BEST OF JODY'S BOX: ΕΝΑΣ ΑΝΘΡΩΠΟΣ ΠΟΥ ΑΓΑΠΗΣΕ ΝΑ ΑΓΩΝΑΖΕΙ ΠΟΛΥ ΓΙΑ ΝΑ ΤΑ ΠΑΕΙ ΠΟΤΕ

Chuck "Feets" Minert στο εργοστάσιό του BSA στη σειρά Trans-AMA του 1970.

ΑΠΟ ΤΟΝ JODY WEISEL

Κατά γενικό κανόνα, δεν συνιστώ να γνωρίσετε τους ήρωές σας από κοντά και προσωπικά. Όσο τους δοξάζουμε για την ανδρεία τους σε μια μοτοσικλέτα, είναι συχνά μια απογοήτευση προσωπικά. Το να είσαι καλός σε ένα μοτοσικλέτα μοτοσικλετών δεν είναι αυτόματο επακόλουθο του να είσαι καλός άνθρωπος. Φυσικά, υπάρχουν εξαιρέσεις - μερικές από αυτές εξαιρετικές.

Το Minert Chuck “Feets” ήταν εξαιρετικό. Ήταν σούπερ σταρ μοτοσικλετών πολύ πριν γεννηθούν οι περισσότεροι από εμάς. Ήταν εργοστασιακός αναβάτης BSA που κέρδισε τους μεγαλύτερους αγώνες στην Αμερική, συμπεριλαμβανομένου του περίφημου Grand Prix της Catalina το 1956. Τα πόδια έτρεξαν επίσης τον αγώνα δρόμου Daytona όταν πραγματοποιήθηκε στην ίδια την παραλία. Είναι ένας από τους λίγους μοτοσικλετιστές που κέρδισε πόντους Grand National και πόντους μοτοκρός AMA National την ίδια χρονιά. Όταν το motocross έγινε δημοφιλές, ο Feets πήγε στην Ευρώπη για να μάθει τα σχοινιά και επέστρεψε για να ηγηθεί της ομάδας BSA κατά τη διάρκεια της σειράς Trans-AMA του 1970. Η δόξα του Trans-AMA των Feets αθανατοποιήθηκε από ένα καμέο στην πρωτοποριακή ταινία του Bruce Brown On Any Sunday. Και, σε απόλυτη τιμή, ο BSA δημιούργησε ένα αντίγραφο της μοτοσυκλέτας του που κέρδισε την Catalina και το πούλησε στο κοινό.

Γνώρισα για πρώτη φορά τα Feets στο Saddleback Park στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Ήταν 46 ετών και ήμουν 30 ετών με μύτη όταν έφτασα στο Feets αργά σε ένα moto καθώς κατευθυνόμασταν προς τη στροφή του δρόμου. Ήξερα ότι ήταν αυτός, επειδή ήταν σε BSA B50 (vintage ακόμα και τότε), και ήθελα να τον περάσω - όχι μόνο επειδή τον έπιασα, αλλά επειδή ήταν "Feets Minert". Τον είδα ως μεγάλο παιχνίδι, ένα φτερό στο καπάκι μου και την ευκαιρία να πω ότι πέρασα έναν από τους γρηγορότερους άντρες στην Αμερική (και σχεδίαζα να αφήσω το ρόλο του ότι ήταν 16 ετών μεγαλύτερος από εμένα).

Καθώς νοιαζόμασταν κατά μήκος της πλαγιάς του λόφου προς τη μεγάλη, σαρωτική στροφή προς τα κάτω από το Santiago Canyon Road, σηκώθηκα στο εξωτερικό του, αλλά δεν μπορούσα να βάλω τον μπροστινό τροχό μου μπροστά του. Δεν με μπλοκάρει όσο με απαλά με μετακινούσε. Τελικά, φρόντισα έξω από την πίστα, καθώς το κτύπημα του μεγάλου BSA προχώρησε με χαρά.

Πήγα σε αυτόν στα λάκκα για να διαμαρτυρηθώ για το στυλ του, αλλά άρπαξε το χέρι μου στο τεράστιο πόδι του και το κούνησε δυνατά, λέγοντας: «Πολύ καλή διασκέδαση! Υπέροχη διασκέδαση, έτσι δεν είναι; " Έμαθα δύο πράγματα εκείνη την ημέρα: ποτέ δεν προσπαθώ να περάσω το Feets Minert στο εξωτερικό και αυτός ο τύπος επρόκειτο να είναι φίλος μου για το υπόλοιπο της ζωής μου - αν και, δυστυχώς, αυτό σήμαινε για το υπόλοιπο της ζωής του.

Jody και Feets που καλύπτουν τις δεκαετίες.

Είμαι περήφανος που λέω ότι ήρθα να σκέφτομαι τα Feets ως πατέρα φιγούρα, αδελφό στην αγκαλιά, μέντορα και, πέρα ​​από κάθε αμφιβολία, ο ωραιότερος, πιο ειλικρινής και ταπεινός άνθρωπος που έχω γνωρίσει ποτέ. Τα επόμενα 39 χρόνια τα πόδια και εγώ περνούσα κάθε σαββατοκύριακο στους αγώνες και όλο τον ελεύθερο χρόνο μας να πετάξουμε αεροβικά αεροπλάνα μαζί. Καθώς το γράφω, ερχόμαστε στην τέταρτη επέτειο του θανάτου του - 24 Οκτωβρίου 2016. Θεωρώ ότι είναι κατάλληλο να αφιερώσει αυτόν τον χώρο σε αυτόν.

Τα πόδια άρεσαν πολύ στους αγώνες μοτοσικλετών που δεν σταμάτησε ποτέ. Όταν όλοι οι σύγχρονοί του είχαν κλείσει τα δόντια τους δεκαετίες νωρίτερα, οι Feets συνέχισαν να αγωνίζονται. Έκανε τον πρώτο του αγώνα το 1947 και τον τελευταίο του 66 χρόνια αργότερα. Μια συντηρητική εκτίμηση ήταν ότι έτρεξε 2500 αγώνες στην καριέρα του. Για το πλήρωμα καταστροφής του MXA, ήταν μόνο ένας από τους συμμορίες. Ήταν έξυπνος, ειλικρινής σε ένα λάθος και απίστευτα ταπεινός. Τα Feets ήταν ευγενικά σε όλους που γνώρισε, αλλά ποτέ δεν ήθελε καμία φασαρία πάνω του και απέρριψε τις διακρίσεις και τα βραβεία κατά τη διάρκεια των ετών, γιατί, ενώ απολάμβανε αυτό που είχε επιτύχει κατά τη διάρκεια της επαγγελματικής του καριέρας, δεν πίστευε ότι ήταν μεγάλο θέμα.

Όταν έλαβα το τηλεφώνημα ότι είχε πεθάνει σε ηλικία 85 ετών, η καρδιά μου βυθίστηκε. Είχα χάσει τον ήρωα που κυνηγούσα σε αυτή τη στροφή Saddleback πριν από 39 χρόνια και τον αγαπημένο μου φίλο. Και, το άθλημα είχε χάσει έναν ήρωα μοτοκρός που ήταν μεγαλύτερος από τη ζωή - στην πίστα και από αυτό.

Κάθε αγωνιστής μοτοκρός πρέπει να θυμάται το Feets Minert - όχι μόνο επειδή ήταν ένας διάσημος αγωνιστής του εργοστασίου του οποίου η φωτογραφία ήταν στο εξώφυλλο των περιοδικών, αλλά επειδή ήταν ένας άνθρωπος που αγαπούσε τόσο το μοτοκρός που δεν μπορούσε να σταματήσει.

 

 

ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYJody WeiselΚΟΥΤΙ JODYμοτοκρόςmxa