ΜΙΑ ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ & ΜΙΑ ΙΣΤΟΡΙΑ: ΕΠΙΤΡΟΠΗ ΕΡΓΑΣΙΑΣ ΟΝΕΙΡΟΥ

Από τον John Basher

Εάν εργάζεστε κάπου αρκετά καιρό, είστε υποχρεωμένοι να κάνετε διαρκείς αναμνήσεις. Μόνο λίγοι τυχεροί βιώνουν σημαντικές εκδηλώσεις που μένουν μαζί τους μέχρι τις μέρες τους. Συνειδητοποίησα πόσο τυχερός ήμουν το πρώτο καλοκαίρι που περνούσα στη νότια Καλιφόρνια με ηλιοθεραπεία ενώ έπαιζα από το κολέγιο. Μία εβδομάδα στην παρέμβασή μου με Δράση Motocross Μου ανέθεσαν το καθήκον να οδηγήσω το Ricky Carmichael το 2002 AMA Supercross που κέρδισε το Honda CR250 γύρω από την παλιά πίστα Supercross στο Glen Helen. Είναι δύσκολο να το πούμε πώς ήταν να οδηγούσες το εργοστάσιο της Carmichael ενώ ο ορείχαλκος της Honda έμοιαζε.

Οι μόνιμες αναμνήσεις έγιναν πιο συχνές από εκεί. Ο Jody Weisel και το πλήρωμα ήταν αρκετά καλοί για να με πληρώνουν μηνιαίο μισθό μέσω του κολλεγίου. Ίσως ο Jody και ο εκδότης, ο κ. Roland Hinz, με λυπήθηκαν, γνωρίζοντας το κόστος κολεγίου Everest. Ή ίσως δεν μπορούσαν να αντέξουν τη σκέψη ότι ζούσα από τα ζυμαρικά Ramen και τα πακέτα κέτσαπ. Όποιος και αν είναι ο λόγος, ξεκίνησα την ευκαιρία να συνεντεύξω τους αναβάτες και τους μεγαλοπρέχοντες της βιομηχανίας στο παλιό μου κινητό τηλέφωνο Motorola. Η τυπική εισαγωγή, «Γεια, αυτός είναι ο Τζον Μπάσερ από το περιοδικό Motocross Action», ποτέ δεν γέρασε. Δεν θα ξεχάσω ποτέ την ώρα που κάλεσα τον Grant Langston και έκανα μια συνέντευξη 45 λεπτών, μόνο για να ανακαλύψω ότι η συσκευή εγγραφής ήχου ήταν νεκρή. Ευτυχώς, ο Grant δεν με πειράζει να κάνει ξανά τη συνέντευξη. Συναντάς τους ωραιότερους ανθρώπους στο μοτοκρός.

Μετά το επεισόδιο αποτυχίας της συσκευής εγγραφής έμαθα να κουβαλάω μαζί μου εφεδρικές μπαταρίες παντού. Αυτό ήταν ένα από τα αμέτρητα μαθήματα που έμαθα. Προσθέστε την φροντίδα που έλαβα από τον κορυφαίο ηγέτη στη γνώση του μοτοκρός - Jody Weisel - και ήμουν προορισμένος για επιτυχία. Το κολέγιο με δίδαξε να εργάζομαι σκληρά και να απομνημονεύω τις θεωρίες. Ο Jody άνοιξε το μυαλό μου σε έναν κόσμο που δεν μπορούσαν να κάνουν εγχειρίδια και καθηγητές (παρόλο που, στην πραγματικότητα, ο Jody ήταν κάποτε καθηγητής κολεγίου). Πριν ξεκινήσω από το MXA ήμουν μηχανικός νεοφυτών. Το Inept είναι μια καλύτερη λέξη. Ο Jody με δίδαξε ότι έπρεπε να καταλάβω πώς λειτούργησαν οι μοτοσικλέτες προτού μπορέσω να γράψω με ακρίβεια πώς λειτουργούσαν. Μου έδειξε επίσης ότι η σκληρή δουλειά αποδίδει. Δεν θα ξεχάσω ποτέ το διάσημο απόσπασμα του, «Αν τα χέρια μου είναι γεμάτα, καλύτερα τα χέρια σου να είναι γεμάτα». Αυτό είναι ένα μάθημα ζωής που ενσταλάω στους δύο γιους μου.

«Η ΤΖΟΔΙΑ ΕΙΝΑΙ ΓΕΝΙΚΑ ΜΑΛΑ ΕΙΝΑΙ, ΟΛΟΥΣ ΥΠΕΝΘΥΜΙΖΟΝΤΑΙ ΕΓΓΡΑΦΑ ΤΗΝ ΕΝΑ ΦΟΡΑ που ανέβασε τη φωνή του. Σκέφτηκα ότι θα με βάλει σε ένα κουτάκι και μου έστειλε πίσω στο BUFFALO, ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ, ΣΕ ΚΑΦΕ. ΑΠΟ ΤΟ ΣΗΜΕΙΟ ΠΡΟΟΠΤΙΚΑ, Ορκίζομαι ΠΟΤΕ ΔΕΝ ΠΑΡΕΧΟΥΜΕ «ΤΟΝ ΘΕΟ».

Ο Jody Weisel είναι ένα αξιοθαύμαστο άτομο. Είναι ευγενικός στους φίλους του και πολύ συγχωρεστικός. Νομίζω ότι το "Lovely Louella" έχει να κάνει με αυτό. Μου έδωσε ένα δάνειο μηδενικού επιτοκίου όταν ήμουν λίγα δολάρια για την προκαταβολή για το πρώτο μου σπίτι. Ποτέ δεν έκανε πολλά από αυτό. Ο Jody είναι γενικά απαλός, αν και θυμάμαι έντονα τη φορά που μου έβαλε τη φωνή του. Νόμιζα ότι θα με έβαζε σε πνιγμό και θα με έστειλε πίσω στο Μπάφαλο της Νέας Υόρκης, σε ένα φέρετρο. Από εκείνο το σημείο και μετά ορκίζομαι να μην διασχίσω ξανά το "The Godfather" ξανά.

Ο Jody –και γενικά το MXA– με παρακολούθησε να μεγαλώνω. Ήταν μια πιο αργή μετάβαση από ό, τι πιθανώς θα άρεσε ο Jody. Παρ 'όλα αυτά, το έπιασε. Ξεκίνησα ως ένα 20χρονο παιδί κολλεγίου με μια τάση για το Miller High Life και έκανα αρκετά για να φτάσω. Αυτό άλλαξε γρήγορα. Οι πορτοκαλί πολεμιστές κράνους με έκαναν σε ένα σκληρά εργαζόμενο και αξιοσέβαστο άτομο. Κατά κάποιον περίεργο τρόπο, χρωστάω επίσης τη MXA για τη θετική κατεύθυνση της ζωής μου. Έκανα δια βίου φίλους, γνώρισα τη γυναίκα μου, καλωσόρισα τα δύο αγόρια μας στον κόσμο και έμαθα ότι η διαμονή στη Νότια Καλιφόρνια δεν ήταν για εμάς. Ο Τζόντι ήταν υποστηρικτικός σε όλα. Δεν θα ξεχάσω ποτέ την ημέρα που οδήγησα στο σπίτι του και του είπα ότι πουλούσα το σπίτι και μετακόμισα στη Βόρεια Καρολίνα. Αυτό ήταν τον Ιούλιο του 2015. Δεν έριξε κανένα μάτι. Αντ 'αυτού, ο Jody βρήκε έναν τρόπο να με κρατήσει στη μισθοδοσία της MXA. Θα ήθελα να πιστεύω ότι είδε το όφελος από έναν άντρα MXA στη Βόρεια Καρολίνα. Η αλήθεια είναι ότι ήθελε να προσγειωθώ, αν και δεν θα το παραδεχόταν ποτέ.    

Το πείραμα της Βόρειας Καρολίνας λειτούργησε. Ήμουν αρκετά τυχερός που ταξίδεψα πάνω και κάτω στην ανατολική ακτή συλλέγοντας ιστορίες και φωτογραφίες στο δρόμο. Το να πηγαίνω σε μέρη όπως το GOAT Farm του Ricky Carmichael, το οποίο καλύπτει τους αγώνες MXA δεν θα παρευρεθεί κανονικά, δοκιμάζοντας μια κούκλα δροσερών ποδηλάτων, κατασκευάζοντας μερικά από τα δικά μου έργα και αποκτώντας αποκλειστική πρόσβαση σε μέρη που δεν επισκέφτηκαν ποτέ πριν από τα motocross media έκανε το στοίχημα αξιόλογο. Μία από τις μεγαλύτερες ανησυχίες μου για την αποχώρηση από το SoCal ήταν ότι θα ήμουν πολύ μακριά από τη βιομηχανία. Αποδεικνύεται ότι το μοτοκρός είναι παντού, και συναρπαστικές νέες εμπειρίες βρίσκονται σε κάθε στροφή.

Μέσα στη θητεία μου δούλεψα με αρκετά άτομα. Συλλογικά, θα μπορούσαν πιθανώς να αποτελούν τους 16 τύπους προσωπικότητας. Ο Tim Olson με δίδαξε να ψάχνω πάντα για μοναδικό περιεχόμενο. Ο αδερφός μου, ο Mike, μου έδειξε ότι η φωτογραφία είναι το κλειδί για να προσελκύσω τους αναγνώστες σε μια ιστορία. Ο Τζον Μινέρτ με έκανε να συνειδητοποιήσω ότι το μοτοκρός δεν πρέπει πάντα να είναι σοβαρό, ούτε και η ζωή. Οδήγησε εκείνο το σημείο στο σπίτι μια μέρα ενώ περπατούσε γύρω από το condo μου στο ντουέτο του τραγουδώντας μια κιθάρα και τραγουδώντας τη Metallica. Είναι μια εικόνα που θα προτιμούσα να ξεχάσω.

Οι δύο χαρακτήρες που άφησαν ένα ανεξίτηλο σημάδι είναι οι Daryl Ecklund και Dennis Stapleton. Γνώρισα τον Ντάριλ το 2006. Ήταν ένας αγωνιζόμενος ιδιοκτήτης με βαμμένα μαύρα μαλλιά και τρυπημένα αυτιά. Παρά την εμφάνιση του πανκ ροκ, ο Ντάριλ ήταν αμέσως ευχάριστος. Βοήθησε να οδηγήσει τους τροχούς από μια μοτοσικλέτα. Μέχρι σήμερα, οι Daryl και Cole Seely είναι οι δύο μεγαλύτεροι αναβάτες φωτογραφιών που είχα ποτέ το προνόμιο να συνεργαστώ. Ο Ντάριλ έκανε μερικές φωτογράφηση και σταμάτησε να οδηγεί επειδή δούλεψε το νεκροταφείο σε ένα εργοστάσιο στο Μοχάβε για να περάσει στο κολέγιο. Ακόμα, διατηρήσαμε επαφή με τα χρόνια. Όταν άνοιξε ένα σημείο στις τάξεις του MXA, πρότεινα στο Ecklund να γεμίσει το κενό. Έλαβε μέρος τον Ιανουάριο του 2013. Ήταν μια από τις καλύτερες αποφάσεις που έκανα ποτέ. Τώρα είναι δεύτερος στη σειρά στο MXA και αξίζει πολύ αυτήν την τιμή.

Η φήμη του Dennis Stapleton προηγείται. Το "Stapo" είναι γνωστό σε τουλάχιστον 20 χώρες. Για μένα, ο Dennis Stapleton και ο Jody Weisel ορίζουν τι είναι το μοτοκρός. Όσο κλισέ είναι, ζουν για να οδηγούν και να οδηγούν για να ζήσουν. Ο Dennis είναι ο τύπος του ατόμου που θα έκανε οτιδήποτε για έναν φίλο. Με έχει δει στα καλύτερα και χειρότερα. Πάντα με κολλούσε. Η ζωή μέσα στο πορτοκαλί κράνος θα ήταν πολύ λιγότερο ευχάριστη αν ο Stapleton δεν είχε έρθει. Χεκ, όταν άρχισε να με βοηθάει, θα οδηγούσε όλη τη νύχτα για να δοκιμάσει ένα ποδήλατο, θα οδηγούσε όλη μέρα και θα οδηγούσε πέντε ώρες πίσω στο σπίτι του στη Σάντα Κρουζ. Ο πιο τρελός από όλους, το έκανε δωρεάν. Αυτή είναι η δέσμευση.

Θα μπορούσα να απαριθμήσω όλες τις εκπληκτικές εμπειρίες μου ως μέλος του MXA, αλλά ο εκτυπωτής μου θα είχε τελειώσει μελάνι. Πού αλλού μπορείτε να δοκιμάσετε ποδήλατα, να πετάξετε σε όλο τον κόσμο καλύπτοντας αγώνες, να κάνετε παρέα με ομοιόμορφα άτομα, να γνωρίσετε διασημότητες, να πάρετε όλη τη δωρεάν ανταλλαγή που θα μπορούσατε ποτέ να επιθυμείτε και να πληρώσετε για να το κάνετε; Τώρα, σχεδόν 15 χρόνια αργότερα, αλλάζω τη γραμμή μου και παίρνω ένα νέο μονοπάτι. Μου δόθηκε μια τεράστια ευκαιρία που θα με αναγκάσει να χρησιμοποιήσω ένα διαφορετικό μέρος του εγκεφάλου μου. Το καλύτερο από όλα, η κίνηση είναι ευεργετική για την οικογένειά μου. Παρόλο που οι ιδιωτικές βόλτες με τζετ (ευχαριστώ Ron Joynt!), Δοκιμές ποδηλάτων εργοστασίων και κάλυψη εκδηλώσεων (παρεμπιπτόντως, αυτή θα είναι η πρώτη μου απουσία από το Anaheim 1 από το 2005) μπορεί να μην είναι πλέον επιλογή, θα επιβιώσω. Ήρθε η ώρα για κάποιον άλλο να απολαύσει τη δουλειά των ονείρων που είχα το προνόμιο να ζήσω για τόσο καιρό.

Μου άρεσε να θυμάμαι και να μοιράζομαι εμπειρίες γράφοντας την εβδομαδιαία μου λειτουργία «One Photo & One Story» Δεν ήταν πάντα banger, αλλά είναι όλα μέρος της διαδικασίας. Αυτό μου θυμίζει μια συνάντηση που είχα με έναν θαυμαστή MXA μια φορά. Με ευχαρίστησε για τις προσπάθειές μου. Απάντησα τον ευχαριστώντας που διάβασε τη δουλειά μου, ώστε να μπορούσα να βρω δουλειά. Χωρίς εσάς δεν θα ήταν δυνατό, οπότε ευχαριστώ. Θα σε δω στην πίστα.    

DARYL ECKLUNDΝΤΕΝΙΣ ΣΤΑΠΛΤΟΝJody WeiselΤΖΟΝ ΜΠΑΣΕΡΤΖΟΝ ΜΙΝΕΡΤπλήρωμα καταστροφής mxaμία φωτογραφία και μία ιστορίαΟΠΩΣΤιμ Όλσον.