BEST OF JODY'S BOX: Ο SHAKESPEARE ΔΕΝ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΓΡΑΕΙ ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΓΡΑΦΕΙΟ ΑΠΟ ΤΟΥΣ ΕΒΔΟΜΑΔΙΑΣΤΟΥΣ ΜΟΤΟΠΟΛΟΥΣ

Από τον Jody Weisel

Για πολλούς ανθρώπους, οι σύγχρονοι επαγγελματίες δρομείς μοτοκρός είναι το ανθρώπινο ισοδύναμο του μοσχαρίσιου κρέατος: χαϊδεμένοι, καλοφαγωμένοι, καλοφαγωμένοι, που δεν γνωρίζουν τον κόσμο γύρω τους και καλλιεργούνται για σφαγή. Κρύβονται στα ημιφορτηγά τους, μακριά από τα αδιάκριτα βλέμματα του κοινού, μετά βγαίνουν ντυμένοι από το κεφάλι μέχρι τα νύχια με μια μεταμφίεση αρλεκίνου μόνο για να εξαφανιστούν πίσω στον κλειστό κόσμο της μεγάλης εξέδρας. Είναι ήρωες, moto-rock-stars. πάνω από τη μάχη.

Δεν είμαι σίγουρος ότι συμφωνώ ότι οι αθλητές μπορούν να θεωρηθούν ήρωες με την κλασική έννοια του όρου. Υπάρχει κάτι ρηχό σε μια κοινωνία που πιστεύει ότι η κατάδυση ψηλότερα, το άλμα παραπέρα, το slam dunking καλύτερα, το τραγούδι πιο δυνατά ή η γρηγορότερη ιππασία κάνει έναν αθλητή να γίνει κάποιος που πρέπει να μιμούμαστε στην καθημερινή μας ζωή.

Παρόλο που έχουμε μια ανόητη επιθυμία να τους θεωρούμε ηρωικές φιγούρες, είναι απλώς άνδρες που κάνουν μια δουλειά (και να θυμάστε ότι αυτή είναι η ίδια δουλειά που πληρώνουν εκατομμύρια Αμερικανοί για να κάνουν ως χόμπι). Λοιπόν, γιατί τους λατρεύουμε; Μας έχει πιάσει το μελόδραμα, η σκηνογραφία και η θεατρικότητα του στίβου. Ο Σαίξπηρ δεν θα μπορούσε να γράψει καλύτερο σενάριο από τους εβδομαδιαίους μοτοπολέμους. Στον αγωνιστικό χώρο, κάθε άνθρωπος παλεύει να ξεπεράσει τα εμπόδια που τίθενται στο δρόμο του - ο ηγέτης το κάνει με ευκολία.

ΓΙΑ ΤΟ ΚΟΙΝΟ ΠΟΥ ΤΟΝ ΛΑΤΡΕΥΕΙ, ΕΝΑΣ ΑΣΤΕΡΑΣ ΜΟΤΟΚΡΟΣ ΕΙΝΑΙ ΣΑΝ ΗΡΩΑΣ ΠΟΛΕΜΟΥ — ΑΛΛΑ ΧΩΡΙΣ ΣΦΑΙΡΕΣ, ΘΥΣΙΑ, ΠΑΤΡΙΩΤΙΣΜΟ Ή ΕΥΘΥΝΗ (ΑΝ ΚΑΙ ΕΧΕΙ ΣΤΟΛΗ). ΟΙ ΗΡΩΙΚΟΙ ΣΤΟΝ ΑΓΩΝΙΣΤΙΚΟ ΓΗΠΕΔΟ ΕΙΝΑΙ ΕΝΤΥΠΩΣΙΑΚΟΙ, ΑΛΛΑ ΣΤΟ ΜΕΓΑΛΟ ΣΧΕΔΙΟ ΠΡΑΓΜΑΤΩΝ ΔΕΝ ΘΑ ΕΠΑΝΑΛΗΠΤΟΥΝ ΟΛΑ ΤΗΝ ΕΠΟΜΕΝΗ ΕΒΔΟΜΑΔΑ;

Για το κοινό που τον λατρεύει, ένας σταρ του μοτοκρός είναι σαν ένας ήρωας πολέμου — αλλά χωρίς τις σφαίρες, τις θυσίες, τον πατριωτισμό ή την ευθύνη (αν και έχει στολή). Οι ηρωισμοί στον αγωνιστικό χώρο είναι εντυπωσιακοί, αλλά στο μεγάλο σχέδιο των πραγμάτων δεν πρόκειται να επαναληφθούν όλα την επόμενη εβδομάδα (και δεν παιζόταν αυτό το ίδιο έπος κάθε εβδομάδα σε αμερικανικό έδαφος από το 1968); Η διάκριση που ισχύει καλύτερα για τα αστέρια του αθλητισμού δεν είναι ήρωας, αλλά νικητής. Είναι συνοπτικό και δεν κάνει άμεσες συγκρίσεις με πυροσβέστες σε κτίρια που καίγονται ή Πεζοναύτες που σέρνουν τραυματισμένους φίλους έξω από μια μάχη πυρκαγιάς στη Φαλουτζούτζα.

Οι ιστορικοί συμφωνούν ότι ο ρόλος του Αμερικανού ήρωα έχει αλλάξει τις τελευταίες δεκαετίες. Οι προσδοκίες του κοινού είναι διαφορετικές από ό,τι όταν ο Lucky Lindy τολμούσε στον Ατλαντικό. Λόγω της παρεμβατικής ηλεκτρονικής κοινότητάς μας, γνωρίζουμε πολύ περισσότερα για τους αθλητικούς ήρωές μας από οποιαδήποτε άλλη εποχή. Ο Tomac, ο Webb, ο Roczen, ο Ferrandis, ο Anderson, ο Barcia και ο Sexton δεν μπορούν να κολλήσουν χαρτί υγείας στο παπούτσι τους χωρίς το διαδίκτυο να δημοσιεύσει φωτογραφίες. Η αντίδραση είναι αρκετά προφανής: επειδή έχουμε την ικανότητα να γνωρίζουμε τόσα πολλά για τα αστέρια του αθλήματός μας, στην πραγματικότητα γνωρίζουμε πολύ λίγα για αυτούς. Επειδή δεν μπορούν να παραμείνουν αγνοί και αμόλυντοι σε έναν κόσμο όπου οποιοσδήποτε με υπολογιστή μπορεί να δυσφημήσει τον χαρακτήρα τους, ακολουθούν τον ίδιο δρόμο με τον απομονωμένο Χάουαρντ Χιουζ.

Στην πραγματικότητα, οι οπαδοί του μοτοκρός δεν ξέρουν τίποτα για τον σημερινό σταρ εκτός από το ότι βγάζει πολλά χρήματα, εμφανίζεται σε διαφημίσεις και είναι κάποιος που θέλουν να είναι όπως ακριβώς (μέχρι να αρχίσει να χάνει, οπότε θέλουν να είναι σαν κάποιον άλλο). Η υπερβολική τηλεόραση, οι πάρα πολλές εικόνες που αναβοσβήνουν, η υπερβολική διέγερση, η πολύ μικρή διάρκεια προσοχής και η πολύ μικρή ζωή μας έκαναν τους θαυμαστές να μετατρέψουν τους αθλητές σε ήρωες της Betty Crocker (απλώς προσθέστε νερό).

Το ερώτημα που ζητά να απαντηθεί είναι ποιοι είναι οι ήρωες του μοτοκρός; Έχω την προσωπική μου λίστα και θα είναι διαφορετική από τη δική σας, του Roger DeCoster ή της θείας σας Mildred, επειδή δεν χρησιμοποιεί ταχύτητα, νίκες ή εισόδημα ως βάση. Η λίστα μου βασίζεται σε ανθρώπινες ιδιότητες. Ποιος έκανε τη λίστα μου;

Αυτή η παλιά συμμορία μου. Από αριστερά προς τα δεξιά: Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton, Mike Monaghan και Steve Ballmer στις μέρες του Pro Circuit Husky.

Μιτς Πέιτον. Δεν μπορείς να είσαι ο «μεγάλος δέκτης του κόσμου» χωρίς αφοσίωση, σκληρή δουλειά και πάθος για αυτό που κάνεις. Ποτέ δεν σκέφτομαι τον Μιτς σαν να είναι σε καρέκλα, τον σκέφτομαι ως έναν τύπο που δεν γνωρίζει όρια στο τι μπορεί να πετύχει.

Ντουγκ Χένρι. Η τραγωδία είναι το σφυρηλάτημα που παράγει ανθρώπους από ατσάλι. Το παραμύθι του Χένρι είναι μια ιστορία που ξεπερνά τις επικές ανατροπές. Η γενναιότητα μπροστά σε ανυπέρβλητες πιθανότητες είναι εμφανής.

Τόνι ΝτιΣτέφανο. Όταν ο τρεις φορές Εθνικός Πρωταθλητής του AMA 250 Tony D τραυματίστηκε σοβαρά, η καριέρα του καταρρίφθηκε και η ζωή του άλλαξε οριστικά, δεν έχασε ποτέ. Η ζωή μετά το ατύχημά του ήταν η ίδια όπως πριν — και το ίδιο. Είναι ένα μάθημα που πιστώνει στον Μιτς Πέιτον τη διδασκαλία του.

Μπομπ Χάνα. Είναι εύκολο να δαγκώσεις τη γλώσσα σου και να εκτοξεύσεις την εταιρική διπλή ομιλία. Η Χάνα δεν πήρε ποτέ τον εύκολο δρόμο. Περπάτησε τη βόλτα, αλλά, το καλύτερο από όλα, μίλησε τη συζήτηση. Ο τυφώνας δεν σε άφησε ποτέ να αναρωτιέσαι τι πίστευε.

Ο Chuck “Feets” Minert πλαγιαστά στα βράχια με μόνο ένα εμπόδιο Armco ανάμεσα του και κολυμπά στον Ειρηνικό Ωκεανό. Αυτό χρειάστηκε για να κερδίσουμε το Grand Prix της Catalina.

Πόδια Minert. Έτρεξε τον πρώτο του αγώνα μοτοσικλέτας πριν γεννηθώ (και αυτό ήταν πολύ καιρό πριν). Το πιο σημαντικό, ο εργοστασιακός αναβάτης της BSA εξακολουθούσε να αγωνίζεται κάθε εβδομάδα μέχρι την ηλικία των 83 ετών. Και, έκανε πάνω από 5000 αγώνες με χάρη πριν μας φύγει.

Τζιμ Γουάινερτ. Κανείς δεν απομακρύνεται από μια βόλτα στο εργοστάσιο για αρχές. Το Jammer έκανε. Ουσιαστικά τελείωσε την καριέρα του, αλλά πρέπει να αγαπάς έναν άντρα που δεν αφήνει έναν μισθό να τρέχει τη ζωή του.

Μαρκ Μπλάκγουελ. Όταν η μοίρα έδωσε στον Μάρκο λεμόνια, έφτιαξε λεμονάδα. Μια πέτρα στο μάτι τερμάτισε την καριέρα του στη μοτοσυκλέτα, εκτός και αν υπολογίσεις ότι είσαι Αντιπρόεδρος των Suzuki, Husqvarna, Polaris και Πρόεδρος της Victory Motorcycles.

Κέβιν Γουίντχαμ. Όλοι έχουν ανθρώπινες αδυναμίες, αλλά ο Κέβιν είναι ο μόνος σύγχρονος δρομέας που τα φοράει στο μανίκι του. Τον αγαπώ για τον καλό αγώνα ενάντια στους δαίμονες που όλοι αντιμετωπίζουμε.

Πιτ Σνόρτελαντ. Δεν τον γνωρίζετε, αλλά ήταν ένας κορυφαίος αναβάτης της AMA National που πάλεψε με τον καρκίνο. Θα έτρεχε, θα έκανε χειρουργική επέμβαση στο στομάχι, θα έκανε αγώνα ξανά και θα έκανε ξανά χειρουργική επέμβαση. Δεν το ανέφερε ποτέ. Απλώς έδωσε τη ζωή όλων (μέχρι να την έχασε).

Τράβις Παστράνα. Η απερισκεψία δεν αποκλείει ένα άτομο από την ιδιότητα του ήρωα, ειδικά όταν γίνεται με έναν τόσο γοητευτικό, ευγενικό και εξωστρεφή τρόπο. Ένας εξυπνότερος Travis Pastrana θα ήταν δέκα φορές Εθνικός Πρωταθλητής AMA σήμερα, αλλά ένας εξυπνότερος λοχίας Alvin York θα είχε μόλις μείνει στην τάφρο του στον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο και θα είχε ξεχάσει το Μετάλλιο Τιμής του Κογκρέσου.

ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYJody Weiselμοτοκρόςmxa