ΣΤΟ ΜΝΗΜΗ: ΜΗΝ ΙΩΝΕΣ - ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟ MX HERO

Από τον Jody Weisel


Λέγεται συχνά ότι εάν ζεις αρκετά καιρό, θα δεις το πέρασμα των μεγάλων… και έτσι συμβαίνει με τον Don Jones. Ο Ντον πέθανε την Κυριακή, σε ηλικία 84 ετών.

Το μεγαλύτερο μέρος της αμερικανικής σκηνής μοτοκρός είναι πολύ νεαρό για να μάθει πολλά για τον Ντον Τζόουνς και, στην καλύτερη περίπτωση, οι περισσότεροι θα τον σκέφτονταν μόνο ως τον πατέρα του τεσσάρων χρόνων του Εθνικού Πρωταθλητή 250 Gary Jones Και ενώ αυτό είναι αρκετά αλήθεια, ο Ντον ήταν κάτι πολύ περισσότερο από τον πατέρα ενός δρομέα.

Ο Ντον ήταν ο ίδιος ένας σεβαστός αγωνιστής στις ιερές μέρες πριν από το μοτοκρός, υπερέχοντας στον σκληρό και ανατρεπόμενο κόσμο όταν οι BSA, Matchless, Triumph και Harley κυβερνούσαν τον offroad κόσμο. Ήταν επίσης έμπορος μοτοσικλετών, εφευρέτης, ιδιοφυΐα Ε & Α, διευθυντής ομάδας, σχεδιαστής μοτοσικλετών και πατέρας.

Σε αντίθεση με τους πατέρες πολλών από τους σημερινούς αγωνιστές μοτοσικλετών, τα διαπιστευτήρια του Ντον του επέτρεψαν να παραμείνει δίπλα-δίπλα ως ισότιμος με τους δύο γιους του εργοστασίου, Gary και DeWayne. Ο Ντον ήταν καθοριστικός για το σχεδιασμό των πρώτων εκδόσεων YZ του Yamaha DT-1. Διευθύνθηκε η δική του εταιρεία μεταπωλήσεων, η Jones Racing Products. Κατασκεύασε τη δική του μοτοσικλέτα, την Ammex που κατασκευάστηκε από το Μεξικό. Το Ammex πέτυχε ένα μικρό ποσοστό επιτυχίας στα χέρια των Gary Jones και Eddie Lawson προτού η υποτίμηση του πέσο περιορίσει τον ορίζοντα του.
Δεδομένου ότι ο Γκάρι Τζόουνς και εγώ ήμασταν αχώριστοι στη δεκαετία του 1970, ήταν φυσικό να είμαι εκτεθειμένος στον Ντον σε τακτική βάση. Δεν μπορούσες να βοηθήσεις αλλά σαν τον άντρα. Ήταν βρώμικος, ανεξέλεγκτος και ανόητος. Αν είχα μια ελεύθερη στιγμή σε έναν αγώνα, θα πήγαινα να μιλήσω στον Ντον. και κατά τη διάρκεια των αγώνων πάντα προσπαθούσα να στέκω δίπλα του στον χώρο του μηχανικού για να ακούσω τα μαργαριτάρια της σοφίας (και του σαρκασμού) που αναπόφευκτα ρέουν από τον μη ρυθμισμένο εγκέφαλό του. Σύμφωνα με τον τρόπο σκέψης μου, ήταν τόσο ειλικρινής άνθρωπος όσο είχα γνωρίσει ποτέ. Ήταν σχεδόν σαν να μην είχε εσωτερικό διάλογο. αυτό που σκέφτηκε, μίλησε και αυτό που μίλησε ήταν τόσο ειλικρινές που δεν μπορούσε παρά να πονάει. Ωστόσο, αυτή ήταν η γοητεία του Ντον. Ήταν curmudgeon, και παρόλο που τον γνώρισα για πρώτη φορά όταν ήταν στα μέσα της δεκαετίας του '40, ήταν curmudgeon ακόμη και σε εκείνη την ηλικία.

Είναι εύκολο να θυμηθούμε για τα αστεία πράγματα που έκανε ή είπε ο Don κατά τη διάρκεια των χρόνων του στο Εθνικό κύκλωμα στην ομάδα Yamaha, Team Honda, Team Can-Am και με τη δική του ομάδα Ammex, αλλά χάνει τα επιτεύγματα του άνδρα. Ωστόσο, ποιος μπορεί να αποφύγει την έκκληση ενός πατέρα, ο οποίος όταν ρωτήθηκε από τον γιο του Dewayne αν πρόκειται να πάει στη λίμνη Whitney για τους 250 National, ο Don απαντά, «Δεν χρειάζεται να οδηγήσουμε μέχρι τη λίμνη Whitney για χάνουμε, μπορούμε να χάσουμε εδώ στο σπίτι. "

Θα χάσω τον Ντον, αλλά όχι τόσο πολύ όσο η μεγάλη οικογένειά του. Η «συμμορία του Τζόουνς» ήταν μια φυλή feudin ', fightin' και lovin '. Διασπάστηκαν όλα αυτά τα χρόνια από διαφωνίες, αλλά κατάφεραν πάντα να διατηρούν τον σεβασμό και να ενώνονται. Το κεντρικό στοιχείο της επιτυχίας και της διαρκούς δωρεάς του Τζόουνς στο άθλημα ήταν ο άνθρωπος που ο Γκάρι και ο Ντέιβιν ονόμασαν «Ο Γέρος μου».

Είχα κάνει σχέδια με τον παραγωγό "The Motocross Files" Todd Huffman να πάω στο συγκρότημα Jones στην έρημο και να κάνω μια συνέντευξη με τον Don για τον Todd, ο οποίος έπρεπε να μείνει μακριά για δουλειά. Η συνέντευξη είχε μεγάλη σημασία επειδή η ασθένεια του Ντον, η οποία είχε διαγνωστεί μόνο τον Μάιο, είχε προχωρήσει τόσο γρήγορα. Οι αναμνήσεις του Ντον για τις ημέρες δόξας του μοτοκρός έπρεπε να διατηρηθούν και από τότε πάντα μου άρεσε να μιλάω στον Ντον. Είπα ότι θα έκανα το μέρος εκτός κάμερας. Δεν είχα ποτέ την ευκαιρία να πάω, αλλά την περασμένη Τετάρτη, τέσσερις μέρες πριν ο Ντον πέθανε από καρκίνο, του έστειλα μια επιστολή. Θέλω να μοιραστώ την επιστολή με όλους γιατί εκφράζει αυτό που σκέφτηκα για τον Ντον.

Αγαπητέ Ντον,

Ένα από τα πράγματα για τα οποία θαύμαζα όταν σε είδα στο Μουσείο του Σαν Ντιέγκο τον Μάιο ήταν πώς όλοι μας τα παιδιά ήμασταν τόσο μικρά στη δεκαετία του '70 και ήσασταν τόσο μεγάλοι, και στη συνέχεια 35 χρόνια αργότερα φαινόμαστε τόσο μεγάλοι και κοίταξες ακριβώς το ίδιο. Δεν είμαι σίγουρος αν αυτό σημαίνει ότι είσαι ένας όμορφος παλιός κωδικοποιητής ή είσαι ένας ηλικιωμένος 40χρονος. Είτε έτσι είτε αλλιώς, είχα πάντα ένα ζεστό σημείο για τους ακατάπαυστους τρόπους σας.

Με πολλούς τρόπους, μου θύμισες τον πατέρα μου. Δεν έβλεπα πάντοτε μάτι-μάτι μαζί του, αλλά ο χρόνος τον απέδειξε σωστά στους περισσότερους λογαριασμούς. Ο γέρος μου; Το VbCrLf ήταν ο πιο cool πατέρας του μπλοκ σε όλους τους φίλους μου, αλλά δεν τον είδα ποτέ στο ίδιο φως με τους φίλους μου. Για μένα ήταν ο τύπος που μου φώναξε για να κάνω πράγματα και μου έλεγε πώς να τα κάνω σωστά. Πρέπει να παραδεχτώ ότι ποτέ δεν έχανα περισσότερα από 500 στην κλίμακα «να το κάνω» έναντι του «να το κάνω σωστά».

Έτσι, μπορείτε να φανταστείτε τι πρέπει να έχει νιώσει ο Γκάρι όταν έμαθε ότι νόμιζα ότι ήσασταν ο πιο όμορφος μπαμπάς. ειλικρινής, ειλικρινής και ειλικρινής. Τότε ήρθε σε μένα, ότι αν ήμουν το παιδί σου, πιθανότατα δεν θα έβρισκα το χείλος σου εξωτερικό πιο ευχάριστο από ότι βρήκα τους πατέρες μου. Αυτό είναι ένα παράξενο παράδοξο όταν οι φίλοι του παιδιού σας βρίσκουν να είστε ευθυγραμμισμένοι, αλλά τα δικά σας παιδιά έχουν πρόβλημα με τα ίδια χαρακτηριστικά. Πρέπει να είναι ένα κομμάτι της ζωής που θα πηγαίνει πάντα ανεξήγητο.

Οι περισσότεροι από εμάς μοτοκρός από τη δεκαετία του 1970 είχαν μικρή εμπειρία με ανθρώπους που λένε την αλήθεια όλη την ώρα ... και το είπαν με τρόπο που δεν θα μπορούσατε να αγνοήσετε. Νόμιζα ότι κάνατε τη «Μεγάλη Εικόνα» πολύ πιο ξεκάθαρη. Δεν ξέρω όλη την προσωπική δυναμική που πηγαίνει στις ανθρώπινες σχέσεις, αλλά ο κόσμος χρειάζεται πολύ περισσότερα Don Jones και πολύ λιγότερο χαρούμενους.

Είμαι σίγουρος για δύο πράγματα, ο ένας από εμάς θα αφήσει αυτό το θνητό πηνίο πριν από τον άλλο (και υπάρχει 100% βεβαιότητα ότι κανένας από εμάς δεν θέλει να κερδίσει αυτόν τον αγώνα). Αλλά, ας πούμε απλώς για το επιχείρημα ότι είσαι εσύ μπροστά μου. Σε αυτήν την περίπτωση, θα είμαι λυπημένος σε επίπεδα πέρα ​​από την κανονική ενσυναίσθηση. Νομίζω ότι είστε ένας από τους μεγάλους.

Ωστόσο, αν προχωρήσω μπροστά σας, είμαι πρόθυμος να δεχτώ ότι θα μπορούσατε να πείτε, «Ήξερα τον Τζόντι, και όπως γνωρίζετε, σκέφτηκε ότι ήμουν ένας από τους μεγάλους».

Τις καλύτερες ευχές μου,

Jody

Μπορεί επίσης να σας αρέσει