ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ ΑΝΑΠΑΡΑΓΩΓΗΣ | Η πρώτη ομάδα των ΗΠΑ κέρδισε το 1981

 

Δεξιόστροφα από πάνω αριστερά: Οι Johnny O'Mara, Chuck Sun, Donnie Hansen και Danny LaPorte ήταν η πρώτη ομάδα των ΗΠΑ που κέρδισε το αόριστο τρόπαιο Motocross des Nations Chamberlain.

 

Όλοι αγαπούν μια ιστορία για ένα αουτσάιντερ που ανεβαίνει και αντικαθιστά το καθιερωμένο αστέρι. Το Χόλιγουντ εντυπωσιάζει γενικά την αφήγηση, δημιουργώντας δράμα δημιουργώντας έναν ανταγωνιστή τόσο περιφρονημένο που το συλλογικό κοινό δεν μπορεί παρά να ριζώσει τον πρωταγωνιστή. Σκεφτείτε τον Ivan Drago στο "Rocky IV" ή το T-1000 στο "Terminator 2." Στο motocross, υπήρξαν πολλά ιστορικά γεγονότα που θα μπορούσαν να μεταβούν καλά στη μεγάλη οθόνη, τίποτα περισσότερο από την εκπληκτική νίκη της Team USA στο Motocross des Nations του 1981.

Οι νεότερες γενιές θα δυσκολευτούν να πιστέψουν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν ήταν πάντα παγκόσμια δύναμη μοτοκρός. Μέχρι το 1981, ευρωπαϊκά εργοστάσια παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας όπως το Βέλγιο, η Αγγλία και η Σουηδία βρήκαν το καλύτερο ταλέντο. Αυτό το σημείο έγινε γνωστό στις ετήσιες εκδηλώσεις Motocross des Nations. Πραγματοποιούνται κάθε χρόνο από το 1947, ονόματα όπως ο John Draper, ο Jeff Smith, ο Derek Rickman, ο Bengt Aberg και ο Roger DeCoster έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην επιτυχία των εθνικών ομάδων τους. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, από την άλλη πλευρά, δεν είχαν εισαχθεί στο μοτοκρός μέχρι το 1967 (από τους Edison Dye και Torsten Hallman). Οι Αμερικανοί ήταν νεόφυτα στο άθλημα, που ξεπέρασαν το ευρωπαϊκό κατεστημένο με κάθε τρόπο.

DONNIE HANSON
Ντόνι Χάνσον.

Η ομάδα των ΗΠΑ πραγματοποίησε την πρώτη της προσπάθεια το 1972 με τους Brad Lackey, Jim Pomeroy, Jimmy Weinert και Gary Jones. Τελείωσαν έβδομοι. μια αξιοσέβαστη παρουσίαση δεδομένων των περιστάσεων, αλλά δεν ήταν ποτέ σε εξέλιξη. Η ομάδα των ΗΠΑ βελτιώθηκε σταθερά στη γενική κατάταξη, μέχρι το 1979, όταν δεν κατάφεραν να στείλουν μια ομάδα λόγω έλλειψης ενδιαφέροντος από τους κατασκευαστές και τους χορηγούς τους Αμερικανούς αγώνες. Και πάλι το 1980 δεν υπήρχε ομάδα. Φαίνεται ότι η παρουσία της Αμερικής στο Motocross des Nations είχε τελειώσει.

Η DeCoster πήρε τη διοίκηση της Honda για να υποστηρίξει τους Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen και Johnny O'Mara στην εκπροσώπηση της Team USA. Λάβετε υπόψη ότι κανένας στην ομάδα δεν είχε κερδίσει έναν τίτλο το 1981. Ως εκ τούτου, θεωρήθηκαν «η ομάδα Β».

Αυτό είναι που η ιστορία γίνεται καλή. MXA ξεκίνησε μια προσπάθεια συγκέντρωσης κεφαλαίων για να στείλει μια ομάδα το 1981 - καθοδηγείται από τη σκληρή δουλειά του Dick Miller. Η τοποθέτηση μιας ομάδας δεν ήταν εύκολη. Τα περισσότερα από τα αμερικανικά αστέρια δεν ήθελαν να πάνε, αλλά χάρη σε μια μικρή παθιασμένη ομάδα με επικεφαλής MXA's Ο Miller, ο Larry Maiers του Hi-Point και ο JJ Hanfield του Bel-Ray συγκεντρώθηκαν. Το μόνο που χρειαζόμασταν ήταν μια ομάδα - αλλά τα καθιερωμένα αστέρια της AMA του 1981 αρνήθηκαν να φύγουν. Κάθε μεγάλος αναβάτης που μπορείτε να σκεφτείτε, απέρριψε την πιθανότητα να είναι στην ομάδα του MXDN του 1981. Ο Roger DeCoster, νικητής 16 φορές στο Motocross και στο Trophee des Nations για την Ομάδα Βελγίου, θεώρησε ότι η Αμερική θα έπρεπε να εκπροσωπηθεί στο MXDN το 1981. Η DeCoster πήρε τη διοίκηση της Honda να υποστηρίξει τους Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen και Johnny O'Mara στην εκπροσώπηση της ομάδας ΗΠΑ. Λάβετε υπόψη ότι κανένας στην ομάδα δεν είχε κερδίσει έναν τίτλο το 1981. Ως εκ τούτου, θεωρήθηκαν «η ομάδα Β».

Τζόνι Ο'Μάρα.

Η ομάδα των ΗΠΑ ξεκίνησε την ευρωπαϊκή τους περιπέτεια αγωνίζοντας την εκδήλωση 250cc Trophee Des Nations στο Lommel του Βελγίου. Η βαθιά άμμος και οι δύσκολες συνθήκες εξασφάλισαν πρακτικά μια βελγική νίκη… μόνο δεν συνέβη. Ο Andre Vromans του Βελγίου κέρδισε το 250 συνολικά, αλλά η Team USA πήρε τις επόμενες θέσεις για να κερδίσει την πρώτη τους νίκη στο Trophee Des Nations. Ήταν μια μνημειακή νίκη για ένα αουτσάιντερ που αντιμετωπίζει αντιξοότητες και ξεπερνά τις πιθανότητες στο ξένο έδαφος.

Η ομάδα ΗΠΑ είχε ακόμη ημιτελή δραστηριότητα. Μια εβδομάδα αργότερα, το 500cc Motocross des Nations πραγματοποιήθηκε στο Bielstein της Δυτικής Γερμανίας. Το συνολικό κατέληξε στο σύρμα στη λάσπη μεταξύ Αμερικής και Αγγλίας. Θα μπορούσε να πάει με τον ίδιο τρόπο, αλλά τότε η Lady Luck λάμπει έντονα στην Team USA όταν ο Βρετανός Graham Noyce υπέστη ένα ελαστικό. Η παλίρροια είχε αλλάξει. Οι Ηνωμένες Πολιτείες κέρδισαν κατά ένα σημείο πάνω από τους Βρετανούς και εμφανίστηκαν με το πολυπόθητο τρόπαιο Peter Chamberlain.

Το νικηφόρο μέλος, Danny LaPorte, θυμάται: «Ακόμα, μέχρι σήμερα, θυμάμαι να τραβάω τα λάκκα αφού είχαμε σφραγίσει τη νίκη και βλέποντας τον ενθουσιασμό στα πρόσωπα των συναδέλφων μου Αμερικανών. Ακόμα και οι Ευρωπαίοι συγκεντρώθηκαν γύρω μας και γιόρτασαν τη νίκη μας. Ήταν καταπληκτικό! Οι οπαδοί ανέβαιναν τους φράκτες και ήθελαν αυτόγραφα. Η νίκη ενός Εθνικού Πρωταθλήματος δεν πλησιάζει καν την αίσθηση της νίκης του Motocross des Nations. Υπήρχε τόσο πολύ συναίσθημα. "

Η ομάδα των ΗΠΑ θα συνεχίσει να κερδίζει 13 συνεχόμενα MXDN (και 22 συνολικά) και το αμερικανικό ενδιαφέρον για την ετήσια παγκόσμια εκδήλωση motocross ανανεώθηκε. Όλα οφείλονταν σε μια μικρή ομάδα ανθρώπων που πίστευαν στο αμερικανικό μοτοκρός όσο πίστευαν σε ένα αουτσάιντερ.

MXA ΒΙΒΛΙΟΘΗΚΗ ΙΣΤΟΡΙΑΣ ΜΟΤΟΚΡΟΥ

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει