BEST OF JODY'S BOX: SEEKING THE HOLY Grail OF MOTOCROSS BIKES

Από τον Jody Weisel

Η ερώτηση που ψιθυρίζεται πιο συχνά σε αναβάτες δοκιμών μοτοσυκλέτας είναι: «Τι μοτοσυκλέτα έχετε;» Είναι προφανές από τον κρυφό τρόπο που τίθεται η ερώτηση ότι υποθέτουν ότι η απάντηση είναι το Άγιο Δισκοπότηρο. Είναι παρόμοιο με το να ρωτάς έναν οδηγό φορτηγού πού να φάει ή τον Tommy Lee πού να κάνει ένα τατουάζ. Για μένα το συμπέρασμα είναι ότι αφού έχω οδηγήσει σχεδόν κάθε ποδήλατο που κατασκευάστηκε ποτέ, η επιλογή μου θα ήταν η μοναδική απάντηση στα όνειρά τους.

Το εγγενές πρόβλημα είναι ότι δεν έχω ποδήλατο — τουλάχιστον όχι με την έννοια που ρωτούν. Δεν έχω χρόνο να αγωνιστώ με προσωπική μοτοσυκλέτα. Περνάω κάθε εβδομάδα ιππεύοντας, αγώνες και δοκιμάζοντας το στόλο των δοκιμαστικών μοτοσυκλετών της MXA. Ανά πάσα στιγμή, η MXA έχει 23 δοκιμαστικές μοτοσυκλέτες σε περιστροφή. Αλλά, για τους απογραφείς εκεί έξω, έχω πέντε μοτοσικλέτες. Το πρώτο είναι ένα box-stock του 1971 Hodaka Super Rat. Μου δόθηκε πριν από χρόνια από τους χορηγούς μου για να το χρησιμοποιήσω ως εφεδρικό ποδήλατο. Δεν το χρησιμοποίησα ποτέ με θυμό και σήμερα εξακολουθεί να κάθεται στα γνήσια ελαστικά OEM του. Το δεύτερο είναι ένας πολύ σπάνιος αγώνας δρόμου Hodaka (εξοπλισμένος με κινητήρα EC Birt) που δεν έτρεξα με μεγάλη δόξα (εκτός από μια θεαματική απόδοση σε βροχή οδήγησης το 1972). Το τρίτο είναι το Hodaka Super Combat του 1974, γεμάτο με ντεπόζιτο αερίου Alex Steel, ψαλίδι Swenco, πιρούνια Kayaba, κόμβους Rickman και κάθισμα XR75. Το τέταρτο είναι ο δικύλινδρος αγωνιστικός δρόμου Suzuki του 1967. Οδήγησα αυτή τη μοτοσυκλέτα στη δεύτερη θέση σε προκριματικούς αγώνες δρόμου AMA National το 1973—χάρη σε μια άλλη τρομερή καταιγίδα βροχής που με άφησε ως τον μοναδικό αναβάτη στον αγωνιστικό χώρο να τρέχει αυλακωτά ελαστικά Dunlop Trigonic αντί για κηλίδες. Πρέπει να αναφέρω ότι ο νικητής του αγώνα, ο Tommy Byars, με χτύπησε και ήταν σε slicks. Το τελευταίο ποδήλατο είναι το Sunbeam S1953 του 7 του πατέρα μου. Το αγόρασε στην Αγγλία και μετά την ανάπτυξή του το έβαλε στο πίσω μέρος του USAF KC-97 του και το πέταξε σπίτι του.

Από τα πέντε ποδήλατά μου, τα δύο βρίσκονται σε μουσεία και τα άλλα τρία κάθονται αγνοημένα σε μια σκονισμένη γωνιά του αχυρώνα μου - μη ανακαινισμένα, ανέγγιχτα και αμετάβλητα από την τελευταία φορά που τα αγωνίστηκα (το Suzuki έχει ακόμα τα ίδια αξιόπιστα Trigonics πάνω του).

Εκτός από τα απομεινάρια του παρελθόντος μου, ξέρω τι θέλουν να με ακούσουν οι άνθρωποι να λέω όταν με ρωτούν τι ποδήλατο έχω. Θέλουν να τους κάνω τη μυστική χειραψία του δοκιμαστικού αναβάτη και να ρίξω τα φασόλια για το ποιο είναι το καλύτερο ποδήλατο. Δεν μπορώ να τους κατηγορήσω. Δεν είμαι διαφορετικός. Ψάχνω τους φίλους μου που ασχολούνται με τον υπολογιστή για τους καλύτερους ασύρματους δρομολογητές, τους φίλους μου μηχανικούς αυτοκινήτων για το τι αυτοκίνητο να αγοράσω και τους φίλους μου στην αεροπορία για τις αρετές ενός Sukhoi έναντι ενός Extra (αν και κλίνω προς έναν Dehavilland Chipmonk). Είναι στην ανθρώπινη φύση να πιστεύει ότι οι άνθρωποι στο εσωτερικό έχουν την εσωτερική γραμμή.

Άσε με να σου σκάσω τη φούσκα. Παρόλο που δοκιμάζω μοτοσυκλέτες με αντικειμενικό τρόπο και απονέμω πόντους Brownie σε μοτοσυκλέτες που αποδίδουν καλύτερα εντός του καθορισμένου πλαισίου επιδόσεων της MXA, προσωπικά δεν επιλέγω πάντα να αγωνίζομαι με το MXA Bike of the Year (όταν είμαι ελεύθερος από τα καθήκοντά μου για δοκιμές αρκετά για να διαλέξω τι θα αγωνιστώ). Το ποδήλατο της χρονιάς της MXA είναι πάντα μια καταπληκτική μηχανή, αλλά δεν είμαι φοβερός αναβάτης. Έχω αδυναμίες. Φαγούρα, αν θέλετε, που δεν μπορεί πάντα να γρατσουνιστεί από το καλύτερο ποδήλατο. Είμαι ρεβέρ, ακριβέστερα υπερβολικός. Ουρλιάζω τον κινητήρα, γλιστράω τον συμπλέκτη και κρατάω το γκάζι ορθάνοιχτο. Αν αυτό ακούγεται σαν η τέλεια φόρμουλα για να πας γρήγορα, δεν έχεις δει τη δική μου εκδοχή.

Η προσωπική μου τερματική ταχύτητα καθορίζεται από μια εξίσωση που προέρχεται από την ιπποδύναμη, την αεροδυναμική αντίσταση και το κόστος ιατρικής ασφάλισης. Εάν ο υπολογισμός αυτών των τριών αριθμών μου λέει ότι είναι λιγότερο από 100 πόδια στην επόμενη γωνία, δεν μετατοπίζομαι προς τα πάνω. Θα μείνω στη δεύτερη ταχύτητα και θα γκρινιάξω τη μηχανή τόσο ψηλά που θα τσακιστούν τα σκυλιά στην επόμενη πόλη. Αυτή είναι η τακτική μου. άρα μηνύσεις μου.

Ένας από τους πιο επιτακτικούς λόγους για τους οποίους το ποδήλατο της επιλογής μου πιθανότατα δεν θα σας ταίριαζε, είναι ότι κατά βάθος είμαι δίχρονος τύπος. Αυτό μπορεί να μην σημαίνει πολλά για τους σύγχρονους αναβάτες, που γεννήθηκαν στη γενιά των τετράχρονων, αλλά όταν ξεκίνησα για πρώτη φορά αγώνες μοτοκρός, οι BSA κέρδιζαν ακόμα GP. Οι δίχρονοι αναβάτες ήταν επαναστάτες και τα ποδήλατά μας ονομάζονταν χλευαστικά «ring-dings», «commie bikes» και «rise burners». Ήμουν στρατιώτης της πρώτης γραμμής στον πόλεμο για να νικήσω τους δεινόσαυρους και πολλά χρόνια αργότερα είναι ακόμα δύσκολο να ξεχάσω τον πόνο λέξεων όπως «Seize-EZ» ή «Maico-breako».

Όταν προσθέσετε όλα αυτά τα στοιχεία μαζί, γίνεται προφανές ότι το ποδήλατο που θα είχα, αν είχα τον χρόνο να αγωνιστώ με το δικό μου ποδήλατο, δεν υπάρχει σε κάθε όροφο εκθεσιακού χώρου. Η Honda, η Kawasaki και η δίχρονη Suzuki εντάχθηκαν σε εκείνα τα BSA που είχα τόση χαρά να εξαφανίσω πριν από τόσα χρόνια. Χωρίς ιδρώτα! Την ημέρα που θα σταματήσουν να παράγουν δίχρονο 250cc, θα αγοράσω ένα, θα το βάλω στον αχυρώνα μου και θα περιμένω κάποιο μουσείο να το δανειστεί το 2036.

ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYάγιο δισκοπότηροJody WeiselΚΟΥΤΙ JODYμοτοκρόςmxaδίχρονος