BEST OF JODY'S BOX: MY ROAD RACE GLORY DREAM ΚΑΤΑΣΤΡΑΨΕ… Ή ΕΤΣΙ ΝΟΜΙΖΑ!

Από τον Jody Weisel

Ακριβώς δεξιά από τον καθρέφτη στο μπάνιο είναι μια φωτογραφία μου που δουλεύω στο πίσω τμήμα του Dallas International Motor Speedway σε έναν αγώνα δρόμου 125 GP. Κάθε πρωί, αφού σέρνομαι απρόθυμα από το κρεβάτι, περπατάω στο μπάνιο χωρίς καμία απολύτως διάθεση για ζωή, πόσο μάλλον καμία επιθυμία να βγω στον αχυρώνα για να σύρω το ποδήλατό μου έξω στο Jodymobile στο σκοτάδι. Ενώ τρίβω τον ύπνο από τα μάτια μου, το πρώτο πράγμα που βλέπω είναι αυτή η φωτογραφία αγώνα δρόμου. Ο αγώνας μοτοκρός κάθε εβδομάδα, οι δοκιμές δύο μέρες την εβδομάδα και το να ξοδεύετε κάθε ελεύθερο λεπτό δουλεύοντας στη σειρά δοκιμαστικών μοτοσυκλετών της MXA έχει την τάση να κάνει το μοτοκρός να φαίνεται σαν δουλειά. Στην πραγματικότητα, είναι δουλειά μου και μου αρέσει, αλλά η συνεχής επανάληψη επηρεάζει τη διάθεσή μου, ειδικά όταν ο ήλιος δεν έχει βγει ακόμα και η ζεστασιά του κρεβατιού μου με καλεί σαν τραγούδι σειρήνας.

Πριν από μερικά χρόνια, περίπου δύο δεκαετίες, έκοψα τη ζωή ενός δρομέα SoCal τη δεκαετία του 1980, ο οποίος επρόκειτο να αγωνίζεται τρεις φορές την εβδομάδα (αγώνες δύο ημερών και ένας νυχτερινός αγώνας). Στις πρώτες μέρες, ένας δρομέας SoCal μπορούσε να αγωνίζεται πέντε φορές την εβδομάδα. Ένιωθα ένοχος να αγωνίζομαι μόνο τρεις φορές όταν οι φίλοι μου αγωνίζονταν στο Irwindale, στο Ascot, στο Corona, στο OCIR, στο Saddleback, στο Carlsbad ή στους Indian Dunes πέντε φορές την εβδομάδα. Ήμουν σε αυτόν τον διάδρομο για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά τα επόμενα χρόνια, έχω πάει από αγώνες τρεις φορές την εβδομάδα σε αγώνες δύο φορές την εβδομάδα σε αγώνες μόνο μία φορά την εβδομάδα. Είμαι καλύτερος για αυτό. Και αυτή η φωτογραφία αγώνα δρόμου μου θυμίζει ότι δεν μετράει η ποσότητα αλλά η ποιότητα της εμπειρίας.

Γιατί αυτή η φωτογραφία έχει τόση δύναμη να με κρατά κίνητρο; Επειδή για μια σύντομη περίοδο από το 1969 έως τα μέσα της δεκαετίας του 1970 αποφάσισα να περιορίσω τα αγωνιστικά μοτοκρός και να επικεντρωθώ στους αγώνες δρόμου. Νόμιζα ότι οι δρομείς δρόμου είχαν πιο εύκολη ζωή. Δεν ξετρυπώθηκαν. Τα ίχνη τους ήταν ντυμένα με μετάξι. Τα pits αγώνων δρόμου ήταν ασφαλτοστρωμένα και οι δρομείς δρόμου έπρεπε να ντύνονται με γυαλιστερά δερμάτινα κοστούμια που δεν λερώνονταν κατά τη διάρκεια της προπόνησης. Αποφάσισα να ξεκινήσω με μικρά ποδήλατα πριν προχωρήσω στις μεγάλες κατηγορίες ποδηλάτων. Ήταν το πιο έξυπνο πράγμα που έκανα ποτέ. Το 1974 ένας από τους φίλους μου σε χωματόδρομο/αγώνα δρόμου με άφησε να κάνω μερικούς γύρους κατά τη διάρκεια μιας ημέρας δοκιμής σε μια τοπική πίστα με το νέο του τετρακύλινδρο Yamaha TZ750. Η πίστα είχε μήκος δύο μίλια, αλλά στον πρώτο μου γύρο στο TZ750 έκανα 2-1/2 μίλια. Πίσω στα πιτ, ο φίλος μου πρότεινε ότι οι χρόνοι των γύρων μου θα βελτιωνόντουσαν αν δεν έπαιρνα τον δρόμο διαφυγής στο τέλος κάθε ευθείας. Τότε, χάρηκα που είχα γίνει δρομέας δρόμου 250 και κάτω. Η βάναυση επιτάχυνση ενός πολύ κουρδισμένου τετρακύλινδρου δίχρονου έκανε τα μάτια μου να βουρκώνουν με την τελική ταχύτητα (και, στην περίπτωσή μου, μερικά από αυτά ήταν δάκρυα).

Μου άρεσε το ποδήλατό μου 125 GP και το έχω ακόμα κάτω από ένα στρώμα σκόνης δίπλα στο δικύλινδρο δρομέα δρόμου Suzuki στον αχυρώνα μου. Η εμπειρία μου στο μοτοκρός με βοήθησε και με πλήγωσε κατά τη διάρκεια των ημερών μου στους αγώνες δρόμου. Οι αγώνες δρόμου δεν είχαν πύλες εκκίνησης. παρατάχθηκαν τα ποδήλατα σε σειρές των τριών ή τεσσάρων για όσες σειρές χρειαζόταν. Και όταν ο σημαιοφόρος κυμάτισε τη σημαία, όλοι απογειώθηκαν. Χωρίς πύλη εκκίνησης, ήταν ένα κομμάτι κέικ για ένα μοτοσυκλετιστή να έρθει από μερικές σειρές πίσω προς τα εμπρός στα πρώτα 100 πόδια. Ναι, απάτησα λίγο, αλλά η ΑΜΑ δεν με τιμώρησε ποτέ.

Ο πύραυλος μου αρχίζει να με δάγκωσε μόνο μία φορά. Στον αγώνα δρόμου του Austin Aquafest στους δρόμους του Austin του Τέξας, προκρίθηκα πέμπτος, η καλύτερη θέση εκκίνησης που είχα ποτέ, και παρατάχθηκα στη δεύτερη σειρά ακριβώς πίσω από τον Freddy Spencer. Δεν ήταν τρεις φορές Παγκόσμιος Πρωταθλητής Αγώνων Δρόμου σε αυτό το σημείο της καριέρας του, αλλά ήταν πολύ καλός και ήξερα ότι το να είμαι ακριβώς πίσω από τον Φρέντυ στη δεύτερη σειρά του grid ήταν τόσο καλό όσο και στην πρώτη σειρά. Ήξερα ότι ο Φρέντι θα έκανε μια καλή αρχή και το σχέδιό μου ήταν να φύγω από πίσω του στη μακρινή διαδρομή του Riverside Road, που στην πραγματικότητα ήταν ακριβώς δίπλα στον ποταμό Κολοράντο και μετά λίγο πριν από την αριστερή στο Lee Barton Drive, που τονίζεται από κράσπεδα και τηλεγραφικούς στύλους, ανέβαζα το εσωτερικό και τον περνούσα να μπει στην πολύ επικίνδυνη 90 μοιρών αριστερά. Ναι, θα με περνούσε πίσω όταν γυρνούσαμε στο πάρκινγκ του Austin Convention Center, αλλά αυτό δεν είχε σημασία γιατί είχα αγωνιστεί με τα περισσότερα από τα παιδιά στο grid πριν και ήξερα ότι ήμουν μόλις στην πρώτη δεκάδα του αγώνα. καρό σημαία. Αλλά—και αυτό είναι ένα μεγάλο αλλά—θα εξακολουθούσα να είμαι ο μόνος άντρας που θα ξεπέρασε ποτέ τον Freddy Spencer!

Δεν έγινε. Όταν έπεσε η σημαία για την έναρξη του αγώνα 125 GP, κράτησα το κεφάλι μου σκυμμένο και εκτοξεύτηκα όπως κανείς δεν εκτόξευσε ποτέ έναν αγώνα δρόμου 125 πριν. Ήταν ένα όμορφο πράγμα. Δυστυχώς, όταν κοίταξα ψηλά, φρίκη από φρίκη, το δίδυμο Yamaha TA125 του Freddy Spencer δεν είχε καθαριστεί ακόμα. Προσπαθούσε να το πιάσει ταχύτητα όταν τον χτύπησα από πίσω τόσο δυνατά που ο μπροστινός τροχός του μονόχρωμου EC Birt-tuned Hodaka μου σφηνώθηκε ανάμεσα στο κεντρί του δεξιού σωλήνα εξάτμισης και στο ψαλίδι της Yamaha. Ήμασταν κλειδωμένοι μαζί. Κράτησα το γκάζι ορθάνοιχτο και έσπρωξα τον Φρέντι για 50 πόδια με τον μπροστινό μου τροχό να γλιστράει μέχρι να πιάσει ο κινητήρας του και λύθηκε. Ήμουν τελευταία στο Lee Barton Drive και το όνειρό μου για διαρκή δόξα αγώνων δρόμου συντρίφτηκε.

Ωστόσο, όταν σταμάτησα τους αγώνες δρόμου ένα χρόνο αργότερα και επέστρεψα στο μοτοκρός πλήρους απασχόλησης, ανακάλυψα ότι στο μοτοκρός είχα γίνει καλτ ήρωας ως ο άνθρωπος που χτύπησε τον Φρέντι Σπένσερ. Γεια, κάτι ήταν!

 

austin aquafestΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYJody WeiselΚΟΥΤΙ JODYμοτοκρόςmxa