauch um das Hauptband, um zu verhindern, dass die Handschützer auf den Lenker zurückdrücken. Preston verwendet auch die Gummi-Fußrastenschuhe von Acerbis, um zu verhindern, dass sich Schlamm in den Drehpunkt der Fußrasten einfügt. Die Hohlräume im Schalthebel, im Schwenkbolzen der Schwinge und in der Hinterachse wurden mit Silikonkautschuk ausgefüllt, um zu verhindern, dass Schlamm eindringt. Die Schwinge ist an der Kettenführungshalterung mit einem zusätzlichen Zwickel von RaceCo versehen, um sie im Falle eines großen Schlags zu schützen von einem Felsen. Auf dem Lenker ist der Kartenknopf nach hinten gedreht, um mehr Platz auf dem Lenker freizugeben und die Verkabelung aus dem Weg zu leiten. JCR umgibt den Kartenschalter außerdem mit einem elastischen Dichtungsmittel, das stark und biegsam ist, um Wasser fernzuhalten. JCR  füllt den großen Airbox-Einlass (unten am linken Seitennummernfeld) mit Luftfilterschaum, um Staub und Schmutz fernzuhalten. Außerdem verwendet JCR bei staubigen Rennen Twin Air-Filter mit Staubsieben und zusätzlichen Schaumfilterschichten.  

(4) Ein weiterer unerreichbarer Teil ist die Stoßdämpferverbindung mit steigender Rate, die Pro Circuit mit Preston Campbell testet. Das Gestänge wurde noch nicht in Produktion genommen, aber Johnny erklärte, dass es dem hinteren Ende hilft, in den Unebenheiten unten zu bleiben, um ein flacheres Gefühl zu erzielen, das den Rückschlag verringert – wichtig auf den Hochgeschwindigkeitsabschnitten der meisten GP-Rennen an der Westküste. 

(5) Eine Marke, die Offroad-Rennfahrern außergewöhnliche Sicherheit bietet, ist NitroMousse. Die Schaumstoff-Mousse-Lätzchen sorgen dafür, dass Sie ohne Angst auf scharfkantige Unebenheiten und scharfe Felsen treffen können, da Nitromousses nicht wie ein herkömmlicher Schlauch flach werden oder einklemmen können. 

JCR dreht den Kartenschalter nach hinten und umgibt ihn mit einem elastischen Silikon für zusätzliche Haltbarkeit.

(6) Der CRF450RX-Motor ist fast derselbe wie der serienmäßige CRF450-Motocross-Motor, verfügt jedoch über eine weichere ECU-Zuordnung. Bei Prestons Grand-Prix-Rennrad ist der Motor aus dem Lagerbestand (mit Ausnahme einer inneren Kupplungsnabe von Hinson und einer Druckplatte); Johnny und der Mechaniker Gage Day stimmen das serienmäßige Steuergerät jedoch häufig mit ihren eigenen Zuordnungen ab, um Prestons Geschmack zu entsprechen. Johnny sagte, dass er etwas mehr Kraftstoff hinzugefügt und die Karte etwas weicher gemacht habe, damit Preston das Fahrrad länger härter fahren könne. 

(7) Der Scott's Performance Lenkungsstabilisator war ein Teil, für das ich aufgrund der schnellen und unruhigen Geraden in Glen Helen besonders dankbar war. Es hat auch Spaß gemacht zu erfahren, dass Johnny Scotts Dämpfer seit 1990 verwendet (länger als ich lebe) und dass der Dämpfer seit dem ersten Tag praktisch gleich geblieben ist. 

Der CRF450RX-Motor ist mit Ausnahme der Hinson-Kupplung auf Lager. Es ist auch durch eine Acerbis-Unterfahrschutzplatte geschützt. 

Typischerweise habe ich nicht viel trainiert oder mich auf das 1-stündige Prairie Dogs NGPC-Rennen vorbereitet, aber ich bin mit einem siegfähigen Fahrrad aufgetaucht, einem Mechaniker, der alle Details für mich erledigt hat, und eine Offroad-Legende, die genug an mich geglaubt hat, um mich das Fahrrad seines Sohnes fahren zu lassen (aber auch keinen Leistungsdruck auf mich ausübte). Es war das perfekte Szenario, um mir die beste Chance auf Erfolg zu geben. Der Laufwitz, den ich das ganze Wochenende über erzählt habe, war, dass ich mit roten Nummernschildern an meinem Fahrrad zum NGPC-Rennen gekommen bin und mein Ziel war, mit ihnen noch zu gehen. Ich erzählte jedem, der „den Red-Plate-Witz“ hören wollte, und dann fand ich heraus, dass die NGPC-Serie vorschreibt, dass alle 1-Profis (mit Ausnahme des Spitzenreiters) rote Hintergründe mit weißen Zahlen haben müssen. Es war gut, Spaß zu haben, aber im Ernst, ich wusste nicht, wie ich im Rennen abschneiden würde, da ich nicht ernsthaft für Offroad-Rennen trainiert hatte. Aber wer weiß wirklich, wie lange er durchhält, bis er tatsächlich in der Hitze des Gefechts ist? Ich verbringe lange Tage auf der Strecke, um Motocross-Motorräder zu testen, also war der Himmel die Grenze in meinem Kopf (abzüglich des Teils ohne Training).

Die National Grand Prix Championship (NGPC)-Serie ist eine West Coast Grand Prix-Rennserie mit 10 Veranstaltungen in Kalifornien, Nevada, Arizona, Utah und Idaho. Die Strecken sind im Grand-Prix-Stil gehalten, mit den traditionellen Westküsten-Layouts, die auf die Elsinore-Grand-Prix-Aufnahmen von „On Any Sunday“ zurückgehen. Sie bieten viele Motocross-Abschnitte mit einigen engeren Trails und felsigen Schluchten, und je nach Wetter sind einige schroffer als andere. Glen Helen ist eine Rennstrecke mit viel Offroad-Potenzial, aber es ist schwierig, das volle Erlebnis zu bekommen, es sei denn, es regnet, weil es für den Wasserwagen schwierig ist, die meisten Grate, steilen Abfahrten und Singletrails zu erreichen. Ich wusste nicht, dass das hier ins Spiel kommt, aber der Prairie Dog's GP in Glen Helen ist berüchtigt dafür, dass es regnet. Tatsächlich hat es in den letzten 10 Jahren, in denen die NGPC-Serie in Glen Helen Halt gemacht hat, sieben Mal geregnet. Komischerweise hat es dieses Jahr wieder geregnet! Am Samstag kämpften sich die Amateurrennfahrer durch einen kalten Regen, genossen aber den Vorteil von 15-minütigen Rundenzeiten und Tonnen von coolen Singletrails und Graten ohne Staub. Es gab auch den berüchtigten Hochgeschwindigkeits-Asphaltabschnitt im hinteren Teil des Amphitheaters. Die Beteiligung war großartig, mit einem vollgepackten Boxenbereich, der von der ultralangen Strecke umgeben war. 

Der JCR Honda CRF450RX ist serienmäßiger, als Sie erwarten würden, aber er fährt sich wie ein Traum in den rauen Sachen.

Das Pro-Rennen war für Sonntagnachmittag angesetzt. Ich war nervös, aber so wusste ich, dass ich aufgeregt war! Wenn Sie nicht ein wenig nervös sind, dann stimmt etwas nicht. Ich hatte keinen großen Sprung, als das grüne Licht aufleuchtete. Ich kam als Achter aus der ersten Kurve heraus, hatte aber einen Vorteil gegenüber den anderen Profis, da ich sicherlich der einzige Fahrer war, der mit dieser Layout-Konfiguration in Glen Helen gefahren war. Anstatt sich um 180 Grad zu drehen und den Shoei Hill hinaufzufahren, war die erste Kurve eine 90-Grad-Kurve und ein Hundebein unter der Yamaha-Brücke, bevor sie den ersten Hügel hinauffuhr. Ich war dieses Startlayout fünf Monate zuvor bei einem REM-Rennen gefahren, daher fühlte es sich für mich natürlich an. Ich fegte in den Kurven zwei und drei um die Außenseite herum, um mit einem breiten Lächeln auf meinem Gesicht auf den dritten Platz zu kommen. 

Da war ich und rannte in einer Podiumsposition, als wir den langen Hügel hinauf und auf das endlose Wegesystem der Bergkämme von Glen Helen schossen. An diesem Punkt war ich nervös, weil ich nur drei Trainingsrunden auf der Strecke gefahren war, also war ich meiner Pufferzone zwischen Büschen und Klippen nicht ganz sicher, als ich sie auf die Grate schickte. Meine Begründung dafür, nur drei Trainingsrunden zu fahren, war, dass ich mich dafür entschieden habe, am Samstag nur das 45-minütige AA-Rennen (Pro-Training) zu absolvieren. Schließlich wusste ich, wenn ich am Freitag und Samstag zu viel fahre, würde ich meine Energie für das lange Rennen am Sonntag verschwenden. Aber bei einer Rundenzeit von 15 Minuten bedeutete das, dass ich jeden Abschnitt nur dreimal sehen durfte. 

Ich war ein paar Minuten Dritter, aber der verteidigende NGPC-Champion, aktueller Tabellenführer und Red Bull KTM-Werksfahrer Dante Oliveira überholte mich in Runde eins auf einem der Grate, und später in dieser Runde kam auch Trevor Stewart an mir vorbei , was mich nach der ersten Runde auf den fünften Platz brachte. An diesem Punkt war ich stolz. Es hat Spaß gemacht, dort hochzulaufen und von Top-Offroad-Profis wie Oliveira, Martinez, Hoeft, Stewart, Walton, Shirey, Demartile und Lynn untergebracht zu werden. An diesem Punkt in meinem Leben bin ich ein MXA Testfahrer, der nicht mehr beruflich Rennen fährt, aber in meinem früheren Leben habe ich es mit all diesen Jungs bei Motocross-Rennen verwechselt (bevor sie sich dem Offroad zuwandten). Sie haben weiter trainiert und ich habe mehr Zeit damit verbracht, die Kunst des Testens, Schreibens und Redens über Dirtbikes zu lernen. 

Von links nach rechts: MXA-Testfahrer Josh Fout, JCR-Besitzer Johnny Campbell, Josh Mosiman von MXA, JCR-Mechaniker Gage Day, Hondas Media Relations Manager Ryan Dudek.

Am Ende der zweiten Runde, 30 Minuten nach Rennbeginn, lag ich auf dem 9. Platz. Ich war einmal umgekippt und fing schon an zu ermüden. Die Grate waren holprig und lang, was mich zwang, lange Zeit ohne Pause zu stehen und mich am Fahrrad festzuhalten (und mit extremer Konzentration, weil ich nicht von einer Klippe stürzen wollte). Die langen/holprigen Geraden durch die Sandwäschen und hinteren Abschnitte von Glen Helen waren aus dem gleichen Grund ermüdend. Die engen einspurigen Pro-Abschnitte waren langsam und technisch, mit Steinen, Büschen und Wurzeln, die ständig gegen meine Räder und meinen Helm schlugen, was eine intensivere Konzentration und Griffstärke erforderte. Wirklich, die einzigen Abschnitte, in denen ich wieder zu Atem kommen und anständig schnell sein konnte, waren auf den miteinander verbundenen Motocross-Strecken von Glen Helen. 

JOHNNY CAMPBELL HATTE MIR DAS „PIT NEXT“-SIGNAL GEGEBEN. ALS ICH IN DIE HEISSE BOX kam, ging ich direkt zu den Rothemden, die mich anhielten, aber ich ging zum falschen Honda-Team!

Zur Halbzeit des Rennens kämpfte ich mit Jack Simpson, einem australischen 250er-Fahrer des SLR-Honda-Teams, der mich aus der zweiten Reihe eingeholt hatte. Johnny Campbell hatte mir 15 Minuten zuvor das „Pit Next“-Signal gegeben, und als ich in die heiße Box kam, ging ich direkt zu den Rothemden, die mich herunterwinkten, warf meine Brille ab und entfernte den Tankdeckel für meine Box Stopp, aber ich bin zum falschen Team gegangen! Die SLR-Honda-Box war 100 Fuß vor unserer und sie winkten Jack Simpson hektisch zu, nicht mir. Johnny und Gage schrien ein paar Mal, bevor ich meinen Fehler bemerkte. Ich legte den Gang wieder ein und fuhr zur JCR-Honda-Box. Es war eine urkomische Art, meine Unerfahrenheit als Offroad-Rennfahrer und mein erschöpftes Gehirn den gesamten Pro-Boxen in Glen Helen zu zeigen. Das Beste war, als Johnny und Gage mich auslachten, als ich zu ihnen fuhr, und Witze machten, während sie meinen Tank füllten. Sie gaben mir eine frische EKS-Brille und eine Wasserflasche mit meinem Lieblings-MindFX-Getränkemix, dem ich Salz hinzufügte. 

Nach eineinhalb Stunden Rennen kam ich in der 450 Pro-Klasse auf dem neunten Platz über die Ziellinie, und ich war 13. in der Gesamtwertung, nachdem ich von drei 250-Fahrern aus der zweiten Reihe überholt worden war. Ich war stolz auf meine Eröffnungsrunde, demütigte mich bei jeder Runde danach und war gründlich erschöpft, aber sehr dankbar, an diesem Wochenende ein Werks-Honda-Rennfahrer gewesen zu sein.

SEHEN SIE SICH DAS VIDEO AN: FACTORY HONDA FÜR EIN WOCHENENDE

JCR HONDA CRF450RX TEILELISTE

Lenker: Renthal 827 Fatbar

Griffe: Ich bin eine halbe Waffel

Gabelbrücke oben: BRP (serienmäßig 22 mm Versatz)

Untere Gabelbrücke: Schaft mit kundenspezifischer Politur (das Gussteil wird abgeschliffen)

Lenkungsstabilisator: Scotts Leistung

Kupplungshebel: ARC

Handschutz: Acerbis Turbo X-Force

Unterfahrschutz: Acerbis

Kunststoffe: Acerbis

Treibstofftank: IMS-Schnellfüllung

Grafik: Gasjockey

Vorderrad: Kenda Washugal 3

Hinterreifen: Kenda ParkerDT

Aufhängung: Pro Circuit

Auspuff: Pro Circuit T-6

Kupplung: Hinson

Treibstoff: VP Racing T4

Öle/Chemikalien: VP-Rennen

Kühlerschutz: Twin Air-Bildschirme

Räder: Seriennabe und Speichen

Felgen: DID ST-X-Felge

Kette: HAT ERV-7

Kettenführung: BRP

Bremsscheiben: Galfer

Kettenräder: Renthal 13/49

Gerät starten: Funktioniert Verbindung

Batterie: Anti-Schwerkraft SC1

 

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