ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ΤΗΣ ΕΒΔΟΜΑΔΑΣ: PEKKA VEHKONEN

Κάντε κλικ στις εικόνες για μεγέθυνση

Ο Pekka Vehkonen δεν ήταν ο πιο διάσημος αγωνιστής Grand Prix ποτέ. Στην πραγματικότητα, δεν ήταν καν ο καλύτερος δρομέας μοτοκρός που βγήκε από τη Φινλανδία (αυτή η τιμή ανήκει στον Heikki Mikkola). Ωστόσο, ο Vehkonen είχε μια ευημερούσα καριέρα ως εργοστάσιο Yamaha και Cagiva racer. Η Πέκκα κέρδισε τον 1985 παγκόσμιο τίτλο FIM 125 το 1985, επτά 125 GP, μαζί με 12 GP FIM 250. Όχι μόνο αυτό, αλλά ο γρήγορος Φινλανδός τερμάτισε στη δεύτερη θέση τέσσερις συνεχόμενες φορές στην κατηγορία 250. Ο Ευρωπαίος ανταποκριτής της MXA, Massimo Zanzani, παρευρέθηκε στην ετήσια εκδήλωση Transborgaro στην Ιταλία. Έτρεξε στο Vehkonen και κάθισε με τον πρώην πρωταθλητή για να μιλήσει για αγώνες στη δεκαετία του 1980.

Από τον Massimo Zanzani

Ο Vehkonen (2) τερμάτισε έκτος στο τμήμα της δεκαετίας του 1980 στον αγώνα Transborgaro στην Ιταλία. Ο Τζεφ Ματιάσεβιτς (1) ηγήθηκε της ομάδας των ΗΠΑ. Ωστόσο, το "Κοτόπουλο" δεν έχει τίτλο 125 Κόσμου προς τιμήν του όπως ο κ. Vehkonen. 

Πώς μπήκατε στο μοτοκρός; Ο θείος μου Kalevi Vehkonen ήταν ένας πολύ καλός αναβάτης Grand Prix. Το 1972 τερμάτισε τέταρτος στη σειρά 250 Grand Prix. Ο Heikki Mikkola ήταν πρωταθλητής τεσσάρων φορές εκείνη την εποχή, αλλά ο θείος μου έπινε λίγο πολύ. Του άρεσε το πάρτι [γέλιο]. Ο μπαμπάς μου άρχισε να αγοράζει ποδήλατα για μένα και άρχισα να οδηγώ πολλά μικρά κομμάτια στην περιοχή. Το 1972 ήμουν επτά χρονών και οδήγησα ένα δοκιμαστικό ποδήλατο Montesa. Αυτή ήταν η πρώτη μου μοτοσυκλέτα. Ο πρώτος μου αγώνας ήταν όταν ήμουν 13.


Ο θείος της Pekka Kalevi ήταν αγωνιστής της Montesa για τον οποίο ονομάστηκε το Montesa 250VR (VR για το Replica Vehkonen).

Πού οδηγήσατε στη Φινλανδία; Είχαμε ένα μονοπάτι μοτοκρός μισό χιλιόμετρο από το σπίτι μου. Ήταν ένα υπέροχο μέρος για να ξεκινήσετε την οδήγηση. Άρχισα να κερδίζω αγώνες τον πρώτο χρόνο μου. Την επόμενη χρονιά ήμουν Πρωταθλητής στη σειρά mini motocross. Στη συνέχεια πήγα στην τάξη των 125 όταν ήμουν 16 το 1980 και κέρδισα τον Φινλανδικό Εθνικό τίτλο 125cc. Την επόμενη χρονιά έτρεξα το πρώτο μου Grand Prix. Ήμουν 17 χρονών. Πριν από αυτό είχα ένα ατύχημα στο γόνατο, οπότε έκανα μόνο ένα GP το 1981.

Πότε ξεκίνησες να κερδίζεις στο GP; Ξεκίνησα να κερδίζω GPs το 1983 με τη Yamaha. Ήμουν με τον Jim Gibson στο εργοστάσιο της Yamaha. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, τα πράγματα δεν ήταν τόσο καλά στην αρχή του έτους. Μέχρι το τέλος του έτους άρχισα να κερδίζω αγώνες. Κέρδισα στη Γερμανία, και επίσης πιστεύω ότι το σουηδικό GP. Θα έπρεπε να είχα κερδίσει τους γύρους Grand Prix της Ρωσίας και της Φινλανδίας, αλλά είχα πολλά crash.

Γιατί τόσα πολλά σφάλματα; Προσπάθησα πολύ σκληρά. Πήγαινα ανοιχτά!

Πήγατε το Cagiva το 1984, σωστά; Ναί. Κάναμε τους πρώτους τέσσερις αγώνες και τα πήγαμε καλά. Υπήρχε ένα μικρό κενό στη σειρά, οπότε πήγα σπίτι. Τότε έσπασα το πόδι μου, και αυτό ήταν για εκείνο το έτος.

«Η ΚΑΓΙΒΑ ΕΧΕΙ ΤΟ ΠΟΛΥΤΕΡΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΣΤΗ ΓΝΩΜΗ ΜΟΥ. ΕΙΝΑΙ ΜΙΚΡΟ ΜΙΚΡΟ ΦΟΒΟΜΕΝΟ, ΕΣΩ, Επειδή ΔΕΝ ΕΧΟΥΝ ΠΟΔΗΛΑΤΑ. ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΠΑΡΕΤΕ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ. ΕΙΝΑΙ ΔΥΝΑΜΙΚΑ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΕΦΑΡΜΟΖΕΤΑΙ ΣΤΟ ΠΡΩΤΟ ΜΕΓΑΛΟ ΠΡΙΜ, ΚΑΙ ΤΕΛΟΣ ΤΟ ΠΟΔΙΟ ΣΕ ΤΗΝ ΑΓΩΝΑ. ΤΟΥ ΜΑΘΗΜΑΤΟΣ ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΚΑΛΟ ΟΤΙ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΕΜΦΑΝΙΖΕΤΑΙ ΑΡΧΗ, ΑΛΛΑ ΕΙΝΑΙ ΑΚΟΜΑ ΚΑΛΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ.


Ήταν μια μεγάλη αλλαγή όταν αλλάξατε από τη Yamaha στο Cagiva;
 Ναι, αλλά το 1982 υπήρχαν πολλά εργοστάσια Ιαπωνικά 125. Ήταν δύσκολο για μένα να ακολουθήσω το πρότυπο. Μετά το 1983, η Yamaha σταμάτησε σχεδόν την εργοστασιακή ομάδα της, αν και ο Michele Rinaldi πήρε ένα εργοστάσιο. Έπρεπε να επιλέξω μεταξύ KTM ή Cagiva για το 1984. Κατά τη γνώμη μου, η Cagiva είχε το ισχυρότερο ποδήλατο. Φοβήθηκα λίγο, επειδή δεν είχαν ποδήλατα για μένα. Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να πάρει το ποδήλατο. Ευτυχώς η μοτοσυκλέτα ήρθε κατευθείαν στο πρώτο Grand Prix και τελείωσα στο βάθρο σε αυτόν τον αγώνα. Φυσικά δεν ήταν καλό που η μοτοσυκλέτα εμφανίστηκε αργά, αλλά ήταν ακόμα μια καλή μοτοσυκλέτα.

ΒΙΝΤΕΟ: VEHKONEN VS. STRIJBOS

Το 1985 κερδίσατε τον παγκόσμιο τίτλο FIM 125 έναντι του Dave Strijbos. Ωστόσο, δεν ήταν εύκολο. Είχαμε έναν πολύ σκληρό αγώνα με τον Strijbos για τον τίτλο το 1985. Στην αρχή της χρονιάς είχα πολλά προβλήματα, αλλά μετά το μεσαίο μέρος της σεζόν άρχισα να κάνω καλά αποτελέσματα. Στην αρχή της χρονιάς είχα πολλά crash και έσπασε ποδήλατα.

Τελειώσατε μόνο στην τέταρτη θέση το 1986. Γιατί; Είχα έναν πολύ κακό αγώνα στην Ιταλία. Στο Βέλγιο GP έπεσα και κατέστρεψα τη μοτοσυκλέτα. Στο ισπανικό GP κέρδισα, αλλά έσπασα τον αστράγαλο. Εκείνη τη χρονιά έπεσα επίσης κατά την προπόνηση.


Pekka στο Cagiva 125WMX του.

Μετά από αυτό τερμάτισε στη δεύτερη θέση τέσσερα συνεχόμενα χρόνια στην κατηγορία 250. Είχα έναν μεγάλο αγώνα με τον Eric Geboers το 1987. Διαιρέσαμε πολλές νίκες. Στο Γαλλικό GP έσπασα έναν τροχό. Στο USGP τερμάτισα δεύτερος στο πρώτο moto του Ricky Johnson. Είχα νικήσει τον Eric Geboers, οπότε αυτό βοήθησε στους πόντους, αλλά τα πράγματα δεν είχαν ποτέ αποτέλεσμα. Είχα πολλά σφάλματα και μηχανικά προβλήματα. Το 1989 κέρδισε ο Jean-Michel Bayle και ήμουν δεύτερος. Τότε το 1990 κέρδισε ο Alessandro Puzar και τερμάτισα δεύτερος.

Γιατί ήταν το 1990 η τελευταία δυνατή σεζόν σας; Ίσως έχασα λίγη εστίαση. Υπήρχαν και άλλα πράγματα. Συνήθως ήμουν πιο δυνατός προς το τέλος της σεζόν, αλλά τότε άρχισα να σκέφτομαι άλλα πράγματα. Θα προπονούσα στην Ισπανία, αλλά εκεί υπήρχε πάρα πολύ διασκεδαστικό [γέλιο]. Μερικές φορές θα προπονούσα πάρα πολύ στις αρχές του έτους και σε υπερβολική κατάσταση. Πιστεύω ότι έχασα αρκετούς αγώνες επειδή δεν είχα άλλη ενέργεια.


Ποιο ήταν το πιο δυνατό κομμάτι της ιππασίας σας;
 Ήμουν πάντα πολύ παρακινημένος και ήμουν πολύ προετοιμασμένος. Έμεινα δυνατός σε όλους τους αγώνες. Κάποιοι άλλοι αναβάτες, όπως ο Strijbos και ο Geboers, ήταν επίσης σε πολύ καλή κατάσταση.

Ποια ήταν τα αδύνατα σημεία σας; Δεν ήξερα το όριό μου. Έχασα αρκετούς τίτλους επειδή έπεσα και έκανα πάρα πολλά λάθη. Ήμουν σκληρός μαχητής, αλλά μερικές φορές πάλεψα πολύ σκληρά.

Ποιος ήταν ο πιο δύσκολος δρομέας που παρατάξατε ποτέ; Ο Dave Stribjos ήταν πολύ δύσκολος για μένα. Είχε τα καλύτερα του χρόνια όταν ήμουν επίσης στο αποκορύφωμά μου. Επίσης, το 1987 είχα μια μεγάλη μάχη με τον Geboers. Αυτά τα δύο παιδιά μου ξεχωρίζουν.

Υπάρχει ένας αγώνας που ξεχωρίζει; Το 1985, όταν κέρδισα το 125 Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, ήταν η Αργεντινή και η Βραζιλία που ξεχώρισαν. Είναι υπέροχες αναμνήσεις από μια πολύ καλή χρονιά.

Τι γίνεται με κακούς αγώνες που ξεχωρίζουν; Έχω δύο χειρότερους αγώνες [γέλιο]. Θυμάμαι την Αργεντινή το 1987. Έσπασα το ποδήλατό μου και επίσης δεν πήγαινα καλά εκεί.

Ποιο είναι το αγαπημένο σας ποδήλατο ποτέ; Είναι δύσκολο να πω. Είχαμε ένα πολύ καλό Cagiva το 1985. Εξακολουθεί να φέρνει πίσω καλά συναισθήματα. Είχα επίσης μερικές καλές μοτοσικλέτες ενώ αγωνίζομαι για τη Yamaha. Όταν αγωνιζόμουν για Cagiva, πέρασα πολύ χρόνο στην Ιταλία. Ήταν σαν το δεύτερο σπίτι μου. Έκανα μια καλή δοκιμή και εκπαίδευση σε αυτήν τη χώρα. Έμεινα κοντά στο εργοστάσιο Cagiva και οδήγησα τις δοκιμαστικές πίστες. Η Ιταλία είναι πολύ διαφορετική από τη Φινλανδία. Είχα ένα σπίτι στο Βέλγιο, αλλά το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου μου περνούσε στην Ιταλία.

Δεν ήσασταν πολύ ομαλός αναβάτης, αλλά κερδίσατε ακόμα το Genoa Supercross το 1983. Πώς το κάνατε; Συνήθιζα να εκπαιδεύω στο σπίτι σε μικρά κομμάτια με άλματα. Εκείνη την εποχή πιστεύω ότι ήμουν ένας από τους καλύτερους Ευρωπαίους αναβάτες Supercross. Ήταν πολύ εύκολο για μένα να οδηγήσω αυτές τις εκδηλώσεις. Το 1982 ο Roger DeCoster έφερε μερικούς Αμερικανούς άντρες Honda στο Genoa Supercross και τους νίκησα. Ο Ρότζερ μου πρόσφερε ένα συμβόλαιο για αγώνα στην Αμερική, αλλά είχα ήδη κάνει μια συμφωνία. Όταν έφτασα στο Cagiva ανακάλυψα ότι η μοτοσυκλέτα δεν ήταν πολύ καλή για το Supercross.


Έχετε μια αστεία ιστορία;
 Το 1982 πήγα στο Genoa Supercross όταν ήμουν νέος αναβάτης. Υπήρχαν δύο τάξεις. Ο Andre Malherbe ήταν εκεί. Τον πέρασα και έπεσε. Ήταν πολύ τρελός, και έτσι προσπάθησε να με κάνει να συντριβή. Αντ 'αυτού συνέτριψε πάλι! Αυτό ήταν κάτι άλλο.

Τα πήγατε καλά οικονομικά ως δρομέας; Τα πήγα πολύ καλά με τα χρήματα. Είχα καλές συμφωνίες με τη Yamaha και την Cagiva. Τα τελευταία δύο χρόνια επαγγελματικών αγώνων είχα χορηγούς τσιγάρων, και αυτά ήταν καλά χρήματα. Είχα πολλές καλές εργοστασιακές προσφορές. Ήμουν τυχερός για αυτό. Στη Φινλανδία ήμουν σαν ήρωας. Θα έπαιρνα χρήματα για μερικούς από τους διεθνείς αγώνες Supercross.

Ήσουν σούπερ σταρ στη Φινλανδία; Οι εφημερίδες με ακολούθησαν. Αν κέρδισα έναν αγώνα τότε θα έφτανα στην πρώτη σελίδα. Ήταν ωραία. Τώρα φαίνεται ότι κανείς δεν ακολουθεί το μοτοκρός. Κρίμα.

Ποιες ήταν οι αποφάσεις και οι λόγοι συνταξιοδότησής σας; Έτρεξα το Unadilla 250 USGP και έπεσα πολύ σκληρά στο χρονικό διάστημα το 1992. Έσπασα αρκετά κόκαλα στην πλάτη μου και ήμουν πολύ κοντά στο να παραλύσω. Έκανα μια μεγάλη επέμβαση και ήμουν τόσο τυχερός που μπορούσα να περπατήσω μετά. Ήξερα ότι ήρθε η ώρα να σταματήσω. Το 1993 αγωνίστηκα μερικές από τις 500 σειρές Grand Prix. Δεν ήμουν σε πολύ καλή κατάσταση, και στο Holland GP προσπάθησα να περάσω για τη δεύτερη θέση και είχα μια μεγάλη συντριβή. Έσπασα το λαιμό μου σε δύο μέρη. Τότε συνειδητοποίησα ότι ήρθε η ώρα να σταματήσω τους αγώνες, να πάρω τη ρακέτα του τένις και να διασκεδάσω [γέλιο]. Αντίο motocross!

Τι κάνεις αυτές τις μέρες; Περνάω πολύ χρόνο βαρκάδα το καλοκαίρι. Το χειμώνα ιππεύω χιόνια. Με μια από τις επιχειρήσεις μου, νοικιάζω μεγάλα σκάφη στο Μονακό για τον αγώνα Formula1. Έχω πολλές επιχειρήσεις που μου επιτρέπουν να βγάζω χρήματα.

Παρακολουθείτε ακόμα το άθλημα; Εξακολουθώ να ενθουσιάζομαι να παρακολουθώ motocross. Πρέπει να έρθω σε περισσότερους αγώνες, γιατί μου αρέσει να παρακολουθώ το άθλημα. Πήγα στο Valkenswaard τον περασμένο χρόνο. Είναι ωραίο να βλέπεις πόσο γρήγορα είναι οι αγωνιστές. Θα έλεγα ότι τα παιδιά είναι πιο γρήγορα αυτές τις μέρες. Θα ήθελα να δω περισσότερους αναβάτες στην ίδια πύλη, όπως ήταν στις παλιές μέρες. Και πάλι, τα πράγματα αλλάζουν.

cagivaFim μοτοκρόςσυνέντευξησυνέντευξη της εβδομάδαςMassimo zanzani