BEST OF JODY'S BOX: ΤΟ ΜΑΓΙΣΜΑ ΤΟΥ ΛΙΠΟΥ ΕΙΝΑΙ ΣΧΕΔΟΝ ΝΑ ΕΙΝΑΙ ΕΚΕΙ

Από τον Jody Weisel

Έσκαζα μέσα από την τσάντα με το γρανάζι μου το περασμένο Σαββατοκύριακο όταν ένας νεαρός δρομέας που γνωρίζω ήρθε και κάθισε δίπλα μου στην πίσω πόρτα του Jodymobile. Wasταν περίπου 15 ετών, αλλά παρά τη διαφορά ηλικίας συζητήσαμε εύκολα για το άθλημα. Wasμουν στο moto 13, οπότε είχα πολύ χρόνο να χάσω πριν εμφανιστούν στην ατζέντα οι «τέσσερις γύροι μου και ένα σύννεφο σκόνης». Νομίζω ότι το παιδί πιθανότατα ήθελε να με ρωτήσει κάτι, αλλά ήταν περισσότερο από πρόθυμο να ασχοληθεί με το chit-chat προτού ανοίξει την ερώτηση. Στο πλαίσιο της μικρής του συζήτησης, ρώτησε: «Πώς ξεκινήσατε ως δρομέας;»

«Οι πρώτες μου αναμνήσεις από μοτοσικλέτες κάθισαν στο Sunbeam S-7 του πατέρα μου όταν ήμουν μικρό παιδί. Με γοήτευσε το αμορτισέρ του τιμονιού και περνούσα ώρες στρίβοντας αριστερά και δεξιά. Η μεγαλύτερη συγκίνησή μου ήταν όταν ο πατέρας μου με στήριζε στη δεξαμενή βενζίνης και τον πύραυλο των βρετανών διδύμων γύρω από τη γειτονιά. Κρέμασα στο κουμπί του αποσβεστήρα του τιμονιού και όποτε ερχόμασταν σε μια στροφή, το έστρεφα προς τη σωστή κατεύθυνση. Ο πατέρας μου δεν φαινόταν να πειράζει ».

«Όχι», είπε το παιδί, «Όχι μόνο μοτοσικλέτες, εννοώ χωμάτινα ποδήλατα. Πότε αρχίσατε να οδηγείτε χωμάτινα ποδήλατα; »

«Ω» είπα. «Wasμουν στο γυμνάσιο και ο πατέρας μου μου αγόρασε μια τσάντα 125 με σφραγισμένο σκελετό. Θυμάμαι έντονα αυτό το ποδήλατο. το κιβώτιο έμοιαζε με καρπούζι και ο αερόψυκτος κύλινδρος είχε σχήμα πεύκου. Ο Γκάρι Τζόουνς είχε ένα παρόμοιο και, ακόμη και σήμερα, απολαμβάνουμε να λέμε ιστορίες σχετικά με το σκάσιμο των τροχών τόσο ψηλά ώστε το ατσάλινο πίσω φτερό να σέρνεται στο έδαφος και να βγάζει σπίθες. Το λάτρεψα αυτό. Ο πατέρας μου ήταν λίγο ταραγμένος όταν το πίσω φτερό του Puch άρχισε να εξαφανίζεται ».

«Τι είναι το Pook;» ρώτησε το παιδί. «Thatταν το πρώτο σας ποδήλατο μοτοκρός;»

«Την πρώτη φορά που είδα ένα ποδήλατο μοτοκρός, καθόμουν στην σανίδα του σερφ μου και περίμενα ένα κύμα κάθε είδους να έρθει να κυλήσει στον ορίζοντα. Τότε άκουσα μια βουή. Νόμιζα ότι ήταν ένα μεγάλο κύμα, αλλά ερχόταν από την παραλία. Ακούστηκε σαν ένα αλυσοπρίονο που έφυγε. Έσκασε από τους αμμόλοφους και έκανε μερικά ντόνατς στην παραλία με χαμηλή παλίρροια. Έκανα κουπί και ερωτεύτηκα το σκόπιμο βλέμμα του. Αγόρασα ένα μεταχειρισμένο Sachs 125 μια εβδομάδα αργότερα ».

«Ποια χρονιά ήταν;» ρώτησε το παιδί.

«Δεν θα σας πω τη χρονιά, αλλά ο Γκράχαμ Χιλ ήταν ο Πρωταθλητής της Φόρμουλα 1, ο Μπάρνι Φάιφ ήταν τηλεοπτικός σταρ, το Rosemary's Baby ήταν μια επιτυχημένη ταινία και ο Πολ Φρίντριχς κέρδισε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 500cc σε CZ. Thatταν μια υπέροχη χρονιά ».

«ΟΤΑΝ ΑΡΧΙΣΑ ΑΓΩΝΕΣ, ΕΝΑ ΓΑΛΟΝ ΒΕΖΙΝΙΟΥ ΚΟΣΤΟΣ 0.21 $, ΤΟ HAMBURGER ΤΟΥ MCDONALD'S ΗΤΑΝ 15 ΣΕΝΤΙΑ ΚΑΙ ΜΠΟΡΕΙΤΕ ΝΑ ΑΓΟΡΑΣΕΤΕ
ΥΠΕΡ ΑΡΚΟΣ HODAKA ΓΙΑ 425 $. ΑΓΟΡΑΣΑ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΜΟΥ ΟΛΟΚΛΗΡΗ ΝΕΑ ΠΑΡΑΣΤΑΣΗ DATSUN ΓΙΑ 2100 $. "

«Κερδίσατε τον πρώτο αγώνα που μπήκατε;» ρώτησε το παιδί.

«Ουρανοί όχι», είπα. «Η άγνοιά μου για το motocross ήταν ισοδύναμη με το περιεχόμενο. Στον πρώτο μου αγώνα παρατάχθηκα δίπλα σε έναν άντρα σε μια Parilla. Το πίσω του λάστιχο είχε γίνει γαλάζιο από το να τρέχει πάνω στη σκληρά γεμάτη βρωμιά. Το κοίταξα για λίγα δευτερόλεπτα και έσκυψα και τον ρώτησα πού μπορώ να αγοράσω ένα μπλε ελαστικό σαν το δικό του. Άπλωσε το χέρι του και χτύπησε το κουμπί kill μου ».

«Πρέπει να ήμουν ψύχραιμος για να είμαι δρομέας στις χρυσές παλιές μέρες», είπε το παιδί.

«Οι αγωνιστικές μοτοσυκλέτες τότε δεν ήταν όπως σήμερα», είπα. «Τα ποδήλατα δεν ήταν χωρίς συντήρηση τότε. Έπρεπε να είσαι μηχανικός για να περάσεις την εξάσκηση. Αυτά τα παλιά CZ's και Bultacos θα έπαιρναν μόνο περίπου δέκα μίλια ανά μπουζί. Τα αμορτισέρ μας ήταν σκουπίδια. Έπρεπε να μάθουμε πώς να ανοίγουμε τρύπες στα σώματα σοκ Girling, ώστε να μπορούμε να αλλάξουμε λάδι. Το 1973 έστρεψα τα σοκ του Boge ανάποδα για να μιμηθώ εκείνα στα ποδήλατα της Honda. Την πρώτη φορά που χτύπησα ένα χτύπημα όλο το λάδι ξεχύθηκε. Δεν με ένοιαζε. Νόμιζα ότι φαίνονταν κόλπα ανάποδα, οπότε τα ξαναέφτιαχνα κάθε εβδομάδα. Το ποδήλατό μου είχε μασίφ τιμόνι από αλουμίνιο που έσκασε σαν κλαδί σε δύσκαμπτο αεράκι και οι λαβές μου ήταν κατασκευασμένες από χειρουργικό καουτσούκ που διαβρώθηκε στην αιθαλομίχλη. Το χειρουργικό καουτσούκ ήταν μεγάλο τότε, το χρησιμοποιούσαμε επίσης ως πύλη εκκίνησης. Δεν έχετε ζήσει μέχρι να σας χτυπήσουν με καουτσούκ 50 πόδια από λαστιχένιους σωλήνες ».

«Raταν ακριβός ο αγώνας τότε;» ρώτησε το παιδί.

«Όταν ξεκίνησα τους αγώνες, ένα γαλόνι βενζίνης κόστισε 0.21 δολάρια. Θα μπορούσατε να αγοράσετε ένα χάμπουργκερ McDonald's για 0.15 $. Το πιο ακριβό ποδήλατο αγώνων κόστισε 1100 $ και θα μπορούσατε να αγοράσετε ένα Hodaka Super Rat για 425 $. Τα τέλη εισόδου ήταν $ 3. Αγόρασα την πρώτη μου ολοκαίνουργια παραλαβή Datsun για $ 2100 ».

"Τι είναι το Datsun;" Ρώτησε.

«Αυτό αποκαλούσαν Nissan την εποχή εκείνη.»

Το παιδί ήταν καλός ακροατής. Σπάνια βρίσκεις ένα 125 Junior με υπομονή να ακούς οτιδήποτε χωρίς σχόλια κιθάρας. Εκείνη τη στιγμή πέρασαν από τους φίλους του παιδιού και εκείνος σηκώθηκε για να τους ενώσει. Καθώς απομακρύνονταν, άκουσα έναν από τους εφήβους να ρωτά: «Σου δάνεισε σωλήνα;»

«Όχι, αλλά πιθανότατα θα μπορούσε να είχε χτυπήσει ένα καουτσούκ και να μου φτιάξει ένα», απάντησε το παιδί.

ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYJody WeiselΚΟΥΤΙ JODYμοτοκρόςmxa