ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ MXA: DANNY LAPORTE ΣΧΕΤΙΚΑ ΜΕ ΤΗ ΖΩΗ ΩΣ ΠΕΡΙΠΕΤΕΙΑ

ΑΠΟ JIM KIMBALL

ΝΤΑΝΥ, ΜΕΓΑΛΩΣΑΤΕ ΣΤΗΝ ΕΚΚΙΝΗΣΗ ΤΟΥ MOTOCROSS ΣΤΗΝ ΑΜΕΡΙΚΗ, ΕΤΣΙ; Ναι ήταν υπέροχα. Θυμάμαι ότι ήμουν στην πίσω αυλή του σπιτιού μου και ο μπαμπάς μου ανεβαίνει στο φορτηγό εργασίας του με μια Montesa στο πίσω μέρος. Δεν ήξερα τι ήταν. Ήμουν μάλλον 9 ή 10. Όταν είσαι παιδί και βλέπεις κάτι τέτοιο, απλά λες "Θεέ μου, τι είναι αυτό;" Ήταν τόσο παράξενο, αλλά φαινόταν τόσο διασκεδαστικό, σχεδόν τρομακτικό. Μετά από αυτό, πιθανότατα είχε κάθε ισπανική μοτοσυκλέτα στον πλανήτη.

ΣΟΥ ΠΗΡΕ ΜΙΝΙ ΠΟΔΗΛΑΤΟ; Πήρα ένα μικρό μίνι ποδήλατο Bonanza με pull-start. Πίσω από το σπίτι είχαμε αυτό το μέρος, και έκανα κύκλους γύρω από το σπίτι όλη την ημέρα. Έτσι ξεκίνησε. Στην περιοχή μας, υπήρχαν ήδη μερικοί τύποι που έτρεχαν χωμάτινα ποδήλατα. Υπήρχαν μερικοί τοπικοί δρομείς στην έρημο που ήταν αρκετά καλοί, και μετά υπήρχαν μερικοί τύποι μοτοκρός. Είχαμε μια τοπική πίστα που ονομαζόταν Ascot κυριολεκτικά 15 λεπτά από το σπίτι μου. Το πρώτο ποδήλατο που οδήγησα ποτέ στο Ascot ήταν ένα Hodaka.  

ΠΟΤΕ ΑΝΑΚΑΛΥΨΑΤΕ ΤΟ ΜΟΤΟΚΡΟΣ; Θυμάμαι την εποχή που ο μπαμπάς μου είπε: «Θα πάμε να κάνουμε αυτό το νέο πράγμα—motocross». Ο πρώτος μου αγώνας ήταν σε μια πίστα που ονομάζαμε "Five Corners". Μετά ήταν ο Άσκοτ και ένα ή δύο χρόνια αργότερα, ο Σάντλμπακ. Όλο το άθλημα μεγάλωνε. Κυριολεκτικά φαινόταν ότι κάθε λίγους μήνες υπήρχαν νέα κομμάτια τριγύρω.

ΥΠΗΡΧΑΝ ΠΟΛΛΕΣ ΕΥΚΑΙΡΙΕΣ ΑΓΩΝΩΝ; Από το σπίτι μου μπορούσαμε να οδηγήσουμε πέντε ή έξι διαφορετικές πίστες. Όταν πήρα μια πραγματική χωμάτινη μοτοσυκλέτα, ένα Rickman 125, άρχισα να αγωνίζομαι τρεις μέρες την εβδομάδα. Θα αγωνιζόμουν την Τετάρτη το βράδυ και μετά ξανά την Παρασκευή και το Σάββατο. Με έπαιρνε η μαμά μου. Τα χωμάτινα ποδήλατα ήταν πάντα στο πίσω μέρος του βαν και η μαμά μου έφτιαχνε σάντουιτς. Όταν δεν ήμασταν στο σχολείο ή σε αγώνες, ήμασταν στο γκαράζ και εργαζόμασταν σε χωμάτινα ποδήλατα. Ήμουν σε ένα Rickman, ένα Zundapp και αργότερα ένα Penton 125.

Ο Ντάνι την πρώτη του χρονιά που αγωνιζόταν στην πίστα επαγγελματιών.

ΠΟΙΟ ΗΤΑΝ ΤΟ ΠΡΩΤΟ ΜΕΓΑΛΟ ΣΑΣ ΔΙΑΚΟΠΗ; Άρχισα να γίνομαι καλός όταν έγινα επίσημος αναβάτης της Mettco Penton. Ίσως θυμάστε το όνομα Chuck Bower. ήταν και αυτός στην ομάδα. Πήρα μια φανέλα όταν αγοράσαμε αυτό το ποδήλατο, και αυτή ήταν η πραγματική συμφωνία. Αυτά τα ποδήλατα ήταν τόσο ωραία. Ο ιδιοκτήτης της εταιρείας ανέπτυξε διαφορετικά εξαρτήματα για αυτούς. Ήταν αιχμηρός τύπος, έτσι πήρε το Penton 125 και δούλεψε στα αδύνατα σημεία για να το κάνει να μείνει μαζί.

«ΘΥΜΑΜΑΙ ΤΗΝ ΩΡΑ ΤΗΝ ΩΡΑ ΕΙΠΕ Ο ΜΠΑΜΠΑΣ ΜΟΥ: «ΘΑ ΠΑΜΕ ΝΑ ΚΑΝΟΥΜΕ ΑΥΤΟ ΤΟ ΚΑΙΝΟΥΡΓΙΟ ΠΡΑΓΜΑ—MOTOCROSS». Ο ΠΡΩΤΟΣ ΜΟΥ ΑΓΩΝΑΣ ΗΤΑΝ ΣΕ ΜΙΑ ΠΙΣΤΑ ΠΟΥ ΟΝΟΜΑΖΑΜΕ "ΠΕΝΤΕ ΚΟΡΝΕΡ". ΤΟΤΕ ΥΠΗΡΧΕ ΑΣΚΟΤ, ΚΑΙ ΕΝΑ ΜΕ ΔΥΟ ΧΡΟΝΙΑ ΑΡΓΟΤΕΡΑ, Ο ΣΕΛΛΟΣ».

Ο Ντάνι (7) και ο Μπομπ Χάνα (2). Ο Ντάνι με το νούμερο ένα πιάτο του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος 250.

ΠΙΣΩ ΣΤΗΝ ΗΜΕΡΑ ΣΑΣ, ΥΠΗΡΧΕ ΠΟΛΛΗ ΜΗΧΑΝΙΚΗ ΠΑΡΟΧΗΣ. Ναί. Δεν υπήρχε μέρος σε αυτά τα παλιά ποδήλατα που να μην μπορούσε να βελτιωθεί. Όλοι άρχισαν να πηγαίνουν πιο γρήγορα χωρίς ο εξοπλισμός να συμβαδίζει. Οι αλυσίδες έσπασαν, τα ψαλίδια λύγιζαν, οι οδηγοί της αλυσίδας έσπαγαν και εμείς πηγαίναμε πιο γρήγορα και πηδούσαμε πιο μακριά, έτσι οι διχάλες θα λύγιζαν. Έπρεπε να προσέχεις πώς πηδούσες. Έπρεπε να τρέχεις ομαλά, να κρατάς το ποδήλατο χαμηλά στο έδαφος και να μην το προσγειώνεις ποτέ. Δεν υπήρχαν μειονεκτήματα στα άλματα. ήταν όλες επίπεδες προσγειώσεις.

ΠΟΤΕ ΕΚΑΝΕΣ ΤΟ ΕΠΟΜΕΝΟ ΒΗΜΑ; Ήμουν 17 το 1974. Ήταν η χρονιά που ο Marty Smith κέρδισε το Evel Knievel Snake River Motocross. Είδα τον Μάρτυ να κερδίζει και να βγάζει πολλά χρήματα. Μου έδωσε πραγματικά κίνητρο. Είχα κερδίσει τον Μάρτι σε μερικούς τοπικούς αγώνες και σκέφτηκα, «Ουάου, αυτός θα μπορούσα να είμαι εγώ». Οδήγησα κυριολεκτικά σε όλη τη διαδρομή από το Snake River στο Λος Άντζελες και αγόρασα ένα Honda CR125.

ΕΙΧΑΤΕ ΚΑΠΟΙΑ ΒΟΗΘΕΙΑ; Πήρα ένα άλλο ποδήλατο από τον Kelvin Franks. Ο Kelvin ήταν ένας από τους ιδρυτές της CMC. Το ποδήλατο ονομαζόταν Φράγκος. Ο Kelvin έφτιαξε τα κουφώματα και εγώ είχα έναν κινητήρα Honda στο 125 μου και έναν κινητήρα Suzuki στο 250. Ήταν γρήγοροι! Έτρεξα σε Carlsbad και Saddleback κάθε εβδομάδα. Άρχισα να κερδίζω πολλούς αγώνες και η Suzuki και η Yamaha βαρέθηκαν να τραβάει όλη την προσοχή ο Marty Smith. Πήδηξαν μέσα και πέτυχαν μερικά ταλέντα από την Καλιφόρνια. Το 1976 πήρα τη συμφωνία Factory Suzuki και η Yamaha προσέλαβε τον Broc Glover. Κάθε ομάδα έψαχνε για αναβάτες.

ΗΤΑΝ ΤΟΤΕ ΓΥΡΩ Ο BOB HANNAH; Ναί. Η Yamaha πήρε τη Hannah και έγινε μια μεγάλη επίθεση για να κυνηγήσει τη Honda. Αυτό ήταν το σχέδιο για το 1976. Μετά από τρεις ή τέσσερις μήνες δοκιμών του Suzuki, πήγα στην πρώτη μου Εθνική στο Hangtown — και τα πιρούνια μου κόπηκαν. Απλώς έσπασαν και αυτή ήταν η ίδια χρονιά που τα πιρούνια του DeCoster έσπασαν στο Livermore. Η Hannah κέρδισε το Hangtown και τερμάτισα έναν πόντο πίσω από τον Marty σε πόντους, ακόμη και με σπασμένα τα πιρούνια μου. Όμως, όλοι χάσαμε μερικά motos εκείνες τις μέρες.

ΗΤΑΝ ΤΡΙΤΟΣ ΣΤΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΣΑΣ ΧΡΟΝΙΑ ΩΣ PRO ΗΤΑΝ ΚΑΤΑΠΛΗΚΤΙΚΟ. Ήμουν πραγματικά ενθουσιασμένος. Ήταν αστείο, γιατί το πρώτο Suzuki που δοκίμασα ήταν ένα 250. Έσπασα και ένα σετ πιρουνιών από αυτό το ποδήλατο και έπαθα διάσειση. Στο Hangtown, έπρεπε όχι μόνο να αγωνιστώ, αλλά οδηγούσα ένα ποδήλατο που φοβόμουν.

ΤΙ ΜΑΘΑΤΕ ΑΥΤΗ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΧΡΟΝΙΑ ΑΓΩΝΩΝ ΩΣ Επαγγελματίας; Πιθανώς η πτυχή της προετοιμασίας. μαθαίνει να παίρνεις καλύτερη φόρμα. Τα motos ήταν 40 λεπτά τότε, και φαινόταν ότι υπήρχαν 20 παιδιά καλύτερα από εμένα στη γραμμή εκκίνησης. Θυμάμαι ότι πήγαινα από την τάξη Junior στην τάξη Intermediate και σκεφτόμουν: «Holy smokes, αυτοί οι τύποι είναι γρήγοροι». Στη συνέχεια, από την κατηγορία Intermediate στην κατηγορία Pro έγινε ένα άλλο μεγάλο άλμα. Δεν ήταν ότι ήταν πιο γρήγοροι. ήταν απλώς ότι ήταν τόσοι περισσότεροι από αυτούς.

ΠΙΣΩ ΤΟ 1977 ΗΤΑΝ Η ΑΜΦΟΥΜΕΝΗ ΧΡΟΝΙΑ, ΣΩΣΤΑ; Ναι, κέρδισα τους πρώτους 125 αγώνες εκείνη τη χρονιά. Στη συνέχεια, στον τελευταίο γύρο του τελευταίου αγώνα στο Σαν Αντόνιο αναπτύχθηκε η μεγάλη ιστορία. Για μένα, ήταν απλώς αγώνες και μέρος του αθλήματος. Ήμουν θυμωμένος με τον εαυτό μου. Νόμιζα ότι είχα το Πρωτάθλημα στην τσάντα. Έπρεπε απλώς να φτάσω στη γραμμή του τερματισμού. Το χειρότερο πράγμα που μου συνέβη εκείνη την ημέρα ήταν ότι έκανα δύο κακές εκκινήσεις σε μια μοτοσυκλέτα που δεν είχα τρέξει ποτέ πριν. Ήταν το πλήρως εργοστασιακό RA125 του Gaston Rahier που έστειλαν από την Ευρώπη για να αγωνιστώ στον τελικό 125 AMA National. Δεν θα έπρεπε ποτέ να οδηγήσω ένα ποδήλατο που δεν το είχα συνηθίσει.

ΔΕΝ ΚΑΤΑΦΟΡΕΤΕ ΤΗΝ ΟΜΑΔΙΚΗ ΤΑΚΤΙΚΗ ΤΗΣ YAMAHA; Όχι πραγματικά. Ένιωθα τόσο παράταιρος στη μοτοσυκλέτα που αγωνιζόμουν. Συνειδητοποίησα ότι το ποδήλατο δεν ήταν τόσο γρήγορο όσο το ποδήλατό μου, και ήταν απλώς άβολο για μένα. Απλά ένιωθα άβολα. Ήταν λάθος, αλλά έτσι αναπηδά η μπάλα. Δεν χρειάζεται να έχετε το καλύτερο ποδήλατο εκεί έξω για να κερδίσετε, απλά πρέπει να το έχετε συνηθίσει. Είναι σαν ένα εργαλείο. Όταν είστε εξοικειωμένοι με αυτό, ξέρετε ακριβώς τι κάνει, αλλά βάλτε ένα νέο εργαλείο στο χέρι σας και δεν σας φαίνεται σωστό. Αυτό ήταν όλο.

«ΘΥΜΑΜΑΙ ΝΑ ΠΗΓΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΤΑΞΗ JUNIOR ΣΤΗΝ ΕΝΔΙΑΜΕΣΗ ΤΑΞΗ ΚΑΙ ΣΚΕΦΤΟΜΑΙ, «HOLY SMOKES, ΑΥΤΟΙ ΟΙ ΠΑΙΔΕΣ ΕΙΝΑΙ ΓΡΗΓΟΡΟΙ». ΤΟΤΕ ΑΠΟ ΤΗΝ ΕΝΔΙΑΜΕΣΗ ΤΑΞΗ ΣΤΗΝ ΤΑΞΗ PRO ΗΤΑΝ ΕΝΑ ΑΛΛΟ ΜΕΓΑΛΟ ΑΛΜΑ. ΔΕΝ ΗΤΑΝ ΠΙΟ ΓΡΗΓΟΡΟΙ? ΑΠΛΩΣ ΗΤΑΝ ΤΟΣΟ ΠΟΛΛΟΙ ΑΠΟ ΑΥΤΟΥΣ».


Η διάσημη φωτογραφία του Jody του 1977 «Let Brock Bye» ανάγκασε το AMA να διερευνήσει εάν οι αναβάτες της ομάδας ισοδυναμούν με τη διόρθωση του αποτελέσματος ενός αγώνα - φυσικά το έκαναν λάθος.

ΔΕΝ ΣΤΑΝΕΨΑΤΕ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗ ΔΙΑΠΡΑΞΗ "LET BROC BYE"; Η Suzuki θα μπορούσε να διαμαρτυρηθεί γι' αυτό, αλλά δεν ήθελαν να γίνουν πολιτικοί. Απλώς το άφησαν να φύγει. Κάποιοι άλλοι δεν ήθελαν να το αφήσουν, και υπήρχαν άνθρωποι που ήθελαν να διαμαρτυρηθούν. Προσωπικά πίστευα ότι το να δώσω το Πρωτάθλημα στον Γκλόβερ ήταν η σωστή απόφαση. Ποτέ δεν ήθελα να μπω σε δικαστικό αγώνα, γιατί ένιωθα ότι είχα ευκαιρίες να προσπαθήσω να κερδίσω ξανά έναν τίτλο. Ήταν ένα κακό. Οι οπαδοί ήταν κυρίως θυμωμένοι επειδή η Yamaha έβαλε σήμα και ήταν καλά τεκμηριωμένο.

Η ΟΜΑΔΙΚΗ ΤΑΚΤΙΚΗ ΕΙΝΑΙ ΣΥΝΗΘΙΣΜΕΝΗ, ΑΛΛΑ ΟΙ ΟΠΑΔΟΙ ΔΕΝ ΤΟ ΒΛΕΠΟΥΝ ΠΑΝΤΑ. Όλοι το κάνουμε κάθε Σαββατοκύριακο. Η Yamaha έκανε ένα μεγάλο λάθος βάζοντας την ταμπέλα εκεί έξω για να τραβήξει τη φωτογραφία της η Jody Weisel. Κατά κάποιον τρόπο, ήταν μια υπέροχη ιστορία γιατί ο Μπομπ και ο Μπροκ δεν τα πήγαιναν καθόλου καλά. Ακόμη και πριν από τον αγώνα, ο Μπομπ μου είπε, «Δεν θέλω να χρειαστεί να κάνω τίποτα. απλά νίκησε τον Broc». Είπα, «Μην ανησυχείς, θα προσπαθήσω, πιστέψτε με».

Ο Μπομπ πάντα ένιωθε άσχημα που άφηνε τον Μπροκ να περάσει. Μετά την καρό σημαία, πήγε στο δάσος και μετάνιωσε για ό,τι είχε κάνει. Μάλιστα, γι' αυτό έβγαλαν την πινακίδα, γιατί ο Μπομπ δεν επρόκειτο να το κάνει. Μπαίνοντας μετά τη νίκη, δεν είμαι σίγουρος ότι ούτε ο Broc ήταν τόσο χαρούμενος. Με τον Broc τα πάμε καλά και είναι ένας από τους καλύτερους φίλους μου στον κλάδο.

ΜΕΤΑ ΑΥΤΗ ΤΗ ΣΕΙΡΑ ΑΦΗΣΑΤΕ ΤΗΝ ΤΑΞΗ 125 ΠΙΣΩ; Πήγα κατευθείαν στην κατηγορία 500, και άρχισα να κερδίζω πολλούς αγώνες το 1978. Φυσικά, είχα και μηχανικά προβλήματα ταυτόχρονα. Κέρδιζα αγώνες και οδηγούσα καλά τη μεγαλύτερη μοτοσυκλέτα, αλλά έπεσα πάρα πολλά μοτοσικλέτα για να κερδίσω το Πρωτάθλημα.

ΠΟΙΑ Η ΣΚΕΨΗ ΗΤΑΝ ΠΙΣΩ ΑΠΟ ΤΗΝ ΤΑΞΗ 500 ΚΑΙ ΟΧΙ ΣΤΗΝ ΤΑΞΗ 250; Πήδηξα σε ένα 500 σε έναν αγώνα της σειράς Florida του 1978 και απλώς μου άρεσε η δύναμη. Μου άρεσε η επιτάχυνση και ήταν ένα εντελώς νέο στυλ οδήγησης. Έπρεπε πραγματικά να συγκεντρωθείς στις γραμμές. Το εργοστασιακό 500 ήταν πραγματικά ελαφρύ και είχε πολλή δύναμη. Επίσης, στο πίσω μέρος του μυαλού μου, ήθελα τελικά να πάω στην Ευρώπη και να αγωνιστώ στη σειρά 500 Grand Prix. Σκέφτηκα ότι αν ανέβαινα ένα 500, θα μπορούσα να μάθω πώς να το οδηγώ και να προετοιμαστώ για την Ευρώπη.

ΔΕΝ ΗΤΑΝ ΤΟΤΕ Η ΤΑΞΗ 500 ΠΡΕΜΙΕΡ; Ναι, αλλά πολλά από τα παιδιά δεν ήθελαν να οδηγήσουν 500s. Τελικά, πολλά από τα καλά παιδιά κατέληξαν στην κατηγορία 250. Το επίπεδο της κατηγορίας 250 έφτασε πολύ ψηλά επειδή τόσα καλά παιδιά δεν ήθελαν να οδηγήσουν την κατηγορία 500. Η κατηγορία 250 ήταν η κορυφαία κατηγορία μέχρι το 1979.

Ο Ντάνι με τους συμπαίκτες του στο MXDN του 1981. Johnny O'Mara, Chuck Sun και Donnie Hansen.

ΚΕΡΔΙΣΑΤΕ ΤΟ ΕΘΝΙΚΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ AMA 500 ΤΟ 1979. ΠΩΣ ΗΤΑΝ ΑΥΤΟ; Ναι, τελικά κέρδισα το πρωτάθλημά μου. Είχα αξιοπρεπή αποτελέσματα και κέρδισα τον Mike Bell με τρεις πόντους. Το να σκέφτεσαι τον Mike, με τον να πεθαίνει νωρίτερα φέτος, είναι τόσο δυσάρεστο. Έχω τόσες πολλές υπέροχες αναμνήσεις από τον Μάικ—να αγωνίζονται εναντίον του, να ταξιδεύουν μαζί και να κάνουν αγώνες στην Ευρώπη. Τον θαύμασα πολύ. Είναι πολύ λυπηρό που έφυγε τώρα — και το ίδιο με τον Μάρτι Σμιθ. Το 1979 μιλούσα ήδη με τη Suzuki για να με αφήσουν να αγωνιστώ στην Ευρώπη. Έτσι, όταν τελικά πήρα το Πρωτάθλημα 500, το σχέδιό μου ήταν να πάω να πάρω έναν τίτλο στην Ευρώπη. Δεν με ένοιαζε πολύ να είμαι δύο φορές Εθνική, τρεις φορές Εθνική ή τέσσερις φορές Εθνικός Πρωταθλητής. Ήθελα να δοκιμάσω κάτι νέο. Κατά τη διάρκεια της σειράς AMA National του 1980, αγωνίστηκα με κάποιους τραυματισμούς και προβλήματα με το ποδήλατο. Ίσως δεν ήμουν τόσο σε αυτό όσο θα έπρεπε. Ωστόσο, κέρδισα τον τελευταίο αγώνα της σειράς.

«ΗΘΕΛΑ ΤΕΛΙΚΑ ΝΑ ΠΑΩ ΣΤΗΝ ΕΥΡΩΠΗ ΚΑΙ ΝΑ ΑΓΩΝΙΣΤΩ ΤΗ ΣΕΙΡΑ 500 GRAND PRIX. ΣΚΕΦΤΟΜΑΙ ΑΝ ΑΝΒΑΙΝΩ ΤΟ 500, ΘΑ ΜΠΟΡΟΥΣΑ ΝΑ ΜΑΘΩ ΠΩΣ ΝΑ ΤΟ Οδηγώ ΚΑΙ ΝΑ ΠΡΟΕΤΟΙΜΑΣΤΩ ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΥΡΩΠΗ.»

ΤΟ 1981, Ο ROGER DECOSTER ΣΑΣ ΥΠΟΓΡΑΨΕ ΝΑ ΑΓΩΝΑΣ ΓΙΑ ΤΗΝ ΟΜΑΔΑ HONDA. Το 1981, ο Roger με πήρε από τη Suzuki στη Honda. Μετά από πέντε χρόνια με τη Suzuki, υπέγραψα μονοετές συμβόλαιο με τη Honda. Όταν μίλησα με τον Ρότζερ, είχα αναφέρει ότι θα ήθελα να πάω στην Ευρώπη. Ήξερα ότι οι μοτοσυκλέτες Honda του 1983, του 1984 και του 1985 θα ήταν εκπληκτικές. Ο Ρότζερ είπε ότι θα προσπαθούσε να με βοηθήσει. Αλλά, μόλις ξεκίνησε η σεζόν του 1981, ήμουν σε έναν τοπικό αγώνα, και γύρισα το ποδήλατο και εξάρθρωσα τον καρπό μου. Έσπασα μερικά κόκαλα και έπρεπε να είχα πάρει άδεια για το έτος. Όμως, το έβγαλα από το καστ και προσπάθησα να το κάνω να λειτουργήσει. Με τον καιρό, ο καρπός μου επουλώθηκε και είχα την ευκαιρία να κάνω το Trophee και το Motocross of Nations του 1981 με τη Honda.

ΜΙΣΤΕ ΜΑΣ ΓΙΑ ΤΟΥΣ ΑΓΩΝΕΣ DES NATIONS 1981; Τότε, αγωνιστήκαμε με το Trophee des Nations 250cc το ένα Σαββατοκύριακο και το 500cc Motocross des Nations το επόμενο. Ο Johnny O'Mara, ο Donny Hansen, ο Chuck Sun και εγώ κερδίσαμε και τους δύο αγώνες των Εθνών—και οι δύο! Αυτό ήταν μεγάλη υπόθεση εκείνη την εποχή. Ο Roger μου είχε προτείνει να μείνω με τη Honda στις ΗΠΑ για το 1982, αλλά ένιωσα ότι οι νίκες μου στο Motocross και στο Trophee des Nations ήταν η ευκαιρία μου να φτάσω επιτέλους στην Ευρώπη. Έβαλα μερικούς αισθητήρες ενώ ήμουν στην Ευρώπη και ο Heikki Mikkola κατέληξε να μου βρει μια θέση στη Yamaha για το 1982. Γι' αυτό έφυγα από τη Honda. Αλλά, πρέπει να πω ότι αν δεν ήταν ο Ρότζερ, δεν θα είχα φτάσει ποτέ στην Ευρώπη.

«ΗΜΟΥΝ ΣΤΗΝ ΕΥΡΩΠΗ ΚΑΙ Ο HEIKKI MIKKOLA ΤΕΛΕΙΩΣΕ ΝΑ ΜΟΥ ΒΡΕΙ ΤΟ ΣΗΜΕΙΟ ΜΕ ΤΗ YAMAHA ΓΙΑ ΤΟ 1982. ΓΙ' ΑΥΤΟ ΕΦΥΓΑ ΤΗ HONDA. ΑΛΛΑ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΠΩ ΟΤΙ ΑΝ ΔΕΝ ΗΤΑΝ Ο ΡΟΤΖΕΡ, ΔΕΝ ΘΑ ΕΙΧΑ ΦΤΑΝΕΙ ΠΟΤΕ ΣΤΗΝ ΕΥΡΩΠΗ».

Ο Ντάνι φορούσε το παραδοσιακό μπλε κράνος με λευκές ρίγες στο Motocross des Nations του 1981.

ΔΕΝ ΘΑ ΕΙΧΑΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΛΕΦΤΑ ΑΝ ΕΙΧΑΤΕ ΜΕΙΝΕΙ ΣΤΗΝ ΟΜΑΔΑ HONDA ΤΟ 1982; Απολύτως. Τα Honda του 1982 και του 1983 ήταν απίστευτα. Στην Ευρώπη, επρόκειτο να οδηγήσω ένα αερόψυκτο Yamaha YZ250 ενώ τα Honda ήταν υδρόψυκτα και, όπως ήξερα, καταπληκτικά. Στις αρχές της δεκαετίας του 1980 η Honda είχε τη μια καταπληκτική μοτοσυκλέτα μετά την άλλη. Όμως, ήθελα να πάω στην Ευρώπη και είχα την τύχη να βρω μια θέση εκεί.

ΚΕΡΔΙΣΑΤΕ ΤΟ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ 1982 250 ΣΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΣΑΣ ΠΡΟΣΠΑΘΕΙΑ ΑΛΛΑ ΔΕΝ ΕΠΑΝΑΛΑΜΒΑΝΕΣ ΠΟΤΕ ΑΥΤΗ ΤΗΝ ΕΠΙΤΥΧΙΑ. ΓΙΑΤΙ ΟΧΙ? Ειλικρινά, τα πήγα καλύτερα στο δεύτερο έτος. Ήμουν πολύ βελτιωμένος αναβάτης, αλλά δεν κέρδισα το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα 1983 του 250. Κέρδισα αρκετούς αγώνες και τερμάτισα δεύτερος μετά τον Georges Jobe, αλλά στο Γαλλικό Grand Prix, έκανα DNF και τα δύο motos. Ήταν μια αποτυχία μυστηρίου, γιατί τα ποδήλατα δεν διαλύονταν όπως ήταν στη δεκαετία του 1970. Μετά το πρώτο moto, η Yamaha άλλαξε τα πάντα στη μοτοσυκλέτα και τελικά έσκισε ολόκληρη τη μοτοσυκλέτα. Πήγα κυριολεκτικά ένα τέταρτο του γύρου και στα δύο μοτοσικλέτα, και η μοτοσυκλέτα σταμάτησε στο ίδιο σημείο και τις δύο φορές.

ΤΙ ΣΦΑΙΡΕ ΜΕ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ; Ήταν η τάπα αερίου. Κλείδωσε με την ηλεκτρική σκούπα, εμποδίζοντας τη ροή του καυσίμου. Μπορείς να το πιστέψεις? Έχασα 50 πόντους. Πλησίασα πιο κοντά στο τέλος της σειράς, αλλά αυτοί οι χαμένοι πόντοι έκαναν τη διαφορά. Έπρεπε να είχα κερδίσει στο δεύτερο έτος. Δεν θα ξεχάσω ποτέ αυτό το καπάκι αερίου. Η Yamaha απέλυσε τον μηχανικό και αργότερα προσέλαβε τον Bill Butchka να συνεργαστεί μαζί μου. Κυριάρχησα στους περισσότερους αγώνες που έφυγαν εκείνη τη χρονιά, αλλά αυτό το καπάκι υγραερίου μου στοίχισε.

Ο Ντάνι δεν νοιάστηκε ποτέ πολύ για το Supercross. Εδώ οδηγεί τον Mark Barnett.

ΤΙ ΕΧΕΙ ΕΠΟΜΕΝΟ; Είχα ακόμη συμβόλαιο με την Team Yamaha για τη σεζόν Γκραν Πρι του 1984. Το σχέδιο ήταν να ανέβει στην κατηγορία 500 για το 1984, αλλά η Yamaha είχε μια μεγάλη οικονομική κρίση και σταμάτησε να κατασκευάζει εργοστασιακά ποδήλατα. Στην Αμερική, η Team Yamaha έπρεπε να τρέχει μοτοσυκλέτες παραγωγής ενάντια στα έργα Hondas. Η Yamaha είπε ότι τους τελείωσαν τα χρήματα και ότι θα έπρεπε να οδηγήσω το YZ490 παραγωγής. Έλαβα μια πρόταση να μετακομίσω σε μια ιδιωτική ομάδα της Yamaha με τον Hakan Carlqvist, αλλά την απέρριψα. Δεν ήταν σωστό για μένα. Αλλά, εκ των υστέρων, θα έπρεπε να είχα κάνει αυτή τη συμφωνία. Η Yamaha έδωσε στον Carlqvist το YZM500 με πλαίσιο αλουμινίου για να αγωνιστεί και κατέληξα να αγωνίζομαι στην κατηγορία 500 με τον ίδιο τύπο τροποποιημένης μοτοσυκλέτας παραγωγής που αγωνιζόταν ο Broc Glover στο AMA 1984 Nationals του 500. Εκείνη την εποχή, δεν μπορούσες να ανταγωνιστείς τις εργοστασιακές μοτοσυκλέτες Kawasaki, Honda και Suzuki σε μια μοτοσυκλέτα παραγωγής. Είμαι έκπληκτος πόσο καλά κατάφερε ο Broc σε αυτό το YZ490. Αποφάσισα να επιστρέψω στην Αμερική.

ΔΕΝ ΚΑΝΕΙΣ ΑΓΩΝΑ ΣΕ ΧΟΥΣΚΒΑΡΝΑ ΤΟ 1985; Αυτό είναι σωστό; Ξέχασα. Ο πρώτος μου διευθυντής ομάδας στη Suzuki ήταν ο Mark Blackwell, ο οποίος είχε μετακομίσει στη Husqvarna και μου πρόσφερε μια ευκαιρία με τη Husqvarna να κάνω δοκιμές. Ταξίδεψα πέρα ​​δώθε στο εργοστάσιο. Οδηγούσα τα σουηδικά και τα φινλανδικά 500 GP, πέντε 500 Nationals, ακόμη και μερικά Supercrosses. Το ποδήλατο ήταν βαρύ και αργό. Παρόλα αυτά, διασκέδαζα και ταξίδευα. Αργότερα, στο Lakewood, Colorado, National, παίζοντας σε αυτό το μεγάλο, ανηφορικό άλμα δρόμου τρίτης ταχύτητας, χτύπησα το ουδέτερο και πέρασα πάνω από τις μπάρες και έσπασα το μηριαίο οστό μου. Έτσι, αυτό ήταν το απόλυτο τέλος της καριέρας μου στο μοτοκρός.

ΑΝΕΦΕΡΕΣ ΣΟΥΠΕΡΣΤΑΡΟΣ, ΑΛΛΑ ΠΟΤΕ ΔΕΝ ΕΙΧΕΣ ΠΟΛΛΗ ΕΠΙΤΥΧΙΑ ΣΤΑ ΣΤΑΔΙΑ. ΓΙΑΤΙ? Ποτέ δεν με ενδιέφερε να αγωνιστώ με το Supercross. Οι αγώνες στα γήπεδα ήταν απλώς περίεργοι για μένα. Μου άρεσε το μοτοκρός, αλλά έπρεπε να αγωνιστώ με το Supercross. Εκείνη την ώρα τα παιδιά πληγώνονταν και οι πίστες ήταν επικίνδυνες. Εκείνη την εποχή, δεν ήξεραν πώς να κάνουν το πρόσωπο ενός άλματος. Δεν ήταν στρογγυλεμένο. Τότε το δεύτερο άλμα έμοιαζε με πυραμίδα χωρίς μειονέκτημα. Τώρα οι πίστες γίνονται πιο ασφαλείς, αλλά και τα παιδιά πάνε πιο γρήγορα, και βασικά αγωνίζονται ξανά με 500, κάτι που είναι εντελώς αστείο γιατί ξεφορτώθηκαν το παλιό Suzuki RM500 επειδή ήταν πολύ επικίνδυνο.

Ο Heikki Mikkola επευφημεί τον Danny σε ένα από τα GP.

ΣΤΑ ΒΙΒΛΙΑ ΔΙΣΚΟΡ, ΜΟΝΟ ΠΕΝΤΕ ΦΟΡΕΣ ΦΤΙΑΞΑΤΕ ΤΗΝ ΚΟΡΥΦΑΙΑ ΠΕΝΤΕ ΣΕ ΣΟΥΠΕΡΣΤΑΡΟΣ. ΑΥΤΟ ΔΕΝ ΒΛΑΥΣΣΕ ΤΗΝ ΚΑΡΙΕΡΑ ΣΟΥ; Όχι. Μάλλον έβλαψε λίγο την καριέρα μου, αλλά εκείνη την εποχή, ειλικρινά, η έμφαση του αθλήματος ήταν στο μοτοκρός. Τώρα, θα με έβλαψε, γιατί τα πάντα αφορούν το Supercross. Στο Supercross, μόλις έκανα τις κινήσεις. Είπα στον εαυτό μου, «Θα το περάσω με ασφάλεια. Δεν θέλω να πληγωθώ». Μου άρεσε να κάνω αγώνες σε εξωτερικούς χώρους.

ΑΣ ΜΙΛΗΣΟΥΜΕ ΓΙΑ ΑΓΩΝΕΣ ΡΑΛΛΙ. Αφού σταμάτησα το μοτοκρός, σκέφτηκα ότι θα ήταν πολύ διασκεδαστικό να δοκιμάσω τα μεγάλα ράλι εκτός δρόμου. Προσπάθησα να αγωνιστώ στο Ράλι Αφρικής αλλά μου είπαν ότι χρειαζόμουν περισσότερη εμπειρία. Έτσι, έτρεξα στο Baja 1000 για την Kawasaki και το κέρδισα τρεις φορές. Τελικά, μπόρεσα να αγωνιστώ στα διεθνή ράλι. Έκανα το Ράλι Παρίσι-Ντακάρ πέντε φορές, παίρνοντας δεύτερο στη γενική το 1992. Κέρδισα επίσης το Ράλι Φαραώ το 1991. Αυτά τα γεγονότα με ενδιέφεραν και τα απόλαυσα πάρα πολύ.

ΤΩΡΑ ΠΟΥ ΕΙΣΑΙ ΣΥΝΤΑΞΙΟΥΧΟΣ ΤΙ ΚΑΝΕΙΣ; Έχω δουλέψει με τον Donny Emler στο FMF τα τελευταία 20 χρόνια. Ήταν υπέροχο. Εργάζομαι στην κατασκευή, την παραγωγή και την Ε&Α, και είναι πολύ διασκεδαστικό. Μένω όχι μακριά από το FMF. Ξεκινάμε πολλά έργα μαζί. Γνωρίζω τον Donny από 12 χρονών και είμαστε κοντά.

Σήμερα, ο Danny LaPorte εργάζεται στο FMF για τον Donny Emler, ο οποίος τον στήριξε παλιότερα.

ΝΤΑΝΙ, ΠΟΙΟ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΜΕΓΑΛΥΤΕΡΟ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑ ΣΟΥ ΣΤΟΥΣ ΑΓΩΝΕΣ; Απλώς αγαπώ το άθλημα. Έχω κάνει λίγο από όλα, αλλά η κατάκτηση του Εθνικού Πρωταθλήματος AMA 1979 του 500 και, φυσικά, του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος 1981 του 250 είναι τα δύο μεγαλύτερα επιτεύγματα μου. Μετά το μοτοκρός, πέρασα στο Baja 1000, στο Παρίσι-Ντακάρ και στο Ράλι Φαραώ στην Αίγυπτο. Μου αρέσουν τόσο πολύ οι μοτοσυκλέτες. Η ζωή ήταν μια μεγάλη μεγάλη περιπέτεια.

Danny LaporteΝτόνι Έμλερfmfμοτοκρόςmotocross des nationmxaσυνέντευξη mxamxdnομάδα suzuzkiΤόνι Διστέφανο