BEST OF JODY'S BOX: ΑΠΟΦΥΓΗ ΤΗΣ ΣΤΙΓΜΗΣ "TELL LAURA I LOVE HER"

ΑΠΟ ΤΟΝ JODY WEISEL

Δεν ξεκίνησα να γίνω αγωνιστής μοτοκρός. Δεν ήταν η πρώτη μου προτεραιότητα. Στην πραγματικότητα, δεν ήταν η κορυφαία προτεραιότητα κανενός στα μέσα της δεκαετίας του 1960, επειδή το μοτοκρός δεν υπήρχε. Αν θέλετε να αγωνιστείτε μοτοσικλέτες όπου έμενα στο Τέξας, θα μπορούσατε να επιλέξετε μόνο ανάμεσα σε χωματόδρομο, enduro, δοκιμές και αγώνες δρόμου. Αν και κατέληξα ως αγωνιστής δρόμου, αυτό δεν ήταν και η πρώτη μου προτεραιότητα. Μου είχαν δαγκώσει το σφάλμα αγωνιστικών μοτοσικλετών και η πρώτη μου προτεραιότητα πήγαινε γρήγορα, κρεμώντας τα όλα και εργαζόμουν σε μηχανήματα υψηλής τεχνολογίας, είτε ήταν σε χώμα είτε σε πεζοδρόμιο.

Όταν κοιτάζω πίσω την ταχύτητα, το χτύπημα και τα μηχανήματα υψηλής τεχνολογίας με τα σημερινά μάτια, όλα φαίνονται τόσο γραφικά και απλά. Αλλά δεν ήταν. Αν ένα ποδήλατο κοστίζει 850 $ τότε, αυτό θα ισοδυναμούσε με 7000 $ σήμερα. Απέκτησα 20 ιπποδύναμη από τον ιππόδρομο 125 Birt-tuned EC με πλήρη ανάφλεξη, χωρίς σφόνδυλο, σοβαρή θύρα, λακκάκια και χάλκινο δακτύλιο στη θέση του ρουλεμάν της ράβδου κορυφής. Δεν χρειάζομαι περισσότερα από 20 άλογα, γιατί ήταν ήδη περισσότερα από ό, τι είχε ο ανταγωνισμός μου. Κοιτάζοντας πίσω, φαίνεται τόσο παλιό, αλλά δεν ήταν. Ήταν σοβαρό νεκρό.

Το χωματόδρομο ήταν ο ευκολότερος δρόμος για το stardom μοτοσικλετών, γιατί κάθε πόλη στην Αμερική τη δεκαετία του 1960 είχε ένα χωματόδρομο, που συνήθως χρησιμοποιείται για αγώνες jalopy, ντέρμπι κατεδάφισης και συναυλίες Joie Chitwood. Όλα ήταν σαν «Πες στη Λάουρα την αγαπώ», το οποίο ήταν ένα πολύ δημοφιλές τραγούδι για τους αγώνες αυτοκινήτων με χωματόδρομο. Το τραγούδησε ο Ρέι Πέτερσον, που ήρθε από τη μικρή μου πατρίδα του Τέξας και ήταν γεμάτος τραγικούς στίχους. Οι στίχοι πήγαν:

«Το πλήθος βρυχήθηκε καθώς ξεκίνησε τον αγώνα. Γύρω από την πίστα οδήγησαν με θανατηφόρο ρυθμό. Κανείς δεν ξέρει τι συνέβη εκείνη την ημέρα, πώς το αυτοκίνητό του ανατράπηκε στις φλόγες. Αλλά, καθώς τον έβγαλαν από το στριμμένο ναυάγιο, με την πνοή του, τον άκουσαν να λέει: «Πες στη Λόρα ότι την αγαπώ».

Η κοπέλα μου ήξερε όλες τις λέξεις «Πες στη Λάουρα την αγαπώ» και ξαφνικά ενδιαφέρθηκε πολύ για τους αγώνες χωματόδρομου. Ποτέ δεν είχε κανένα ενδιαφέρον για οτιδήποτε έκανα πριν από το χωματόδρομο, αλλά νομίζω ότι οραματιζόταν τον εαυτό της ως Laura. Δεν μου άρεσε που η φαντασίωση της έληξε στο θάνατό μου. Ακόμη χειρότερα, ήμουν τρομερός δρομέας χωματόδρομου. Χτύπησα στον τοίχο σε κάθε αγώνα καύσωνα και δεν έφτασα ποτέ στον κύριο. Δεν μπορούσα να γλιστρήσω τον πίσω τροχό του ποδηλάτου μου για να σώσω τη ζωή μου — αν δεν υπολόγιζες ότι γλιστρήσω με τον πισινό μου στον τοίχο. Βελτιώθηκα όσο περισσότερο έτρεχα, αλλά μόνο στο σημείο που πήγαινα πιο γρήγορα όταν χτυπούσα στον τοίχο. Ήξερα ότι έπρεπε να αλλάξω αθλήματα και φίλες πριν κάνω ένα «Πες στη Λάουρα την αγαπώ» στιγμή,

Οι φίλοι μου οδήγησαν τους enduros, οπότε τους ένωσα, αλλά βαρέθηκα εύκολα με την ιδέα της τήρησης χρόνου και άρχισα να φτάνω σε κάθε σημείο ελέγχου νωρίς με τον τελικό στόχο να φτάσω στο τελικό σημείο ελέγχου πριν φτάσουν εκεί οι εργαζόμενοι του μαθήματος. Στη συνέχεια, αγόρασα ένα δοκιμαστικό ποδήλατο (πριν μπω σε δοκιμές). Το πούλησα την εβδομάδα αφότου μπήκα σε δοκιμές. Αυτό το άθλημα δεν είχε νόημα και δεν μου άρεσε να φοράω αυτό το ανόητο καπέλο. Εάν ένα άθλημα δεν είναι αρκετά επικίνδυνο για να απαιτήσει κράνος, δεν είναι πραγματικά αθλητικό ρίσκο.

Jody στο Austin Aqua Fest Road Race σε ένα αγωνιστικό δρόμο στην Hodaka.

Οι φίλοι μου στο χωμάτινο κομμάτι πήγαιναν σε έναν αγώνα δρόμου και είπαν ότι πρέπει να το δοκιμάσω, καθώς μπορούσα να χρησιμοποιήσω τα δερμάτινά μου χωμάτινα κομμάτια και δεν υπήρχαν τοίχοι. Είχα ένα μεταχειρισμένο ποδήλατο δρόμου Bultaco Metralla του 1963 και μπήκα στην κατηγορία παραγωγής 250. Μου άρεσαν οι αγώνες δρόμου αμέσως. Διασκεδαστικά, το Metralla, όταν μεταφράζεται από τα ισπανικά, σημαίνει «σκάγια», κάτι που ήταν πολύ κατάλληλο για μια ισπανική μετάδοση. Δεν άργησε να έχω έναν στόλο ποδηλάτων δρόμου τόσο για τις κατηγορίες παραγωγής όσο και για τα Grand Prix. Επικεντρώθηκα σε 100 μαθήματα GP, 125 GP και 250 GP. Πήρα το ποδήλατο αγώνων δρόμου της Hodaka Daytona από τη Majors Distributing για τα 100, έκανα το EC Birt να μου φτιάξει ένα Hodaka 140cc για την κατηγορία 200 και αγόρασα το δικύλινδρο Suzuki T200 της Bubba Byars για τα 250.

Μου άρεσε πολύ ο αγώνας δρόμου, αλλά μπορούσες να κάνεις αγώνες δρόμου μόνο έξι φορές το χρόνο στο Τέξας. Υπήρχαν αγώνες στο Austin Aquafest, στο Fort Hood Army base, στο Greater Southwest International Airport, Tulsa drag strip, Dallas Motor Speedway και Green River Raceway. Πήγα μπρος-πίσω ανάμεσα στον αγώνα δρόμου και αυτό το νέο πράγμα που ονομάζεται «μοτοκρός».

Αν άλλαξα στο μοτοκρός, θα μπορούσα να αγωνιστώ τέσσερις φορές το μήνα. Μετά το πρώτο μου μοτοκρός στο Forest Glades, ήμουν γοητευμένος. Εξακολουθούσα να αγωνίζομαι σε αγώνες δρόμου, με τον διάσημο να βάζω τον Freddy Spencer στο Austin Aquafest όταν έφτασε στο Yamaha TA125 από την αρχική του θέση. Δεν χρειάστηκε πολύς καιρός για να θεωρήσω τον εαυτό μου ως μοτοσικλετιστή μόνο.

Περιέργως, δεν είχα ποτέ «Πες στη Λάουρα την αγαπώ » στιγμή στο μοτοκρός, χάρη στην απόκτηση μιας νέας φίλης με την ονομασία Lovely Louella.

"TELL LAURA I LOVE HER" ΑΠΟ ΤΟΝ RAY PETERSON

 

ΚΑΛΥΤΕΡΟ ΚΟΥΤΙ JODYjodyJody WeiselΚΟΥΤΙ JODYμοτοκρόςδράση μοτοκρόςmxa