Η ΑΛΗΘΕΙΑ ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΟΥ ΤΖΟΥΔΙ ΤΟΥ ΒΟΥΝΟΥ ΑΥΤΟΚΙΝΗΤΟΥ ΤΗΣ SADDLEBACK

Jody περιμένει την αρχή στο Saddleback. Το Αυτοκτονικό Βουνό είναι ο λόφος στο βάθος με τα πανό πάνω του και τον τηλεφωνικό πόλο στο πρώτο επίπεδο.

ΥΠΑΡΧΕΙ ΠΑΝΤΑ ΕΝΤΑΣΗ ΣΤΟΝ ΑΕΡΑ ΣΕ ΜΙΑ ΠΟΛΥ ΠΛΑΙΣΙΟ. ΘΑ ΚΑΝΟΥΝ ΤΟΝ ΛΕΥΚΟ; ΜΠΟΡΟΥΝ ΝΑ ΕΠΙΛΕΞΟΥΝ ΤΗΝ ΠΡΟΣΦΟΡΑ ΠΙΣΩ; ΠΟΥ ΠΗΓΑΝ? ΠΟΤΕ ΘΑ ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ ΣΤΟ POP; ΠΩΣ ΘΑ ΕΙΝΑΙ ΘΑΛΑΣΣΑ;

ΑΠΟ ΤΟΝ JODY WEISEL

Μόλις ξεπέρασα το μίσος του Saddleback Park, άρχισα να λατρεύω το μέρος. Όταν πρωτοπάτησα στο σκληρό πέτρινο χώμα του πορτοκαλιού, της παιδικής χαράς μοτοσικλέτας της Καλιφόρνιας στις αρχές της δεκαετίας του '70, ήμουν φρέσκος από την πίστα του Τέξας, το Strawberry Hill, το Paradise Valley, τη λίμνη Whitney, το Mosier Valley και το Rio Bravo. Για έναν σχετικά νέο δρομέα του Τέξας, που αναζητά φήμη και δόξα στο SoCal, η λινέλαιο επιφάνεια του Saddleback μπορεί επίσης να ήταν το σεληνιακό τοπίο της Σελήνης.Αυτή είναι η θέα στο Santiago Canyon Road από την κορυφή του βουνού Suicide. Τώρα που ο Mark Barnett είναι στην κορυφή, πρέπει να πλοηγηθεί στις απότομες πτώσεις πίσω προς τα κάτω.

Ευτυχώς, οδηγούσα στο Saddleback κάθε μέρα της εβδομάδας με τον φίλο μου Lance Moorewood. Η Λανς και εγώ ζούσαμε στο δρόμο μεταξύ μας στο Norwalk της Καλιφόρνια και κάναμε παρέα. Ο Lance, ως επαγγελματίας αγωνιστής μοτοσικλετών, περιφρόνησε την ιδέα να δουλεύω για να ζήσω και αφού έπρεπε να πάω στο Saddleback για τη δουλειά μου ως δοκιμαστικός αναβάτης, ταξιδεύαμε αναπόφευκτα μαζί (τελικά ξοδεύοντας πάρα πολύ χρόνο μαζί ενώ στο δρόμο για το 1977 AMA 125 Nationals). Δεν έβλαψε ότι ο μπαμπάς του Λανς, ο Τεντ Μουρόουουντ, ήταν ο υποστηρικτής του Saddleback National (μαζί με το Escape Country National, διευθυντής του NMA και ιδιοκτήτης του Myerscough Machines).

Δεν ξέρω πώς συνέβη, αλλά με πολλή καθοδήγηση από τον Lance Moorewood και τον τεσσάρων φορές πρωταθλητή 250 Gary Jones, έμαθα πώς να πηγαίνω γρήγορα στο πηλό ημι-γρήγορη σε πηλό). Μικρές μικροσκοπικές κορυφογραμμές για τις οποίες δεν ανησυχούσα ποτέ στον αργαλειό της κοιλάδας Mosier έγιναν ξαφνικά ορατές. Και αυτές οι μικροσκοπικές ρυτίδες έκαναν όλη τη διαφορά στον κόσμο. Για να προχωρήσετε γρήγορα στο Saddleback, έπρεπε να ζυγίσετε το εξωτερικό πέλμα, να εμπιστευτείτε τα ελαστικά σας (τρέξαμε τα Metzelers μέχρι το Bridgestone M22 το 1981), φρεναρίστηκε στις φουρκέτες και πίστευε ότι ήταν μια μικρή κυματισμός, σχάρα ή κορυφογραμμή στο χώμα θα είναι αρκετό για να σας φροντίζει.

Saddleback και Escape Country National υποστηρικτής Ted Moorewood.

Από εκείνη την ημέρα στις αρχές της δεκαετίας του '70 μέχρι αυτήν την ημέρα, θεωρούσα τον εαυτό μου «Ειδικό Saddleback». Για όσους είναι πολύ νέοι για να θυμηθούν το Saddleback, ήταν μια θαυμάσια χώρα για offroad μοτοσικλετιστές. Το πάρκο έκτασης 700 στρεμμάτων βρισκόταν περίπου δέκα μίλια ανατολικά της Disneyland και περιλάμβανε δύο πίστες μοτοκρός, ένα κομμάτι BMX, ένα χωματόδρομο, πολλές αναρρίχηση λόφων (συμπεριλαμβανομένου του διάσημου Matterhorn), μια περιοχή δοκιμών και μίλια μονοπατιών. Ήταν ανοιχτό κάθε μέρα της εβδομάδας και διοργάνωσε αγώνες τα Σάββατα και τις Κυριακές.

Το SoCal motocross στη δεκαετία του '70 ήταν μια ακμάζουσα κοινότητα. Ήταν δυνατό να αγωνιστεί πέντε ημέρες (και νύχτες) την εβδομάδα σε μέρη όπως Ascot, Irwindale, Corona, De Anza, Lyons Drag Strip, Muntz, Claude Osteen, Baymare, Cycle Haven, Arroyo, Orange County Raceway, Rawhide, Escape Country και το "Big Three" - Saddleback, Carlsbad και Indian Dunes. Και εκείνη την εποχή, όλοι έτρεξαν. Η ιδέα των αναβατών επαγγελματικής πρακτικής δεν είχε επινοηθεί. Εάν δεν αγωνιστήκατε, ήσασταν αναβάτης ιχνών. Για μένα, το Saddleback ήταν το σπίτι μου - περισσότερο σαν το πραγματικό μου σπίτι, με βάση τον αριθμό των ωρών που πέρασα στο μέρος.


Ο Μάρντ Μπάρνετ αρχίζει να μεταφέρεται αεροπορικώς Όλοι ανέβηκαν στο Αυτοκτονικό Όρος, αλλά μόνο μια χούφτα έφτασε στο επόμενο επίπεδο.

Ο Λανς και εγώ πάντα λέγαμε στον μπαμπά του, τον Τεντ Μουρέουουντ, πώς να σχεδιάσουν τα κομμάτια του AMA National. Γνωρίζαμε, με τη σιγουριά της νεολαίας, τι μπορούσε να κάνει για να κάνει το Saddleback 125/250/500 National πιο συναρπαστικό (την ίδια μέρα, και τα τρία μαθήματα του National Championship αγωνίστηκαν την ίδια μέρα). Ο Ted μας άκουσε (αλλά σχεδόν πάντα γελούσε τις ιδέες μας). Όμως, μας άφησε να βοηθήσουμε (ειδικά όταν προώθησε το διάσημο κομμάτι χόρτου National στο Trabuco Canyon Escape Country track, αλλά μόνο επειδή βρισκόταν στην πλευρά του λόφου και μας χρειαζόταν για δουλειά).

Παρόλο που ο Jody Weisel (αριστερά) και ο Lance Moorewood (δεξιά) βοήθησαν στην κατασκευή της πίστα Saddleback National, πέρασαν περισσότερο χρόνο από το να δουλεύουν και να παραδεχτούν εύκολα ότι το Suicide Mountain δεν ήταν η ιδέα τους.

ΣΗΜΕΡΑ, ΣΧΕΤΙΚΑ ΜΕ ΤΟΝ ΣΧΕΔΙΑΣΤΗΡΙΟ ΤΟΥ GLEN HELEN 250/450 NATIONALS, έγραψα πολλά για τις εμπειρίες μου στο SADDLEBACK. ΟΙ ΜΕΓΑΛΟΙ Λόφοι του GLEN HELEN NATIONAL ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΠΡΟΣΩΠΙΚΟ ΜΟΥΣΙΚΟ ΣΤΟ ΠΑΡΚΟ SADDLEBACK.

Και όσο θα ήθελα ο Λανς να πω ότι επινοήσαμε το Magoo Double Jump και το Suicide Mountain, δεν είχαμε καμία σχέση με κανένα από αυτά. Ήμασταν εκεί. Μας ζητήθηκαν οι συμβουλές μας. Αλλά, ως επί το πλείστον, υποβιβάστηκαν σε βαριά ανύψωση, κάνοντας δοκιμαστικούς γύρους και έγχορδα πανό. Σήμερα, μετά το σχεδιασμό των εθνικών κομματιών 250/450 και USGP της Glen Helen για 20 χρόνια, μπορώ να πω ότι έβγαλα πολλά από τις εμπειρίες μου στο Saddleback Park, όπου είναι η έμπνευση για τον Mt. Ήρθε η Αγία Ελένη. Οι μεγάλοι λόφοι του Glen Helen National και η διαρρύθμιση της κοιλάδας είναι ο προσωπικός μου φόρος τιμής στις παιδικές μου αναμνήσεις του Saddleback Park (αν και δεν ήμουν σχεδόν παιδί).

Οι άνθρωποι αγοράζουν εισιτήρια για αγώνες μοτοκρός για έναν προφανή λόγο - για να δουν σπουδαίους αναβάτες να συμμετέχουν σε επικές μονομαχίες (a la Hannah-versus-Howerton στο Saddleback το 1981). Το πρόβλημα με το σύγχρονο μοτοκρός είναι ότι εννέα αγώνες στους δέκα είναι αγώνες δρόμου. Υπάρχει λίγο ανθρώπινο δράμα όταν βλέπουμε τους Ricky Carmichael, Jeremy McGrath, James Stewart, Ryan Villopoto ή Eli Tomac να συντρίβουν το πεδίο. Και, στην τρέχουσα εποχή της κυριαρχίας ενός αναβάτη, το βασικό στοιχείο - το δράμα - λείπει συχνά. Χωρίς αγώνες head-to-head, η ατμόσφαιρα υποφέρει, οι οπαδοί βαριούνται και η αξία ψυχαγωγίας μειώνεται.

Κανείς δεν μπορεί να υποσχεθεί πολλούς αναβάτες σε όπλο στο OK Corral. Αλλά όλα δεν χάνονται. Δεδομένου ότι οι οπαδοί εκτιμούν όλες τις πτυχές του motocross, και δεδομένου ότι οι περισσότεροι οπαδοί του AMA National είναι οι ίδιοι δρομείς, το ίδιο το κομμάτι μπορεί να προσθέσει στον ενθουσιασμό. Ένας γύρος του Saddleback Park ξεκίνησε με το Banzai Hill, μετάβαση στο Webco Hill, σπρώχτηκε πίσω στο Magoo Double jump, έφυγε μέσω της σφηνοειδούς Wedge και στη συνέχεια ανέβηκε στο Suicide Mountain. Το απλό γεγονός ότι οι μοτοσικλετιστές θυμούνται τα ονόματα των εμποδίων πίστας 37 χρόνια μετά το τελευταίο χόμπι στο Saddleback είναι απόδειξη της γοητείας μιας συναρπαστικής πίστα αγώνων.

Οι Saddleback και Glen Helen έχουν χάρισμα (άλλα εθνικά κομμάτια έχουν εξίσου ελκυστικά χαρακτηριστικά, αλλά οι Saddleback και Glen Helen είναι ξαδέλφια φιλιού). Υπάρχει πάντα ένταση στον αέρα σε ένα δύσκολο κομμάτι. Θα το κάνουν στο λόφο; Μπορούν να επιβιώσουν από την πτώση; Που πηγαν? Πότε θα εμφανιστούν ξανά; Πόσο γενναίοι θα είναι; Πόσο γρήγορα μπορούν να πάνε; Έτσι, η Glen Helen έχει Talladega, Shoei Hill, Mt. Saint Helen, το Triple Step-Up και το Yamaha Hill.


Αυτή η φωτογραφία του Ντόνι Χάνσεν που στεφανώνει το δεύτερο από τα τρία επίπεδα δίνει την προοπτική του πόσο ψηλά ήταν.

Αν λοιπόν και εγώ ο νεαρός δάσκαλος Moorewood υποβιβαζόμαστε για να υπονομεύσουμε τη δουλειά μας σε ποια θα μπορούσε να ήταν η ιστορική μας στιγμή στο Saddleback Park, ποια είναι η αληθινή ιστορία πίσω από το Saddleback's Suicide Mountain;

Το Αυτοκτονικό Όρος ήταν ατύχημα. Δεν προοριζόταν ποτέ να είναι. Η ιδέα να χτιστεί ο απότομος λόφος στο άθλημα δεν ήταν λαμπρότητα όσο το περιστατικό. Ένα μήνα πριν από το 1980 Saddleback National, οι υποστηρικτές Ted Moorewood και ο συνεργάτης Ron Hendricksen χαρτογράφησαν την πίστα για τον αγώνα. Όπως πολλοί υποστηρικτές της ημέρας, έφεραν μαζί τους κορδόνια για να διαμορφώσουν τη σχεδίαση του κομματιού πριν ξεκινήσουν την τελική διάταξη. Ο Τεντ είχε πάει στο Webco Hill για να εργαστεί σε εκείνη την πλευρά της πίστας, ενώ ο Ρον είχε ανέβει στο λόφο από την άλλη πλευρά για να ρίξει μια καλύτερη ματιά στο επίπεδο της γης. Ο λόφος στον οποίο βρισκόταν ο Ρον ονομαζόταν «Βεράντες», επειδή είχε διασταυρώσεις δρόμου κομμένες στην απότομη πλαγιά του λόφου σε διάφορα επίπεδα στην πλευρά του λόφου. Κάθε δρόμος ήταν αρκετά ευρύς για δύο φορτηγά να σταθμεύουν δίπλα-δίπλα. Ήταν ένα δημοφιλές σημείο για τους ντόπιους να παρκάρουν, επειδή μπορούσαν να δουν ολόκληρο το κομμάτι από εκεί και να φτάσουν μέχρι την αφετηρία οδηγώντας κάτω από το λόφο δίπλα στο Santiago Canyon Road.

"TED, ΔΕΙΤΕ ΤΟ ΙΔΕΑ ΤΟΥ TRACK." Τότε ο Ρον έφτασε στο ραδιόφωνο. Ο TED ΑΝΑΖΗΤΗΣΗ ΑΠΟ ΤΟ VANTAGE POINT ΣΕ ΤΟ ΒΑΛΛΙ ΚΑΙ ΡΑΔΙΕΝΟΜΕΝΟ ΠΙΣΩ, «ΜΗ ΚΙΝΗΣΤΕ, ΘΑ ΕΙΝΑΙ ΔΙΚΑΙΩΜΑ».

Το Suicide Mountain βρισκόταν στα μισά του δρόμου της Εθνικής πίστα Saddleback, αλλά ο αγώνας ξεκίνησε με το Banzai Hill. Συμπτωματικά, είναι ο Jody (αριστερά) και ο Lance (δεξιά) στο προβάδισμα.

Καθώς ο Ron Hendricksen περπατούσε στην άκρη του γκρεμού που στήριζε τις διασταυρώσεις του δρόμου, έπεσε κατά λάθος μια σειρά από σημαίες κάτω από την όχθη. Ξεδιπλώθηκε σε μια τέλεια ευθεία γραμμή καθώς έπεσε κάτω στο έδαφος 80 πόδια κάτω. Αφού έριξε το λάθος, ο Ρον, ο οποίος πίστευε ότι ο Τεντ θα πίστευε ότι ήταν αστείο που είχε καταργήσει έναν κατακόρυφο βράχο, κάλεσε τον Τεντ στο ραδιόφωνο και είπε: «Τεντ, ρίξτε μια ματιά σε αυτή την ιδέα του κομματιού». Τότε, ο Ρον γέλασε στο ραδιόφωνο. Ο Τεντ κοίταξε από το πλεονεκτικό σημείο του απέναντι από την κοιλάδα και έστειλε ραδιόφωνο, «Μην κινηθείτε, θα είμαι αμέσως.»

Όταν ο Τεντ έφτασε στα Terraces, είπε, «Γιατί δεν το τρέχουμε;» Μίλησαν με τον χειριστή του μπουλντόζα του Saddleback σχετικά με την κατασκευή της πίστας στον σούπερ απότομο λόφο. Ο αερομεταφορέας είπε ότι δεν υπήρχε τρόπος να ανέβαινε μια γάτα πάνω ή κάτω από αυτόν τον λόφο. Οι δύο υποστηρικτές επέμειναν, και στο τέλος της συνομιλίας, ο άντρας του ντουζέρ είπε στον Τεντ και τον Ρον να «χαθείτε».


Σε αυτή τη φωτογραφία του 1980, ο Τζόντι βρίσκεται στην πρώτη ανάβαση. Μόνο το 1981 πήγε στο δεύτερο επίπεδο (και στη συνέχεια υψηλότερα τα επόμενα χρόνια).

Θα μπορούσε να έχει τελειώσει εκεί, και ο κόσμος δεν θα είχε ακούσει ποτέ για το Αυτοκτονικό Όρος. Τα κομμάτια του Motocross θα ήταν λιγότερο συναρπαστικά και το μεγαλείο των γιγαντιαίων λόφων δεν θα είχε απογειωθεί ποτέ. Αλλά δεν τελείωσε εκεί. Ο Τεντ και ο Ρον δεν ήταν το είδος των ανδρών που θα μπορούσατε να πείτε «να χαθείτε». Επένδυαν 100,000 $ για την προώθηση του Saddleback 125/250/500 AMA National και ήθελαν τους θαυμαστές να διασκεδάσουν.

Αντί να διαφωνήσουν περαιτέρω με τον οδηγό της μπουλντόζας, ο Ρον και ο Τεντ έφεραν δύο φτυάρια στην κορυφή του βουνού αυτοκτονίας και άρχισαν να καθαρίζουν τη βούρτσα από το έδαφος. Στην πραγματικότητα, ανέθεσαν στους δύο βοηθούς τους που γκρινιάζουν να κάνουν τη δουλειά. Δυστυχώς, ο λόφος ήταν τόσο απότομος που ο Λανς και εγώ δεν μπορούσαμε να ανέβουμε πολύ ψηλά από κάτω ή να κατεβούμε πολύ μακριά από την κορυφή. Στο τέλος, έμοιαζε περισσότερο με πορεία αναρρίχησης σε λόφο παρά με πορεία μοτοκρός.

Για το πρώτο έτος, το Suicide Mountain δεν είχε κερδίσει το όνομα Suicide Mountain. Δεν ήταν τόσο θεαματικό γιατί ανέβηκε μόνο στην πρώτη βεράντα, έκανε μια αριστερή στροφή και επέστρεψε στην πίστα. Το 1982, η πίστα ανέβηκε στη δεύτερη βεράντα, αλλά οι αναβάτες δεν πήδηξαν (κυρίως επειδή έπρεπε να ενεργοποιήσουν αυτό που θα ήταν το σημείο προσγείωσης). Για τους λάτρεις των trivia, το όνομα "Suicide Mountain" επινοήθηκε το 1982 (πριν από αυτό ονομάστηκε "Matterhorn Hill" μετά το Matterhorn Hillclimb στο πίσω μέρος του Saddleback Park).


Αυτό απομένει σήμερα από το Αυτοκτονικό Όρος σήμερα. Ο Lance Moorewood και ο Rick Henricksen, οι γιοι των υποστηρικτών του αγώνα, επισκέφτηκαν την πίστα 30 χρόνια αργότερα και ανέβηκαν με βούρτσα. Μόνο ο τηλεφωνικός στύλος λέει ότι αυτό ήταν κάποτε το πιο εκφοβιστικό εμπόδιο στο μοτοκρός.

«Το ποδήλατο έμοιαζε με ένα ατύχημα ATLAS που έτρεχε από το καύσιμο, καθώς ξεπέρασε το λανσάρισμα του καναλιού CAPE. ΤΟ ΥΨΗΛΟ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΛΩ ΤΟ ΠΙΟ ΑΡΜΟΔΙΟ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΦΑΙΝΕΤΑΙ ΝΑ ΑΝΑΦΕΡΕΤΕ

Για το 1983 125/250/500 National, το Suicide Mountain είχε ανθίσει στο γεμάτο λουλούδι της τριών επιπέδων δόξα του. Ακόμη και πριν ξεκινήσει η εξάσκηση, όλοι στα λάκκα μιλούσαν για το ποιος θα ήταν ο πρώτος που θα πηδήξει από τη μια βεράντα στην άλλη (τα έξυπνα χρήματα ήταν στον Danny "Magoo" Chandler). Το πρωί του Εθνικού AMA του 1983, ο Ted Moorewood ζήτησε από τον γιο του, τον Lance, έναν έμπειρο AMA Pro, να κάνει έναν γύρο παρέλασης πριν από την προπόνηση, ώστε ο εκφωνητής Larry Huffman να μπορεί να περιγράψει το κομμάτι στους θαυμαστές. Ο Lance Moorewood ήταν ένας απίστευτα ταλαντούχος αναβάτης, αλλά ήταν επίσης ένα χαλαρό πυροβόλο.

Ο Lance “The Trance” Moorewood ήταν γεμάτος αυτοπεποίθηση καθώς έπεσε πάνω στην πίστα για να είναι ο πρώτος αναβάτης που έκανε ένα κομμάτι ελαστικών στο χώμα Saddleback. Κανείς δεν ξέρει τι σκέφτηκε ο Λανς, αλλά όταν γύρισε τη γωνία που οδηγούσε στο όρος του Αυτοκτονιού, καρφώθηκε το Kawasaki KX125 που οδηγούσε και κατευθύνθηκε προς το λόφο. Ο Λανς το περιγράφει με αυτόν τον τρόπο: «Ήμουν στο τέταρτο γρανάζι ανοιχτό. Το άλμα ήταν τελείως τυφλό, γιατί η μοτοσυκλέτα ήταν τοποθετημένη τόσο κάθετα ώστε το μόνο που μπορούσα να δω ήταν ουρανός και σύννεφα. Αποφάσισα να κατευθυνθώ προς το πιο ομαλό μέρος του προσώπου, το οποίο ήταν στη δεξιά πλευρά του χείλους. Το επέλεξα γιατί το υπόλοιπο χείλος ήταν τόσο τετράγωνο που σκέφτηκα ότι θα με κλωτσούσε πάνω από τα κάγκελα. Ήταν ένα δροσερό συναίσθημα να πηδήξουμε ένα μοτοσικλέτα μοτοσικλέτα σχεδόν ευθεία. Η μοτοσυκλέτα έμοιαζε με πύραυλο Atlas που εξαντλούσε τα καύσιμα καθώς έβγαινε από το μαξιλάρι εκτόξευσης στο Cape Canaveral. Όσο υψηλότερα πέταξα τόσο πιο αργά η μοτοσυκλέτα φάνηκε να ανεβαίνει. Άρχισα να φοβάμαι ότι θα τελειώσει η ταχύτητα του αέρα πριν φτάσω στην κορυφή. Η βεράντα για την οποία στόχευα ήταν πολύ ψηλά στην πλαγιά του λόφου, αλλά σκέφτηκα ότι ήταν εφικτή, διαφορετικά δεν θα είχα δοκιμάσει. Εκανα λάθος! Ο μπροστινός τροχός μου έφτασε στην επόμενη διέλευση του δρόμου, αλλά η πρόσκρουση του πίσω τροχού στο κατακόρυφο πρόσωπο οδήγησε τη σπονδυλική μου στήλη στο κράνος μου. Είχα χάσει να το καθαρίσω κατά τρία πόδια, αλλά το έκανα και συνέχισα. Ο Τζεφ Γουάρντ, ο οποίος οδηγούσε τους 125 υπηκόους εκείνο το έτος, μου είπε αργότερα ότι όταν με είδε να φύγω από το έδαφος, πίστευε ότι είμαι νεκρός, αλλά όταν σχεδόν το έκανα, ήξερε ότι θα μπορούσε να το κάνει. "


Ο David Bailey ξεκίνησε από την αριστερή πλευρά του χείλους το 1984 με τον Broc Glover να ακολουθεί.

Τώρα, καθώς ξεκίνησε η πρακτική, εναπόκειται στους εθνικούς αναβάτες να παίξουν κοτόπουλο με το λόφο. Για πολύ καιρό κανείς δεν προσπάθησε καν - παρόλο που ο Lance Moorewood είχε αποδείξει ότι ήταν δυνατό να το κάνει και να ζήσει - παρόλο που ήταν κάπως άσχημο. Τα αστέρια ήταν ικανοποιημένα για να κάνουν ό, τι είχαν κάνει το 1980, το 1981 και το 1982 - συγκρατώντας το σε κάθε επίπεδο. Όχι ότι πολλοί αναβάτες δεν σκέφτηκαν να το κάνουν. Οι αναβάτες θα σταματούσαν στη γωνία πριν από το Suicide Mountain και θα κοίταζαν το λόφο, αλλά δεν μπορούσαν να χτίσουν το νεύρο.

Τέλος, ο Φιλ Λάρσον της Ουάσινγκτον το έκανε μια δυνατή προσπάθεια. Ήρθε σύντομα. Όμως, η αποτυχημένη προσπάθειά του τον έπεισε ότι μπορούσε να πηδήξει από το ένα επίπεδο στο άλλο. Τρία λεπτά αργότερα επέστρεψε, σταμάτησε το ποδήλατό του, έβλεπε το λόφο, πέταξε το συμπλέκτη και έπλευσε πάνω από το περβάζι, πάνω από το οροπέδιο και μέχρι την επόμενη βεράντα. Το πλήθος τρελάθηκε. Ξαφνικά, από πουθενά ήρθε ένας άλλος βορειοδυτικός αναβάτης, ο Eric Eaton, και τώρα υπήρχαν δύο Sir Edmund Hillary's που είχαν κατακτήσει το βουνό. Ο Eaton και ο Larson ήταν 500 ετών. Το πλήθος περίμενε έναν 250 άντρα να το κάνει. Εκατοντάδες αναβάτες ανέβηκαν στο λόφο πριν ο Billy Liles ανέβασε το Kawasaki KX250 του. Τώρα, όλα τα μάτια επικεντρώθηκαν στα αστέρια της τάξης των 125. Το ερώτημα ήταν αν ο Τζεφ Γουάρντ θα παρακολουθούσε αυτό που σκέφτηκε όταν είδε το "Lance the Trance" να το κάνει σχεδόν σε ένα κουτί KX125. Η απάντηση ήρθε γρήγορα καθώς ο Jeff έγινε ο μόνος 125 αναβάτης το 1983 που ξεπέρασε το Suicide Mountain.


Johnny O'Mara (1) και Jeff Ward (4) με το κομμάτι κάτω από αυτούς.

Ο ΚΑΡΣΟΝ ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΤΕΛΕΙΟΣ ΑΠΟ ΤΟ ΒΟΥΝΟ ΤΗΣ ΑΥΤΟΚΤΟΝΗΣ. ΣΕ ΜΙΑ ΠΡΟΣΠΑΘΕΙΑ Ο ΠΙΣΩ ΤΡΟΧΟΣ ΤΟΥ ΠΡΟΣΓΕΙΩΣΕ ΣΕ ΠΑΓΩΤΟ ΣΩΜΑ ΕΝΟΣ ΑΝΘΡΩΠΟΥ ΣΗΜΑΙΑ, ΚΑΤΑΣΚΕΥΩΝΤΑΣ ΤΟ ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΟ ΤΟΥ ΣΤΟΥΣ ΣΜΙΘΡΙΕΝΣ.

Το 1983 το τιμόνι των αναβατών που είχαν χαράξει τα ονόματά τους στην ιστορία του moto ήταν οι Jeff Ward (125), Phil Larson (500), Eric Eaton (500), Goat Breker (500), Broc Glover (500), Warren Reid (500) , Danny Chandler (500), Billy Liles (250), Bob Hannah (250), Ricky Johnson (250), Mike Bell (250) και Tom Carson (250). Μόνο 12 αναβάτες ξεπέρασαν το άλμα από τους 160 αναβάτες που μπήκαν εκείνη την ημέρα. Πολλοί άλλοι ισχυρίστηκαν ότι το πήδησαν (και πολλοί πήδηξαν ψηλά στο πρόσωπο), και μερικοί μπορεί να έχουν τσακίσει, αλλά οι περισσότερες από τις αξιώσεις βασίζονται στο γεγονός ότι κάθε αναβάτης πήδηξε, αλλά μόνο μια χούφτα τα κατάφερε μπλουζα.

Ο Τομ Κάρσον ήταν ο λιγότερο γνωστός από τα αερόβατα με υψηλή πτήση. Αργότερα στη ζωή ο Τομ θα έλεγε: «Έγινε πολύ γνωστός στην Ανατολική Ακτή για το άλμα στο Suicide Mountain στο Saddleback το 1983. Υπήρχαν μόνο λίγοι τύποι που το πήδησαν ποτέ, και ήμουν ένας από αυτούς. Ήταν ένας μεγάλος λόφος, αλλά από την ανατολική πλευρά έχουμε μεγάλους λόφους παντού, οπότε δεν ήταν σαν να είμαι εντυπωσιασμένος όταν το είδα. Αφού είδα τον Ricky Johnson να το πηδά, σκέφτηκα, Αν μπορεί να το πηδήσει, έτσι και εγώ. Το πήδησα σε κάθε γύρο στον αγώνα και έλαβα πολλή αναγνώριση από τη MXA για αυτό ».

Ο Carson δεν ήταν τέλειος πάνω από το Suicide Mountain. Σε μια προσπάθεια ο Τομ κτύπησε το ποδήλατό του προς τα πλάγια για να το βοηθήσει να ξεπεράσει το χείλος της ταράτσας, αλλά το ποδήλατο έπλευσε φυσικά πάνω από τα πανό της πίστας και ο πίσω τροχός του προσγειώθηκε στο παγωμένο στήθος ενός άνδρα με σημαία, ανατινάσσοντας το περιεχόμενό του σε smithereens. Ο Κάρσον επέζησε και συνέχισε να πηδά.

Το Suicide Mountain χρησιμοποιήθηκε μόνο περιστασιακά. Βρίσκεται στο παρασκήνιο αυτής της φωτογραφίας του Jody και στους περισσότερους εβδομαδιαίους αγώνες χρησιμοποιήθηκε ως μέρος για να παρκάρουν οι αγωνιστές. Σημειώστε το φορτηγό παρκαρισμένο στο πρώτο επίπεδο, το ποδήλατο στο δεύτερο επίπεδο και τον περίφημο τηλεφωνικό στύλο.

Το μόνο θύμα του βουνού ήταν ο Mike Bell. Ο Μάικ βγήκε έξω στο λόφο, τροχούσε από πάνω προς τα κάτω και έκοψε το γοφό και τον αγκώνα του. Το AMA είπε ότι δεν μπορούσε να αγωνιστεί μέχρι να πάρει την απελευθέρωση ενός γιατρού. Ο Mike έσπευσε στο Γενικό Νοσοκομείο Chapman στο Orange της Καλιφόρνια και πήρε ράμματα και απελευθέρωση. Δυστυχώς, η γραμμή κυκλοφορίας για να επιστρέψετε στο Εθνικό Saddleback ήταν τόσο μεγάλη που ο Μάικ είχε κολλήσει τέσσερα μίλια από την πίστα καθώς το πρώτο μοτοσικλέτα παρατάσσεται. Ευτυχώς για τον Mike, ο αδερφός του Brett άρχισε να αναρωτιέται τι του συνέβη και πήρε ένα μοτοποδήλατο Yamahop στο Santiago Canyon Road μέχρι που βρήκε τον Mike να κάθεται στην κυκλοφορία. Ο αναβάτης της Team Yamaha έφτασε στην αφετηρία διπλασιάζοντας ένα μοτοποδήλατο.

Η μεγαλύτερη διαμάχη στο Suicide Mountain το 1983 ήρθε όταν ο Danny "Magoo" Chandler έπεσε στο πρώτο οροπέδιο στον τελευταίο γύρο του moto. Αντί να ξεκινούν τα έργα του Honda, ο Ντάνι το έστρεψε κάτω από το λόφο, το ξεκίνησε και έβγαλε μπροστά από τον τέταρτο αναβάτη Alan King. Ο Magoo drag έβαλε τον αναβάτη του εργοστασίου Suzuki στο Suicide Mountain και πήρε την τρίτη θέση. Το AMA αποκλείει τον Magoo για οδήγηση προς τα πίσω στην πίστα. Ο Άλαν Κινγκ της ομάδας Suzuki δεν είχε υποβάλει διαμαρτυρία.

«ΝΟΜΙΖΩ ΟΤΙ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΒΑΛΟΥΝ ΕΝΑΝ ΘΟΛΟ ΠΑΝΩ ΑΠΟ ΤΗ ΣΕΛΑ. ΚΑΤΑΛΑΒΑΙΝΩ ΟΤΙ ΑΥΤΟ ΘΕΛΟΥΝ ΝΑ ΔΟΥΝ ΟΙ ΘΕΑΤΕΣ, ΑΛΛΑ ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ MOTOCROSS. ΔΕΝ ΝΟΜΙΖΩ ΟΤΙ ΤΟ ΒΟΥΝΟ ΑΥΤΟΚΤΟΝΙΑΣ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΕΙΝΑΙ ΣΤΗΝ ΣΤΙΧΙΑ».

 


Το διάσημο τηλεφωνικό στύλο ήταν στο πρώτο επίπεδο. Ο Donnie Hansen (7) βρίσκεται στο τρίτο επίπεδο και ο Broc Glover (6) βρίσκεται στο δεύτερο επίπεδο.

Δεν άρεσε σε κάθε αναβάτη το Suicide Mountain. Ο Κεντ Χάουερτον αρνήθηκε να πηδήξει το βουνό το 1983 (και είχε την αμηχανία να έχει τον Γουόρεν Ριντ να πλέει απευθείας πάνω από το κεφάλι του). Όταν λοιπόν το 1984 AMA 125/250/500 Saddleback National κυκλοφόρησε, ο Χάουερτον είπε: «Νομίζω ότι έπρεπε να βάλουν ένα θόλο πάνω από το Saddleback. Κατανοώ ότι αυτό θέλουν να δουν οι θεατές, αλλά δεν είναι μοτοκρός. Δεν νομίζω ότι το Αυτοκτονικό Όρος πρέπει να είναι στην πίστα. Δεν είναι μόνο για μένα. "

Και το 1984, ο αριθμός των γενναίων ψυχών που μπήκαν σε τροχιά μειώθηκε σημαντικά από τις 12 του προηγούμενου έτους. Όμως, η δειλότητα ήταν λοξή με περίεργο τρόπο. Ενώ ο David Bailey ήταν ο μόνος 500 άντρας που πήρε το Suicide Mountain (και το έκανε μόνο περιστασιακά) και ο Ricky Johnson ήταν ο μόνος 250 αναβάτης που πήδηξε από το οροπέδιο στο οροπέδιο, τρεις 125 αναβάτες το πήγαν σχεδόν σε κάθε γύρο. Οι πιλότοι που δεν έπρεπε να είχαν τη δύναμη να πετάξουν πάνω από τις βεράντες, ήταν οι Johnny O'Mara, Jeff Ward και Doug Dubach.


Ντέιβιντ Μπέιλι λίγο πριν το touchdown.

Ο Doug Dubach, ο οποίος οδηγούσε το RM125 για την ομάδα Pro Circuit το 1984, λέει: «Δεν ήξερα αν μπορούσα να το πηδήσω, αλλά ήθελα να το δοκιμάσω. Ο μόνος λόγος που το έκανα την πρώτη φορά ήταν επειδή ο Mitch Payton και ο Bones Bacon πήγαν στη γωνία πριν από το Suicide Mountain και τράβηξαν τα πανό των κομματιών πίσω για να μπορέσω να βγάλω επιπλέον τέσσερα πόδια. Είναι αστείο ότι τα τέσσερα πόδια θα κάνουν τη διαφορά, αλλά μου έδωσε την αυτοπεποίθηση να δοκιμάσω. Μετά από αυτό, δεν χρειάζομαι τη βοήθειά τους. "

Συνολικά, όταν γράφτηκαν τα βιβλία ιστορίας, η κλήση των ανδρών να πηδήσουν το Suicide Mountain περιείχε μόνο 14 ονόματα (12 από το 1983 και δύο νέα ονόματα, O'Mara και Dubach, το 1984). Κέρδισαν τα ασημένια φτερά τους.

Ελέγξτε τις λακκούβες και τα χτυπήματα. Αυτοί οι άτυχοι αναβάτες δεν έφτασαν καν στο επίπεδο του τηλεφωνικού πόλου. Εάν ο αναβάτης μπροστά σας έπεσε, όπως σε αυτή τη φωτογραφία του 1984, οι πιθανότητες να κάνετε την ανάβαση μειώθηκαν σημαντικά.

Κανένας άλλος δεν είχε ποτέ την ευκαιρία να ανέβει στο όρος Suicide Mountain. Αισθάνομαι εξαιρετικά τυχερός και ευγνώμων που έχω τον εαυτό μου ανάμεσα στους λίγους που οδήγησαν το λόφο σε έναν αγώνα τάξης υποστήριξης, και όχι, δεν το πήδηξα. Δεν μπορούσα, δεν θα ήμουν τυχερός που έφτασε στην κορυφή. Το Suicide Mountain έγινε παρελθόν όταν το Saddleback Park έκλεισε τις πύλες του λίγους μόνο μήνες μετά το 1984 Saddleback 125/250/500 National. Στην ακμή του (από το 1967 έως το 1984) ο Saddleback φιλοξένησε τα CMC Golden States, Trans-AMAs, AMA Nationals, World Mini Grand Prix, Motorcycle Olympiad και ήταν το μέρος όπου οι περισσότεροι έφηβοι SoCal έμαθαν να γίνονται μοτοσικλετιστές.

Το πάρκο Saddleback σήμερα με όλα τα διάσημα αξιοθέατα. Υπάρχουν σχέδια να αναπτυχθεί αυτή η περιοχή σε μια κύρια προγραμματισμένη κοινότητα κάποια μέρα στο μέλλον.

Συχνά όταν πετάω κάπου στο αεροπλάνο μου, στρίβω χαμηλά πάνω από το Saddleback για να δω τι έχει συμβεί στον τόπο όπου έχανα τη νεολαία μου. Είναι ακόμα εκεί και, σε αντίθεση με τα περισσότερα εγκαταλελειμμένα κομμάτια μοτοκρός, δεν πρόκειται για στέγαση ή εμπορικό κέντρο. Αν και η φύση έχει ανακτήσει τη γη, από ψηλά, το περίγραμμα της διαδρομής, συμπεριλαμβανομένου του βουνού Suicide, εξακολουθεί να είναι ορατό σε όσους ξέρουν πού να κοιτάξουν (και ο τηλεφωνικός πόλος είναι ακόμα εκεί).

Έτσι έγινε. Ο Warren Reid πρέπει σχεδόν να καλέσει τον έλεγχο της εναέριας κυκλοφορίας στο δρόμο του πάνω και πάνω από το Suicide Mountain.

Όσο για μένα, αγωνίζομαι ακόμα πολλά χρόνια αργότερα ενάντια σε κάποιους από τους ίδιους παλιούς ειδικούς Saddleback από τις μέρες της δόξας. Παλαιότερα, πιο αργά και πιο γκρίζα, εξακολουθούμε να ανάβουμε σαν έφηβοι όταν η συνομιλία μετατρέπεται σε Saddleback. Είμαστε περήφανοι που συμμετείχαμε σε κάτι ιδιαίτερο, και όπως κάθε τυχοδιώκτης που ήταν μέρος μιας ιστορικής στιγμής, αν και μόνο ένα μικρό μέρος, πιστεύουμε ότι δεν μπορεί ποτέ να επαναληφθεί. Αλλά όχι εγώ! Τείνω να βλέπω τον αθλητισμό ως κυκλικό χαρακτήρα. Υπάρχουν πάντα λόφοι για αναρρίχηση και 30 χρόνια από τώρα, όταν το Glen Helen National είναι τόσο απομακρυσμένη μνήμη όσο το National Saddleback 1984 και έχω επιτύχει θερμοκρασία δωματίου, κάποιος παλιός χρονοδιακόπτης (που είναι μόλις 16 σήμερα) θα πει: θυμάσαι εκείνο τον μεγάλο λόφο στο Glen Helen; "

«Θυμάσαι εκείνο τον μεγάλο λόφο της Γκλεν Έλεν;»

Αν, λοιπόν, έχετε πάει ποτέ στο Glen Helen National, ή το έχετε παρακολουθήσει στην τηλεόραση, όταν είδατε τους αναβάτες να ανεβαίνουν στο βουνό. Αγία Ελένη και χτύπησε το δρόμο που διασχίζει στα μισά του γιγάντιου λόφου — δώστε ένα νευρικό γνώρισμα στο άτομο που βρίσκεται δίπλα σας στη μνήμη του Saddleback Park, του αείμνηστου Ted Moorewood και του Suicide Mountain.

εθνικόπτέρυγα jeffjodyJody Weiseljohnny o'maraLance moorewoodμοτοκρόςδράση μοτοκρόςmxaricky johnsonσέλαπάρκο saddlebackβουνό αυτοκτονίαςελάφι