ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΠΟΥ ΤΕΛΕΙΩΣΕ ΤΗ ΒΑΣΙΛΕΙΑ ΤΟΥ ΒΑΣΙΛΙΑΣ ΤΟΥ SUPERCROSS

Το 2001 Kawasaki KX250 βοήθησε τον Ricky Carmichael να κερδίσει τον πρώτο του τίτλο AMA Supercross κορυφαίας κατηγορίας. Το πιο διάσημο πρωτάθλημα στο άθλημά μας.

Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, ο Jeremy McGrath ήταν ο βασιλιάς του Supercross. Ήταν ουσιαστικά αήττητος, κερδίζοντας επτά πρωταθλήματα Supercross σε οκτώ χρόνια. Κέρδισε 72 κύρια γεγονότα Supercross. Η ομάδα Kawasaki ήξερε ότι κάποια μέρα, κάποιος επρόκειτο να νικήσει τον "Supermac", και είχαν βάλει τα πάντα σε ένα κοντό, κοντόχοντρο, κοκκινομάλλα παιδί από τη Φλόριντα που ονομαζόταν Ricky Carmichael. Ο Ρίκι δεν ήταν αμήχανος. Μέχρι τη σεζόν του 2001, ο Ricky είχε κερδίσει τρία συνεχόμενα 125 Εθνικά Πρωταθλήματα Motocross (1997-1999), το 1998 AMA 125 East Supercross και το Εθνικό Πρωτάθλημα AMA 2000 του 250. Όμως, ο Ricky δεν ήταν σίγουρος για το μέλλον του στο Πρωτάθλημα 250 Supercross — όχι μόνο επειδή ο παντοδύναμος Jeremy McGrath έβγαινε από τον έβδομο τίτλο του Supercross, αλλά επειδή το 250 Supercross ήταν ένα άλλο ζώο. Ο Ricky Carmichael αμφέβαλλε ότι είχε ό,τι χρειαζόταν όσον αφορά την ικανότητα του αγώνα, τη φυσική ικανότητα ή το μήκος του ποδιού για να κερδίσει το Πρωτάθλημα Supercross.

Ο ΤΖΕΡΕΜΥ ΗΤΑΝ Ο ΑΝΘΡΩΠΟΣ ΠΟΥ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΚΤΥΠΗΣΕΙ ΚΑΙ Ο KAWASAKI ΚΑΤΑΛΑΒΕ ΟΤΙ Ο RICKY ΔΕΝ ΤΕΛΕΙΩΝΕ ΜΕ ΤΟ 2000 KX250.

Η Kawasaki κάθισε τον Ricky Carmichael και εργάστηκαν πάνω σε ένα σχέδιο που θα έκανε και τους δύο αυτό που ήθελαν. Το πρώτο βήμα ήταν η κατασκευή ενός ποδηλάτου Ricky που θα μπορούσε να καταρρίψει τον Βασιλιά του Supercross. Αυτή είναι η ιστορία του τι συνέβη στην κατασκευή ενός ποδηλάτου Ricky που θα μπορούσε να κάνει τη δουλειά - και πιστέψτε μας, δεν ήταν εύκολη δουλειά. 

MXA συναντήθηκε με τον διευθυντή της ομάδας αγώνων της Chevy Trucks Kawasaki του 2001, Bruce Stjernstrom, για να περιγράψει λεπτομερώς μια από τις πιο εμβληματικές αγωνιστικές μοτοσυκλέτες στην ιστορία του AMA.

Ο Ricky Carmichael είχε μερικές αναλαμπές μεγαλείου στη σεζόν Supercross του 2000 με την Kawasaki, κερδίζοντας το Daytona Supercross και ανέβηκε στο βάθρο έξι φορές στη σειρά 16 αγώνων στο KX250. Όμως, ο Jeremy κέρδισε 10 κύρια γεγονότα και ήταν στο βάθρο σε όλους εκτός από δύο από τους 16 αγώνες. Ο Τζέρεμι ήταν ο άνθρωπος που νικούσε και η Kawasaki κατάλαβε ότι ο Ρίκι δεν έπαιζε με το 2000 KX250. Μετά την ολοκλήρωση της σεζόν του 2000, ο Ricky, ο Bruce και ο Norm Bigelow συναντήθηκαν στα κεντρικά γραφεία της Kawasaki SoCal. Ρώτησαν τον Ricky τι θα χρειαζόταν για να πετύχει στο Supercross. Ο Ρίκι ήταν πολύ ξεκάθαρος για το τι ήθελε. «Πρέπει να χαμηλώσουμε το πίσω άκρο αυτού του ποδηλάτου, γιατί το κάθισμα συνεχίζει να με χτυπάει στον πισινό και να με χτυπάει από τα ποδαράκια», είπε ο Ρίκι. Η Kawasaki πήγε αμέσως να εργαστεί για να λύσει τα ζητήματα του Ricky.

Ο KAWASAKI ΕΙΧΕ ΦΟΡΤΙΑ ΒΙΝΤΕΟ ΚΑΙ ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΗΣΑΝ ΤΗΝ ΤΕΧΝΙΚΗ ΚΑΙ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΤΟΥ ΜΑΚΓΚΡΑΘ ΓΙΑ ΝΑ ΔΟΥΝ ΠΩΣ ΛΕΙΤΟΥΡΓΕ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΤΟΥ ΚΑΙ ΓΙΑΤΙ ΗΤΑΝ ΤΟΣΟ ΚΑΛΟΣ. ΟΡΙΣΜΕΝΕΣ ΑΠΟ ΤΙΣ ΑΛΛΑΓΕΣ ΠΟΥ ΕΚΑΝΕ Η ΟΜΑΔΑ ΣΥΝΔΕΘΗΚΑΝ ΑΠΕΥΘΕΙΑΣ ΜΕ ΤΗΝ ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΗΣΗ ΤΟΥ ΒΙΝΤΕΟ ΤΟΥ ΜΑΚΓΚΡΑΘ.

Για το σκοπό αυτό, η Kawasaki προσέλαβε τον Craig Decker ως δοκιμαστικό αναβάτη. Ο Decker και ο Ricky οδήγησαν πολύ μαζί μέχρι που ο Craig ένιωσε ότι μπορούσε να μιμηθεί το στυλ ιππασίας του Ricky. Το αστείο είναι ότι ο Craig Decker έχει ύψος 6 πόδια και ο RC είναι 5 πόδια. Κατά τη διάρκεια της σεζόν AMA National Motocross του 6, ενώ ο Ricky και η Team Chevy Trucks Kawasaki συμμετείχαν στους αγώνες, οι Norm και Decker εργάστηκαν για την κατασκευή ενός ανταγωνιστικού Supercross ποδηλάτου για τον Ricky για να αγωνιστεί το 2000.

Στο τέλος της σεζόν μοτοκρός (την οποία κέρδισε ο Ρίκι), η ομάδα ζήτησε από τον Ρίκι να έρθει στην Καλιφόρνια για να δοκιμάσει τι είχαν κατασκευάσει. Μετά την πρώτη μέρα, ο Carmichael είπε στην ομάδα: «Μπορώ να κερδίσω σε αυτό το πράγμα». Η ομάδα ανέφερε χαριτολογώντας το US Open μετά τη σεζόν στο Λας Βέγκας ως δοκιμαστική διαδρομή για το ποδήλατο. Το ένα οδήγησε στο άλλο και η ομάδα πήγε σε αγώνες. Ο Ρίκι ήταν κυρίαρχος και έδειξε ότι ήταν πολύ πιο κοντά στο να είναι υποψήφιος το 2001. Υπήρχε μια προειδοποίηση - ο Τζέρεμι ΜακΓκραθ δεν ήταν στο US Open και ο Τζέρεμι ήταν ο μόνος τύπος που στόχευε η Kawasaki.

Πραγματοποιήθηκαν περισσότερες αλλαγές από το US Open στο Anaheim 1. Ο Carmichael ένιωθε εξαιρετικά σίγουρος όταν πήγαινε στους αγώνες. Στο άνοιγμα της σεζόν του 2001 στο Anaheim, ο Ricky τερμάτισε τρίτος, αλλά ο Jeremy κέρδισε. Το επόμενο Σαββατοκύριακο στο Σαν Ντιέγκο, ο Ricky κέρδισε και ο McGrath ήταν τρίτος. Τον τρίτο αγώνα, πίσω στο Anaheim Stadium, ο McGrath κέρδισε ξανά, αλλά ο Ricky ήταν δεύτερος. Ο τέταρτος αγώνας ήταν στο Phoenix και ο Ricky κέρδισε με τον Jeremy δεύτερο. Η πραγματική δοκιμασία θα ερχόταν στο Anaheim 3, επειδή ο Jeremy McGrath κέρδισε οκτώ φορές στο Anaheim. Το Anaheim 2001 του 3 ήταν το σημείο καμπής για τον Carmichael. Κέρδισε, κάτι που του τόνωσε την αυτοπεποίθηση. Από αυτό το σημείο και μετά, ο Ricky και η ομάδα ήξεραν ότι μπορούσαν να κερδίσουν! Την επόμενη εβδομάδα τερμάτισε πρώτος και έπρεπε να έρθει από την πίσω πλευρά του γηπέδου. Προς το τέλος του αγώνα, κοίταξε σώμα με σώμα με τον McGrath για τη νίκη. Κέρδισε τους επόμενους 13 αγώνες στη σειρά! Κέρδισε 14 από τους 16 αγώνες Supercross εκείνη τη σεζόν.

Η Kawasaki έδειξε στον Ricky βίντεο με το YZ250 του Jeremy McGrath που ξεπέρασε τα πλήγματα το 2001. Το 2002, όταν ο Ricky μετακόμισε στη Honda, του έδειξαν βίντεο με το YZ250 του Chad Reed να ξεσπά.

Ο Ricky Carmichael κέρδισε το Πρωτάθλημα Supercross του 2001 και η ομάδα ένιωσε σαν να είχε φτιάξει ένα καλό πρόγραμμα μαζί. Ο Kawasaki είχε πολλά βίντεο και παρακολούθησαν την τεχνική και το ποδήλατο του McGrath για να δουν πώς λειτουργούσε το ποδήλατό του και γιατί ήταν τόσο καλός. Μερικές από τις αλλαγές που έκανε η ομάδα συνδέονταν άμεσα με την παρακολούθηση των βίντεο του McGrath. Ο Μπρους θυμήθηκε ότι πήγε στους αγώνες και είπε: «Ο Ρίκι θα κερδίσει αν δεν το χαλάσουμε». Ο στόχος ήταν να βεβαιωθείτε ότι η μοτοσυκλέτα ήταν τέλεια για τον Ricky σε κάθε αγώνα. Δεν ήταν μόνο ο ΜακΓκραθ που οδηγούσε καλά. Οι Windham, Larocco, Tortelli και Vuillemin οδηγούσαν εξαιρετικά καλά. Ήταν ένα στοιβαγμένο χωράφι.

Ο Ρίκι ωρίμασε ως αναβάτης εκείνη τη σεζόν. Προσέλαβε τον Άλντον Μπέικερ κατά τη διάρκεια της υπαίθριας σεζόν και έβαλε το κεφάλι του κάτω για να είναι ο καλύτερος από όλους. Επειδή ο Ricky δεν είναι πολύ μεγάλος αναβάτης, έπρεπε να είναι πιο δυνατός. Η βελτίωση της δύναμής του του επέτρεψε να κάνει ελιγμούς με το ποδήλατο όπως ήθελε. Αυτό και οι βελτιώσεις της Kawasaki οδήγησαν σε νίκες στην πίστα.

Ricky carmichael

Η ΙΑΠΩΝΙΑ ΕΙΠΕ ΣΤΗΝ ΟΜΑΔΑ ΟΤΙ ΤΟ ΠΛΑΙΣΙΟ ΤΟΥ 1998 ΕΙΧΕ ΚΑΠΟΙΑ ΜΙΚΡΗ ΔΙΑΦΟΡΑ ΣΕ ΣΥΓΚΡΙΣΗ ΜΕ ΤΑ ΠΛΑΙΣΙΑ ΤΟΥ 1999 ΜΕ ΤΟ 2001. ΠΙΟ ΣΗΜΑΝΤΙΚΟ, Η ΑΝΑΡΤΗΣΗ ΕΙΧΕ ΧΑΜΗΛΟΤΕΡΟ ΥΨΟΣ ΟΔΗΓΗΣΗΣ ΑΠΟ ΤΑ ΝΕΟΤΕΡΑ ΠΛΑΙΣΙΑ.

Καθώς η μοτοσυκλέτα περνούσε από τις δοκιμές και την ανάπτυξή της, η Kawasaki είχε πολλές συζητήσεις με τους Ιάπωνες μηχανικούς στο KHI (Kawasaki Heavy Industries). Η Ιαπωνία είπε στην ομάδα ότι το καρέ του 1998 είχε κάποια μικρή διαφορά σε σύγκριση με τα καρέ του 1999 έως το 2001. Το πιο αξιοσημείωτο είναι ότι οι θέσεις ανάρτησης στο πλαίσιο του 1998 είχαν χαμηλότερο ύψος οδήγησης από τα νεότερα πλαίσια. Ο Craig Decker δοκίμασε το πλαίσιο KX1998 του 250 και ήταν θετικός ότι ήταν καλύτερη ρύθμιση για τον Ricky. Η ομάδα χρησιμοποίησε επίσης μακρύτερες ράβδους έλξης για να μειώσει ακόμη περισσότερο το ύψος οδήγησης και το ύψος του κραδασμού μειώθηκε ενώ το υποπλαίσιο κόπηκε κατά 5 mm. Μέχρι να τελειώσει η ομάδα, ο Ricky μπορούσε να κάθεται στο ποδήλατο με τα πόδια του σχεδόν ακουμπισμένα στο έδαφος!

Ωστόσο, αυτές οι αλλαγές πλαισίου οδήγησαν σε κάποιες επιπλοκές με άλλους τομείς του ποδηλάτου. Καταρχήν το κάθισμα δεν ταίριαζε καθόλου καλά. Η ομάδα έπρεπε να φτιάξει μια νέα βάση καθισμάτων. Έπρεπε να κοπεί και ο αφρός στο κάθισμα. Ο Νορμ έκοβε τον αφρό με ένα ηλεκτρικό μαχαίρι σκαλίσματος πριν από τους αγώνες. Δεν υπήρχε σχεδόν καθόλου αφρός στο πράγμα. Ο Μπρους είπε ότι ο Ρίκι θα έπαιρνε τη θέση από το αγωνιστικό ποδήλατο και θα το έπαιρνε μαζί του πίσω στη Φλόριντα. Θα οδηγούσε στο κάθισμα όλη την εβδομάδα και θα το έφερνε πίσω το επόμενο Σαββατοκύριακο στους αγώνες. Του άρεσε ο τρόπος που ένιωθε. Το μόνο που είχε να κάνει ήταν να κατέβει το πίσω μέρος της μοτοσυκλέτας. Επιπλέον, ο Ricky έτρεξε μια τεράστια πτώση 112 χιλιοστών!

Με τη μοτοσυκλέτα ψηλά μπροστά και εξαιρετικά χαμηλά πίσω, διευκόλυνε πολύ τον Ricky να ξεπεράσει τα κρυφά. Ήταν πάντα καλός στις στροφές και ένιωθε τόσο γρήγορος όσο ο επόμενος σε εκείνη την περιοχή. Όμως, πίστευε ότι η ενασχόληση με τις φωνές και τις πιο τραχιές περιοχές της πίστας τον έφερε σε μειονεκτική θέση. Όσον αφορά το στήσιμο της πίσω ανάρτησης του Ricky Carmichael, η ομάδα έτρεξε πολλά ριμπάουντ απόσβεσης. Θα κατέβαινε και θα έμενε κάτω! Μόλις το κάθισμα, το υποπλαίσιο και το μικρότερο αμορτισέρ τοποθετήθηκαν, δεν υπήρχε χώρος για το airbox. Η Kawasaki έπρεπε να έχει ένα αεραγωγό από ανθρακονήματα ειδικά διαμορφωμένο για να χωράει στον χώρο που είχαν αφήσει οι ίδιοι. είπε ο Μπρους MXA ότι από όλες τις τροποποιήσεις που έκαναν για κάθε συγκεκριμένο αναβάτη της ομάδας Kawasaki όλα αυτά τα χρόνια, το 2001 KX250 του Ricky είχε τις περισσότερες προσαρμογές. Και, όταν ο Ricky μετακόμισε στην Team Honda, δεν άργησε να χαμηλώσει το κόκκινο ποδήλατο και το τιμόνι να γυρίσει πίσω.

Ο κινητήρας KX2001 του 250 του Ricky έβγαλε (τότε) 47 αλογάκια.

Η Kawasaki ένιωσε ότι το πακέτο κινητήρα ήταν πραγματικά καλό. Δεν ξόδεψαν πολύ χρόνο ανησυχώντας για τη δύναμη. Πήραν κάποια ανταλλακτικά SR από την Ιαπωνία, ένα από τα οποία ήταν καρμπυρατέρ TPS. Είχε ένα προγραμματιζόμενο CDI και η ομάδα μπορούσε να το χαρτογραφήσει για να πάρει τη δύναμη στο σωστό μέρος για το στυλ οδήγησης του Ricky. Υπήρχε κάποια ανησυχία ότι μπορεί να πιέζουν τους κανόνες της AMA σχετικά με το τι απαιτούσε ένα νόμιμο ποδήλατο «παραγωγής» της AMA. Η Kawasaki μίλησε στην AMA για κάθε τροποποίηση που έκαναν επειδή ήθελε να βεβαιωθεί ότι το KX2001 του 250 του Ricky εγκρίθηκε και δεν υπήρχε κίνδυνος διαμαρτυρίας ή ποινής. Οι συνδετήρες τιτανίου έριξαν σκουπίδια στο ποδήλατο και βοήθησαν να μειωθεί το βάρος σε μόλις 2 κιλά πάνω από το νόμιμο όριο βάρους AMA. Η ομάδα χρησιμοποίησε πλαϊνές θήκες μαγνησίου και τριπλούς σφιγκτήρες (με μετατόπιση 22 mm). Ο Bruce μας είπε ότι το εργοστασιακό KX250 του Ricky παρήγαγε 47 ίππους, μεγάλους αριθμούς πριν από 21 χρόνια, αλλά το 2022 KX450 της ομάδας αποδίδει πάνω από 60 ίππους.

ΟΣΟ ΓΙΑ ΤΗ ΡΥΘΜΙΣΗ ΤΗΣ ΠΙΣΩ ΑΝΑΡΤΗΣΗΣ ΤΟΥ RICKY CARMICHAEL, Η ΟΜΑΔΑ ΕΡΓΑΖΕ ΠΟΛΛΑ ΑΠΟΒΟΛΗ ΑΝΤΡΩΠΩΝ. ΘΑ ΚΑΤΕΒΑΙΝΕ ΚΑΙ ΘΑ ΕΜΕΝΕ ΚΑΤΩ!

Η Chevy Trucks ήταν ο κύριος χορηγός της ομάδας εκείνη την εποχή. Η Kawasaki συνεργάστηκε στενά με τη Chevrolet για την εμφάνιση της μοτοσυκλέτας. Αρχικά, το τμήμα μάρκετινγκ της Chevy έδωσε στην ομάδα ένα λογότυπο από την πλευρά του αυτοκινήτου. Δεν μπορούσες να το δεις στο ποδήλατο, και αυτό ήταν ένα πρόβλημα. Η ομάδα της Kawasaki δεν ήθελε να χάσει τη χορηγία της Chevy με το να μην έχει αρκετή έκθεση, έτσι η Kawasaki εξέτασε τόνους δειγμάτων χρωμάτων για να πάρει μια ιδέα για ένα νέο σχέδιο λογότυπου. Η ομάδα δημιούργησε ένα έντονο κίτρινο και πορτοκαλί λογότυπο με μαύρο περίγραμμα. Ο Chevy είπε: «Δεν είναι αυτό το χρώμα μας». Η Kawasaki εξήγησε ότι το γνώριζε, αλλά είπε στην ομάδα μάρκετινγκ της Chevy ότι ήταν πολύ πιο εύκολο να το δεις από το τρέχον λογότυπο στη μοτοσυκλέτα. Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να πάρει την έγκριση από μια γιγάντια εταιρεία όπως η Chevrolet, αλλά, αρκετά αστείο, η Chevy υιοθέτησε τελικά το λογότυπο που σχεδίασε η Kawasaki σε ορισμένες από τις άλλες αθλητικές χορηγίες της. Επιπλέον, το Factory Effex, ο προμηθευτής γραφικών της Kawasaki, ανησυχούσε ότι εάν πουλούσαν γραφικά Kawasaki μετά την αγορά με το λογότυπο Chevy, οι ιδιοκτήτες φορτηγών Ford και Dodge δεν θα αγόραζαν ομαδικά γραφικά από αυτούς. Αυτή η ανησυχία έσβησε όταν τα γραφικά της ομάδας Chevy-logo έγιναν τα κιτ με τις μεγαλύτερες πωλήσεις του 2001. Και, ακόμη και σήμερα το 2022, βλέπετε τα γραφικά της Chevy Trucks σε vintage δίχρονες κατασκευές σε όλη τη χώρα. Έγινε εμβληματική.

Το 2001, ο Ricky έχασε μόνο δύο αγώνες SX εκείνη τη σεζόν. Και οι δύο ήταν στον ΜακΓκραθ.

Κοιτάζοντας πίσω στην άνοδο του Ricky, η Kawasaki ήξερε ότι ο Ricky είχε τις αμφιβολίες του για το πόσο καλός θα μπορούσε να είναι στο Supercross. Ήξερε ότι ήταν καλός στο μοτοκρός, αλλά δεν πίστευε ότι το Supercross ευνοούσε τους κοντούς αναβάτες. Η Kawasaki είπε στον Ricky ότι πίστευαν σε αυτόν και ήξεραν ότι μπορούσε να κερδίσει. Η ομάδα ένιωθε ότι αν γινόταν πιο δυνατός θα βελτιωνόταν αμέσως σε εσωτερικούς χώρους. Εκεί ο Aldon Baker μπήκε στην αρένα του μοτοκρός και έκανε όνομα. 

Όταν παρουσιάστηκε το Kawasaki KX2002 του 250, επωφελήθηκε από πολλά πράγματα στα οποία δούλεψε ο Ricky το 2001 και η ομάδα μπόρεσε να το μεταφράσει στο Kawasaki KX250 επόμενης γενιάς. Όμως, ο Ricky Carmichael δεν ήταν εκεί για να εκμεταλλευτεί τις νέες μοτοσυκλέτες παραγωγής. Είχε πηδήξει με πλοίο στην ομάδα Honda. Η ομάδα Kawasaki επικεντρωνόταν τώρα στο επόμενο ανερχόμενο αστέρι της, τον James Stewart. Το πλάνο ήταν να έχει έτοιμο ένα τετράχρονο το 2005, αλλά η ομάδα έπρεπε να περιμένει. Το δίχρονο Kawasaki KX250 είχε μεγάλη επιτυχία πριν βγει στο βοσκότοπο. Οι Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart και Ricky Carmichael είναι μόνο μερικοί από τους αξιόλογους του KX250.

Πίσω στις αρχές της δεκαετίας του 2000, τα ελαστικά Bridgestone ήταν το ελαστικό της επιλογής των εργοστασιακών αναβατών.

Ο Μπρους είπε MXA ότι όταν κοιτάζει πίσω στην εποχή του Ricky Carmichael στο KX250, εκπλήσσεται με το πόσο καλός ήταν ο Ricky. Ο Bruce είπε ότι ο Ricky ήταν «ένας αναβάτης που ήταν εξαιρετικά αφοσιωμένος και θα έκανε τα πάντα για να κερδίσει. Μισούσε απόλυτα την ήττα. Έκανε σπουδαία πράγματα για την Kawasaki».

Ο Ricky μετακόμισε στη Honda την επόμενη χρονιά και στη συνέχεια στη Suzuki πριν το αποκαλέσει καριέρα. Έγινε ο «GOAT» κυρίως λόγω της κυριαρχίας του στο πρωτάθλημα στο KX250 το 2001 ενάντια στον Βασιλιά του Supercross — Jeremy McGrath.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει