BEST OF JODY'S BOX: «ΜΑΘΑΙΝΕΙΣ ΤΟΣΟ ΠΟΛΛΑ ΑΠΟ ΤΟ ΛΑΘΟΣ ΤΡΟΠΟ ΟΣΟ ΚΑΝΕΙΣ ΤΟΝ ΣΩΣΤΟ ΤΡΟΠΟ».

Από τον Jody Weisel

Είμαι ευγενικός δοκιμαστής αναβάτης. Ποτέ δεν πετάω ένα ποδήλατο στο έδαφος και πετάω. Δεν βρίζω, δεν μουρμουρίζω και δεν παραπονιέμαι. Στη χειρότερη, θα κουνήσω το κεφάλι μου και θα γελάσω αν ένα ποδήλατο είναι πραγματικά φρικτό. Στην καλύτερη περίπτωση, έχω ένα χαμόγελο στα χείλη μου που τηλεγραφεί τη γνώμη μου για ένα καλό ποδήλατο. Η μεγαλύτερη δύναμή μου είναι ότι αν δεν έχω άποψη, θα πω ευχαρίστως, «δεν ξέρω». Υπάρχουν πολλά πράγματα που δεν ξέρω και πάρα πολλές ευκαιρίες για να το αποδείξω. Πάρα πολλοί δοκιμαστικοί αναβάτες υποκύπτουν στην πίεση της στιγμής και εκτοξεύονται για «δεν υπάρχει αρκετό ριμπάουντ και ο πιλότος είναι πολύ αδύνατος», για να ανακαλύψουν αργότερα μέσα στην ημέρα ότι η μοτοσυκλέτα έχει πάρα πολύ ριμπάουντ και γίνεται έγχυση καυσίμου.

Κυρίως, δεν λέω πολλά. Νομίζω, αλλά όχι φωναχτά. Θα ζητήσω από έναν εργοστασιακό μηχανικό για αλλαγές, για συμβουλές και για ασυναγώνιστες ιδέες. Εάν δεν πιστεύει ότι οι ιδέες μου είναι καλές, θα επιμείνω σε αυτές και θα του πω: «Μαθαίνεις τόσα πολλά από το να πας στον λάθος δρόμο όσο και από τον σωστό τρόπο». Κάνω ερωτήσεις, πολλές. Και, αν δεν μου αρέσουν οι απαντήσεις, κάνω σχέδια στο τετράδιό μου και ζητάω από τον μηχανικό του εργοστασίου να μου εξηγήσει τα doodling μου. Νομίζουν ότι είμαι τρελή, αλλά έτσι μαθαίνω.

ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΚΑΘΕ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΔΙΑΜΥΧΙ ΤΗΣ ΘΑΛΑΣΣΑΣ. ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΦΛΑΝΤΕΣ ΑΠΟ ΟΙ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΟΙ ΑΝΘΡΩΠΟΙ ΝΑ ΠΑΡΑΔΕΧΤΟΥΝ. ΛΕΝΕ ΠΑΝΤΑ, «ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΕΙ ΚΑΚΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΣΤΟ ΜΑΖΙ», ΑΛΛΑ ΑΥΤΟ ΓΙΑΤΙ ΔΕΝ ΕΧΟΥΝ ΚΑΝΕΙ ΑΓΩΝΑ ΚΑΘΕ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΣΤΟ
ΔΗΘΕΝ ΜΑΖΙ. ΕΧΩ.

Δεν είναι κάθε ποδήλατο ένα στολίδι της θάλασσας. Υπάρχουν περισσότεροι λάτρεις από ό,τι οι περισσότεροι άνθρωποι ενδιαφέρονται να παραδεχτούν. Λένε πάντα, «Δεν υπάρχει κακό ποδήλατο στη μάτσο», αλλά αυτό οφείλεται στο ότι δεν έχουν αγωνιστεί με κάθε ποδήλατο στη λεγόμενη ομάδα. Έχω, αλλά είμαι φιλοσοφημένος για το πώς αποδίδει ένα ποδήλατο. Εξάλλου, δεν έβαλα τον ιδρώτα και τα δάκρυά μου στο να το σχεδιάσω, να το φτιάξω ή να το τελειοποιήσω. Απλώς το καβαλάω. Αν δεν μου αρέσει το ποδήλατο, δεν υπάρχει καμία ενοχή από μέρους μου. «Δεν τα φτιάχνω. Απλώς τα σπάω!» είναι το μότο μου.

Η δουλειά μου -από πριν γεννηθεί οποιοδήποτε σύγχρονο μοτοκρός- ήταν να αξιολογώ τις μοτοσυκλέτες παραγωγής καθώς κάθονται στον εκθεσιακό χώρο. Παίρνω τη γνώμη μου στα σοβαρά, αλλά δεν με νοιάζει τι λένε άλλοι δοκιμαστικοί αναβάτες, μέσα ενημέρωσης ή αφίσες στο διαδίκτυο. Φυσικά, νιώθω μια αίσθηση λύπης γνωρίζοντας ότι ένα προϊόν θα βγει στην αγορά είτε στρέφω το αντίθετο ψηφίο μου προς την Κίνα είτε όχι. Όμως, δεν μπορώ να αφήσω δυσαρεστημένα στελέχη ή δυσαρεστημένους μηχανικούς να με αποτρέψουν από τον καθορισμένο γύρο μου.

Έτσι, με κάποια έκπληξη με τηλεφώνησε ένας παλιός φίλος που εργαζόταν για έναν Ιάπωνα κατασκευαστή μοτοσυκλετών. «Τζόντι», είπε, «Έχουμε ένα εντελώς επαναστατικό σύστημα πίσω ανάρτησης που θέλουμε να δοκιμάσετε. Δεν είναι έτοιμο για παραγωγή. Είναι ακόμα σε πρωτότυπη μορφή, οπότε δεν μπορείτε να το πείτε σε κανέναν. Όμως, επειδή ήσασταν ο πιο σκληρός επικριτής μας όλα αυτά τα χρόνια, θα θέλαμε να οργανώσουμε μια δοκιμαστική συνεδρία για να λάβουμε κάποια αντικειμενικά σχόλια από μια εξωτερική πηγή. Τι λες?"

ΕΙΧΕ ΓΡΑΜΜΕΝΟ «ΠΑΡΑΓΟΝΤΑΣ ΣΥΜΠΛΗΡΩΣΗΣ». ΥΠΗΡΧΑΝ ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ, ΚΟΥΔΑΝΙΕΣ ΚΑΙ ΓΡΑΦΙΚΑ ΓΡΑΦΙΚΑ S
ΞΕΦΥΓΟΝΤΑΣ ΑΠΟ ΑΥΤΟ ΣΑΝ ΜΑΤΙΑ ΣΕ ΠΑΤΑΤΑ (ΕΚΤΟΣ ΑΥΤΟ, ΔΕΝ ΣΟΥ ΠΩ ΑΛΛΟ).

Φυσικά και συμφώνησα, έστω και μόνο από περιέργεια. Νοίκιασαν την Glen Helen Raceway, τοποθέτησαν φρουρούς στην πύλη και ξεφόρτωσαν το ποδήλατο από το εργοστασιακό βαν. Είχε γραμμένο παντού «παράγοντας τεχνητού». Υπήρχαν σύνδεσμοι, μανιβέλα καμπάνας και γραφικά στοιχεία που φύτρωναν από αυτό σαν μάτια σε πατάτα (εκτός από αυτό, δεν μπορώ να σας πω άλλο). Προσπάθησα να ρωτήσω τους δύο Ιάπωνες μηχανικούς σχετικά με τη θεωρία πίσω από τη συσκευή που έμοιαζε με Rube Goldberg, αλλά κανένας από τους δύο δεν μιλούσε αγγλικά. Τους σχεδίασα ένα doodle, αλλά αυτό μόνο τους μπέρδεψε. Έτσι, ντύθηκα ενώ προσάρμοζαν τα καντράν και έριχναν αριθμούς σε ένα φορητό υπολογιστή.

Στην πίστα, η μοτοσυκλέτα ένιωθε αρκετά άνετα. Έκανα κρουαζιέρα για δύο γύρους για να νιώσω τη μοτοσυκλέτα. Όλα ήταν καλά, έτσι ανέβασα σταθερά ταχύτητα. Μέσα από την άμμο το ποδήλατο παρακολουθούσε ευθεία. Δεν υπήρχε σύσπαση στις γωνίες. Έβαλα το μεγάλο διπλό για να δοκιμάσω την ανάρτηση — αν και το κουβαλάω το μεγάλο διπλό ακόμα και όταν δεν δοκιμάζω την ανάρτηση. Απορρόφησε τα πάντα χωρίς κλαψούρισμα. Η αυτοπεποίθησή μου μεγάλωσε και άρχισα να το αφήνω να περνάει. Έβλεπα τους δύο Ιάπωνες μηχανικούς να στέκονται νευρικά δίπλα στην πίστα, οπότε έσκαψα λίγο πιο βαθιά από το κανονικό. Οι χρόνοι των γύρων μου ήταν καλοί, και ανεξάρτητα από το πόσο σκληρά προσγειώθηκα ή με λίγο ανέβαινα, η πειραματική πίσω ανάρτηση λειτουργούσε σαν γούρι.

Όταν τελικά έφτασα στο κουτί βαν μετά από 30 λεπτά οδήγησης, είχα ένα πλατύ χαμόγελο στα χείλη μου. Αυτό δεν ήταν τίποτα σε σύγκριση με τους δύο Ιάπωνες μηχανικούς. Αγκαλιάζονταν ο ένας τον άλλον και πηδούσαν πάνω κάτω. Ο καθένας έτρεξε πάνω και μου έσπρωξε το χέρι και υποκλίθηκε. Φώναζαν κάτι στα ιαπωνικά που ακουγόταν σαν, “Kon kai wa koware masen deshita.” Ήταν τόσο ενθουσιώδεις που άρχισα να επαναλαμβάνω: “Kon kai wa koware masen deshita,” πίσω σε αυτούς καθώς ανταμώσαμε ο ένας τον άλλον.

Μόνο αργότερα το έμαθα αυτό “Kon kai wa koware masen deshita” μεταφράζεται στα αγγλικά ως "Δεν έσπασε αυτή τη φορά!"

ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYJody WeiselΚΟΥΤΙ JODYμοτοκρόςmxa