WIR FAHREN ROMAIN FEBVRE'S GRAND PRIX YAMAHA YZ450FM

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Von Daryl Ecklund

Ich habe mich nie sehr darum gekümmert, Factory 450s zu fahren. Ich nehme das zurück. Als Teenager mit Pickelgesicht träumte ich davon, ein Superstar-Fahrrad zu fahren, aber jetzt war Eli Tomacs KX450F, Ryan Dungeys 450SXF oder Cole Seelys CRF450 meine letzte Wahl, um an einem bestimmten Sonntag Rennen zu fahren. Nachdem Sie als MXA-Testfahrer genügend Werksräder getestet haben, lässt der Glamour nach. Ich fürchte tatsächlich die Tage, an denen ich beauftragt bin, die einmaligen Maschinen der Fabrikstars zu testen. Ich bin ein verwöhnter Testfahrer, ich weiß, aber diese Motorräder machen keinen Spaß. Die Federung bewegt sich nicht. Die Komponenten prallen von jeder Ecke ab. Die Powerbands sind brutal. Diese Motorräder sind für die harten Starts und Landungen einer Supercross-Strecke ausgelegt. Ich war einmal ein AMA National Pro; Vielleicht, nur vielleicht, wäre ich ein Werksfahrer gewesen, wenn ich mein Fahrrad so eingestellt hätte, dass es schwer zu fahren war.

„IM RÜCKBLICK WAREN MEINE ERSTEN WENIGEN MOMENTE AUF DER SPUR LUSTIG. Mit einem Schlag auf die Drossel kam das hintere Ende heraus, um Hallo zu sagen. Ich war noch nicht einmal auf halber Strecke, als die Zeit langsamer wurde, und dachte mir: "Ich bin dabei, ein Fahrrad zu zerschlagen, das mehr kostet als mein Haus!"

Romain Febvre’s YZ450FM is the bike of the people. It has plush suspension, an easy- to-ride powerband, electric start and comfy ergonomics—once you get used to the funky bar bend and seat hump.
Das YZ450FM von Romain Febvre ist das Fahrrad der Menschen. Es verfügt über eine weiche Federung, ein einfach zu fahrendes Powerband, einen Elektrostart und eine komfortable Ergonomie - sobald Sie sich an die funky Lenkerbiegung und den Sitzhöcker gewöhnt haben.

Das führt mich dazu, Romain Febvres Factory Yamaha YZ450FM zu testen - nicht nur auf der lokalen Strecke, sondern auch auf der berühmten Maggiora-Rennstrecke. Es ist offensichtlich, dass viele der europäischen Stars wie Tony Cairoli, Jeffrey Herlings und Romain Febvre mühelose Fahrstile haben. Im Vergleich dazu sehen amerikanische Fahrer so aus, als würden sie hart arbeiten, um zu gofasten. Ich begann nachzudenken, war es ein Mensch oder eine Maschine, die es so mühelos aussehen ließen? Ich würde meine Chance bekommen, es in Maggiora herauszufinden. John Basher und ich waren eingeladen worden, die Yamaha-Werksräder in Italien zu fahren. Ich fühlte mich wieder wie ein Teenager mit Pickelgesicht, und du auch. Ich war mit meinem Kumpel John in Italien und fuhr Yamaha-Werksräder auf einer der berühmtesten Rennstrecken der Welt.

Meine Aufgabe war es, das Motorrad des FIM 2015-Weltmeisters von 450 und des zweifachen MXDN-Siegers Romain Febvre zu testen. Es war ein 230-Pfund-Elektrostart Yamaha YZ450FM. Bevor ich an Bord des Pferdes des Franzosen kletterte, unterhielt ich mich mit dem GP-Teammanager von Yamaha und Romains Mechaniker Massimo Rampant über Romains Beziehung zu seinem YZ450FM. Er war in jedem Detail transparent. Es war, als hätte er nichts zu verbergen (im Gegensatz zu den geheimen US-Teams).

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"Ich habe vor Romain für sieben oder acht Fahrer gearbeitet, aber es war nie so einfach wie jetzt", sagte Massimo. „Das Erste und Wichtigste ist, dass Romain weiß, was er will. Er ändert seine Meinung nicht. Er probiert gerne viele Dinge aus, aber nur an Trainingstagen. Wenn der Renntag kommt, ändert er nichts und konzentriert sich auf die Strecke. “ Als ich ihn fragte, worum es bei Romain besonders ging und an welchen Stellen er hart war, sagte Massimo: „Er mag das starre Gefühl neuer Rahmen nicht und reagiert empfindlich auf das Ziehen des Gaszuges, mit dem er viel spielt Romain schont Motor und Kupplung sehr, obwohl er die hinteren Bremsbeläge extrem belastet. Er kann am Renntag drei Paare durchlaufen, da er dazu neigt, die Hinterradbremse zu ziehen. “

Das Fahrrad selbst ist ein Kunstwerk. Die gesamte interne und externe Hardware besteht aus Titan, mit Ausnahme der Achsen (da das FIM-Regelwerk Ti-Achsen verbietet). Das Edelmetall wird durch den Kohlefaser-Gastank und den Hilfsrahmen akzentuiert. Das Gesamtgewicht des Fahrrads ohne Benzin ist 8 Pfund leichter als ein Standard-YZ450F, und das mit einem Elektrostarter und einer Batterie (es ist jedoch immer noch 8 Pfund schwerer als ein serienmäßiger 2017er KTM 450SXF). Romains Fahrrad hat etwas Gewicht verloren, indem es nur ein Vierganggetriebe verwendet hat. Der Rahmen blieb Standard, obwohl der Rechen aus Stabilitätsgründen um 3 mm verlängert wurde und die Schwinge verstärkt wurde, um das Heck steifer zu machen.

Als ich ein Bein über das Fahrrad schwang, bemerkte ich als erstes die gebogene Biegung der Stange und den Buckel im Sitz, auf dem ich normalerweise direkt saß. Mit Ausnahme dieser beiden Peccadillos befanden sich alle Kontrollen in einer normalen Position. Der Zug der Brembo-Hydraulikkupplung war sanft, ebenso wie der Gashebel. Für mich fühlte sich Romains gewünschtes Freispiel im Gas unglaublich seltsam an. Insgesamt hatte ich das Gefühl, dass Romains Setup umständlich war. Nachdem ich mich in der Vergangenheit daran gewöhnt hatte, diese feinen Maschinen zu stereotypisieren, versuchte ich jedoch, offen zu sein und ein Buch nicht nach seinem Einband zu beurteilen - zumindest bis der Gummi den Dreck traf.

Riding the rough Maggiora MXDN track felt like riding in the clouds with Romain’s setup.
Das Fahren auf der rauen Maggiora MXDN-Strecke fühlte sich an, als würde man mit Romains Setup in den Wolken fahren.

Rückblickend waren meine ersten Momente auf der Strecke lustig. Mit einem Druck auf den Gashebel kam das Heck heraus, um Hallo zu sagen. Ich war noch nicht einmal auf halber Strecke, als sich die Zeit verlangsamte und ich dachte mir: "Ich bin dabei, ein Fahrrad zum Absturz zu bringen, das mehr kostet als mein Haus!" Zögernd rutschte ich aus, mit dem einzigen Schaden, der meinem Ego zugefügt wurde. Ich drehte mich um und ging direkt zurück an die Box. Zum Glück waren die Gruben nur 50 Fuß entfernt. Ich dachte, Massimo hätte vielleicht vergessen, den Reifendruck einzustellen, und bat ihn ruhig, den Druck für mich einzustellen. "Nein", antwortete Massimo.

Da ich dachte, dass bei der Übersetzung vom Englischen ins Italienische etwas verloren gegangen war, fragte ich diesmal langsamer: "Könnten Sie es bitte für mich einstellen?"

Massimo sagte: "Nein."

Ich beschloss, einen neuen Ansatz zu versuchen. "Kann ich den Reifendruck einstellen?" Ich habe gefragt.

"Nein", sagte Massimo zum dritten Mal.

After the bib mousse tubes broke in, the rear end tracked to the ground like glue. The works Yamaha felt as if it had traction control.
Nachdem die Lätzchen-Mousse-Röhrchen eingebrochen waren, fuhr das hintere Ende wie Klebstoff auf den Boden. Die Arbeiten von Yamaha hatten das Gefühl, eine Traktionskontrolle zu haben.

Ich fing an zu lachen, weil dies nicht das erste Mal bei einer Testfahrt war, bei der das Fabrikpersonal mich den Reifendruck nicht anpassen ließ - es ist bei Testfahrten in Europa zum Standardverfahren geworden. Ich beschloss, etwas härter zu drücken: "Warum nicht?" Ich habe gefragt. Dann sagte mir Massimo, dass er den Reifendruck nicht ändern könne, weil Romain vorne und hinten Lätzchenmoussen laufen ließ.

Ich stieg wieder aufs Fahrrad, als Massimo mir sagte, ich solle ein paar Runden fahren, um die neuen Mousses einzubrechen. Nur 50 Prozent der Strecke waren vollständig vorbereitet. Die Gesichter der Sprünge, Innenseiten der Ecken und der Hügel waren in roher Form. Ich fand, dass die Strecke von der Box aus herausfordernd aussah. Die Strecke zu fahren war eine ganz andere Geschichte. Die Lippen hatten riesige Kicker, während die Landungen extrem steil waren. Ich bin auf einer Vielzahl von Strecken auf der ganzen Welt gefahren, und diese hat mich überrascht. Aber als die Mousses weicher wurden, spürte ich, wie das hintere Ende den Boden packte, und, eingebettet in Romains Cockpit (anstatt darauf zu sitzen), nahm ich das Tempo auf.

Romain’s engine purrs like a kitten rather than roaring like a lion. The 2015 450 World Champ prefers a smooth easy-to-ride powerband over brute horsepower.
Romains Motor schnurrt eher wie ein Kätzchen als wie ein Löwe. Der 2015er Weltmeister von 450 bevorzugt ein leicht zu fahrendes Powerband gegenüber rohen Pferdestärken.

Der erste Teil des Hubs an den Gabeln war super weich. Sie nahmen ein kleines Geschwätz auf, als wäre es nicht einmal da. Ich war besorgt über das Springen der größeren Sprünge, da ich befürchtete, dass die Gabeln durchblasen würden, sobald ich den Mittelhub traf. Je mehr ich den Gashebel drehte, desto mehr wurde mir klar, wie langsam sich der Motor anfühlte. Es hatte keinen Treffer. Aber nachdem ich ein paar Kurven überschritten hatte, stellte ich fest, dass das glatte, lineare Leistungsband täuschte. Ich ging schneller als ich dachte. Diese Art von Kraft war unglaublich einfach zu fahren. Es fühlte sich fast so an, als hätte es eine Traktionskontrolle. Für ein paar Runden habe ich jeden Sprung auf der Strecke übersprungen oder übersprungen. Ich gebe zu, einige der ungewohnten Sprünge mit geschlossenen Augen und gekreuzten Fingern gemacht zu haben. Als die 48-mm-Werksluftgabeln von Kayaba mitten im Hub landeten, stieg die Dämpfung so stark an, dass ich niemals auf den Boden fallen konnte. Ich war schockiert. Die Gabeln waren das Beste aus beiden Welten - weich, wenn ich es wollte und steif, wenn ich es brauchte. Der hintere Stoßdämpfer harmonierte mit den Gabeln. Es hielt sich in seinem Schlag ohne viel Bewegung gut und die Fahrhöhe hatte ein Stinkbug-Gefühl, obwohl ich mehr wiege als Romain. Es flatterte nicht mit der Geschwindigkeit und es drehte sich im Handumdrehen, also fühlte ich, dass es eine Win-Win-Situation war, obwohl es sich komisch anfühlte.

Als ich damit fertig war, ROMAIN FEBVRE'S WERKE YAMAHA zu testen, stellte ich fest, dass dieses Fahrrad nichts wie eine Fabrik war, die ich jemals zuvor gefahren hatte. Es war auch anders als jedes YZ450F, das ich getestet hatte.

The cockpit of Romain’s bike was peculiar with its swept- back bars and massive play in the throttle.
Das Cockpit von Romains Fahrrad war eigenartig mit seinen zurückgefegten Stangen und dem massiven Gaspedal.

Als ich mich an den Sitzbuckel gewöhnt hatte, der auf dem Fahrrad weit vorne war, und an die Kehrstangen, stellte ich fest, dass das Einlenken in Kurven viel besser war. Das Fahrrad fuhr mit Leichtigkeit dorthin, wo ich hin wollte. Ich fing an, die Strecke zu fahren, als wären die Kicker und Bumps nicht da. Das Fahrrad hat die ganze Arbeit unter mir erledigt. Ich habe sogar vergessen, wie viel Spiel im Gas ist. Es hätte mir tatsächlich helfen können, Whisky-Gas zu vermeiden, da das Ziehen unglaublich einfach war.

Als ich mit dem Testen von Romain Febvres Werken Yamaha fertig war, stellte ich fest, dass dieses Fahrrad nichts mit einer Fabrik 450 zu tun hatte, die ich jemals zuvor gefahren war. Es war auch anders als jedes YZ450F, das ich jemals getestet hatte. Das Motorrad hatte immer noch das breite Gefühl am Tank, aber alles andere fühlte sich anders an als bei einem Standard YZ450F. Es war ein Fahrrad, mit dem praktisch jeder fahren konnte - vielleicht nicht so schnell wie Romain, aber schneller als ein Serienrad.

Wenn ich in Frankreich geboren worden wäre, wäre meine Profikarriere vielleicht ohne finanzielle Schwierigkeiten und Verletzungen weitergegangen. Ich wäre vielleicht eher bereit gewesen, die Form zu brechen, wie ein Fahrrad aufgestellt werden sollte. Romain Febvres Setup war alles, was die Leute von einem Fahrrad erwarten, obwohl es sich anfangs seltsam anfühlte. Gehen amerikanische Profifahrer in die falsche Richtung? Sind Amerikas steile Sprungflächen und längere Flüge anspruchsvoller? Gibt es eine bessere Möglichkeit, ein Fahrrad einzurichten, als das, worauf wir gestoßen sind? Ich verstehe, dass das Setup des Fahrrads eine Frage der persönlichen Präferenz ist, aber der YZ450FM von Romain Febvre ist der beste 450er, den ich je gefahren bin. Könnte ein Typ wie Ryan Dungey auf Romains Fahrrad gewinnen? Na sicher. Ryan konnte mit allem gewinnen, worüber er ein Bein warf. Und das gilt auch für Romain. Aber das Konzept ist Denkanstoß.

The factory KYB air forks were plush when you wanted them to be and stiff when you needed it. The best of both worlds.
Die werkseitigen KYB-Luftgabeln waren plüschig, wenn Sie sie haben wollten, und steif, wenn Sie sie brauchten. Das Beste aus beiden Welten.

Alle Meisterschafts-Motorräder, die ich im Laufe der Jahre getestet habe, waren blitzschnell, aber das Fahren mit dem YZ450FM von Romain Febvre beweist, dass es mehr als einen Weg gibt, eine Katze zu häuten (obwohl ich nicht weiß, warum jemand Katzenhaut haben möchte). Der Erfolg von Febvre beweist, dass Starpower allein ein Fahrrad nicht großartig macht. Manchmal muss ein Rennfahrer über den Tellerrand hinaus denken, damit sein Fahrrad für ihn funktioniert, auch wenn es nur für ihn und ihn allein ist.

 

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