ΑΝΑΔΡΟΜΗ ΣΤΟ ΠΑΡΕΛΘΟΝ! THE MXA WRECKING CREW RACE AN AUSTRIAN 450 NATIONAL

Αυτή η εναέρια όψη δείχνει μόνο το πάνω μισό της πίστας αγώνων Mehrnbach και το μπροστινό μισό των pits.

MXA ADVENTURE!: ΠΩΣ ΠΕΡΑΣΑΜΕ ΤΙΣ ΕΥΡΩΠΑΪΚΕΣ ΔΙΑΚΟΠΕΣ ΜΑΣ

ΑΠΟ ΤΟΝ JOSH MOSIMAN
Φωτογραφίες από τον Trevor Nelson

Όταν η KTM πλησίασε αρχικά MXA σχετικά με την περιοδεία στο εργοστάσιο της KTM, ήμουν ενθουσιασμένος, αλλά όταν το συνδύασαν με το να έχω την ευκαιρία να αγωνιστώ σε μια Εθνική Αυστρίας, ήμουν πάνω από το φεγγάρι. Ήταν το κεράσι από πάνω. Προχωρώντας στον αγώνα, μου είπαν ότι η διοργάνωση θα ήταν πολύ μικρότερη από μια Εθνική AMA και ότι θα υπήρχαν και άλλες κατηγορίες αγώνων. Περίμενα έναν μεγάλο τοπικό αγώνα με ορισμένες κατηγορίες Pro να χωρίζονται μεταξύ των αρχαρίων, κτηνιάτρων και μινι μοτοσυκλετών. Εκανα λάθος! Υπήρχαν τοπικοί αγώνες το Σάββατο, αλλά η εκδήλωση της Κυριακής ήταν μια πραγματική «Εθνική» για την Αυστρία. Είχαν όντως κατηγορίες 65, 85 και 125, μαζί με τις κατηγορίες 250 Pro και Open Pro, αλλά όλοι θεωρήθηκαν αγώνες εθνικού επιπέδου. Αυτό σήμαινε ότι υπήρχαν πολλοί αναβάτες εκεί έξω για να κάνουν την πίστα τραχιά, αλλά όχι τόσοι πολλοί ώστε να ήταν ανοργάνωτη. Κάθε προπόνηση, προκριματική περίοδος και αγώνας διαμορφώθηκε σε ένα χρονοδιάγραμμα, το οποίο δημιούργησε μια οργανωμένη και επαγγελματική ατμόσφαιρα. 

Μετά από μια σύντομη πτήση για το Σαν Φρανσίσκο και μια πτήση 11 ωρών από εκεί, το MXA Το ναυάγιο πλήρωμα των Dennis Stapleton, Josh Fout, Trevor Nelson και εγώ προσγειωθήκαμε στο Μόναχο της Γερμανίας το πρωί της Τετάρτης και δεν θα πετάξαμε για σχεδόν μια εβδομάδα. . Οδηγήσαμε κατευθείαν στο KTM Motohall Museum στο Mattighofen και ξεκινήσαμε την περιήγησή μας. Τραβήξαμε φωτογραφίες και βίντεο και πήραμε συνεντεύξεις από τους υπαλλήλους όλη την ημέρα Τετάρτη και Πέμπτη (διαβάστε σχετικά στη σελίδα 34), μετά οδηγήσαμε σε μια όμορφη πίστα που ονομάζεται X Bowl Arena, λίγο έξω από το Σάλτσμπουργκ, την Παρασκευή. Οδήγησα στην πίστα προπόνησης με τον Michael Staufer, γνωστός και ως "Micky", και ήταν απίστευτο. Η διαδρομή από το Mattighofen στο Σάλτσμπουργκ ήταν ένας δρόμος με δύο λωρίδες, κατευθείαν από ταινία του James Bond, και ο Micky οδήγησε το βαν του Sprinter σαν αυτοκίνητο ράλι σε όλη τη διαδρομή. Οι απόψεις από την πίστα εξάσκησης ήταν εξωπραγματικές. Φωλιασμένο σε μια κοιλάδα ανάμεσα στις Άλπεις του Salzburg Slate ήταν μια γεμάτη πίστα στην οποία ασκηθήκαμε όλη την ημέρα. MXA Οι δοκιμαστές Dennis Stapleton, Josh Fout μπόρεσαν να ταιριάζουν και να οδηγήσουν την πίστα επίσης. Η πίστα X Bowl Arena ήταν μια τυπική ευρωπαϊκή πίστα εξάσκησης. Είχε σκληρό χώμα, ήταν λοφώδες και είχε μεγάλη ροή σε αυτό.  

Ο Josh νιώθει άνετα στο X Bowl Arena στο KTM 450SXF.

Μαζί μας στην πίστα ήταν και ο αγωνιστής ράλι Red Bull KTM, Matthias Walkner. Ο Mathias ήταν πρώην δρομέας MXGP που έκανε τη μετάβαση στο βραχύβιο Πρωτάθλημα MX3 (για δίχρονα 500cc και τετράχρονα έως 650cc, 450 τετράχρονα δεν επιτρέπονταν). Ο Mathias κέρδισε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα MX2012 3 (πριν διακοπεί η κατηγορία το 2014) και εργαζόταν στο τμήμα R&D της KTM ως δοκιμαστής αναβάτης. Κατά τη διάρκεια μιας δοκιμής μοτοσυκλέτας Ράλι Ντακάρ, ήταν πιο γρήγορος από τους εργοστασιακούς αναβάτες της ομάδας. Το ένα οδήγησε στο άλλο και προήχθη από το πρόγραμμα Ε&Α στην ομάδα ράλι πλήρους εργοστασίου. Τρελός, σωστά; Θα κέρδιζε τελικά το Ράλι Ντακάρ 2018. Δεδομένου ότι ο Matthias μένει εκεί κοντά, πήγε από το σπίτι του στην πίστα με το εργοστασιακό του ποδήλατο ράλι και το έσκιζε στην πίστα μοτοκρός! Ήμουν έκπληκτος από το πόσο γρήγορος ήταν. Οι χρόνοι του γύρου του ήταν ένα ολόκληρο δευτερόλεπτο πιο γρήγοροι από τους δικούς μου. Με άφησε ακόμη και να το πάρω για μια περιστροφή, και δεν μπορούσα να πιστέψω πόσο καλό ήταν το ποδήλατο για το μέγεθός του. 

Ήταν τρομακτικό να πηδήξω τη μοτοσυκλέτα ράλι λόγω του μεγάλου ταμπλό.

Η ΟΔΗΓΗΣΗ ΑΠΟ ΤΟ ΜΑΤΤΙΧΟΦΕΝ ΣΤΟ ΣΑΛΤΣΜΠΟΥΡΓΚ ΗΤΑΝ ΕΝΑΣ ΔΡΟΜΟΣ ΔΥΟ ΔΙΑΔΡΟΜΩΝ, ΑΠΟ ΤΗΝ ΤΑΙΝΙΑ ΤΟΥ ΤΖΕΪΜΣ ΜΠΟΝΤ, ΚΑΙ Ο ΜΙΚΥ ΟΔΗΓΗΣΕ ΤΟ ΦΑΓΗΤΟ ΣΠΡΙΝΤΕΡ ΣΑΝ ΑΥΤΟΚΙΝΗΤΟ ΡΑΛΛΙ ΟΛΗ ΤΗΝ ΔΙΑΔΡΟΜΗ.

Έχω οδηγήσει πολλά δροσερά ποδήλατα στην εποχή μου, αλλά ποτέ δεν πίστευα ότι θα οδηγούσα ένα εργοστασιακό ποδήλατο Dakar Rally! Ο μπαμπάς μου έχει ένα ποδήλατο KTM 950 Adventure και ήξερα ότι ο μπαμπάς μου θα ενθουσιαζόταν όταν άκουγε ότι έπρεπε να οδηγήσω αυτό το πράγμα. Ο Matthias ήταν υπερβολικά γενναιόδωρος με το ποδήλατό του και τους δείκτες του, με άφηνε να οδηγώ όση ώρα ήθελα και μάλιστα μου έλεγε να φορτίζω πιο δυνατά στις στροφές. Η πίστα ήταν τόσο γεμάτη που είχε μόνο μία αυλάκωση, αλλά ήταν δύσκολο να χτυπήσεις με ένα τεράστιο ταμπλό που εμποδίζει την θέα σου! 

Αυτή η λήψη από drone προσφέρει ένα πλαίσιο για το πόσο απότομα ήταν τα βουνά σε κάθε πλευρά της πίστας εξάσκησης X Bowl Arena, η οποία ήταν σφηνωμένη ανάμεσα στα βουνά, έναν αυτοκινητόδρομο και ένα ποτάμι.

Ο Micky Staufer ήθελε να χρησιμοποιήσω τη δοκιμαστική περίοδο της Παρασκευής για να καταλάβω πώς ήθελα να στηθεί η αγωνιστική μοτοσυκλέτα της Κυριακής. Για το KTM 450SXF που έχω επιλέξει, επέλεξα να αγωνιστώ με ρυθμίσεις ανάρτησης στοκ WP, απόθεμα κινητήρα και σύστημα εξάτμισης, επειδή έχω μεγάλη εμπειρία σε αυτό το ποδήλατο. Ήξερα ότι η πίστα δεν θα ήταν τόσο σκληρή όσο μια AMA National, οπότε ήξερα ότι θα μπορούσα να ξεφύγω με το stock valving. Η μόνη αλλαγή που έκανα ήταν η αλλαγή των ράβδων Neken που διατίθενται σε KTM για Husqvarna-bend ProTapers, τα οποία, το μαντέψατε, διατίθενται σε Huskys. Αυτή η μπάρα είναι ελαφρώς χαμηλότερη και πιο φαρδιά από τις ράβδους Neken της KTM και έχει καλύτερα χαρακτηριστικά ελαστικότητας. Δεν είναι μεγάλη διαφορά, αλλά το προτιμώ.

Το Σάββατο ήταν η τέταρτη μέρα μας στην Αυστρία και αρχίσαμε να προσαρμοζόμαστε στην αλλαγή της ώρας, οπότε το χρησιμοποιήσαμε ως μέρα ξεκούρασης. Ο Αμερικανός δοκιμαστής αναβάτης της KTM, Ryan Morais, ήταν μαζί μας στην Αυστρία. Ο Ryan και εγώ πήγαμε για μια βόλτα με ηλεκτρικό ποδήλατο βουνού με τον Micky Staufer το πρωί. Ήταν υπέροχο να γνωρίσουμε τα τοπικά μονοπάτια, και ακόμη και να οδηγήσουμε τα ποδήλατα πέρα ​​από την τοπική πίστα μοτοκρός στο Mattighofen, η οποία ήταν εξαιρετικά σφιχτή και βραχώδης. 

Η αυστριακή επαρχία μοιάζει με καρτ ποστάλ προς κάθε κατεύθυνση.

Το απόγευμα, πήγαμε στην πίστα Mehrnbach National για να κάνουμε check-in κατά την εγγραφή και να παρακολουθήσουμε τους τοπικούς αγώνες. Συνάντησα πολλούς αναβάτες δοκιμών και μηχανικούς KTM στο Glen Helen όταν ήρθαν για δοκιμές ή για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κτηνιάτρων. Ένας από αυτούς, ο Guenter Schmidinger, αγωνιζόταν το Σάββατο. Και επειδή επρόκειτο να γίνει ο μηχανικός μου στην Εθνική Αυστρίας της Κυριακής, έπρεπε να τον επευφημήσω δυνατά! Τον ντρόπιασα μερικές φορές με τις aggro επευφημίες μου, αλλά κέρδισε τους αγώνες του και διασκεδάσαμε όλοι. Το Σάββατο ήταν η πρώτη μου εντύπωση για το τι να περιμένω την Κυριακή και ξεπέρασε τις προσδοκίες μου. Φυσικά, ήξερα ότι η πίστα θα ήταν όμορφη, καθώς ήταν τοποθετημένη σε έναν ωραίο λόφο με εξαιρετική διάταξη, αλλά εξεπλάγην που είδα τόσους πολλούς ανθρώπους να αγωνίζονται, πολλούς από αυτούς που είχα γνωρίσει κατά τη διάρκεια της περιοδείας μας στο εργοστάσιο. Επίσης, δεν περίμενα να δω ένα τρέιλερ μπύρας στημένο σε όλη τη διαδρομή στην άκρη της πίστας. Γιατί μου ξεχώρισε αυτό; Γιατί για να αγοράσουν μια μπύρα, οι θεατές μπορούσαν να αποφύγουν τις γραμμές στην πλησιέστερη σκηνή μπύρας και να κάνουν πεζοπορία σε όλη τη διαδρομή για να φτάσουν στην μακρινή. Μόλις είδα ότι είχε ανοίξει ένα μονοπάτι για να περπατήσουν οι θεατές σε όλη την περίμετρο της πίστας και να αγοράσουν ποτά ενώ το έκανα, συνειδητοποίησα ότι αυτό το γεγονός ήταν μεγαλύτερο από ό,τι περίμενα. 

Ήταν ωραίο που μπορούσα να κάνω παρέα στην πίστα το Σάββατο χωρίς να οδηγήσω ο ίδιος, γιατί μπόρεσα να απολαύσω την εμπειρία της επίσκεψης σε μια νέα πίστα σε μια νέα χώρα. Ο Andy Jefferson, ο Διευθυντής Σχέσεων Μέσων για την KTM, τη Husqvarna και την GasGas, και ο ίδιος πρώην αγωνιστής της AMA, ήταν ο συνοδός μας στο ταξίδι. Αυτός, μαζί με τον Micky και τον Ryan Morais, περπάτησαν την πίστα με τον Dennis, τον Josh, τον Trevor και εμένα. Ενώ ήταν εκεί έξω, ο Μίκυ εξήγησε πώς λειτούργησε η εκδήλωση. Η πίστα Mehrnbach National, που επίσημα ονομάζεται πίστα HSV Reid, είναι ένα κλαμπ και, λόγω αυτού, όλα τα μέλη πρέπει να προσφερθούν εθελοντικά για να βοηθήσουν στη διεξαγωγή εκδηλώσεων στην πίστα καθ' όλη τη διάρκεια του έτους. Το Mehrnbach είναι μια από τις πιο κοντινές πίστες στα κεντρικά γραφεία της KTM και επειδή (από ό,τι μας είπαν) είναι μια από τις καλύτερες πίστες στην Αυστρία, το 90 τοις εκατό των μελών του κλαμπ είναι υπάλληλοι της KTM ή της WP που οδηγούν και αγωνίζονται μόνοι τους. 

Το πλήθος ήταν γεμάτο από αγωνιστές, μέλη της οικογένειας, Αυστριακούς θαυμαστές αγώνων και υπαλλήλους της KTM.

Ο Manfred Edlinger, ο επικεφαλής ανάπτυξης μοτοκρός, ήταν ο οδηγός μας κατά τη διάρκεια της περιήγησής μας στο εργοστάσιο της KTM, οπότε με έκπληξη τον είδαμε να κάνει σημαία στον αγώνα του Σαββάτου (ο γιος του θα έτρεχε στην κατηγορία 85cc την Κυριακή). Όπου πηγαίναμε στον αγώνα του Σαββάτου, συναντούσαμε υπαλλήλους της KTM που γνωρίζαμε ή μόλις συναντήσαμε τρεις μέρες πριν. Για παράδειγμα, ο Robert Jonas είναι πρώην δρομέας MXGP και επικεφαλής του μηχανοκίνητου αθλητισμού εκτός δρόμου για τον όμιλο KTM παγκοσμίως. Αγωνιζόταν το Σάββατο (και ήταν γρήγορος!). Ο Florian Bretterebner, ο αρχιμηχανικός για τους κινητήρες 250/350, ήταν κορυφαίος στον αγώνα του Σαββάτου. Το ρυμουλκούμενο της μπύρας (όχι αυτό στην μακρινή πλευρά της πίστας, αλλά αυτό που βρίσκεται δίπλα στις κερκίδες παραχώρησης) είχε πέντε παιδιά που το χειρίζονταν. Δύο από αυτούς ήταν υπάλληλοι της WP και οι άλλοι τρεις ήταν υπάλληλοι της KTM. Φυσικά, MXA αλληλεπιδρά με πολλούς ανθρώπους που εργάζονται για την KTM USA και ξέρω ότι όλοι στο γραφείο της Καλιφόρνια είναι παθιασμένοι με τη μάρκα και οι περισσότεροι από αυτούς οδηγούν ή αγωνίζονται. Όμως, δεν ήμουν προετοιμασμένος για αυτό που είδα στην Αυστρία. Περίμενα να βρω τον Stefan Pierer να ρίχνει την πύλη για κάθε moto. 

Από την άποψή μου, η KTM Austria είναι μια μεγάλη οικογένεια, ειδικά ο όμιλος Ε&Α. Δουλεύουν σκληρά κατά τη διάρκεια της εβδομάδας. Οδηγούν μαζί τα Σαββατοκύριακα. Προσφέρονται εθελοντικά για να βοηθήσουν στη διεξαγωγή της τοπικής πίστας τους και οδηγούν και αγωνίζονται συνεχώς με ποδήλατα προπαραγωγής και δοκιμάζουν πρωτότυπα που δεν πρόκειται να γίνουν ακόμη. Το να βρίσκομαι στην πίστα και να κάνω παρέα με όλους το Σάββατο με βοήθησε πραγματικά να συνδέσω τα σημεία για μένα. Την ημέρα του αγώνα, είμαι πολύ συγκεντρωμένος στο έργο που έχω για να καταλάβω την ατμόσφαιρα, αλλά το Σάββατο βλέποντας τα παιδιά που συναντήσαμε στον εργοστασιακό αγώνα και παρέα στην τοπική τους πίστα.

Ένιωσα υπέροχα στο stock KTM στην πίστα εξάσκησης την Παρασκευή και ήλπιζα να νιώσω το ίδιο στον αγώνα της Κυριακής. Το πρωί της Κυριακής, είχαμε μια «ελεύθερη προπόνηση» 15 λεπτών και στη συνέχεια μια χρονομετρημένη προκριματική περίοδο 15 λεπτών για τη φωτογραφία της πύλης, πριν από τα δύο μοτό των 30 λεπτών και ενός γύρου. Αμέσως, έπαθα έκρηξη στην πίστα. Το χώμα προετοιμάστηκε και ποτίστηκε τέλεια, με εξαιρετική πρόσφυση και μερικές καλές αυλακώσεις σε κάθε γωνία. Η γραμμή τερματισμού πήδηξε στην εκκίνηση αμέσως, η οποία ήταν μια μεγάλη κατηφόρα σε ένα σχετικά σφιχτό δεξιόχειρο εκτός κάμπερ με μόνο μια μικρή προεξοχή στην έξοδο.

Η εκκίνηση ήταν τουλάχιστον όσο αυτή της Glen Helen, μόνο που η πρώτη στροφή δεν θα μπορούσε να είναι πιο διαφορετική από την απότομη πρώτη στροφή της Glen Helen στο Talladega, καθώς ήταν μια κατηφόρα. Ήταν δύσκολο να μετρήσω πότε να πατήσω τα φρένα, αλλά ευτυχώς έσπασαν την εκκίνηση βαθιά, έτσι τα στοκ φρένα μου Brembo λειτούργησαν εξαιρετικά καλά. Υπήρχαν και άλλες γωνίες εκτός κάμπερ, μερικά διασκεδαστικά άλματα και καλές αυλακώσεις. Η πίστα δεν ήταν πολύ δύσκολη για κατατακτήριες, και έκανα μερικούς γρήγορους γύρους, σημειώνοντας 11ο ταχύτερο στην ώρα μου, με τον Ryan Morais 13ο και τον Michael “Micky” Staufer 14ο. Σίγουρα ήμουν λίγο πιο νευρικός μετά την πρόκριση! Πετάξαμε πολύ μακριά και πολλοί ντόπιοι οπαδοί περίμεναν από τους Αμερικανούς (ο Ράιαν και εγώ) να κάνουν μια καλή παράσταση.

ΗΤΑΝ ΩΡΑΙΟ ΝΑ ΜΠΟΡΕΣΩ ΝΑ ΜΠΟΡΕΣΩ ΝΑ ΠΑΡΕΧΩ ΣΤΗΝ ΠΙΣΤΑ ΤΟ ΣΑΒΒΑΤΟ ΧΩΡΙΣ ΝΑ ΚΑΤΑΒΑΛΩ ΕΓΩ, ΓΙΑΤΙ ΜΠΟΡΕΣΑ ΝΑ ΜΟΥΣΙΑΣΤΩ ΑΠΟ ΤΗΝ ΕΜΠΕΙΡΙΑ ΤΗΣ ΕΠΙΣΚΕΨΗΣ ΜΙΑΣ ΝΕΑΣ ΠΙΣΤΑΣ ΣΕ ΜΙΑ ΝΕΑ ΧΩΡΑ. 

Ο Ryan Morais (116) είναι ο inhouse δοκιμαστικός αναβάτης της KTM στη Βόρεια Αμερική. Ο Τζος και ο Ράιαν ήταν οι μόνοι Αμερικανοί στην Εθνική.

Μετά τις κατατακτήριες, είχαμε μια προπόνηση εκκίνησης όπως κάνουν στους AMA Nationals, και ήταν άλλο ένα καλό όργανο για να μάθετε πόσο χρόνο θα μπορούσατε να πάτε πριν πατήσετε τα φρένα στην ορθάνοιχτη εκκίνηση κατάβασης. Ωστόσο, οι προπονήσεις μου δεν ήταν τόσο καλές. Ήμουν αργός από τη γραμμή. Χρησιμοποίησα τον χάρτη 1 - τον λευκό χάρτη - επειδή το κομμάτι δεν ήταν βαθύ και ήθελα την πιο ήπια δύναμη. Αλλά, αφού ανέλυσα τα βίντεο που τράβηξε ο μηχανικός μου Guenter Schmidinger για τις εκκινήσεις μου, δεν φαινόμαστε καλά! Ο Γκίντερ με έβαλε στον πράσινο χάρτη. Μου έδωσε το προστατευτικό του πιρουνιού του με τη συσκευή holeshot στα 165 χιλιοστά, που ήταν πολύ χαμηλότερο από τα 120 χιλιοστά που είχα, και μου είπε να το κρατήσω ανοιχτό από τη γραμμή. Παρόλο που η βρωμιά πίσω από τις πύλες φαινόταν στεγνή, εξήγησε ότι είχε απατηλή πρόσφυση. Μεταξύ των προκριματικών και των motos, είχαμε ένα μεγάλο διάλειμμα. Ο Μίκυ έφτιαξε μερικά ζυμαρικά και σάλτσα κρέατος σε μια βοηθητική εστία που φέρνει καθημερινά στην πίστα με το Sprinter του και ήταν καταπληκτικό! Είχαμε ζυμαρικά και σάλτσα στην πίστα την Παρασκευή, και ο Μίκυ το ενίσχυσε ακόμα περισσότερο για την ημέρα του αγώνα προσθέτοντας λίγο μοσχαρίσιο κιμά στη σάλτσα. 

Αν και αυτός δεν ήταν αγώνας FIM, χρησιμοποίησαν τους κανόνες της FIM όπου οι μηχανικοί δεν επιτρέπεται να πάνε με τους αναβάτες τους στη γραμμή εκκίνησης. Αφήσαμε τα ποδήλατά μας στον χώρο της σκηνής και βρήκαμε μια πύλη για να μαζέψουμε τους εαυτούς μας. Μετά το sight lap, επιστρέψαμε στον χώρο της σκηνής. Στη συνέχεια μας έστειλαν από την πύλη έναν-έναν, με τον προκριματικό χρόνο, να οδηγήσουμε στην πύλη που επιλέξαμε. Εφόσον προκρίθηκα στην 11η θέση, αυτή ήταν η επιλογή μου και για τα δύο motos (ανεξάρτητα από το πώς τερμάτισα στο πρώτο), κάτι που κάνει την πρόκριση πιο σημαντική. Επειδή δεν παρακολούθησα καμία εκκίνηση πριν από το moto μου, ρώτησα τον αναβάτη δίπλα μου στη γραμμή πόσο καιρό περιμένουν από τη στιγμή που το κορίτσι των 30 δευτερολέπτων το γυρίζει στο πλάι μέχρι όταν πέσει η πύλη. Είπε 5 με 10 δευτερόλεπτα, και αυτό ήταν χρήσιμο! Χρησιμοποιώντας τη συσκευή κάτω holeshot του Guenter, με το γκάζι σχεδόν ορθάνοιχτο (όπως μου είπε), ξεκίνησα από τη γραμμή με ένα εκπληκτικό άλμα και συνέτριψα απόλυτα την εκκίνηση, ίσως καλύτερα από ό,τι είχα κάνει ποτέ πριν! Είχα μια τεράστια οπή και μπήκα στην πρώτη στροφή όσο πιο δυνατά μπορείς να είσαι στα φρένα χωρίς να τρακάρεις. Ήταν ένα από τα καλύτερα συναισθήματα στον κόσμο να φέρεις την αρχή και να οδηγήσεις ένα πλήρες πακέτο 35 αναβατών. Ο Gunter αγωνίζεται σε αυτήν την πίστα για χρόνια και μου είχε δώσει πολλές συμβουλές για την επιλογή γραμμής για να βεβαιωθώ ότι κανείς δεν θα με προσπεράσει. 

Ο Josh δανείστηκε την ομπρέλα του Guenter Schmidinger για σκιά και αποδείχθηκε ότι ήταν μια ομπρέλα Glen Helen που πήρε από το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κτηνιάτρων πέρυσι. Φέτος στο World Vet Guenter κέρδισε το υψηλού προφίλ Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κτηνιάτρων άνω των 30 ετών

Επειδή η πίστα δεν ήταν τόσο τραχιά όσο μια AMA National, μπόρεσα να κρατήσω τους αναβάτες με σκληρή φόρτιση πίσω μου για σχεδόν 10 λεπτά! Το χαμόγελό μου γινόταν μεγαλύτερο σε κάθε γύρο. Μετά την πρόκριση στην 11η, δεν περίμενα να είμαι ηγέτης και ήμουν περήφανος για τον εαυτό μου. Στα 10 λεπτά, γλίστρησα πίσω στη δεύτερη θέση και με πέρασε από τον Marcel Stauffer, ο οποίος είχε τερματίσει στο top 10 και στα δύο motos του γερμανικού αγώνα MXGP μερικές εβδομάδες νωρίτερα. Μετά με πήρε γρήγορα ο τρίτος, και τελικά τερμάτισα έκτος μετά από 35 λεπτά αγώνα. ενθουσιάστηκα! Ήταν μια ζεστή μέρα στην Αυστρία, με θερμοκρασίες στο εύρος των 90 μοιρών, και έκανα μια καλή εμφάνιση για MXA. Κρατήθηκα απέναντι στους καλύτερους της Αυστρίας και ένιωσα καλά. 

Η ΕΚΚΙΝΗΣΗ ΗΤΑΝ ΤΟΥΛΑΧΙΣΤΟΝ ΟΣΟ ΕΙΝΑΙ ΤΗΣ ΓΚΛΕΝ ΕΛΕΝ, ΜΟΝΟ Η ΠΡΩΤΗ ΓΩΝΙΑ ΔΕΝ ΜΠΟΡΟΥΣΕ ΝΑ ΔΙΑΦΕΡΕΙ ΠΙΟ ΔΙΑΦΟΡΕΤΙΚΗ ΑΠΟ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΣΤΡΟΦΗ ΤΗΣ ΓΚΛΕΝ ΕΛΕΝ ΑΠΟ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΣΤΡΟΦΗ ΤΗΣ GLEN HELEN, ΚΑΘΩΣ ΗΤΑΝ ΚΑΤΩ.

Αν έχετε πάει στην Ευρώπη, ξέρετε πόσο δύσκολο είναι να βρείτε κρύα ποτά. Ο πάγος και το κρύο νερό δεν είναι δημοφιλή στο εξωτερικό, και πίστευα ότι θα ήμουν εντάξει μέχρι να βγω από την πίστα μετά το πρώτο moto και πέθαινα να ηρεμήσω. Ευτυχώς, είχαμε ένα πλυντήριο πίεσης και ο Josh Fout ξέπλυνε τον Micky, τον Ryan και εμένα ταυτόχρονα. Ήταν μια αστεία εμφάνιση για την Team USA/KTM R&D. Ο Ράιαν τερμάτισε όγδοος, με τον Μίκυ στην 11η. Και ναι, είναι και οι δύο πάνω από 40 ετών, και ακόμα σκίζουν σε δύο τροχούς. Ο Ryan εξακολουθεί να οδηγεί το Supercross για να βοηθήσει την εργοστασιακή ομάδα Red Bull KTM να δοκιμάσει τις αγωνιστικές της μοτοσυκλέτες και ο Micky έχει αναδειχθεί Εθνικός Πρωταθλητής Αυστρίας περισσότερες από μερικές φορές. Για να το θέσουμε σε μια προοπτική, ο Micky ήταν πιο γρήγορος από εμένα σε μια μάχη γύρου στην πίστα X Bowl Arena την Παρασκευή. Στα μάτια μου σκίζει!

Ο Josh ηγείται του MX Open moto 1 νωρίτερα από τον Michael Kratzer, ο οποίος τελικά τερμάτισε δεύτερος μετά τον Marcel Stauffer.

Εκτός από το ότι η πίστα δεν είναι τόσο σκληρή όσο μια Εθνική AMA, το διάλειμμα μεταξύ moto one και moto two είναι επίσης πολύ μεγαλύτερο από ό,τι στις Εθνικές ΗΠΑ, κάτι που φυσικά με βοήθησε να ανακάμψω περισσότερο. Είχαμε πάνω από δυόμισι ώρες μεταξύ των αγώνων μας, που είναι μια ολόκληρη ώρα περισσότερο από ό,τι είχα στο Pala, στο Hangtown και στο Thunder Valley νωρίτερα φέτος. 

Όταν ήρθε η ώρα να ρίξω την πύλη για το moto two, έκανα το δαπανηρό λάθος να κοιτάξω την πύλη πολύ καιρό, και έπεσε νωρίτερα από ό,τι περίμενα. Μία από τις στρατηγικές μου στην αρχή είναι ότι φροντίζω να μην κοιτάζω την πύλη πολύ ώρα πριν πέσει, επειδή οι αντιδράσεις σας γίνονται πιο αργές όσο περισσότερο την κοιτάζετε. Λοιπόν, αυτή τη φορά περίμενα πάρα πολύ, και η πύλη έπεσε νωρίτερα από ό,τι στο moto one. Ήμουν αργός από τη γραμμή, και θάφτηκα στην αρχή. Ήταν χάος, όπως συμβαίνει συνήθως όταν ξεκινάς άσχημα. Ήμουν στη 18η θέση, αλλά άρχισα να κάνω κινήσεις. Για άλλη μια φορά, ήμουν πραγματικά περήφανος για το πώς οδήγησα και ακολούθησα κατά γράμμα τις χρήσιμες συμβουλές του Guenter. Μπόρεσα να περάσω στο top 10 αρκετά γρήγορα και μετά προχώρησα προς τα εμπρός για να περάσω τη γραμμή στην έκτη και πάλι στον τερματισμό. 

Ο Josh αγαπούσε το κομμάτι του Mehrnbach, δεν ήταν τόσο βάναυσο όσο ένα κομμάτι AMA National, αλλά ήταν διασκεδαστικό και προκλητικό. Επιπλέον, κατάφερε να αγωνιστεί με το πρωτότυπο KTM 2025SXF 450 ενώ βρισκόταν στην Αυστρία.

Για να κλείσει μια καταπληκτική εβδομάδα στην Αυστρία, ο διοργανωτής του αγώνα παρήγγειλε πίτσα και την παρέδωσε στην πίστα αφού οι θεατές είχαν απομακρυνθεί. Είχαμε τουλάχιστον 30 άτομα, τα περισσότερα από τα οποία ήταν υπάλληλοι της KTM, να κάνουν παρέα μετά τον αγώνα. Ήταν υπέροχο που μίλησα για τον αγώνα, ειδικά για τον αγώνα μου, και συνέχισα να μαθαίνω περισσότερα για τους ανθρώπους που εργάστηκαν για την KTM και τον τρόπο ζωής τους στην Ευρώπη. Ο Dennis Stapleton έχει αγωνιστεί σε περισσότερες από 40 διαφορετικές χώρες σε όλο τον κόσμο, οπότε νομίζω ότι ήταν παράξενο για εκείνον να μην αγωνίζεται, αλλά απλώς να κάνει περιοδείες και να κάνει παρέα για το Σαββατοκύριακο. Ο Josh Fout είχε μόνο μία άλλη εμπειρία στην Ευρώπη πριν από αυτό το ταξίδι και αυτή ήταν η πρώτη φορά που ο Trevor Nelson έφυγε από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Το απόλαυσε απόλυτα.

Το MXA με έχει ευλογήσει με πολλές ευκαιρίες που δεν θα είχα ποτέ διαφορετικά, και προσπαθώ να μην το θεωρώ δεδομένο. Το κύριο θέμα που έπαιζε στο μυαλό μου όλη την εβδομάδα ήταν το σλόγκαν της KTM «Έτοιμος για αγώνα». Είναι πολύ περισσότερο από όρος μάρκετινγκ. είναι ένα μάντρα που ακούγεται αληθινό όταν συναντάς τους ανθρώπους πίσω από τη μάρκα. Αν και χωρίσαμε αυτό το ταξίδι στην Αυστρία σε δύο ξεχωριστά άρθρα (και δύο βίντεο στο YouTube), αυτός ο αγώνας ήταν μια φυσική επέκταση της περιοδείας μας στο εργοστάσιο στην KTM. Όλα τα άτομα που συναντήσαμε στα εργαστήρια την Τετάρτη και την Πέμπτη ήταν τα ίδια άτομα στους αγώνες του Σαββατοκύριακου. Από έξω κοιτάζοντας προς τα μέσα, έχω δει την εκθετική ανάπτυξη του Pierer Mobility Group, που συνήθως κάνει μια επωνυμία να παραμελεί την πρώτη της αγάπη, οπότε ήταν ωραίο να δεις ότι στον πυρήνα όλων αυτών, δεν έχουν αλλάξει. Η KTM είναι πιο παθιασμένη και συγκεντρωμένη από όσο περίμενα ποτέ.

Ο Τζος πήγε με 6-6 στην Αυστρία, αλλά σκότωσε το πρώτο moto και προηγήθηκε πριν γλιστρήσει προς τα πίσω καθώς τα αστέρια της Αυστρίας γλίστρησαν. Στο δεύτερο moto έκανε την εκκίνηση, αλλά ήρθε από τη 18η στην 6η στην καρό σημαία.

Πρέπει να ευχαριστήσουμε όλους στην KTM που είναι τόσο καλοί, φιλικοί και εξυπηρετικοί. Το πλήρωμα ναυαγών MXA πέρασε υπέροχα στο Mattighofen.

 

\

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Τα σχόλια είναι κλειστά.