ΘΥΜΑΣΤΕ ΤΟΝ ΤΟΜ ΓΟΥΑΙΤ ΑΠΟ ΤΗΝ JODY WEISEL: ΔΥΣΚΟΛΟ ΝΑ ΠΙΣΤΕΨΕΙΣ ΟΤΙ ΕΧΟΥΝ ΠΕΡΑΣΕΙ ΠΕΝΤΕ ΧΡΟΝΙΑ

GODSPEED! TOM WHITE (1949-2017) ΘΕΟ! TOM WHITE (1949-2017).

Από τον Jody Weisel

Όλοι μας έχουμε φίλους και γνωστούς, αλλά οι φιλίες με μοτοσικλέτες είναι έντονες - δεσμοί τόσο έντονοι όσο οι στρατιώτες σε μια εμπόλεμη ζώνη και τόσο στενοί όσο μια μυστική κοινωνία. Οι άνδρες που αγωνίζονται μαζί, κάνουν ιππασία τα Σαββατοκύριακα ή μοιράζονται ιστορίες ιππασίας στο γκαράζ, έχουν μια σύνδεση που σφυρηλατείται από τη φωτιά—αν και αναφλέγεται από τη σπίθα ενός παλιού βύσματος Champion. Ο Tom White ήταν ξεχωριστός για μένα… πολύ ιδιαίτερος. Αγωνιστήκαμε μαζί τις δεκαετίες του 1970, του 1980, του 1990, του 2000 — μέχρι το τέλος. Ήμασταν στην ίδια κατηγορία για το μεγαλύτερο μέρος της αγωνιστικής μας ζωής, εκτός από την εποχή που εκείνος ήταν χωματόδρομος και εγώ δρομέας δρόμου. Βρήκαμε και οι δύο την αληθινή μας κλήση όταν μεταβήκαμε στο μοτοκρός. Κλήθηκε στο μοτοκρός επειδή ένα σοβαρά σπασμένο χέρι τον οδήγησε μακριά από το χωματόδρομο. Έγινα μοτοκρός γιατί ήθελα να αγωνίζομαι κάθε εβδομάδα – όχι μόνο πέντε Σαββατοκύριακα το χρόνο.

Ο Tom (8) αγωνίστηκε στο Golden Gate Field το 1974.Ο Tom (80) αγωνίστηκε στο Golden Gate Field το 1974.

Ο Τομ μετέτρεψε τη δουλειά του στην Orange County Cycles σε εξέδρα εκτόξευσης για τη δική του επιχείρηση. Και έφερε μαζί του τον αδερφό του Νταν για να σχηματίσει το White Brothers Cycle Specialties. Εφόσον ο Tom, ο Dan και εγώ γνωριζόμασταν από το Saddleback, ήταν φυσικό η επιχείρησή του (εξαρτήματα μοτοσυκλέτας) και η δική μου (δοκιμαστής μοτοσικλέτας) να μας δέσουν. Και οι δύο μας τράβηξε το γεγονός ότι θέλαμε να κάνουμε το μοτοκρός καλύτερο για τον τύπο στα πιτ. Και ο Τομ κατάλαβε τι σήμαινε αυτό καλύτερα από σχεδόν οποιονδήποτε στη βιομηχανία μοτοσικλετών.

Ο Tom White (80) οδηγεί τους φίλους του George Kohler (66) και Lars Larsson (80) στο REM.Ο Tom White (80) οδηγεί τους φίλους του George Kohler (66) και Lars Larsson (80) στους εβδομαδιαίους αγώνες Glen Helen.

Πολύ πριν ακόμα φανεί η μυρωδιά ενός Yamaha YZ400 στον ορίζοντα, οι White Brothers ήταν οι βασιλιάδες των τετράχρονων εξαρτημάτων. Οι White Brothers κατασκεύασαν κάθε δυνατό αντικείμενο που μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τα ακατέργαστα τετράχρονα των δεκαετιών του 1970 και του 1980. Ο Τομ κατασκεύασε εφάπαξ τετράχρονα πρωτότυπα ποδήλατα, χρηματοδότησε μια ομάδα μόνο τετράχρονων και τελικά χρησιμοποίησε τη δύναμη των White Brothers στην ίδρυση του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Τετράχρονου. Έβαλε το πορτοφόλι, οργάνωσε τους αγώνες και μάλιστα ενήργησε ως εκφωνητής - όλα αυτά σε μια εποχή που κανένας αγωνιστής μοτοκρός δεν έπαιρνε στα σοβαρά τα τετράχρονα. Και έκανε το ίδιο πράγμα με το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Vet Motocross — το οποίο γιόρτασε την 33η χρονιά του το Σαββατοκύριακο του θανάτου του.

Επιπλέον, όταν η Glen Helen και η MX Sports είχαν μια σύγκρουση που οδήγησε στην αποχώρηση της Glen Helen από τους AMA Nationals, ο Tom εργάστηκε ακούραστα στα παρασκήνια για να επαναφέρει και τα δύο μέρη μαζί. Κάθε φορά που μια φιλανθρωπική οργάνωση χρειαζόταν ένα μέρος για να πραγματοποιήσει έναν έρανο, ο Τομ πάντα πρόσφερε το εντυπωσιακό μουσείο μοτοσυκλέτας του ως χώρο - και ήταν πάντα ο μεγαλύτερος δωρητής στην εκδήλωση. Έδωσε ακούραστα τον χρόνο και τα χρήματά του για να χρηματοδοτήσει προγράμματα απεξάρτησης για άτομα με εγκεφαλικό τραύμα. Ο Τομ συγκέντρωσε και δώρισε εκατομμύρια δολάρια.

Ο Tom White τιμάται στο Glen Helen Walk της φήμης. Ο Tom White τιμάται στο Walk of Fame της Glen Helen.

Μην το κρατάτε εναντίον του, αλλά ο Τομ ήταν πλούσιος. Αλλά χρησιμοποίησε τον πλούτο του για το καλό του αθλήματος - συνέβαλε στο Μουσείο Hall of Fame του AMA, πλήρωσε τα μεγάλα μοτοκρός για να έρθει σε εκδηλώσεις που ωφελούσαν το άθλημα και εξασφάλισε ότι όταν πρόκειται για τη διοργάνωση εκδήλωσης χωρίς έξοδα γλιτώθηκε.

Όταν ο Tom White είχε την ευκαιρία να οδηγήσει ξανά ένα ποδήλατο χωματόδρομου, το πήδηξε. Έφερε ακόμη και τον πρώην AMA Supercross Mechanic of the Year Alan Olson μαζί του για να κάνει το στρίψιμο. Φωτογραφία: Scott Wilson

Παρόλο που έκανα παρέα με τον μέγα πλούσιο Τομ Γουάιτ, πάντα με έκανε να νιώθω ότι έκανε παρέα μαζί μου. Αλλά, κυρίως ήξερα τον σκληρά εργαζόμενο, ασταμάτητα, όχι και τόσο πλούσιο Τομ Γουάιτ (πριν πουλήσει την εταιρεία του για εκατομμύρια). Τα χρήματα δεν τον άλλαξαν και μερικές φορές τον επανέφεραν στην πραγματικότητα. Όταν έβγαλε τα πρώτα του μεγάλα χρήματα στους White Brothers, αγόρασε για τον εαυτό του μια Ferrari. Ήταν τόσο περήφανος για αυτό που αποφάσισε να το οδηγήσει στο μαγαζί την πρώτη εβδομάδα. Η μηχανή πήρε φωτιά στον αυτοκινητόδρομο Garden Grove και θα είχε καεί ολοσχερώς αν ένας τύπος σε ένα φορτηγό δεν σταματούσε στην άκρη του δρόμου για να ρίξει χώμα στη φωτιά. Ο Τομ τελικά συμμετείχε, αλλά είπε ότι τον πονούσε χωρίς τέλος να ρίχνει χώμα στο έπαθλο που είχε.

Ο Τομ Γουάιτ φόρεσε το παλιό του παπούτσι από χάλυβα Maley για τελευταία φορά, όταν έκανε το πιο πρόσφατο κορυφαίο ινδικό FTR750 στο Perris Auto Speedway πριν από τους τελικούς American Flat Track 2017. Φωτογραφία: Glenn Moore

Και ο πόνος ήταν δεύτερη φύση για τον Τομ. Θυμάμαι τις ώρες που περνούσαμε στο νερό μιλώντας περιμένοντας ένα σετ. Θα μου έλεγε για το οικονομικό τέλος της επιχείρησης μοτοσικλετών, τη φρίκη του ατυχήματος που άφησε τον γιο του Τομ Μπραντ με ειδικές ανάγκες. Πάντα ένας επιτυχημένος επιχειρηματίας, αυτό που αγαπούσε περισσότερο ο Τομ δούλευε δίπλα-δίπλα με τον δίδυμο αδερφό του Νταν. Ω, είχαν τις διαμάχες τους, όπως κάνουν όλοι οι αδελφοί, αλλά μια μέρα βγήκε από το διάγραμμα και ο Νταν αρνήθηκε να μιλήσει στον Τομ. Από εκείνη τη μέρα δεν υπήρχαν Λευκοί Αδελφοί στους Λευκούς Αδελφούς. Είμαι βέβαιος ότι στο κρεβάτι του θανάτου ο Τομ ευχήθηκε ότι ο Νταν θα ήταν δίπλα του.

Ο Tom White και η Jody Weisel σε πιο ευτυχισμένες στιγμές (στην τελετή των βραβείων REM 2017), Οι Tom White και Jody Weisel σε πιο ευτυχισμένες στιγμές (στην τελετή REM Awards 2017).

Ο Τομ ήταν πάντα περιτριγυρισμένος από ανθρώπους που τον αγαπούσαν. Η οικογένειά του, οι φίλοι του, τα εγγόνια του, οι πρώην υπάλληλοί του και οι πιστοί φίλοι του στους αγώνες θα λείψουν όλοι ο Τομ. Αλλά δεν νιώθω λύπη για τον Tom White. Αγάπησα τον τύπο και θα συνεχίσω μέχρι την ημέρα που θα πεθάνω. Όμως, ο Τομ Γουάιτ έζησε μια γεμάτη ζωή, έστω κι αν αυτό συντομεύτηκε. Κέρδισε τα λεφτά του - ήταν ένας ιχνηλάτης βρωμιάς στο Grand National, επιτυχημένος επιχειρηματίας, Παγκόσμιος Πρωταθλητής Κτηνιάτρων, ιδιοκτήτης μουσείου, Hall of Famer του AMA, σύζυγος, πατέρας, φιλάνθρωπος και ένας καλός τύπος. Τα έχει κάνει όλα στο άθλημα.

tomdanwhite4 Ο Tom (αριστερά) και ο Dan (δεξιά) με το ποδήλατο που χρηματοδότησαν τον Brad Lackey για τον αγώνα ABC-TV Superbikers.

Ωστόσο, ενώ ετοιμαζόταν να πάει σε έναν αγώνα μοτοκρός στο Glen Helen στα μέσα του 2017, ο Tom White ένιωσε πόνο στο στομάχι του. Νομίζοντας ότι ήταν δυσπεψία, συνέχισε να δουλεύει στο ποδήλατό του. Ο πόνος παρέμεινε τόσο πολύ που ο Τομ αποφάσισε να μην αγωνιστεί. Μετά από μερικές μέρες που πονούσε στο στομάχι του, ο Τομ πήγε στον γιατρό του, ο οποίος τρύπωσε και πίεσε και αποφάσισε ότι ίσως ήταν έλκος. Αυτό που ακολούθησε ήταν μια σειρά από ενδοσκόπια, μαγνητικές τομογραφίες και χελιδόνια βαρίου. Τα έλκη αποκλείστηκαν μετά την ενδοσκόπηση. Η μαγνητική τομογραφία δεν έδειξε τίποτα κακό. Τελικά, ο γιατρός διέταξε PETscan. Το εύρημα; Καρκίνος στα έντερα του που είχε εξαπλωθεί στο συκώτι και τους πνεύμονές του.

Ο Tom White στο Ascot πριν από 41 χρόνια. Ο Τομ Γουάιτ στο Άσκοτ παλιά.

tomwhitetriumphΟ άντρας και το μουσείο του.

Όταν διαγνώστηκε με καρκίνο σε τελικό στάδιο, με πήρε τηλέφωνο όταν επέστρεφε από το ιατρείο. Είπε, «Αν έχω μόνο έξι μήνες ζωής, θέλω να τους ζήσω στο έπακρο. Προτιμώ να έχω τέσσερις μήνες στη μοτοσυκλέτα μου παρά έξι μήνες στο κρεβάτι». Μου παρουσίασε το μεγάλο του σχέδιο. Ήθελε να αγωνιστεί με το KTM 450SXF του με τους φίλους του στο Glen Helen για τελευταία φορά. Ήθελε να δει τη νέα του εγγονή να γεννιέται από τον γιο του Mikey και τη σύζυγό του Parisa. Ήθελε να οδηγήσει τον Ινδικό δρομέα επίπεδης πίστας FTR που είχε αγοράσει για να έρθει ξανά σε επαφή με τις ρίζες του. Ήθελε να διασφαλίσει ότι το μουσείο μοτοσικλετών του θα συνεχίσει να υπάρχει και ήθελε να βοηθήσει άλλους ανθρώπους στις τελευταίες του μέρες.

Ο Tom White στον τελευταίο του αγώνα μοτοκρός Glen Helen.

Είμαι περήφανος που αποκαλώ τον Tom White φίλο. Ήταν γνήσιος, εξωστρεφής και απόλυτα εμπλεκόμενος. Παρόλο που θα μπορούσε να έχει ζήσει τη ζωή ενός πλοιάρχου της επαρχίας, ήταν ο πιο πολυάσχολος συνταξιούχος που έχω δει ποτέ. Όταν τηλεφωνούσες για να δεις τι έκανε, έβγαζε μια λίστα με συνεδριάσεις του διοικητικού συμβουλίου που έπρεπε να παρακολουθήσει, πτήσεις σε μακρινές πόλεις για επαγγελματικούς λόγους και αγώνες που είχε προσφερθεί να ανακοινώσει εθελοντικά (σχεδόν πάντα δωρεάν).

Αλλά είμαι κυρίως περήφανος για τον Τομ επειδή στις μέρες του θανάτου του, όταν οι άλλοι θα πήγαιναν στο κρεβάτι τους, έτρεξε με το KTM 450SXF του μεταξύ των χημειοθεραπειών, έκανε τέσσερις γύρους σε μια χωμάτινη πίστα AMA Grand National στο νέο του Indian 750FTR. την εγγονή του στην αγκαλιά του και αγόρασε ένα σπάνιο vintage ποδήλατο για το μουσείο του (παρόλο που δεν θα το απολάμβανε ποτέ). Λυπάμαι που έφυγε ο 45χρονος αγαπημένος μου φίλος, αλλά χαίρομαι που συνέχισε με τους όρους του. Ξέρω ότι το ίδιο εύχεται για όλους μας.

Η συνέντευξη MXA: TOM WHITE

WhiteBrothersEmployees

MXA: ΠΟΤΕ ΑΡΧΙΣΑΤΕ ΝΑ Οδηγείτε/ΑΓΩΝΕΣ ΜΟΤΟΣΥΚΛΕΤΕΣ; Μόλις ο αδερφός μου ο Νταν ήταν αρκετά μεγάλος για άδεια οδήγησης, αγόρασε την πρώτη του μοτοσυκλέτα, μια Yamaha 1965 του 80. Οι φίλοι μου σέρφερ και εγώ διασκεδάσαμε πολύ να τον επιλέγουμε, κατηγορώντας τον ότι έγινε αντάρτης και μελλοντικός Άγγελος της Κόλασης. Ακριβώς την ίδια στιγμή, ένας φίλος με άφησε να κάνω μια βόλτα γύρω από το τετράγωνο με το Honda 50 του…καλά, σχεδόν γύρω από το τετράγωνο, καθώς δεν μπορούσα να καταλάβω πώς να επιβραδύνω το πράγμα σε μια γωνία και έπεσα πάνω σε μια σταθμευμένη Cadillac. Αφού πλήρωσα 65.00 $ ως ζημιά αργότερα, οι γονείς μου αποφάσισαν ότι δεν είχα τον απαραίτητο συντονισμό για να οδηγήσω μια μοτοσικλέτα..

Στο ανώτερο έτος του γυμνασίου εργαζόμουν ως αγόρι λεωφορείου σε ένα εστιατόριο και αγόρασα την πρώτη μου μοτοσικλέτα, ένα '67 Yamaha 100cc Trailmaster. Είχαμε ένα μεγάλο χωματόδρομο κοντά στο σπίτι μας στο Χάντινγκτον Μπιτς και ο αδερφός μου με δίδαξε πώς να οδηγώ εκτός δρόμου. Αργότερα εκείνο το έτος, ο Dan και παρευρεθήκαμε στο Anaheim Motorcycle Show και κοιτάξαμε την πιο σημαντική μοτοσικλέτα στη ζωή μου μέχρι σήμερα… το ολοκαίνουργιο Yamaha DT1. Παρήγγειλα αμέσως έναν από τον τοπικό αντιπρόσωπό μου - τις πωλήσεις μοτοσικλετών Rustan και τέσσερις μήνες αργότερα, το πρώτο DT1 έφτασε στην αντιπροσωπεία. Ο Rustan με έκανε να περιμένω άλλες δύο εβδομάδες (τις δύο εβδομάδες με τη μεγαλύτερη διάρκεια ζωής μου), ώστε οι πελάτες να μπορούν να μπουν και να δουν αυτή τη συναρπαστική νέα μοτοσικλέτα. Δεν ήταν πολύ περισσότερο, που εγκατέστησα το κιτ GYT (Genuine Yamaha Tuning) που αύξησε την ισχύ κατά 50% και μπήκα στον πρώτο μου αγώνα στο Huntington Beach Cycle Park. Η εκδήλωση ήταν ένα TT Scrambles. Είχαν ποτίσει την πίστα πριν από τον αγώνα θερμότητας και έπεσα τρεις φορές στον πρώτο γύρο. Λοιπόν, κολλάτε με τίποτα αρκετά και σε λίγα χρόνια ήμουν National # 80 Miles racing, Half-Miles και TT's με αναβάτες όπως ο Mert Lawwill και ο Kenny Roberts σε ένα Harley Davidson XR750.

TomWhiteDT1 Ο Τομ και ο DT-1 του.

MXA: ΠΟΤΕ ΞΕΚΙΝΗΣΑΤΕ ΤΙΣ ΕΙΔΙΚΟΤΗΤΕΣ ΤΟΥ WHITE BROTHERS CYCLE;  Αν και οι αγώνες είναι πολύ πιο επικερδείς αυτές τις μέρες, το γεγονός παραμένει ότι μόνο λίγοι αναβάτες βγάζουν αρκετά χρήματα για να υποστηρίξουν ένα σωστό πρόγραμμα αγώνων. Εργάστηκα στην Orange County Cycle (OCC), την νούμερο ένα αντιπροσωπεία μοτοκρός στη Δυτική Ακτή και ο Dan εργάστηκε στο εργοστάσιο Kawasaki στην Tech Services. Οι δεξιότητες που μάθαμε εφαρμόστηκαν στην αγωνιστική μας προσπάθεια και περιβάλλοντας επίσης τους εαυτούς μας με τους κορυφαίους ειδικούς επιδόσεων όπως ο Kenny Harmon, ο Jerry Branch και ο John Connelly, μπορέσαμε να είμαστε ανταγωνιστικοί απέναντι στους καλύτερους αναβάτες.

Το 1975 αποφάσισα να ξεκινήσω τη δική μου επιχείρηση. Το αρχικό όνομα ήταν "Tom White Cycle Specialties" και ήλπιζα να πουλήσω τα προϊόντα που είχα σχεδιάσει στο OCC και να συνεχίσω να αγωνίζομαι σε χωματόδρομο. Αυτή η ελπίδα διαψεύστηκε μόλις υπέγραψα το συμβόλαιο μίσθωσης για το κτίριο, όταν χτύπησα έναν άντρα με το κεφάλι στο Saddleback Park και έσπασα το ήδη επιμεταλλωμένο χέρι μου. Ο Dan ήρθε αμέσως στη διάσωση, δουλεύοντας μαζί μου τη νύχτα στις λίγες δουλειές που είχαμε και μέχρι τα τέλη του 1975, ο Dan αποφάσισε να αφήσει την Kawasaki και γίναμε «White Brothers».

White Brothers! Τι βόλτα τα επόμενα 25 χρόνια. Περιείχε τα πιο χαρούμενα και λυπηρά σημεία της ζωής μου. Το χαρούμενο πράγμα ήταν η ενασχόληση με αναβάτες όπως οι Bob Hannah, Marty Moates, Brad Lackey, Scott Parker, Chris Carr και Scott Russell. Μου άρεσε να συνεργάζομαι με μερικούς πραγματικά σπουδαίους υπαλλήλους, πελάτες και πωλητές σε έναν κλάδο με τον οποίο είχα πάθος. Ίσως το καλύτερο κομμάτι μέχρι σήμερα, είναι να έχω πρόσβαση και φιλίες με πολλούς από τους ήρωές μου. Το λυπηρό ήταν να έχω πολύ λίγο χρόνο για την οικογένειά μου, το τραγικό ατύχημα του γιου μου, τον αδελφό μου που εγκατέλειψε την εταιρεία και την απώλεια επαφής με τόσους πολλούς ανθρώπους που βοήθησαν στην ανάπτυξη των White Brothers.

tomwhite42rAdelanto1973Ο Τομ γλιστρά στο πλάι του Triumph το 1973.

MXA: ΠΟΤΕ ΑΛΛΑΞΕ ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΑ ΤΑ ΠΡΑΓΜΑΤΑ ΓΙΑ ΣΕΝΑ ΣΤΟ WHITE Brother;  Λένε ότι το timing είναι το παν στη ζωή και τον Ιανουάριο του 2000 με πλησίασε ένας εκπρόσωπος μιας εταιρείας επιχειρηματικών κεφαλαίων στο Σαν Φρανσίσκο που ήθελε να δημιουργήσει μια ομάδα μοτοσικλετών. Όπως ανέφερα, ο γιος μου ο Μπραντ είχε τραυματιστεί τραγικά στον εγκέφαλο το 1997 όταν οδήγησε το μίνι ποδήλατό του σε μια αλυσίδα που χρησιμοποιείται για να μπλοκάρει ένα πάρκινγκ και συνέτριψε τον λάρυγγά του. Στα 18 του, έγινε 100% ανάπηρος και τώρα χρειάζεται φροντίδα πλήρους απασχόλησης. Η γυναίκα μου και εγώ τον είχαμε φέρει στο σπίτι και προσλάβαμε νοσοκόμες για να μας βοηθήσουν στο σπίτι μας επτά ημέρες την εβδομάδα. Τότε, ο Νταν αποφάσισε να κυνηγήσει την αγάπη του για τα ποδήλατα και έφυγε από την εταιρεία περίπου την ίδια περίοδο. Μετά από 25 χρόνια στον κλάδο της μοτοσυκλέτας, ήμουν έτοιμος να ασχοληθώ με το σερφάρισμα, να επικεντρωθώ στο νέο μου πάθος να φτιάξω ένα μουσείο πρώτης κατηγορίας και να αρχίσω να περνάω περισσότερο χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους μου.

MXA: ΤΙ ΕΓΙΝΕ ΜΕ ΤΟΥΣ ΛΕΥΚΟΥΣ ΑΔΕΡΦΟΥΣ ΑΦΟΥ ΕΓΓΥΓΕΙΣ ΑΠΟ ΤΗΝ ΕΤΑΙΡΕΙΑ; Η White Brothers ήταν η πρώτη εταιρεία που αγοράστηκε από την εταιρεία επιχειρηματικών κεφαλαίων που αργότερα θα περιελάμβανε οκτώ εταιρείες και ως όμιλος θα ονομαζόταν Motorsport Aftermarket Group (MAG). Την εποχή της εξαγοράς, είχαμε 165 υπαλλήλους, μια αποθήκη στο Yorba Linda της Καλιφόρνια, μια αποθήκη στο Louisville του Κεντάκι και δύο μικρές εγκαταστάσεις παραγωγής. Μόνο το 15% των εσόδων μας προήλθε από προϊόντα που κατασκευάζαμε, ένα άλλο 20% προήλθε από προϊόντα για τα οποία είχαμε αποκλειστικές συμφωνίες και το υπόλοιπο 65% ήταν προϊόντα που διανέμαμε για προμηθευτές όπως οι Pro Circuit, FMF και Boyesen Engineering. Ένιωσα ότι ήμασταν πολύ καλοί στο να αναζητούμε τα προϊόντα με τις καλύτερες επιδόσεις και να τα καθιστούμε διαθέσιμα στους αντιπροσώπους μας πιο γρήγορα από τους μεγαλύτερους διανομείς όπως η Parts Unlimited και ο Tucker Rocky.

Αρχικά, μετά την εξαγορά, αυτοματοποιήσαμε την αποθήκη και αναπτύξαμε ένα επιχειρηματικό μοντέλο που επικεντρωνόταν στην κατασκευή και τη διανομή. Πιστεύω ότι καθώς ο Όμιλος Motorsport Aftermarket μεγάλωνε με πρωταθλητές του τμήματος παραγωγής, όπως οι Vance and Hines, Performance Machine και Renthal, ότι η White Brothers ως διανομέας που ανταγωνιζόταν τους μεγάλους διανομείς, ήταν επιζήμια για τον όμιλο. Η απόφαση λήφθηκε ώστε η White Brothers να επικεντρωθεί στην κατασκευή και τα ιδιόκτητα προϊόντα. Δυστυχώς, αυτός θα αποδεικνυόταν ένας πολύ δύσκολος δρόμος για να είναι κανείς επιτυχημένος και κερδοφόρος. Νιώθω άσχημα που τόσοι πολλοί καλοί άνθρωποι έχασαν τη δουλειά τους και που η εξαγορά δεν ήταν επιτυχής για τη MAG.

tomwhitebradΟ Τομ αγόρασε μια ρωσική πλατφόρμα Ural για να μπορέσει να πάρει μαζί του τον παράλυτο γιο του Μπραντ.

MXA: ΤΙ ΣΑΣ ΑΡΧΙΣΕ ΝΑ ΣΥΛΛΕΓΕΤΕ ΠΟΔΗΛΑΤΑ MOTOCROSS; Στα χρόνια των White Brothers άρχισα να συλλέγω πρώιμα ποδήλατα μοτοκρός, το πρώτο ήταν ένα Greeves που σχεδίαζα να αποκαταστήσω με τη βοήθεια του μικρού μου γιου Μπραντ. Αν και δεν είχα αγωνιστεί ποτέ με Greeves, μου άρεσε απλώς η εμφάνιση…τόσο γεωργική! Καταφέραμε να το ξεχωρίσουμε, αλλά σύντομα συνειδητοποιήσαμε ότι ήταν πιο διασκεδαστικό να τα καβαλάμε παρά να τα δουλεύουμε, έτσι ένας φίλος – ο Denny Berg ολοκλήρωσε την αποκατάσταση. Σύντομα, ένα Triumph Metisse και ένα Wheelsmith Maico, αναπαλαιωμένα από την Vintage Iron προστέθηκαν στη συλλογή. Στις αρχές της δεκαετίας του '90 είχα κάπως εστίαση στις συλλογές. Το επίκεντρο ήταν τα ποδήλατα που ήταν σημαντικά στα πρώτα χρόνια του αμερικανικού μοτοκρός.

tomwhitemeusumsnoopyΜε ένα συνδυασμένο τετραγωνικό μήκος σε πόδηα 10,000 ποδιών, το μουσείο του «Early Years of Motocross» του Τομ είναι μια ομορφιά. Στο ακίνητο υπάρχει μουσείο μοτοκρός, χωματόδρομο / μουσείο enduro και προσωπική συλλογή του Τομ.

MXA: ΕΠΙΣΗΣ ΠΑΙΞΑΤΕ ΜΕΓΑΛΟ ΡΟΛΟ ΣΤΗΝ ΠΡΟΩΘΗΣΗ ΤΗΣ ΙΣΤΟΡΙΑΣ ΤΗΣ SPRT ΜΕ ΤΟ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ ΚΤΗΝΙΑΤΡΙΑ.  Μέχρι το 1997, το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Βετεράνων Motocross White Brothers (που ιδρύθηκε το 1985) είχε γίνει ένα τεράστιο γεγονός και ο Bud Feldkamp της Glen Helen και εγώ αποφασίσαμε να τιμούμε ένα άτομο κάθε χρόνο που πιστεύαμε ότι είχε τη μεγαλύτερη συνεισφορά στο αμερικανικό μοτοκρός. Την πρώτη χρονιά τιμήσαμε τον Roger DeCoster, έναν τεράστιο συντελεστή στην ανάπτυξη του αθλήματος στην Αμερική και, το 1998, ήταν ο δυναμικός Rick Johnson. Δύο εβδομάδες πριν από την εκδήλωση του 1999, δεν είχα αποφασίσει ακόμα ποιον θα τιμούσαμε. Καθώς οδηγούσα στο σπίτι από την Glen Helen, σκέφτηκα μια ιστορία που είχε μοιραστεί ο φίλος μου Lars Larsson στο συμπόσιο Vintage Iron Vintage World Championship το προηγούμενο έτος. Ο Lars μοιράστηκε πώς μόλις λίγες μέρες πριν, αυτός και ο Bengt Aberg αποφάσισαν να επισκεφτούν τον άνθρωπο που τους έφερε και το άθλημα του μοτοκρός στην Αμερική. Συνέχισε μοιράζοντας ότι ο άντρας, Edison Dye, κυριεύτηκε με συγκίνηση όταν είδε τον Bengt και τον Lars και ανέφερε επίσης ότι ο κύριος Dye δεν είχε πάει σε εκδήλωση μοτοκρός για περισσότερα από 20 χρόνια.

TomEdisonDyeΟ Τομ δείχνει στον Έντισον Νάι τις ιστορίες για αυτόν αφού βγήκε από μια εξορία 30 ετών.

Χαμ, με χτύπησε! Πρέπει να βρούμε τον Edison Dye και να τον φέρουμε στην εκδήλωσή μας για να λάβουμε το Βραβείο Lifetime Achievement. Με τόσο λίγο χρόνο πριν από την εκδήλωση, τηλεφώνησα τόσο στον Roger DeCoster όσο και στον Malcolm Smith. Η απάντησή τους στο να τιμήσουν τον Έντισον ήταν συντριπτική. Ο σεβασμός και ο θαυμασμός που έτρεφαν για αυτόν τον άνθρωπο και η προθυμία τους να βοηθήσουν στην παρουσίαση με ώθησαν. Με βοήθησε επίσης ο μόνος άνθρωπος στη μοτοσικλέτα που είχε επισκεφτεί τον Έντισον όλα αυτά τα χρόνια, ο Φρανς Μάνστερς, ο ιδιοκτήτης του Twin Air Filters. Μου έδωσε τα στοιχεία επικοινωνίας για τον Έντισον και όταν τηλεφώνησα, ο Έντισον βρισκόταν στην Αριζόνα, αλλά η κόρη του Έντισον, η Σίρλεϊ, ήταν πρόθυμη να βοηθήσει και μου επέτρεψε να περάσω ένα απόγευμα εξετάζοντας κουτιά με φωτογραφίες και άλλα αναμνηστικά που ήταν σε πλήρη αταξία. Απίστευτος! Οι εικόνες, τα γράμματα — είπαν την ιστορία! Αυτός ο άνθρωπος ήταν πραγματικά ο πατέρας του μοτοκρός στην Αμερική και οι άνθρωποι της μοτοσικλέτας έπρεπε να το θυμίζουν!

Η εκδήλωση ήταν τεράστια επιτυχία! Φέραμε τον Edison στο κομμάτι με λιμουζίνα και συμμετείχε στην παρουσίαση από τους Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larson, Joe Parkhurst και Feets Minert. Ο Έντισον ήταν πολύ συναισθηματικός όταν έλαβε αυτήν την πολύ καθυστερημένη πίστωση για την τεράστια συνεισφορά του στο motocross. Για μένα, είχα τώρα μια πραγματική εστίαση για τη συλλογή μου. Θα ήταν για τον Edison Dye και τα «Early Years of Motocross» στην Αμερική.

Βραβείο Edison Dye το 99Ο Malcolm Smith (με μικρόφωνο), ο Roger DeCoster (πίσω στο κέντρο), ο Feets Minert (πίσω αριστερά) και ο Edison Dye (μπροστά) στην τελετή του βραβείου Lifetime Achievement. Όλοι αυτοί οι άνδρες ήταν μέρος της κληρονομιάς της Edison Dye.

MXA: ΠΟΙΟ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΑΓΑΠΗΜΕΝΟ ΣΟΥ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΟΛΩΝ ΤΩΝ ΕΠΟΧΩΝ; Μάλλον δεν σας εκπλήσσει το γεγονός ότι η Yamaha 1968cc DT250 του 1 είναι η αγαπημένη μου μοτοσυκλέτα όλων των εποχών. Το DT1 δεν ήταν μια υπέροχη μοτοσυκλέτα δρόμου, ούτε μια εξαιρετική ποδήλατο χώμα ή αγωνιστική μοτοσυκλέτα, αλλά ήταν πολύ μπροστά από οτιδήποτε άλλο ως μια πραγματική μοτοσυκλέτα διπλών σπορ. Ταυτόχρονα με την παρουσίασή της, η Yamaha πούλησε επίσης το κιτ GYT που έδωσε στη μοτοσυκλέτα ανταγωνιστική ισχύ για σκραμπλ ή/και μοτοκρός. Το DT1 θα εξελισσόταν τελικά στο YZ1974A του 250, το οποίο εκείνη την εποχή ήταν αναμφισβήτητα η καλύτερη διαθέσιμη μοτοσυκλέτα μοτοκρός. Θυμάμαι ακόμα πώς ένιωθα οδηγώντας αυτό το ποδήλατο.

MXA: ΤΙ ΕΧΟΥΝ ΤΑ ΠΑΛΙΑ ΠΟΔΗΛΑΤΑ ΠΟΥ ΘΑΥΜΑΣΕΙΣ ΤΟΣΟ ΠΟΛΥ; Σήμερα όλες οι μεγάλες μάρκες μηχανών μοτοκρός είναι αρκετά παρόμοιες και η καθεμία είναι απλά υπέροχη για οδήγηση και αγώνα. Τούτου λεχθέντος, αλλάξτε το χρώμα του πλαστικού και δεν μπορείτε να ξεχωρίσετε τη μια μάρκα από την άλλη από απόσταση. Αλλά, με κάνει να εκτιμώ τα πρώτα χρόνια των μηχανών μοτοκρός τόσο περισσότερο ως συλλεκτικά ποδήλατα. Στις αρχές της δεκαετίας του '60 και του '70, κάθε κατασκευαστής είχε διαφορετική ιδέα για το ποια χαρακτηριστικά θα έκαναν τη μηχανή τους πιο ανταγωνιστική και ελκυστική για τους πελάτες. Ρίξτε μια προσεκτική ματιά σε αυτά τα πρώιμα μηχανήματα, κάθε μάρκα είναι μοναδική με πολύ χρώμιο, αλουμίνιο, υαλοβάμβακα και πολύ διαφορετικά πλαίσια και αναρτήσεις. Οι Husqvarna είναι πανέμορφες, οι Maico είναι άσχημες και οι Greeves μοιάζουν με αγροτικό εξοπλισμό. Και μόνο που τα κοιτάζω, παλιότερους αναβάτες σαν εμένα επιστρέφουν στο συναίσθημα που ένιωσα όταν τους οδήγησα για πρώτη φορά, αν και δεν έχω καμία επιθυμία να τους οδηγήσω ή να τους αγωνιστώ ξανά! Δεν ήταν πολύ καλά όταν ήταν ολοκαίνουργια και είναι φρικτά σε σύγκριση με τα νέα μηχανήματα! Όταν κυκλοφόρησαν τα ποδήλατα του 2018, ανυπομονούσα να βγω από το vintage μου 2017 και είναι συναρπαστικό κάθε χρόνο να βλέπω πώς τα εργοστάσια έχουν βελτιώσει τις μηχανές τους.

TorstenHallmanTWMaynardGunnar Lindstrom 2000 World VetΟ Tom White (δεξιά) με τον Torsten Hallman στην τελετή απονομής των βραβείων του Torsten. Στο βάθος είναι το παλιό αφεντικό του Τομ στο Orange County Cycle, ο Μπομπ Μέιναρντ με τον Γκούναρ Λίντστρομ (τέρμα αριστερά).

ΤΙ ΕΙΝΑΙ ΤΑ ΑΓΑΠΗΜΕΝΑ ποδήλατα ΣΤΟ ΜΟΥΣΕΙΟ; Μάλλον δεν σας εκπλήσσει το γεγονός ότι το Yamaha 1968cc DT250 του 1 είναι το αγαπημένο μου ποδήλατο όλων των εποχών. Το DT1 δεν ήταν ένα υπέροχο ποδήλατο του δρόμου, ούτε ήταν ένα μεγάλο ποδήλατο με χόρτο ή αγωνιστικό ποδήλατο, αλλά ήταν πολύ μπροστά από οτιδήποτε άλλο ως μια πραγματική μοτοσυκλέτα διπλού σπορ. Έχω τα αγαπημένα μετά το DT1. Το πιο αξιοσημείωτο, πριν από λίγα χρόνια ένας από τους στενότερους φίλους μου πέρασε 9 μήνες για να φτιάξει ένα ακριβές αντίγραφο της μοτοσυκλέτας. Κέρδισα το μοναδικό μου AMA National Championship στο Castle Rock TT το 1972. Η μοτοσυκλέτα είναι ένα Redline 650 Triumph και είναι ακριβώς στο κάθε λεπτομέρεια. Αυτό το μηχάνημα θα είναι πάντα το αγαπημένο μου αγωνιστικό ποδήλατο. Το 1961 Lito 500 MX είναι μεταξύ των αγαπημένων μου, δίπλα στο 1959 Monark 500 MX και το 1976 Puch Twin Carb 250.

Είμαι πάντα έκπληκτος από το πόσο γρήγορα μεγαλώνει η συλλογή. Αυτή τη στιγμή έχω 170 μοτοσικλέτες. Υπάρχουν 110 ιστορικά μηχανήματα μοτοκρός στο κύριο μουσείο, 17 μηχανήματα επίπεδης γραμμής και enduro στο νέο μίνι μουσείο και τα υπόλοιπα βρίσκονται σε αποθήκη ή μέσα στο σπίτι μου.

tomwhitehuskytwinΤο Husqvarna 500 Twin Baja Invader. Το μόνο στον κόσμο.

ΠΟΙΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΠΙΟ ΣΠΑΝΙΟ ΚΑΙ ΠΙΟ ΠΟΛΥΤΙΜΟ; Ένα από τα μόνα ποδήλατα στη συλλογή μου που στην πραγματικότητα δεν ήταν ποδήλατο παραγωγής είναι το δίδυμο κύλινδρο Husqvarna 1969cc του Baja Invader του 500. Ήταν το τρίτο και τελευταίο πρωτότυπο που κατασκευάστηκε από το εργοστάσιο Husky. Αποστέλλεται στις ΗΠΑ, έτσι ώστε ο Gunnar Nilsson και ο JN Roberts να μπορούν να τον αγωνιστούν στο Baja 1000. Αν και κέρδισαν τον αγώνα, το δίδυμο 500cc δεν πήγε ποτέ στην παραγωγή καθώς θεωρήθηκε πολύ ισχυρό και ακριβό για το motocross. Αυτό είναι το μόνο που μένει στον κόσμο. Υπολογίζω την τιμή στα έξι σχήματα.

 

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Τα σχόλια είναι κλειστά.