ΤΑΞΙΔΕΥΟΝΤΑΣ ΣΤΗΝ 45χρονη ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΩΝ ΙΤΑΛΙΚΩΝ TM ΜΟΤΟΣΥΚΛΕΤΩΝ

Ο Ralf Schmidt είναι τόσο ο Ολλανδός όσο και ο Αμερικανός εισαγωγέας TM. Αυτά είναι τα ποδήλατά του.

ΤΟΥ RALF SCHMIDT

Το λιγότερο είμαι φαν του μοτοκρός. Μου αρέσουν τα πάντα σχετικά με το άθλημα—από το να βλέπω κορυφαίους επαγγελματίες να αγωνίζονται για νίκες μέχρι να αγωνίζομαι στα τοπικά πεδία μάχης τα Σαββατοκύριακα. Από την αγάπη μου για το άθλημα, βρήκα μια βαθιά σύνδεση με την ιταλική μάρκα TM. Επειδή κατάγομαι από την Ολλανδία, άδραξα την ευκαιρία να γίνω εισαγωγέας TM της Holland. Σύντομα ενθουσιάστηκα με τα 45 χρόνια ιστορίας του TM και άρχισα να συλλέγω παλιά TM ανά τους αιώνες. Έγινε εθισμός, καθώς και λάκκο για χρήματα, αλλά ήθελα να έχω ένα μέρος της ιστορίας της TM, ακόμα κι αν η συλλογή σάπιζε σε ένα δοχείο αποθήκευσης.

Το πρόβλημα ήταν ότι μου πήρε πολλά χρόνια αγοραπωλησίας παλαιών TM για να καταλάβω τι πραγματικά ήθελα. Μερικές φορές απλώς αγόραζα για να αγοράσω και άλλες φορές πουλούσα απλώς τα πράγματα που θα ήθελα να είχα κρατήσει χρόνια αργότερα — και θα έπρεπε να τα αγοράσω ξανά. Αυτή είναι πιθανώς η ιστορία κάθε συλλέκτη στον κόσμο του μοτοκρός: «Αν δεν πουλούσα αυτό το ποδήλατο τότε, θα άξιζε τόσο πολύ τώρα».

Η αλήθεια είναι ότι ποτέ δεν ήθελα να πουλήσω οτιδήποτε αγόρασα, αλλά όταν έβρισκα ένα άλλο μέρος της ιστορίας της TM στις πιο μακρινές γωνιές της γης, θα έπρεπε να πουλήσω κάτι για να το πληρώσω. Αυτή είναι η αληθινή ιστορία της προσωπικής μου συλλογής TM 125MX — τουλάχιστον μέρος της. Δεν έχουν αποκατασταθεί πλήρως όλα τα ποδήλατα, καθώς ορισμένα εξαρτήματα είναι εξαιρετικά σπάνια ή ακόμα και εξαφανισμένα, οπότε έπρεπε να το πληρώσω με μερικά ανταλλακτικά μετά την αγορά ή να χρησιμοποιήσω ανταλλακτικά TM διαφορετικών ετών σε ποδήλατα εδώ και εκεί.

Ο Ralf Schmidt αγωνίζεται κάθε εβδομάδα σε όλα, από Motocross έως cross-country έως αγώνες αντοχής.

Έχοντας περάσει όλα αυτά τα χρόνια με την TM, έχω μάθει πολλά για τον τρόπο που κατασκεύαζαν ποδήλατα—τόσο πριν από 45 χρόνια όσο και για τον τρόπο που άλλαξαν τα πράγματα από τότε. Πίσω στη δεκαετία του '80 και του '90, όταν η TM κυκλοφόρησε ένα νέο μοντέλο ή ενημέρωση, δεν σήμαινε απαραίτητα ότι είχε τις ίδιες αλλαγές σε όλο τον κόσμο. Οι αλλαγές δόθηκαν πρώτα και κύρια στην πατρίδα του TM, την Ιταλία, καθώς και στην αγωνιστική τους ομάδα. Οι άλλοι αντιπρόσωποι TM σε όλο τον κόσμο δεν θα έβλεπαν τις αλλαγές παραγωγής παρά μόνο δύο ή τρία χρόνια αργότερα.

Δεν το κατηγορώ αποκλειστικά στην ΤΜ. Τα TM είναι ακριβά μηχανήματα σε σύγκριση με τους Ιάπωνες κατασκευαστές. Ήταν η ιδέα του αμερικανικού εισαγωγέα -πριν μετακομίσω στην Αμερική και αναλάβω- να βάλει παλαιότερα ανταλλακτικά στα νέα μοντέλα. Γιατί; Για να έχετε καλύτερη μείωση τιμής για να διατηρήσετε τα TM ανταγωνιστικά από πλευράς κόστους έναντι των ιαπωνικών μοντέλων. Ήταν μια κατάσταση win-win τόσο για τον εισαγωγέα των ΗΠΑ όσο και για την TM Italy. Ο ένας θα έπαιρνε τα ποδήλατα σε χαμηλότερη τιμή και ο άλλος θα ξεφόρτωνε τα πλεονάζοντα ανταλλακτικά. Αυτό ήταν ένα βιώσιμο επιχειρηματικό σχέδιο μέχρι να έρθει το Διαδίκτυο. Δεν μπορείς να ξεφύγεις πια με αυτό. Οι καιροί έχουν αλλάξει και οι πελάτες θέλουν τις πιο πρόσφατες και μεγαλύτερες αλλαγές.

Λοιπόν, προειδοποιήστε: μερικά από τα ποδήλατά μου TM ήταν μοντέλα enduro σε ένα σημείο. Σε μερικά λείπουν εξαρτήματα και σε άλλα έχουν διαφορετικά μέρη. Θα μου άρεσε να μην έχω τίποτα άλλο από τα ολόκληρα αυθεντικά ποδήλατα; Φυσικά! Παρόλο που, αυτά τα ποδήλατα δεν με εμποδίζουν να αφηγηθώ την ιστορία του TM ανά τους αιώνες.

ΤΜ ΤΟ 1977-1980

Το Moto-TM ήταν το αρχικό όνομα το 1977. Οι δύο εταίροι, ο Claudio Flenghi (Mr. Engine) και ο Francesco Battistelli (Mr. Frame), κατέληξαν στο όνομα TM χρησιμοποιώντας το πρώτο γράμμα κάθε ονόματος του γιου τους, το οποίο είναι ο Θωμάς και ο Μίρκο. Τα πρώτα TM ήταν αερόψυκτες μονάδες με διπλά αμορτισέρ. Τα πρώτα χρόνια, η μάρκα μπουτίκ αγωνιζόταν μόνο στην Ιταλία, με μερικές χώρες να αναπτύσσουν σιγά-σιγά ενδιαφέρον για την ιταλική μάρκα. Τότε, η Ιταλία είχε έναν τόνο μικρών κατασκευαστών που παρήγαγαν χωμάτινα ποδήλατα, όπως Ducati, Villa, Benelli, Aprilla, Garelli και Parilla, με σχεδόν όλους να πεθαίνουν—τουλάχιστον τα τμήματα μοτοκρός τους. Το 1982, ο Mr. Engine και ο Mr. Frame πούλησαν την εταιρεία σε έναν από τους πρώτους δρομείς και προγραμματιστές ποδηλάτων GP, τον Gastone Serafini, ο οποίος εξακολουθεί να κατέχει την TM μέχρι σήμερα.

1980 ΤΜ 125.

ΤΜ ΤΟ 1982

Αυτό το 1982 TM 125MX είναι το πιο σπάνιο TM που έχω. Είναι ένα από τα πέντε ποδήλατα που κατασκευάστηκαν από την TM για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα. Το βρήκα στο Βέλγιο σε μια μικρή αντιπροσωπεία. Οι μηχανικοί της TM αντέγραψαν το σύστημα ανάρτησης Suzuki Full-Floater σε αυτές τις εργοστασιακές μοτοσυκλέτες με αυτό το μοντέλο να διαθέτει επίσης σύστημα πλήρους υδρόψυξης. Το πραγματικό μοντέλο παραγωγής είχε έναν αερόψυκτο κύλινδρο με υδρόψυκτη κεφαλή και είχε ακόμα τη διάταξη διπλού αμορτισέρ πίσω. Ο σημερινός ιδιοκτήτης TM, Gastone Serfani, ήταν ένας από τους εργοστασιακούς αναβάτες που αγωνιζόταν με αυτό το «πρωτότυπο» στη σειρά GP. Πίσω στη δεκαετία του 1980, ένας εργοστασιακός αναβάτης στην Ευρώπη πήγε στους αγώνες με ένα κουτί φορτηγό με έναν μηχανικό. Τώρα είναι όλα ημιτελής και εργατικό δυναμικό τεχνικών.

1982 εργοστασιακό TM 125.

ΤΜ ΤΟ 1985

Η ΤΜ συνέχισε να χτίζει και να δοκιμάζει πράγματα. Το 1985, το σοκ έγειρε στην ίδια γωνία που χρησιμοποιούσε η Yamaha για λίγο. Το τμήμα μάρκετινγκ της TM το ονόμασε "Sticking System". Τα μπροστινά δισκόφρενα εισήχθησαν επίσης το 1985, και τα πίσω δισκόφρενα χρησιμοποιήθηκαν μέχρι το 1986 (τα περισσότερα ιαπωνικά ποδήλατα έκαναν το ίδιο πράγμα εκείνη τη χρονιά). Αυτή είναι επίσης η χρονιά που η TM παρουσίασε ένα πλαϊνό κάλυμμα του κιβωτίου αέρα, όπως αυτό που χρησιμοποιούσε η Suzuki (αυτός ο σχεδιασμός του κιβωτίου αέρα ελήφθη από την KTM το 2000 και εξακολουθεί να είναι ισχυρός). Οι ομοιότητες ήταν εντυπωσιακές μεταξύ πολλών κατασκευαστών. Ήταν σαν να «έκλεβαν» ο ένας τον άλλον. Αυτή η γενιά TM ήταν στο ίδιο επίπεδο με τον ιαπωνικό ανταγωνισμό, με την TM να κέρδισε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Enduro το 1985 με τον Renato Pegurri και ξανά το 1987 με τον D. Trolli, καθώς και το Ιταλικό Πρωτάθλημα 125 Junior MX με τον Walter Bartolini.

1985 ΤΜ 125.

ΤΜ ΤΟ 1990

Από τα τέλη της δεκαετίας του 1980 έως τις αρχές της δεκαετίας του 1990, όλες οι μάρκες και τα ποδήλατα άρχισαν να μοιάζουν μεταξύ τους. Όλα είχαν πολλές διαδρομές ανάρτησης και δισκόφρενα εμπρός και πίσω. Το 1990 TM έμοιαζε πολύ με τα Honda CR1990 του 125 και Suzuki RM125, καθώς η TM δανείστηκε πολύ από το υπάρχον πλαστικό της, αν και η TM διατήρησε τη μοναδική της γεύση με ένα μεγάλο ρεζερβουάρ αλουμινίου και ειδικά κανάλια αέρα που οδηγούσαν στο airbox (αυτό το χαρακτηριστικό ήταν επαναλήφθηκε το 2015). Στα τέλη της δεκαετίας του '80 και στις αρχές της δεκαετίας του 1990, οι κινητήρες 80cc σε πλαίσια 125cc ήταν η μεγάλη υπόθεση στα ευρωπαϊκά μοτοκρός και enduro σε όλη την Ευρώπη. Η TM κυριάρχησε σε αυτές τις κατηγορίες, καθώς κατασκεύασαν μια μοτοσυκλέτα παραγωγής χρησιμοποιώντας ένα σασί μεγάλου ποδηλάτου με εγκατεστημένο κινητήρα 85 κ.εκ. Για πολλά χρόνια τα ποδήλατά του ήταν τα πιο ελαφριά και οι κινητήρες ήταν αλεξίσφαιροι. Η TM κέρδισε σχεδόν κάθε αγώνα που είχε μια κατηγορία για κινητήρες 80cc, συμπεριλαμβανομένου του International Six-Day Enduro, λαμβάνοντας δεύτερο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα και σαρώνοντας το βάθρο στο Ιταλικό Πρωτάθλημα. Λόγω αυτών των αποτελεσμάτων, οι πωλήσεις 85cc στην Ευρώπη για αυτά τα ποδήλατα εκτοξεύτηκαν στα ύψη. Στην Ευρώπη, 16χρονα παιδιά αγόραζαν (ή οι γονείς τους αγόραζαν) ολοκληρωμένα ποδήλατα αγώνων enduro (οδικά-νόμιμα) 85cc για να οδηγήσουν στο σχολείο.

1990 ΤΜ 125.

ΤΜ ΤΟ 1994-1996

Το 1994, η TM αποφάσισε να αλλάξει το χρώμα της από κόκκινο σε ροζ. Ή το αγάπησες ή το μισούσες, αλλά σίγουρα ξεχώριζε. Το 1994, η TM χρησιμοποίησε πλαστικό 1994 RM125, το οποίο έκανε τη μοτοσυκλέτα να μοιάζει με Suzuki με ροζ πλαστικό. Αν είχατε ένα από αυτά τα ροζ ποδήλατα, κάποιος θα ρωτούσε πάντα, "Είναι αυτό γυναικείο ποδήλατο;" Γελάω ακόμα με εκείνα τα χρόνια με το TM, αλλά ο ανταγωνισμός δεν μπορούσε να γελάσει όταν πέρασαν από τα ροζ ποδήλατα, γιατί ήταν πολύ γρήγορα. Ο Ιταλός δρομέας TM Massimo Bartolini πήρε το ροζ TM στο βάθρο μερικές φορές στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα FIM 1994 του 125 και, το 1996, ο Luigi Seguy τερμάτισε τέταρτος γενικής στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 125. Σε επίπεδο τεχνολογίας, η TM ήταν ο πρώτος κατασκευαστής που παρουσίασε έναν υδραυλικό συμπλέκτη σε ποδήλατο παραγωγής το 1995.

 1994 ΤΜ 125.

ΤΜ ΤΟ 1997-2000

Το 1997, η TM συνειδητοποίησε ότι το ροζ δεν ήταν το χρώμα που ήθελαν να αντιπροσωπεύει την επωνυμία τους και άλλαξε στο μπλε (χρησιμοποιώντας ένα μείγμα πλαστικού Yamaha και Kawasaki). Από τη συλλογή μου λείπουν τα 1997cc 98-'125 (έχω μόνο ένα 250cc από εκείνα τα χρόνια στη συλλογή μου). Αυτά ήταν σημαντικά χρόνια για την TM, καθώς ο Alex Puzar κέρδισε πολλά στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 125cc, τερματίζοντας δεύτερος συνολικά το 1997 και τρίτος το 1998 με αυτές τις μοτοσυκλέτες. Αυτός ο κινητήρας TM γενιάς ήταν ένα καυτό στοιχείο στην Ευρώπη, καθώς πρόσφερε την περισσότερη ιπποδύναμη στην κατηγορία. Μέχρι σήμερα, αυτοί οι κινητήρες χρησιμοποιούνται για καρτ επειδή παράγουν σοβαρή κορυφαία ισχύ. Η TM άρχισε επίσης να κατασκευάζει κινητήρες για άλλους κατασκευαστές και μέχρι το 1999, η GasGas χρησιμοποιούσε κινητήρες TM σε όλα της τα μοντέλα. Το 2000, το ομαδικό πρόγραμμα αγώνων TM προσπάθησε να φτάσει τα «χρυσά χρόνια» του Puzar και είχε τους Trampas Parker και Philipp Dupasquier να κατέχουν την πρώτη πεντάδα τις περισσότερες φορές. Από τότε που η TM μπήκε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, όλες οι εργασίες ανάπτυξης έγιναν από τους αναβάτες του εργοστασίου. Αυτό μπορεί να φαίνεται υπέροχη ιδέα, αλλά έκανε τις μοτοσυκλέτες πολύ «Εργοστασιακές» και δύσκολες στην οδήγηση για τον μέσο Ερασιτέχνη. Εκείνα τα χρόνια, θα σου άρεσε το TM αν ήσουν επαγγελματίας αναβάτης, αλλά ήταν δύσκολο να οδηγήσεις αν ήσουν Ερασιτέχνης.

2000 ΤΜ 125.

TM IN 2002-2003

Το 2002, ο τρεις φορές Παγκόσμιος Πρωταθλητής Χάρι Έβερτς (πατέρας του Στέφαν Έβερτς) διηύθυνε μια εργοστασιακή ομάδα TM 125 από την Ισπανία. Το ποδήλατο της συλλογής μου είναι το αγωνιστικό ποδήλατο του Βέλγου Jurgen Wybo, ο οποίος ήταν ιδιώτης που αγωνιζόταν στα 125 GP για τον γερμανικό εισαγωγέα TM (Mike's Bike Shop). Είναι ένα χειροποίητο ποδήλατο του εισαγωγέα με εργοστασιακά ανταλλακτικά, με το οποίο αγωνίστηκα προσωπικά στην Ολλανδία για χρόνια στην ερασιτεχνική ομοσπονδία. Ένας κλωβός καλαμιού V-Force κυκλοφόρησε το 2002. Αυτή η μοτοσυκλέτα πρόσφερε τα καλύτερα ανταλλακτικά που μπορούσαν να αγοράσουν τα χρήματα εκείνη την εποχή.

2003 ΤΜ 125.

 

 

 ΤΜ ΤΟ 2004-2007

Από το 2004 έως το 2007, το TM 125MX δεν άλλαξε πολύ στην εμφάνιση, αλλά οι κινητήρες άλλαξαν δραστικά. Το βάρος του ποδηλάτου μειώθηκε επίσης μεταβαίνοντας από τη χύτευση στη χύτευση υπό πίεση, η οποία επέτρεψε πιο λεπτές θήκες και καλύμματα. Αυτή ήταν επίσης μια περίοδος που η TM σταμάτησε την προσπάθειά της στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 125 να επικεντρωθεί στην κατασκευή ενός συμπαγούς τετράχρονου 450cc καθώς ο κόσμος άλλαζε την προσοχή του από τα δίχρονα σε τετράχρονα. Σε μια δευτερεύουσα σημείωση: Το 2007, η TM ήταν ο πρώτος κατασκευαστής που κατασκεύασε μια μοτοσυκλέτα μοτοκρός 144 κυβικών εκατοστών, η οποία ήταν μια τεράστια βελτίωση για κάθε Ερασιτέχνη, καθώς τελικά είχε την ισχύ που αναζητούσαν όλοι και παρέμενε τα 125 κυβικά εκατοστά υπερστροφές .

2006 ΤΜ 125.


ΤΜ ΤΟ 2010-2011

Όταν η Youthstream παρουσίασε το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα EMX στο πλαίσιο του προγράμματος MX2/MXGP. Η TM επέστρεψε στο πλοίο με τις 125 μοτοσυκλέτες της με ένα σωρό αναβάτες σε ένα στοιβαγμένο γήπεδο με αναβάτες όπως ο Tim Gajser, ο Pauls Jonass και ο Jordi Tixier. Κατά τη γνώμη μου, τα TM 2010MX 2011–125 ήταν τα ποδήλατα TM 125 κυβικών με την καλύτερη συνολική απόδοση που κατασκευάστηκαν ποτέ. Είχαν αρκετή ισχύ στο κάτω άκρο για να μην απαιτούν κατάχρηση του συμπλέκτη και δεν χρειαζόταν να αλλάξουν με τόση ακρίβεια, καθώς η ζώνη ισχύος ήταν πραγματικά φαρδιά και πολύ επιεικής. Το πλαίσιο έμοιαζε περισσότερο με την τρέχουσα σύγχρονη μοτοσυκλέτα, αρκεί να μείνεις μακριά από τα πιρούνια Marzocchi Magnum 50 mm. Το ποδήλατο της συλλογής μου ήταν εξοπλισμένο με τα πιρούνια Kayaba και έχει αμορτισέρ Ohlins που ήταν επιλογή από την TM. Υπήρχε ένας άλλος μικρός Ιταλός κατασκευαστής που ονομάζεται TGM που τροποποίησε τα μοντέλα TM 125cc και τα κυκλοφόρησε ως δικά τους.

2010 ΤΜ 125.

ΤΜ ΤΟ 2012-2015

Δεν εισαγάγαμε το TM 125MX το 2012 ή το 2013, καθώς η κυκλοφορία του ηλεκτρονικού συστήματος σερβομηχανισμού, του ενημερωμένου κινητήρα και του αποκλειστικού αμορτισέρ δεν ήταν αυτό που έπρεπε. Αίμα, ιδρώτας και δάκρυα περιγράφουν εκείνα τα χρόνια για την ΤΜ. Η TM επέστρεψε στον πίνακα σχεδίασης και έκανε κάποιες ενημερώσεις που ήταν τεράστια βελτίωση. Κοιτάζοντας πίσω, όλα αυτά ήταν ένα βήμα προς την τελευταία τους ενημέρωση, καθώς ο ψεκασμός καυσίμου και ο ηλεκτρικός σερβομηχανισμός πάνε χέρι-χέρι. Οι αναβάτες που βοήθησαν στην εξέλιξη επιλέχθηκαν από την ιταλική ομοσπονδία και τέθηκαν σε TM για να αγωνιστούν στο Πρωτάθλημα 125 EMX. Ο Mattia Guadagnini (εργοστασιακός αναβάτης της KTM τώρα) ήταν ένας από τους πιο γρήγορους νέους της TM. Οι μοτοσυκλέτες είχαν περισσότερο τον χαρακτήρα των εργοστασιακών μοτοσυκλετών του τέλους της δεκαετίας του '90, καθιστώντας τις όλες κορυφαίες και πιο δύσκολες στο χειρισμό για λιγότερο έμπειρους αναβάτες.

2015 ΤΜ 125.

 

ΤΜ ΤΟ 2020-2021

Σε 45 χρόνια το TM 125MX έγινε από αερόψυκτο σε ψεκασμό καυσίμου. Η TM ήταν ένας από τους λίγους κατασκευαστές που τόλμησαν πραγματικά να προσπαθήσουν να κατασκευάσουν ένα EFI 125 (χρειάστηκε η KTM περισσότερα από 10 χρόνια για να αναπτύξει τον ψεκασμό καυσίμου στα ποδήλατα μικρού κυβισμού). Το 2020, κατασκευάστηκαν τα πρώτα ποδήλατα και αντιμετωπίσαμε πολλά από τα σφάλματα. Για το 2021, έχουμε περισσότερες ενημερώσεις για τη μοτοσυκλέτα, καθώς ο ψεκασμός της θύρας μεταφοράς άλλαξε σε ψεκασμό γκαζιού. MXA θα ξεκινήσει η δοκιμή αυτού του μοντέλου σύντομα. Η TM είναι ένας από τους μικρότερους ανεξάρτητους κατασκευαστές στον κόσμο που κατάφερε να επιβιώσει από τις παγίδες της επιχείρησης μοτοσυκλετών. Μετά από μισό αιώνα, η TM έχει δει την άνοδο και την πτώση τόσων άλλων εμπορικών σημάτων, αλλά είναι ακόμα ζωντανή και καλά, επενδύοντας στο μέλλον και δοκιμάζοντας νέα πράγματα.

Έγχυση καυσίμου 2021 TM 125.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει