ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ MXA: Ο GARY JONES ΗΤΑΝ ΤΟ ΤΕΛΕΙΟ ΜΙΣΘΩΜΕΝΟ ΟΠΛΟ

ΑΠΟ JIM KIMBALL

ΠΟΙΑ ΗΤΑΝ Η ΠΡΩΤΗ μοτοσικλέτα που οδήγησες; Ήταν ένα Villiers Dot 125. Ο αδερφός μου DeWayne και εγώ το πιέσαμε περισσότερο από ό,τι το οδηγούσαμε. Δεν ξέραμε τίποτα για τα ποδήλατα. Ο μπαμπάς μου αγόραζε παλιά, τρακαρισμένα και σπασμένα ποδήλατα, τα έφτιαχνε και τα πουλούσε. Οι μεταχειρισμένες μοτοσυκλέτες ήταν εκεί που ήταν τα χρήματα. Ο πατέρας μου έγινε αντιπρόσωπος της Yamaha όταν η Yamaha ήρθε για πρώτη φορά στις Ηνωμένες Πολιτείες. Όταν βγήκαν με το DT1, άρχισα να αγωνίζομαι με αυτό. Αλλά πριν από αυτό, οδήγησα το BSA Goldstars, το 441 Victors και ένα 650 Twin. Κέρδισα αναρριχήσεις σε λόφους και αγώνες στην έρημο πριν ξεκινήσω να οδηγώ Yamahas.

ΣΑΣ ΧΟΡΗΓΗΣΕ Ο ΜΠΑΜΠΑΣ ΣΟΥ; Ήμουν τυχερός που ο πατέρας μου ήταν έμπορος BSA. Χορηγούσε μερικούς τύπους flat-track. Ό,τι έμαθε από τον αγώνα, μου το παρέδωσε. Αργότερα, ο φίλος μου ο Gary Sewell αγόρασε ένα BSA από μένα για να αγωνιστώ επειδή είδε δυνατότητες σε εμένα. Έτσι ξεκίνησα να κάνω μεγάλα ποδήλατα. Δεν υπήρχε μοτοκρός εκείνη την εποχή. Είχατε ένα ποδήλατο και οδηγούσατε μια επίπεδη πίστα μια εβδομάδα, μετά την επόμενη εβδομάδα θα αλλάζατε τα ελαστικά και θα οδηγούσατε σε έναν αγώνα στην έρημο ή θα οδηγούσατε ένα TT.

Χωματόδρομος αγώνων Gary σε Triumph.

ΑΝΤΑΓΩΝΙΣΑΤΕ ΣΕ ΟΛΕΣ ΤΙΣ ΜΟΡΦΕΣ ΑΓΩΝΩΝ ΜΟΤΟΣΥΚΛΕΤΩΝ; Αγωνιζόμουν ό,τι μπορούσα (επίπεδη πίστα, TT και scrambles) όπου μπορούσα να κάνω το ίδιο ποδήλατο. Τότε ένας φίλος είπε: «Ας αγοράσουμε στον Γκάρι ένα ποδήλατο ταχύτητας για να μπορέσει να το αγωνιστεί». Μου αγόρασε ένα JAP, και έτρεξα σε αγώνες ταχύτητας και έβγαζα χρήματα. Μετά άρχισε να βγαίνει το μοτοκρός και άρχισα να αγωνίζομαι με το 441 BSA και να βγάζω περισσότερα χρήματα εκεί.

Ο Γκάρι αγωνίζεται σε πίστα ταχύτητας σε JAP.

ΠΙΑΝΕ ΤΟ ΜΟΤΟΚΡΟΣ; Ξεκίνησε στη Νότια Καλιφόρνια. Έτρεξα στους Ευρωπαίους στο Hangtown. Ήμουν στο 500 BSA μου, και εκείνοι με 360 CZ και Husqvarnas. Νόμιζα ότι ήμουν ένας σπουδαίος δρομέας, αλλά δεν έβλεπα καν ποια κατεύθυνση πήγαν! Ήξεραν πώς να ξεπεράσουν τα σκληρά πράγματα. Ο μπαμπάς μου είπε, «Πρέπει να σου φέρουμε ένα ελαφρύτερο ποδήλατο». Έτσι, πήραμε ένα BSA 441, το οποίο ήταν ένα υπέροχο ποδήλατο. Διάβασα για τον Τζεφ Σμιθ που τους τράβηξε. Ήταν ο ήρωάς μου όταν πρωτοξεκίνησα να ιππεύω μοτοκρός. Φυσικά, ο Torsten Hallman καβαλούσε Husqvarnas όταν ήρθε εδώ. Ήμουν στο 441 BSA, και εκείνος στο ελαφρύ μοτοσυκλετιστή του και με κάπνιζε! Είπα, «Αυτό δεν πρόκειται να ξανασυμβεί. Πρέπει να καταλάβω πώς να πάω πιο γρήγορα».

«Ο ΜΠΑΜΠΑΣ ΜΟΥ ΕΓΙΝΕ ΑΝΤΙΠΡΟΣΩΠΟΣ YAMAHA ΟΤΑΝ Η YAMAHA ΗΡΘΕ ΠΡΩΤΗ ΣΤΙΣ ΠΟΛΙΤΕΙΕΣ. ΟΤΑΝ ΒΓΗΚΑΝ ΜΕ ΤΟ DT1, ΑΡΧΙΣΑ ΝΑ ΚΑΝΩ ΑΓΩΝΕΣ ΑΥΤΟ. ΑΛΛΑ ΠΡΙΝ ΑΠΟ ΑΥΤΟ, ΟΔΗΓΗΣΑ BSA GOLDSTARS, 441 VICTORS ΚΑΙ 650 TWIN.”

Ο Γκάρι αγωνίζεται με το πρωτότυπο YZ1 που βασίζεται στο DT-250.

ΑΛΛΑΞΑΝ ΤΑ ΠΡΑΓΜΑΤΑ ΟΤΑΝ ΑΝΒΗΚΑΤΕ ΤΟ YAMAHA DT1; Ήταν ένα εξαιρετικά ελαφρύ ποδήλατο, αλλά θα με πετούσε χωρίς λόγο. Έτσι, αρχίσαμε να χαμηλώνουμε το πλαίσιο και να αλλάζουμε τη γωνία του πιρουνιού, τη γωνία του ψαλιδιού, να μετακινούμε τα ποδαράκια προς τα πίσω και ένα σωρό διαφορετικά πράγματα στο DT1. Φτιάξαμε ελαφρύτερες δεξαμενές υγραερίου από fiberglass και αργότερα φτιάξαμε φτερά από fiberglass. Τότε, αν ήθελες καλύτερα ποδήλατα, τιμόνι, μοχλούς, χειριστήρια ή οδηγούς αλυσίδων, έπρεπε να τα φτιάξεις μόνος σου, γιατί βασικά ήταν ποδήλατα δρόμου που αγωνίζαμε στο χώμα. Στις μέρες μας, δεν μπορείς να αγοράσεις ένα κακό ποδήλατο. Ολα είναι καλά.

ΠΩΣ ΦΤΑΣΑΤΕ ΣΤΗΝ ΠΡΟΣΟΧΗ ΤΗΣ YAMAHA; Αγωνίζαμε αυτά τα DT1 και τα είχαμε να λειτουργούν καλά. Ο μπαμπάς μου είχε έναν φίλο από το Jet Propulsion Lab. Εργάστηκε στη συγκόλληση πυραύλων. Ήξερε πού να πάρει το τιτάνιο και πώς να το συγκολλήσει. Αυτός και ο μπαμπάς μου έπιναν φιλαράκια. Είπαν, «Ας φτιάξουμε ένα πραγματικά κόλπο ποδήλατο». Όταν τελείωσαν, είχε πλαίσιο και άξονες τιτανίου, με πλαϊνές θήκες και κεφαλές μαγνησίου, κυλίνδρους σκληρού χρωμίου και άξονες αλλαγής ταχυτήτων από τιτάνιο και τύμπανα αλλαγής ταχυτήτων. Ζύγιζε 186 κιλά υγρό. Κάθε παξιμάδι και μπουλόνι πάνω του ήταν Ti. Ο πατέρας μου το ονόμασε "A–Z" επειδή αλλάξαμε τα πάντα σε ένα Yamaha DT1 από το Α στο Ω.

ΠΟΙΑ ΗΤΑΝ Η ΑΝΤΙΔΡΑΣΗ ΤΗΣ YAMAHA; Κερδίσαμε ένα σωρό αγώνες με αυτή τη μοτοσυκλέτα και η Yamaha είπε: «Θα σας δώσουμε 1500 $ εάν μπορείτε να κερδίσετε αυτό το Cal Expo Motocross (το πρώτο που προώθησε ο Mike Goodwin).» Ήταν στην πολιτειακή έκθεση της Καλιφόρνια. Το κερδίσαμε στη Yamaha. Η Yamaha ρώτησε αν μπορούσαν να δανειστούν το ποδήλατό μου, αλλά δεν το είδα ποτέ ξανά. Φυσικά, μου έδωσαν καινούργια ποδήλατα και μου είπαν, "Ορίστε, κάντε λίγους ακόμα αγώνες". Αργότερα, όταν κυκλοφόρησε η έκδοση YZ, που έμοιαζε πολύ με την παλιά μου αγωνιστική μοτοσυκλέτα, μας έδωσαν μερικά από αυτά. Ξεκινήσαμε να αγωνιζόμαστε με αυτά και να κάνουμε περισσότερες τροποποιήσεις σε αυτά.

ΤΙ ΕΓΙΝΕ ΟΤΑΝ ΕΠΙΣΤΡΕΨΑΝ ΟΙ ΕΥΡΩΠΑΙΟΙ ΑΝΩΒΗΤΕΣ GP ΓΙΑ ΤΟ EDISON DYE'S INTER-AM; Κέρδισα τη σειρά του 1971 συνολικά. Ήμουν ο πρώτος Αμερικανός που κέρδισε διεθνή σειρά. Όμως, δεν μετρούσε επίσημα ως Πρωτάθλημα AMA εκείνη τη χρονιά, αν και σε πολλά μυαλά αυτή η σειρά ήταν το πρώτο επίσημο πρωτάθλημα 250 Εθνών. Η σειρά μου δεν μετρούσε ως το Εθνικό Πρωτάθλημα 250, αλλά η ίδια νίκη του Mark Blackwell στη σειρά 1971cc Trans-AMA του 500, πράγμα που με ενόχλησε. Εξακολουθώ να πιστεύω ότι κέρδισα τέσσερα 250 Εθνικά Πρωταθλήματα, όχι τρία.

Gary και Jimmy Weinert.

ΤΟ 1972 ΚΕΡΔΙΣΑΤΕ ΤΟ ΠΡΩΤΟ ΕΠΙΣΗΜΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ AMA 250. Ναι, αυτό μέτρησε. Αυτό συνέβη με τον Torsten Hallman, τον Hakan Anderson και πολλούς άλλους Ευρωπαίους. Ο Jimmy Weinert ήταν στην ομάδα μας, μαζί με τον Marty Tripes. Λοιπόν, ο Τράιπς ήταν στην ομάδα πριν αποβληθεί επειδή δεν ήταν αρκετά μεγάλος για να αγωνιστεί σε μια Εθνική AMA. Ο πατέρας του έλεγε ψέματα για την ηλικία του σε όλη του τη ζωή, αλλά αυτή τη φορά τον έσπασαν. Στη συνέχεια, τρεις μέρες πριν από το Superbowl of Motocross, είχε τα γενέθλιά του. Ο αγώνας ήταν μέρος της σειράς και κέρδισε. Αυτός ήταν ο πρωτάρης αγώνας του και τον κέρδισε. Ο Μάρτι ήταν τόσο σπουδαίος αναβάτης.

ΤΟΤΕ Η HONDA ΗΡΘΕ ΜΕΤΑ ΣΕΝΑ; Ναι, στα τέλη του 1972, η Honda μας ζήτησε να δοκιμάσουμε τις μοτοσυκλέτες της. Θα μας πλήρωναν για να δοκιμάσουμε ένα ποδήλατο με πονηρό τρόπο και, φυσικά, θα το κάναμε. Ήταν ένα πολύ καλό ποδήλατο. Αργότερα, πριν πάω στο Can-Am το 1974, η Harley-Davidson με προσλάμβανε πονηρά για να οδηγήσω μερικά από τα Harley της ενώ αγωνιζόμουν για τη Honda. Αυτό συμβαίνει ακόμα και σήμερα, αλλά κανείς δεν το γνωρίζει. Ο Tomac δεν άλλαξε στη Yamaha χωρίς να οδηγήσει το ποδήλατο ενώ ήταν συμβόλαιο με την Kawasaki. Είμαι σίγουρος ότι οδήγησε αυτό το μπλε ποδήλατο πολλές φορές χωρίς να το ξέρει κανείς.

«ΕΙΧΟΜΑΣΤΕ ΠΡΟΒΛΗΜΑΤΑ ΜΕ ΤΗ YAMAHA ΓΙΑΤΙ ΑΠΛΩΣ ΜΕ ΘΕΛΟΥΝ, ΟΧΙ ΤΟΝ ΠΑΠΑ ΜΟΥ ΚΑΙ ΟΧΙ ΤΟΝ ΑΔΕΡΦΟ ΜΟΥ. ΑΥΤΟ ΔΕΝ ΠΡΟΚΕΙΤΑΙ ΝΑ ΛΕΙΤΟΥΡΓΕΙ. ΕΓΩ ΚΑΙ Ο ΑΔΕΡΦΟΣ ΜΟΥ ΕΙΧΑΜΕ ΟΜΑΔΑ ΜΑΖΙ. ΕΠΡΕΠΕ ΝΑ ΚΑΝΟΥΝ ΤΗΝ ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑΚΗ ΣΥΜΦΩΝΙΑ Ή ΤΙΠΟΤΑ».

Ο Gary στο #1 Honda ξεψύχησε στο Rio Bravo.

ΟΤΑΝ ΣΕ ΠΡΟΣΛΗΨΕ Η HONDA ΤΟ 1973, ΕΙΠΑΝ: «ΘΕΛΟΥΜΕ ΝΑ ΑΝΑΠΤΥΞΕΙΣ ΑΥΤΟ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ;» Όχι. Δεν μιλούσαν για ανάπτυξη. Απλώς ήθελαν να το αγωνιστώ. Είχαμε προβλήματα με τη Yamaha γιατί δεν ήθελαν να έχουν τον μπαμπά μου ως διευθυντή της ομάδας. Απλώς ήθελαν εμένα, όχι τον μπαμπά μου και όχι τον αδερφό μου. Αυτό δεν επρόκειτο να λειτουργήσει. Ο αδερφός μου και εγώ ήμασταν μαζί. Έπρεπε να πάρουν την οικογενειακή συμφωνία ή τίποτα.

Στη Honda, πετάξαμε σε όλους τους αγώνες. Υπήρχαν όλων των ειδών τα ωραία πράγματα στο συμβόλαιο της Honda, αλλά η Honda δεν ακολούθησε πολλά από αυτά. Στο τέλος της σεζόν, αφού κέρδισα το Εθνικό Πρωτάθλημα 250, δεν είχαμε ποδήλατα ανοιχτής κατηγορίας για τη σειρά Trans-AMA. Ήθελα να το αγωνιστώ, οπότε η Honda με αγόρασε από το συμβόλαιό μου.

ΑΣ ΑΚΟΥΣΟΥΜΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΓΙΑ ΑΥΤΟ. Το συμβόλαιο της Honda έγραφε ότι επρόκειτο να αγωνιστώ με ένα ποδήλατο Open-class στη σειρά Trans-AMA. Μου έφτιαξαν ένα και το οδήγησα σε ένα Grand Prix. Προηγούσα όταν το πλαίσιο έσπασε στη μέση. Πήγαμε στον πρώτο αγώνα Trans-AMA και είπαν, «Δεν έχουμε ποδήλατο για να αγωνιστείς». Είπα: «Τι λες; Πρέπει να έχεις ένα ποδήλατο για μένα. Είχες ένα πριν λίγους μήνες. Που είναι?" Απάντησαν, «Δεν πρόκειται να αγωνιστούμε με αυτό το ποδήλατο. Πρέπει να οδηγήσετε την κατηγορία 250 Support." Αυτό ήταν λάθος. Ήμουν ο Εθνικός Πρωταθλητής. Δεν επρόκειτο να αγωνιστώ στην κατηγορία Υποστήριξης. Είχα χτυπήσει τα περισσότερα από τα παιδιά της κατηγορίας Support στα Nationals και ήθελα να αγωνιστώ ενάντια στα καλύτερα παιδιά.

Ο Γκάρι έτρεξε στο Maicos όταν ήταν ανάμεσα σε εργοστάσια.

ΤΙ ΕΓΙΝΕ ΜΕΤΑ? Αγόρασα ένα Maico αλλά έβγαλα τα αυτοκόλλητα. Την πρώτη φορά που το έτρεξα, ανατινάχτηκε. Ο Maico ντράπηκε και μου πρόσφεραν το ανταλλακτικό εργοστασιακό ποδήλατο του Adolf Weil. Το έτρεξα στους υπόλοιπους αγώνες της σειράς Trans-AMA. Έκανα ένα σωρό αγώνες, αλλά πάντα έσπαγε.

ΕΤΣΙ ΕΙΝΑΙ ΟΤΑΝ Ο CAN-AM ΜΠΗΚΕ ΣΤΗΝ ΕΙΚΟΝΑ; Ο Maico δεν είχε τα χρήματα που παίρναμε από τη Honda. Τότε τηλεφώνησε ο Can-Am. Δεν είχα ακούσει ποτέ πριν για ένα Can-Am, αλλά το έψαξα και έφτιαξαν ένα 125 και 175 αλλά δεν έκαναν 250. Τους ρώτησα, «Πώς θα αγωνιστώ σε μια κατηγορία 250 αν δεν δεν έχεις 250;» Είπαν: «Θα φτιάξουμε ό,τι θέλεις».

Ο Γκάρι πετά την περιστροφική βαλβίδα Can-Am 250.

ΤΙ ΓΙΝΕΤΑΙ ΜΕ ΤΟ ΜΕΡΟΣ ΧΡΗΜΑΤΩΝ; Όταν ξεκινήσαμε τις συζητήσεις για το συμβόλαιο, ο Can-Am είπε: «Έχουμε πολλά χρήματα». Έτσι, τους έδωσα ένα εξωφρενικό νούμερο δολαρίου - ένας πραγματικά μεγάλος αριθμός. Διπλασίασε τον μισθό μας στη Honda, διπλάσιο τον αριθμό των ποδηλάτων που χρειαζόμασταν, τριπλασίασε τον λογαριασμό εξόδων, πετώντας σε όλους τους αγώνες, και συνέχισαν να λένε, «Ναι, μπορούμε να το κάνουμε αυτό». Δεν είχα ακόμα ιδέα ποιος ήταν ο Can-Am, αλλά ήταν ένας από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές οχημάτων χιονιού στον κόσμο. Οι αγώνες μοτοκρός ήταν πολύ καλοί σε σύγκριση με τα χρήματα που είχαν οι Can-Am, Rotax και Bombardier. Υπέγραψα συμβόλαιο χωρίς να κάνω ποδήλατο. Δεν είδα ποτέ καν το ποδήλατο εκείνη τη στιγμή.

ΠΩΣ ΗΤΑΝ Ο ΠΡΩΤΟΣ ΣΑΣ ΑΓΩΝΑΣ ΣΤΟ CAN-AM; Στον πρώτο αγώνα AMA, εμφανίστηκαν χωρίς το υποσχεμένο 250, οπότε οδήγησα το Can-Am 175, αλλά κέρδισα. Έτρεξα ακόμη και άλλους 250 αγώνες με το 125 τους. Έπρεπε να πάρουμε άδεια από το AMA για να αγωνιστούμε με ένα 125 στην κατηγορία 250. Πρέπει να νόμιζαν ότι αστειεύομαι γιατί είπαν: «Εμπρός. δεν μας νοιάζει." Πήρα δεύτερος στο 125.

ΚΕΡΔΙΣΑΤΕ ΤΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ 1974 ΤΟΥ 250 ΣΕ CAN-AM. Ναί. Αρχικά, ο Jimmy Ellis και εγώ ήμασταν η ομάδα Can-Am. Ο Τζίμι και εγώ κάναμε μια υπέροχη σεζόν. Ήμουν στο προβάδισμα πόντων και ο Τζίμι έτρεχε τρίτος. Ο Marty Tripes έτρεχε δεύτερος στο Πρωτάθλημα με ιδιόκτητη Husqvarna. Ο Μάρτι είχε βγάλει καλά χρήματα όταν ήταν στην Team Honda, αλλά οδηγούσε τη Husqvarna δωρεάν. Κέρδιζε AMA 250 Nationals σε αυτό, αλλά δεν είχε καν αρκετά χρήματα για να φτάσει στους αγώνες. Ο μπαμπάς μου και εγώ δώσαμε στον Μάρτι χρήματα για να πάει στους αγώνες και ήταν ο πιο δύσκολος ανταγωνιστής μας.

ΑΛΛΑ Ο ΜΠΑΜΠΑΣ ΣΟΥ ΕΚΑΝΕ ΤΟ ΠΡΑΞΙΚΟΠΗΜΑ ΤΟΥ ΑΙΩΝΑ ΑΥΤΗ ΤΗΝ ΕΠΟΧΗ, ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ; Ο μπαμπάς μου, ο οποίος ήταν ο διευθυντής της ομάδας Can-Am, είπε στον Marty, «Βλέπω ότι οδηγείς ένα ολοκαίνουργιο βαν. Εάν θέλετε να έρθετε στην ομάδα Can-Am, θα πληρώσουμε αυτό το μωρό και θα σας δώσουμε αυτού του είδους τα χρήματα». Δεν θυμάμαι ποια ήταν τα χρήματα, αλλά ο Μάρτι υπέγραψε επί τόπου. Στο τέλος της σειράς, η Can-Am έγινε ο πρώτος κατασκευαστής που πήγε ένα-δύο-τρία στο Εθνικό Πρωτάθλημα AMA 250.

ΣΤΟ CAN-AM, Ο ΜΠΑΜΠΑΣ ΣΟΥ ΒΟΗΘΗΣΕ ΣΤΗ ΒΕΛΤΙΩΣΗ ΤΩΝ ΠΟΔΗΛΑΤΩΝ ΠΟΥ ΑΓΩΝΑΖΕΙΣ, ΕΤΣΙ; Στο Can-Am, θα πρότεινε ότι αν άλλαζαν αυτό ή εκείνο ο Gary θα ήταν πιο γρήγορος και θα το έκαναν. Χρειαζόμασταν ένα μακρύτερο ψιλόβραχιο για δοκιμή και —μπουμ— είχαμε ένα την επόμενη εβδομάδα. Θέλαμε ένα διαφορετικό είδος άξονα και θα τον είχαμε την επόμενη εβδομάδα. Τα μεγαλύτερα προβλήματα που είχαμε ήταν με τους τροχούς και τους κόμβους τους. Ο Τζεφ Σμιθ, ο οποίος ήταν επικεφαλής Ε&Α στην Can-Am, είπε: «Όχι, αυτοί οι τροχοί είναι αρκετά καλοί». Αλλά και πάλι τα σπάσαμε, οπότε ο μπαμπάς μου είπε στην Can-Am, «Κάνε το έτσι». Και σταματήσαμε να σπάμε ακτίνες και τροχούς.

ΗΤΑΝ ΣΗΜΑΝΤΙΚΑ ΒΕΛΤΙΩΜΕΝΟ ΤΟ ΠΟΔΗΛΑΤΟ ΤΟΥ 1975; Απολύτως. Ήταν πολύ, πολύ καλύτερα. Το 1975 εισήγαγαν πολλές από τις αλλαγές που κάναμε το προηγούμενο έτος. Δεν ξέρω αν έχετε δει ποτέ φωτογραφίες από τον αγώνα Can-Am I του 1974, αλλά κάποια στιγμή είχαμε τρία σοκ. Δύο από τα αμορτισέρ ήταν ρυθμιζόμενα αμορτισέρ Koni με μικρά ψυγεία πάνω τους που μπορούσες να προσαρμόσεις. Αλλά, όταν τα προσαρμόζαμε, οι κραδασμοί θα ζεσταίνονταν τόσο που θα έσκαγαν τις τσιμούχες. Ο μπαμπάς μου πρόσθεσε ένα έξτρα σοκ, χωρίς το ελατήριο, για να έχω περισσότερη απόσβεση αργά στα motos.

ΠΩΣ ΗΤΑΝ Η ΣΕΖΟΝ ΤΟΥ 1975; Το 1975 οδήγησα μόνο δύο αγώνες. Μετά πήγα στη Daytona και έσπασα το πόδι μου. Πιάστηκε στον πίσω τροχό του Peter Lamppu. Είχε πέσει σε μια μπέρμα, κι εγώ έπεσα πάνω στο ποδήλατό του και κόλλησα το πόδι μου στον πίσω τροχό του. Το ποδήλατό του ήταν ορθάνοιχτο και μου ρούφηξε το πόδι. Έπρεπε να του κόψουν το ψαλίδι και τις ακτίνες για να μου βγάλουν το πόδι. Είχα τελειώσει για τη χρονιά. Ο αδερφός μου αγωνιζόταν ακόμα για το Can-Am, μαζί με τον Marty Tripes και τον Jimmy Ellis. Η Can-Am με αγόρασε από το συμβόλαιό μου. Ευτυχώς, στο συμβόλαιό μου έλεγε ότι αν δεν μπορούσα να αγωνιστώ, έπρεπε να πληρώσουν ολόκληρο το ποσό του συμβολαίου μου. Έτσι, πήρα τα χρήματα και αρχίσαμε να μιλάμε με τον Frank Cooper για αυτή τη νέα μοτοσυκλέτα.

ΥΠΗΡΧΕ ΠΙΘΑΝΟΤΗΤΑ ΕΠΙΣΤΡΟΦΗΣ ΣΤΟ CAN-AM ΓΙΑ ΤΟ 1976; Δεν προσπαθήσαμε καν. Το πόδι μου είχε σπάσει άσχημα και το 1975 δεν είχαν τις ιατρικές τεχνικές που έχουν τώρα. Κάποια στιγμή ήθελαν να μου ακρωτηριάσουν το πόδι γιατί ήταν τόσο άσχημο που δεν επουλωνόταν. Χρειάστηκαν 2-1/2 χρόνια για να επουλωθεί πλήρως.

ΜΙΣΘΩΣΑΜΕ MARTY MOATES ΓΙΑ ΝΑ ΔΟΚΙΜΑΣΟΥΜΕ ΤΑ ΠΟΔΗΛΑΤΑ, ΠΟΥ ΟΝΟΜΑΣΑΜΕ AMMEX ΓΙΑΤΙ ΗΤΑΝ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟΣ ΣΧΕΔΙΑΣΜΟΣ ΚΑΤΑΣΚΕΥΑΣΜΕΝΟΣ ΣΤΟ ΕΡΓΟΣΤΑΣΙΟ MOTO-ISLO ΣΤΟ SALTILLO του Μεξικού. ΕΤΣΙ, ΑΜΕΡΙΚΑΝΟ/ΜΕΞΙΚΑΝΟ ΙΣΟΥΝ ΑΜΜΕΞ.

Ο Gary in the Ammex στο San Diego Supercross.

ΜΕΤΑ ΤΟ CAN-AM, ΤΙ ΕΓΙΝΕ; Αποφασίσαμε να αγοράσουμε μοτοσικλέτες Cooper από τον Frank Cooper. Το Cooper 250 Enduro ήταν ένα είδος κουκούλας ανταλλακτικών. Είχε ένα αντίγραφο ενός πλαισίου Maico αλλά όχι με το καλύτερο δυνατό ατσάλι. Ξέραμε ότι θα ήταν καλύτερα με χρωμόλη. Τα σοκ έγιναν στο Μεξικό. Ελαφρώσαμε τους σφόνδυλους και αλλάξαμε την ανάφλεξη και επειδή είχε την ίδια οπή και διαδρομή με ένα Yamaha YZ250, του βάλαμε μια βαλβίδα καλαμιού Yamaha. Προσέλαβα τον Marty Moates για να δοκιμάσει τα ποδήλατα, τα οποία ονομάσαμε Ammex επειδή ήταν ένα αμερικανικό σχέδιο που κατασκευάστηκε στο εργοστάσιο Moto-Islo στο Saltillo του Μεξικού. Έτσι, American/Mexican ισούται με Ammex.

Ο Γκάρι (73) πήρε την ευκαιρία στο Ammex απέναντι στους Ken Zahrt (42), Broc Glover (17) και Warren Reid (23)

Προμηθεύσαμε τα καλύτερα εξαρτήματα που μπορούσαμε να αγοράσουμε ξανά την ημέρα—αλυσίδες διαμαντιών, ζάντες Sun και υδατάνθρακες Mikuni. Μας εμπόδιζε το γεγονός ότι η μεξικανική κυβέρνηση επέμενε ότι το 65 τοις εκατό της μοτοσυκλέτας θα προμηθεύεται από το Μεξικό, προκειμένου να είναι αδασμολόγητη εισαγωγή στις ΗΠΑ. Αν θα είχε λειτουργήσει, μου αρέσει να πιστεύω ότι θα ήμασταν τόσο μεγάλοι όσο η KTM αυτή τη στιγμή, αλλά δεν έγινε. Μετά από μερικά χρόνια έρευνας και ανάπτυξης και δοκιμής και λάθους, καταφέραμε να λειτουργήσει καλά το Ammexs. Τα ποδήλατα χειρίστηκαν καλά. Έφτιαξα 360 και 400, τα οποία ήταν εύκολο να κατασκευαστούν επειδή τα μέρη της Yamaha μπορούσαν να γλιστρήσουν στις θήκες Ammex. Πουλήσαμε 1500 μοτοσυκλέτες τον πρώτο χρόνο. Ετοιμαζόμασταν να προχωρήσουμε στα ύψη όταν το μεξικάνικο πέσο υποτιμήθηκε κατά 67 τοις εκατό, καθιστώντας την επένδυσή μας σε μια μεξικανική εταιρεία άχρηστη. Χάσαμε όλα μας τα λεφτά. ήμουν σπασμένος.

Το Ammex 1976 του 250 σε μορφή παραγωγής.

Η ανάπτυξη μιας νέας μοτοσυκλέτας με αγώνες οδηγεί συχνά σε αποτυχίες.

ΤΙ ΕΧΕΙ ΕΠΟΜΕΝΟ; Όταν έχασα όλα μου τα χρήματα, έχασα το αυτοκίνητο και το σπίτι μου. Ζούσα στην κλειστή μπροστινή βεράντα του σπιτιού της Jody Weisel. Μου έδωσε ένα μέρος να μείνω, μου δάνεισε το Volkswagen Baja Bug και με άφησε να οδηγήσω MXA ποδήλατα. Τότε, μπορούσες να αγωνίζεσαι τρεις ή τέσσερις φορές την εβδομάδα. Έβγαζα 500 $ την εβδομάδα σε πορτοφόλι, χάζευα και έκανα παρέα με την Τζόντι. Περνούσα υπέροχα. Μια μέρα, αποφάσισα ότι ήθελα να αγωνιστώ στον αγώνα Anaheim Supercross, οπότε πήγαμε στο γκαράζ του Jody και πήραμε ένα Kawasaki KX250 και το κάναμε κόκκινο. Βάλαμε ένα πλαστικό δοχείο υγραερίου και χαλκομανίες Ammex. Έκανα το κύριο, αλλά και μόνο το παρέα έκανε το μοτοκρός και πάλι διασκεδαστικό.

Αφού η Ammex πέρασε κάτω από τον Gary έτρεξε τα ποδήλατα δοκιμής MXA. Εδώ είναι ο Gary σε ένα Vertemati/VOR στο San Bernardino Supercross.

ΚΑΝΑ ΑΛΛΟ ΤΥΠΟ ΑΓΩΝΩΝ; Όταν ήμουν νεότερος, έκανα χωματόδρομο, σκραμπλ, Mint 400 και speedway. Έκανα το Bol d' Or στη Γαλλία. Ήμουν στην ομάδα των ΗΠΑ στο Motocross des Nations το 1972. Μετά το πάσο του Ammex, ο Mitch Payton με ρώτησε αν ήθελα να κάνω δύο αγώνες στην έρημο σε μια Husqvarna. Συνδέθηκα με τον δρομέα της ερήμου AC Bakken, και αγωνιστήκαμε στον αγώνα Βέγκας-προς-Ρίνο και κερδίσαμε. Εκείνη τη χρονιά κατέληξα να είμαι ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής SCORE Off-Road. Έχω κερδίσει την τάξη μου στο Baja 1000 αρκετές φορές. Είμαι στο Hall of Fame του AMA και έλαβα το Edison Dye Lifetime Achievement Award το 2003. Ποτέ δεν σταμάτησα πραγματικά τους αγώνες, αποδεικνύεται από το γεγονός ότι κέρδισα το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Vet Motocross επτά φορές. Είμαι περήφανος που είμαι ο μόνος αναβάτης που κέρδισε παγκόσμιους τίτλους κτηνιάτρων στις κατηγορίες Over-30, Over-40, Over-50 και Over-60.

«ΕΙΜΑΣΤΕ ΜΙΑ ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑ ΑΓΩΝΩΝ. Ο ΜΠΑΜΠΑΣ ΜΟΥ ΑΓΩΝΑ, Ο ΑΔΕΡΦΟΣ ΜΟΥ ΑΓΩΝΑ. ΟΙ ΓΙΟΙ ΜΟΥ ΑΓΩΝΙΣΤΑΝ. Η ΚΟΡΗ ΜΟΥ ΕΚΑΝΕ ΑΓΟΡΑ.
ΤΑ ΑΝΗΨΙΑ ΜΟΥ ΑΓΩΝΙΣΤΑΝ. ΑΚΟΜΑ ΚΑΙ ΤΑ ΑΝΔΕΡΦΙΑ ΜΟΥ ΕΚΑΝΑΝ ΑΓΩΝΕΣ».

Γκάρι και Τζάστιν Τζόουνς.

ΒΛΕΠΩ ΤΟ ΟΝΟΜΑ ΤΟΥ ΓΙΟΥ ΣΟΥ ΤζΑΣΤΙΝ ΣΤΙΣ ΕΙΔΗΣΕΙΣ ΟΛΗ ΤΗΝ ΩΡΑ. ΑΠΩΘΗΣΑΤΕ ΤΟΝ ΤΖΑΣΤΙΝ ΚΑΙ ΤΟΝ ΓΡΗΓΟΡΗ ΣΕ ΑΓΩΝΑ; Είμαστε μια οικογένεια αγώνων. Ο μπαμπάς μου έτρεξε, ο αδερφός μου έτρεξε. Οι γιοι μου έτρεξαν. Η κόρη μου έτρεξε. Οι ανιψιοί μου έτρεξαν. Ακόμα και οι κουνιάδοι μου έκαναν αγώνες. Στην πραγματικότητα, δεν ήθελα πραγματικά τα παιδιά μου να αγωνιστούν επαγγελματικά, αλλά ήμασταν στους αγώνες όλη μας τη ζωή. Ο Τζάστιν δεν είχε κανένα ενδιαφέρον για αγώνες μέχρι τα 12 του χρόνια. Επέβαινε στο τετράτροχο του και παρακολουθούσε τον αδερφό του και την αδερφή του να αγωνίζονται. Τότε, μια μέρα είπε ότι ήθελε να αγωνιστεί και κέρδισε τον πρώτο αγώνα που οδήγησε ποτέ. Ο Justin έτρεξε μοτοκρός για διασκέδαση, αλλά επικεντρώθηκε στους αγώνες εκτός δρόμου. Έχει κερδίσει το Baja 1000 τέσσερις φορές για τη Honda και το 2014 οδήγησε την ομάδα Junior World Trophy στη συνολική νίκη στο ISDE. Το περασμένο καλοκαίρι είπε, «Μπαμπά, έχω μια λίστα με κουβάδες. Θέλω να αγωνιστώ με δύο Εθνικούς AMA 450.” Τώρα είναι στο κολέγιο και έχει γυναίκα και παιδί, οπότε είχε μόνο περίπου δύο μήνες για να προετοιμαστεί. Έτρεξε στο Pala 2 και στο Hangtown και προκρίθηκε και για τα δύο.

Ο αείμνηστος DeWayne Jones. Ο Gary και ο DeWayne έγραψαν ιστορία όταν έγιναν τα πρώτα αδέρφια που πήγαν ένα-δύο σε AMA National.

ΑΝ ΔΕΝ ΣΑΣ ΠΕΙΡΑΖΕΙ, ΜΠΟΡΟΥΜΕ ΝΑ ΜΙΛΗΣΟΥΜΕ ΓΙΑ ΤΟΝ ΜΕΓΑΛΥΤΕΡΟ ΑΔΕΡΦΟ ΣΟΥ DEWAYNE; Φίλε, ο DeWayne ήταν γρήγορος σε flat track και TT. Ήταν ένας από τους καλύτερους αρχικούς που ήταν ποτέ σε flat track, είτε ήταν εκκίνηση με σημαία είτε εκκίνηση με πύλη. Ήταν ένας πολύ καλός δρομέας μοτοκρός και στο Lake Whitney National του 1973, ο DeWayne και εγώ γράψαμε ιστορία, καθώς ήμασταν τα πρώτα αδέρφια που πήγαν ένα-δύο σε ένα AMA 250 National. Ο DeWayne αγαπούσε τους αγώνες και συνέχισε να αγωνίζεται μέχρι τα 50 του. Δυστυχώς, διαγνώστηκε με καρκίνο του παχέος εντέρου όταν ήταν πολύ προχωρημένος για να σταματήσει. Απλώς τον έφαγε. Όμως, δύο εβδομάδες πριν πεθάνει, τον πήγα σε μια επίπεδη πίστα μαζί του φορώντας την τσάντα κολοστομίας. Ήταν αποκαρδιωτικό να τον βλέπω να χάνεται τόσο γρήγορα.

Ο Γκάρι συνεχίζει να αγωνίζεται σήμερα και μόλις έγινε 70 ετών φέτος, θέλει να κερδίσει το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κτηνιάτρων Άνω των 70 ετών για να πάει με τα 30, 40, 50 και 60 κορώνες του.

ΣΑΣ ΙΝΤΡΙΓΚΑΡΕ ΠΟΤΕ Η ΕΥΡΩΠΑΪΚΗ ΣΕΙΡΑ GRAND P RIX; Είχα μια απλή προσέγγιση. Αν πλήρωνε χρήματα, θα το είχα κάνει, αλλά κανείς δεν μου πρόσφερε ποτέ αρκετά χρήματα για να αγωνιστώ στους GP. Έβγαζα περισσότερα χρήματα στην Αμερική από όσα έβγαλαν οι περισσότεροι από τους GP. Ήμουν ο πρώτος Αμερικανός αναβάτης που πληρώθηκε όσο άξιζε. Ήταν πολλά χρήματα για την εποχή.

Ο Γκάρι Τζόουνς βοηθά τη Γκλεν Έλεν στις διαδρομές εκτός δρόμου για τους αγώνες αντοχής 6 ωρών, 10 ωρών και 24 ωρών. Αν ο Gary σας ζητήσει να κάνετε μια βόλτα εκτός δρόμου μαζί του στην πίσω χώρα της Glen Helen, μην πάτε! Θα σας οδηγήσει σε ακατόρθωτα μονοπάτια - γελώντας σε όλη τη διαδρομή.

ΥΠΑΡΧΕΙ ΚΑΤΙ ΔΙΑΦΟΡΕΤΙΚΟ ΠΟΥ ΘΑ ΕΚΑΝΕΣ ΜΕ ΤΗΝ ΚΑΡΙΕΡΑ ΣΟΥ; Θα είχα ελέγξει τα χρήματά μου πιο στενά. Μόλις υπέγραψα τις επιταγές και τις έδωσα στον μπαμπά μου. Μάλλον δεν θα είχα κάνει τη συμφωνία Ammex. Έπρεπε να περιμένω, να είχα προσληφθεί από άλλο κατασκευαστή και να προσπαθήσω να αγωνιστώ ξανά. Όταν αγωνιζόμουν στο Ammex, ήμουν ακόμα σε αρκετά καλή κατάσταση και μπορούσα να πάω στην πρώτη πεντάδα.

Ο Gary με τον Tom White στα Edison Dye Awards με το National Championship Can-Am του.

ΕΙΣΑΙ ΣΤΟ AMA HALL OF FAME ΚΑΙ ΚΕΡΔΙΣΕΙΣ ΕΘΝΙΚΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ ΑΜΑ, ΠΟΙΟ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΜΕΓΑΛΥΤΕΡΟ ΣΟΥ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑ; Τα τρία μου παιδιά. Πραγματικά τους χάρηκα περισσότερο. Πραγματικά διασκεδάσαμε. Σε όλη τη διάρκεια της ενηλικίωσής τους, πήγαμε στους αγώνες μαζί ως οικογένεια. Ήταν διασκεδαστικό, και τώρα είμαστε όλοι χωρισμένοι, και φροντίζουν τις οικογένειές τους. Μου λείπει.

 

είμαι 250 εθνικός πρωταθλητήςAmmexμοτοσυκλέτες can-amDEWAYNE JONESΔΕΝ ΙΟΝΦρανκ ΚούπερΓκάρι ΤζόουνςσφενδόνηΤΖΙΜΙ ΒΑΙΝΕΡΤΤζάστιν Τζόουνςταξίδια μαρτύρωνμοτοκρόςσυνέντευξη mxayamahayamaha dt-1