Η MXA AIR FORCE ΣΥΜΜΕΤΕΧΕΙ ΣΤΙΣ ΗΠΑ AIR FORCE: ΗΤΑΝ Ο ΜΟΝΟΣ ΤΡΟΠΟΣ ΠΟΥ ΜΠΟΡΟΥΜΕ ΝΑ ΔΟΚΙΜΗΣΟΥΜΕ F-16

Το MXA έχει κάνει φωτογραφήσεις σε αεροδρόμια στο παρελθόν, αλλά αυτή ήταν η πρώτη φορά σε ενεργή βάση Air National Guard. Η ασφάλεια ήταν πολύ πιο αυστηρή.

Το MXA ΠΕΤΑΕΙ ΣΕ ΑΞΙΟΠΟΙΗΤΗ F-16

ΑΠΟ ΤΟΝ JOSH MOSIMAN

Ο Ταγματάρχης Randy Efferson μεγάλωσε σε οικογένεια της Πολεμικής Αεροπορίας όπου ο πατέρας και ο παππούς του πέταξαν και υπηρέτησαν τη χώρα τους. Σε ηλικία 55 ετών, έχει πάνω από 3700 ώρες πτήσης στην Πολεμική Αεροπορία, 600 από αυτές σε αποστολές μάχης. Έχασε τα δικαιώματα πτήσης το 2018, αλλά όχι επειδή έκανε λάθος ή ήταν πολύ μεγάλος ή εκτός φόρμας. είναι επειδή προήχθη σε Γενική ιδιότητα. Έχει προχωρήσει αρκετά ψηλά, όπου οι δεξιότητες και οι γνώσεις του είναι πολύ πολύτιμες για να συνεχίσει να επανδρώνει ένα τζετ. Ο Randy εξήγησε πολλές φορές ότι θα ήθελε να μπορούσε ακόμα να πετάξει, και εύχομαι να μπορούσε επίσης. Ωστόσο, αν ήταν έτσι, δεν θα είχα την ευκαιρία μιας ζωής. 

«ΗΤΑΝ ΜΙΑ ΜΕΓΑΛΗ ΠΤΗΣΗ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΟΙΝΩΝΙΚΗ ΣΤΟ ΑΛΑΜΠΑΜΑ ΑΛΛΑ ΜΙΑ ΣΥΝΤΟΜΗ ΒΟΛΗ ΑΠΟ ΤΟ ΣΠΙΤΙ ΤΗΣ ΓΕΝΙΚΗΣ ΜΕΣΩ ΜΕΡΙΚΩΝ ΞΥΛΩΝ ΓΙΑ ΝΑ ΦΤΑΣΟΥΝ ΣΤΙΣ ΙΔΙΩΤΙΚΕΣ ΤΡΑΠΕΖΕΣ ΤΟΥ. ΠΡΩΤΟΤΕΡΑ, Ο ΜΟΝΟΣ ΣΤΟΧΟΣ ΜΑΣ ΗΤΑΝ ΝΑ ΠΕΤΑΣΕΙ ΣΕ F-16, ΕΤΣΙ ΜΠΟΡΟΥΝ ΝΑ ΙΣΧΥΟΥΜΕ ΕΝΩ ΣΤΟ ΑΛΑΜΠΑΜΑ ΗΤΑΝ ΜΠΟΝΟΥΣ. »

Παρόλο που ο στρατηγός είναι υψηλόβαθμος αξιωματικός και έχει πολλά μεγάλα βραβεία και διακρίσεις, είναι επίσης όπως εσείς και εγώ-λατρεύει τις μοτοσυκλέτες αγώνων. Ο Ράντι ξεκίνησε να οδηγεί όταν ήταν παιδί και άρχισε να διαβάζει Δράση Motocross περιοδικό τη δεκαετία του 1970. Συνέχισε να παρακολουθεί το άθλημα και να διαβάζει MXA όλα αυτά τα χρόνια, αν και έπρεπε να σταματήσει να οδηγεί όταν έγινε πιλότος μαχητικού. Τώρα, αφού έγινε στρατηγός, οι μέρες πτήσης του μαχητικού αεροσκάφους του Randy τελείωσαν (έχει ακόμα ιδιωτικό αεροπλάνο) και τώρα είναι πίσω σε δύο τροχούς, παίρνοντας την αδρεναλίνη του με τα 17χρονα γιο του Ethan. 

Το σεμινάριο MXA το πλήρωμα ναυαγίων έχει ισχυρούς δεσμούς με τον αμερικανικό στρατό. Ο πατέρας του Jody πέταξε 25 πολεμικές αποστολές σε βομβαρδιστικό B-17 πάνω από τη Γερμανία στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο και πέταξε δεξαμενόπλοια ανεφοδιασμού με καύσιμα KC97 και KC135 για τα επόμενα 25 χρόνια πριν συνταξιοδοτηθεί ως Συνταγματάρχης. Ο παππούς του βιντεογράφου Travis Fant ήταν επίσης συνταγματάρχης που στρατολογήθηκε την επομένη του Περλ Χάρμπορ και πέταξε στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο μπαμπάς του Τράβις είναι κτηνίατρος του Πολεμικού Ναυτικού του Βιετνάμ που έπλευσε με ναρκαλιευτικό (το μικρότερο πλοίο του Πολεμικού Ναυτικού) και έχει πολλές κορδέλες μάχης. Ο παππούς μου ο Τομ πέταξε «βαριά» στο Βιετνάμ και συνέχισε να υπηρετεί στη συνέχεια. Οδήγησε βυτιοφόρα ανεφοδιασμού KC135 καθώς και αεροπλάνα C-7 Caribou και αεροσκάφη C5 Cargo (το μεγαλύτερο αεροσκάφος στην Πολεμική Αεροπορία). 

«ΠΕΡΙΠΤΩΣΗ ΓΥΡΩ ΣΤΗ ΒΑΣΗ ΜΕ ΤΟΝ ΠΡΩΗΝ ΔΙΟΙΚΗΤΗ ΠΕΡΙΦΕΡΕΙΑΣ ΗΤΑΝ ΝΑ ΠΕΡΠΑΤΑΕΙ ΓΥΡΩ ΣΕ ΥΠΕΡΦΑΝΟ ΜΕ ΤΟ ΤΡΑΒΙΣ ΠΑΣΤΡΑΝΑ.»

MXA τρέχει "MXA Αυτοκόλλητα στα ποδήλατά μας εδώ και χρόνια ως φόρος τιμής στην Όγδοη Πολεμική Αεροπορία. Με το σύνθημά του, "Peace Through Strength", το Mighty Eighth ορίζεται ως Task Force 204 της Στρατηγικής Διοίκησης των ΗΠΑ. Η αποστολή του είναι να διασφαλίσει τα συμφέροντα της Αμερικής μέσω στρατηγικής αποτροπής και παγκόσμιας μάχης με πυρηνικά βομβαρδιστικά μεγάλης εμβέλειας. Η ευέλικτη, συμβατική και πυρηνική αποστολή αποτροπής του παρέχει τη δυνατότητα να αναπτύξει δυνάμεις και να εμπλακεί σε απειλές εχθρού οπουδήποτε, οποτεδήποτε. Ο πατέρας του Jody ήταν μέλος της Όγδοης Πολεμικής Αεροπορίας και αυτό πυροδότησε τη σχέση που αισθάνθηκε ο Randy MXA, προκαλώντας μια πρόσκληση για τη βόλτα μιας ζωής. 

MXAΟ Τρέβορ Νέλσον ήρθε μαζί μου για να καταγράψει τη δράση της πενθήμερης εμπειρίας μας στην Αλαμπάμα. Έφερε επίσης το ιππικό του, και ξεκινήσαμε το ταξίδι μας κάνοντας δίχρονες βόλτες με τον Στρατηγό, τον γιο του hanθαν και τον συναγωνιστή του Dillon Luttrel στο συγκρότημα Efferson. Ο Ντίλον γνώρισε τον Ράντι όταν αναγνώρισε τα γραφικά με θέμα την Πολεμική Αεροπορία με το ψευδώνυμό του "Juicy Boy" στα καλύμματα καλοριφέρ του Ράντι σε έναν τοπικό αγώνα. Ο Dillon και ο Randy μάχονται στην πίστα και, ειρωνικά, ο Dillon είναι στην πραγματικότητα ένας αρχηγός πληρώματος που εργάζεται με μερική απασχόληση στο 187th Fighter Wing της Air National Guard στο Dannelly Field, την ίδια βάση όπου ο Randy ήταν ο Wing Commander. Σε ηλικία 20 ετών, ο Dillon διατηρεί μαχητικά αεροσκάφη F-16, ενώ η Air National Guard (μαζί με χρηματοδότηση από την Πολιτεία της Αλαμπάμα) καλύπτει όλα τα δίδακτρα του κολλεγίου του. Η μερική απασχόληση του Ντίλον με την Εθνική Φρουρά της Αεροπορίας τον κάνει να εργάζεται ένα Σαββατοκύριακο το μήνα και δύο εβδομάδες το χρόνο. Είναι φοιτητής πλήρους φοίτησης με τη δική του επιχείρηση χλοοκοπτικού. Αγωνίζεται στο motocross και όταν τελειώσει το κολέγιο, θα έχει μηδενικό χρέος. 

«ΔΕΝ ΕΠΙΤΡΕΠΟΥΜΕ ΝΑ ΒΓΑΛΟΥΜΕ ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ ΜΕΣΑ ΣΤΟ ΠΙΣΤΟΠΟΙΟ, ΑΛΛΑ Ο ΓΕΝΙΚΟΣ ΜΑΣ ΔΙΝΕ ΠΛΗΡΗ ΚΑΤΑΣΤΑΣΗ ΓΙΑ ΤΗ ΧΡΗΣΗ ΚΑΘΕ ΚΟΥΜΠΙΟΥ, ΓΝΩΣΤΟΥ ΚΑΙ ΛΑΒΙΔΙΟΥ. ΦΥΣΙΚΑ, ΑΡΧΙΣΑΜΕ ΝΑ ΜΙΛΑΜΕ ΓΙΑ ΤΟ ΚΑΘΙΣΜΑ ΕΚΔΟΣΗΣ, ΚΑΙ Ο ΡΑΝΤΙ ΗΤΑΝ Ο ΠΡΩΤΟΣ ΠΟΥ ΜΟΥ ΕΞΗΓΗΣΕ
ΜΕΙΝΕΤΕ ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΑΠΟ ΤΟ ΜΕΓΑΛΟ ΚΙΤΡΙΝΟ ΤΡΟΧΑΙΟ 'EJECTION'. »

Wasταν μια μεγάλη πτήση από το SoCal στην Αλαμπάμα, αλλά μια μικρή βόλτα από το σπίτι του Στρατηγού μέσα από δάση και σε έναν μικρό κολπίσκο για να φτάσει στις δύο ιδιωτικές του πίστες. Ο Ράντι και ο hanθαν έχουν όμορφο πορτοκαλί αργίλιο Αλαμπάμα στην ιδιοκτησία τους 120 στρεμμάτων. Αρχικά, ο μόνος στόχος μας ήταν να πετάξουμε με F-16, οπότε η δυνατότητα οδήγησης ενώ βρίσκεστε στην Αλαμπάμα ήταν ένα μπόνους. Δεν ήμασταν εκεί για δοκιμές μοτοσικλέτας, αλλά είχαμε το KTM 125SX του General ντυμένο με θέμα την Πολεμική Αεροπορία MXA γραφικά και ο πρώην Εθνικός μου αριθμός 71. Πρέπει να ήταν τα χρόνια των πτητικών προτύπων του στον ουρανό που έδωσαν στον Στρατηγό την ικανότητά του στο σχεδιασμό μιας πίστας. Έχω φτιάξει τα δικά μου κομμάτια στο παρελθόν και δεν είναι εύκολο. Η πορεία του Efferson περιελάμβανε σαρωτικές γωνίες και κυλιόμενα τμήματα με την πίστα απλωμένη πάνω από έναν μικρό λόφο. Ένα τμήμα ήταν εξαιρετικά δροσερό. γαντζώσαμε έναν απότομο αριστερόχειρα και συνεχίσαμε αριστερά μέχρι που άρχισε να στρίβει δεξιά ενώ ανεβαίναμε στο λόφο και σχεδόν κάναμε έναν πλήρη κύκλο προτού σας φτύσουμε για ένα άλμα. Η δεξιά γωνία ήταν χαραγμένη στον λόφο, ώστε να μπορείτε να ξεκολλήσετε από τον τοίχο στη μέση της στροφής ή να παραμείνετε στη ράτσα παρακάτω. Μου θύμισε στροφές που χτύπησα στο Budds Creek National - όχι επικίνδυνες, αλλά τεχνικές και σούπερ διασκεδαστικές. 

Ο Τζος κάθεται στη θέση του συνοδηγού με ένα πορτοκαλί κράνος MXA. Αυτός και ο Μπράιαν έκαναν ένα επιπλέον πέρασμα από τη βάση πριν προσγειωθούν για να πάρουν αυτή τη φωτογραφία.

Μετά την τελευταία του πολεμική ανάπτυξη το 2018, όταν έριξε βόμβες στη Συρία, ο Ράντι προήχθη από διοικητής πτέρυγας σε στρατηγό ενός αστέρα και διοικητή ολόκληρης της εθνικής φρουράς της Αλαμπάμα. Στη συνέχεια, το 2020, προήχθη σε στρατηγό δύο αστέρων και στάλθηκε στην Κεντρική Διοίκηση της Πολεμικής Αεροπορίας στη βάση της Πολεμικής Αεροπορίας Shaw στη Νότια Καρολίνα. Τώρα, είναι σε ένα πρόγραμμα όπου οι στρατηγοί της Εθνικής Φρουράς της Αεροπορίας είναι σύμβουλοι αριθμημένων αεροπορικών δυνάμεων και διοικητικών στοιχείων. Εξήγησε: «Είμαι ειδικός τους σε θέματα αεροπορικής εθνικής φρουράς, αλλά υπηρετώ σε ό, τι χρειάζονται». Ο Randy και οι άλλοι στρατηγοί είναι υπεύθυνοι για τη διανομή της αεροπορικής ισχύος στην κεντρική διοίκηση, αποφασίζοντας πόσα αεροσκάφη θα στείλουν σε κάθε χώρα, καθώς και τις μάχιμες επιχειρήσεις και τι στοχεύουν. 

"Οι άνθρωποι με τους οποίους ασχολούμαι είναι υπεύθυνοι για τον καθημερινό πόλεμο στο Αφγανιστάν, το Ιράκ και τη Συρία", δήλωσε ο Randy. «Διαχειριζόμαστε το προσωπικό και τον στόλο, κάνουμε όλα τα logistics υποστήριξης, συνεργαζόμαστε με τις άλλες χώρες για εναέριο χώρο, δικαιώματα απόστασης και υπερπτήσεων, καθώς και ασκήσεις. Δεν είμαστε μόνο εκεί για την καταπολέμηση των επιχειρήσεων μάχης. είμαστε εκεί για να συνεργαστούμε με τα άλλα έθνη που μας καλωσορίζουν. Κάνουμε ασκήσεις και εκπαίδευση με τους Σαουδάραβες, τους Ιρακινούς, τους Αιγύπτιους, τους Ιορδανούς, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, το Μπαχρέιν, το Κουβαϊτί και το Κατάρ ». 

Ο Randy εργάζεται αυτή τη στιγμή για την Πολεμική Αεροπορία, αλλά οργάνωσε MXAΤο ταξίδι του στη βάση της Εθνικής Φρουράς της Αεροπορίας στο Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα, όπου ήταν Wing Commander για τέσσερα χρόνια. Το να είσαι στη βάση του Dannelly Field από μόνο του ήταν υπέροχο. Η πρόσβαση VIP ήταν υπέροχη. Αλλά το περπάτημα στη βάση με τον πρώην Wing Commander ήταν ακόμα καλύτερο. Likeταν σαν να περπατούσα σε ένα Supercross με τον Travis Pastrana. Οι άνθρωποι αγαπούν και σέβονται τον Randy για το πόσο προσωποποιημένος είναι αλλά και για το πόσο απίστευτος πιλότος και αρχηγός είναι. Ακόμη και χωρίς να μας βοσκήσει ο στρατηγός, οι άνθρωποι της Εθνικής Φρουράς ήταν εξαιρετικά καλοί με τον Τρέβορ και εμένα, ποτέ πολύ απασχολημένοι για να απαντήσουν στις συνεχείς ερωτήσεις μας. Υπήρξαν φορές που ανησυχούσα για τον όγκο των πληροφοριών που λάβαμε, αν και αμφιβάλλω ότι ακούσαμε κάτι διαβαθμισμένο. 

Ο Τζος επέβαινε στην ιδιοκτησία των 120 στρεμμάτων του Στρατηγού.

Κάτω από το 187th Fighter Wing υπάρχουν διαφορετικές μοίρες που εκτελούν συγκεκριμένες εργασίες. Η 100η μοίρα μαχητικών είναι η μοναδική μονάδα μαχητικών αεροσκαφών στη βάση στο Dannelly Field και η ιστορία τους μπορεί να εντοπιστεί στα «Redtails» του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, όπως ήταν γνωστοί οι αεροπόροι του Tuskegee. Οι αεροπόροι Tuskegee ήταν οι πρώτοι έγχρωμοι στρατιωτικοί αεροπόροι που πέταξαν στο λεγόμενο τότε Σώμα Αεροπορίας Στρατού. Οι Redtails διακρίθηκαν με τον ηρωισμό τους κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου και οι ουρές μερικών από τα 100 αεροσκάφη F-16 είναι βαμμένα κόκκινα για να αποτίσουν φόρο τιμής σε αυτήν την κληρονομιά. 

Προσθέτοντας το κύρος, το Dannelly Field απέχει μόλις 15 λεπτά από τη λεωφόρο Dexter στο κέντρο του Μοντγκόμερι, το οποίο απέχει μόλις 1/2 μίλι και είναι γεμάτο ιστορία. Στο ανατολικό άκρο του δρόμου, η Λεωφόρος Ντέξτερ ξεκινά στη βάση του κτιρίου της Καμπιτόλ της Αλαμπάμα. Δίπλα βρίσκεται η Βαπτιστική Εκκλησία Dexter Avenue King Memorial, ένα καθορισμένο Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο στη μνήμη του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ Τζούνιορ, ο οποίος ήταν εφημέριος εκεί. Στο δυτικό άκρο του δρόμου βρίσκεται ο χώρος όπου η Rosa Parks συνελήφθη επειδή αρνήθηκε να παραχωρήσει τη θέση της σε έναν λευκό άντρα. Για να προσθέσουμε ακόμη πιο ιστορικό πλαίσιο στην περιπέτειά μας, σχεδόν 100 χρόνια πριν από το μποϊκοτάζ του λεωφορείου του Μοντγκόμερι το 1955, και απέναντι από το άγαλμα των Rosa Parks, στέλνεται ένα τηλεγράφημα στον στρατηγό Beauregard που του δίνει την εντολή να πυροβολήσει στο Fort Sumter και ξεκινήσει τον Εμφύλιο Πόλεμο. Allταν όλα σε μικρή απόσταση με τα πόδια από το ξενοδοχείο όπου μείναμε ο Trevor και εγώ. Εκπληκτικά, ο φίλος μου ο Τζέισον Πάουελ είχε μόλις μεταφέρει την οικογένειά του από τη Νότια Καλιφόρνια στο Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα, για να ξεκινήσει μια εκκλησία. Ακόμα πιο τρελό, η εκκλησία του, που ονομάζεται «Πόλη του Ιησού», είναι πικάντικη στο κέντρο της Λεωφόρου Ντέξτερ. 

Ο Ντίλον Λούτρελ πιάνει μια σκιά κάτω από το φτερό ενός F-16, ενώ περιμένει τον επόμενο πιλότο του.

Η Εθνική Φρουρά δημιουργήθηκε το 1775, ένα χρόνο πριν οι Ηνωμένες Πολιτείες γίνουν οι δικές τους χώρες. Η θεωρία ήταν ότι ήθελαν η κοινότητα να αισθανθεί τις επιπτώσεις όταν η χώρα μπήκε σε πόλεμο. Οι βάσεις ενεργητικού έχουν παντοπωλεία, εκκλησίες, κινηματογράφους και άλλα. είναι βασικά μικρές πόλεις. Στη θέση Εθνικής Φρουράς Dannelly Field, υπάρχουν 1000 άτομα που εργάζονται στη βάση, 30 % με πλήρη απασχόληση και 70 % με μερική απασχόληση. Τα άτομα με μερική απασχόληση έχουν τακτικές δουλειές, μαζί με τα καθήκοντά τους στη βάση. Η ιδέα είναι ότι τους κάνει να συμμετέχουν περισσότερο στην κοινότητα. Το 187th Fighter Wing έχει 40 πιλότους, 10 από τους οποίους είναι πλήρους απασχόλησης και 30 μερικής απασχόλησης. Μερικοί από τους πιλότους έχουν δουλειές εκτός της Εθνικής Φρουράς, πετούν για εταιρείες όπως η Delta ή η FedEx και άλλοι έχουν τις δικές τους επιχειρήσεις εκτός βάσης. Από τα 1.4 εκατομμύρια άτομα στο στρατό, η Πολεμική Αεροπορία αποτελεί περίπου 334,000 και η Αεροπορική Εθνική Φρουρά αποτελεί 107,000 του συνολικού αριθμού. 

Η Εθνική Φρουρά έχει υψηλό ποσοστό διατήρησης με το προσωπικό της. Ένας λόγος είναι ότι ζουν στο σπίτι, μετακινούνται στη βάση και υπηρετούν τη χώρα τους είτε πλήρους είτε μερικής απασχόλησης, και δεν χρειάζεται να ανησυχούν για τη μετάθεσή τους. Επιπλέον, οι άνθρωποι απολαμβάνουν να εργάζονται για την Εθνική Φρουρά και αισθάνονται καλά με τη δουλειά τους όταν επιστρέφουν στο σπίτι. Ο χαμηλός κύκλος εργασιών στη Φρουρά σημαίνει πιο έμπειρο προσωπικό. Υπάρχει ένας μεγάλος αριθμός ανθρώπων στη βάση που ήταν εκεί το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας τους και συνεχίζουν. Ενενήντα τοις εκατό συνταξιοδοτούνται από εκεί. Είναι ευεργετικό για την αμερικανική Πολεμική Αεροπορία ενεργού καθήκοντος να στέλνει τα παιδιά τους να μάθουν από τους έμπειρους πιλότους και μηχανικούς της Φρουράς.

Ρωτήσαμε αν ο Josh μπορούσε να πετάξει με τα εργαλεία του O'Neal και το κράνος 6D, μας απάντησαν: "Όχι".

Αφού οδηγήσαμε μέχρι το σκοτάδι και μείναμε αργά στο σπίτι του Efferson την Κυριακή, είχαμε την ευκαιρία να συναντήσουμε το πλήρωμα πτήσης μας στο Dannelly Field στις 8:00 το πρωί της Δευτέρας. Όπως ήταν αναμενόμενο, η ασφάλεια ήταν αυστηρή και χρειαζόμασταν συνοδεία για να επιτραπεί η είσοδος στη βάση. Όταν ο λοχίας στην πύλη κατάλαβε ότι τηλεφωνούσαμε στον Στρατηγό στο κινητό μας, ανατρίχιασε. Ο στρατηγός μας έδωσε την άδεια να φέρουμε το KTM 125SX στη γραμμή πτήσης (όπου ήταν σταθμευμένα όλα τα F-16). Δεν μας επιτράπηκε να βγάλουμε φωτογραφίες μέσα στο πιλοτήριο, αλλά ο Στρατηγός μας έδωσε μια πλήρη ενημέρωση για τη χρήση κάθε κουμπιού, κουμπιού και μοχλού. Φυσικά, αρχίσαμε να μιλάμε για το κάθισμα εκτίναξης και ο Randy ήταν ο πρώτος που μου εξήγησε να μείνω μακριά από τη μεγάλη κίτρινη τροχαλία "εκτόξευσης". Ο στρατηγός μου έδειξε πώς να μπω στο πιλοτήριο και τα πράγματα έγιναν πραγματικότητα για μένα μόλις μπήκα στο κάθισμα. Βασικά καθόμουν στην άκρη μιας ρουκέτας. Αργότερα, μπήκα στα εργαλεία του O'Neal και στο κράνος 6D για μερικές φωτογραφίες και μάλιστα πήρα να ξεκινήσω το 125 δίπλα στο τζετ και να το απομακρύνω όταν τελειώσουμε. 

Χάρη στην 187η Μαχητική Πτέρυγα και την Εθνική Φρουρά Αεροπορίας, ο Τζος απέκτησε την πλήρη εμπειρία του σχηματισμού ιπτάμενων. Αυτός και ο "Thud" οδήγησαν και ακολούθησαν στο σχηματισμό.

Στη συνέχεια, ελέγξαμε την κύρια κρεμάστρα όπου άλλα τζετ ήταν υπό συντήρηση. Ένα από αυτά διαλύθηκε και έπρεπε να περάσουμε λίγο χρόνο ψάχνοντας «κάτω από την κουκούλα» ενός F-16. Κάθε τζετ βρίσκεται σε ένα κανονικό πρόγραμμα συντήρησης που πρέπει να διαχωρίζεται και να χτίζεται κάθε 300 ώρες πτήσης για επιθεωρήσεις και προληπτική συντήρηση. Ως συντάκτης στο MXA, Είμαι υπό όρους για να μάθω για την τελευταία λέξη της τεχνολογίας σε χωμάτινα ποδήλατα, ώστε να μπορώ να το εξηγήσω στους αναγνώστες μας. Αν και το F-16 υπάρχει από το 1976 και το συγκεκριμένο αεροπλάνο μας κατασκευάστηκε το 1988, όλα ήταν καινούργια για μένα. Wasμουν σαν παιδί σε κατάστημα καραμελών καθώς ο ανώτερος λοχίας Ντέιβιντ Κάτον, ο οποίος ήταν συντηρητής στη βάση για πάνω από 20 χρόνια, μου είπε όλες τις λεπτομέρειες. Μερικές δροσερές σημειώσεις: Η άκρη της κάννης του όπλου είναι δίπλα στο πιλοτήριο (όχι στο φτερό όπως θα φανταζόμουν), και όταν πυροβολεί ο πιλότος, το όπλο έχει μεγάλη ανάκρουση. Για να αντιμετωπίσει την ανάκρουση, το πηδάλιο στην ουρά φτερουγίζει για να κρατήσει το τζετ πετώντας ευθεία. Επίσης, το καύσιμο αποθηκεύεται στα φτερά και πίσω από το κάθισμα. Οι κυψέλες καυσίμου, οι αντλίες και οι αισθητήρες χρησιμοποιούνται για να εξισορροπήσουν το βάρος του καυσίμου για να συγκεντρώσουν τη μάζα, όπως ακριβώς μιλάμε για το motocross. Τα καύσιμα αποθηκεύονται επίσης σε μια δεξαμενή βόμβας που μοιάζει κάτω από το αεροσκάφος.  

«ΟΛΟΙ ΜΟΥ ΕΔΩΣΑΝ ΔΙΑΦΟΡΕΣ ΣΥΜΒΟΥΛΕΣ ΓΙΑ ΤΙ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΦΑΩ ΤΟ ΠΡΩΙ ΤΗΣ ΠΤΗΣΗΣ ΜΟΥ ΚΑΙ ΤΟΥ ΤΖΟΝΤΙ, ΠΟΥ ΠΕΤΑΕΙ ΑΕΡΟΒΑΤΙΚΑ ΑΕΡΟΠΛΑΝΑ,
ΜΕ ΒΕΒΑΙΩΣΕ ΟΤΙ ΘΑ ΠΕΤΑΞΑ ΣΤΟ F-16 ».

Η τυπική ταχύτητα τακτικού αέρα για το F-16 είναι 450 μίλια την ώρα. Το F-16 έχει την ικανότητα να φτάνει 2.01 Mach (1540 μίλια / ώρα), αλλά δεν είναι καλό για χιλιόμετρα καυσίμου. Ο Randy εξήγησε ότι οι πιλότοι των μαχητικών γίνονται υπερηχητικοί όταν πρέπει να βάλουν επιπλέον ενέργεια πίσω από έναν πύραυλο μεγάλου βεληνεκούς. Όπως οι δρομείς Supercross και motocross, το 187th Fighter Wing εκπαιδεύεται πάντα και προετοιμάζεται για την επόμενη μάχη. Οι πιλότοι εκπαιδεύονται όλο το χρόνο, πραγματοποιώντας ασκήσεις προσομοίωσης για να διατηρήσουν τις ικανότητές τους αιχμηρές. Εξασκούνται μάχες αέρος-αέρος, αντιτίθενται σε άλλα μαχητικά αεροσκάφη και επιχειρήσεις αέρος-εδάφους όπου είτε βομβαρδίζουν έναν στόχο είτε προστατεύουν ένα περιουσιακό στοιχείο από άλλα αεροσκάφη. Υπάρχουν δύο τύποι μάχης αέρος-αέρα: BVR (πέρα από την οπτική εμβέλεια) και οπτικής εμβέλειας μάχες σκύλων. Το πλήρωμα στο Dannelly εξασκείται κατά 70 τοις εκατό εκτός μάχης οπτικής εμβέλειας και 30 τοις εκατό οπτικό τσακωμό στα σκυλιά στις ασκήσεις του. Έμεινα έκπληκτος όταν έμαθα ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν έχουν εμπλακεί σε πραγματικό οπτικό πεδίο μάχης με εχθρούς από την Θύελλα της Ερήμου το 1990. Ρωτήσαμε για τις προκλήσεις της μάχης με σκύλους, που είναι μία από τις πιο δύσκολες πτυχές του να είσαι μαχητής πιλότος , αλλά ο Randy λέει ότι δεν συνέβαινε πολύ συχνά σε μάχες και αυτό είναι καλό. Οι εχθροί μας γυρίζουν όταν βλέπουν τους μαχητές μας στο ραντάρ. Σήμερα, η μάχη αέρος-αέρος παραμένει πιο μακριά χρησιμοποιώντας «έξυπνους» πυραύλους. Οι αποστολές αέρος-εδάφους είναι συχνότερες για ρίψη βομβών σε στόχους και προστασία περιουσιακών στοιχείων.

Πριν έρθει η ώρα να κάψουμε καύσιμο τζετ, κάψαμε το προ-μίγμα στις πίστες του Effersons. Εδώ είναι οι Josh Mosiman (71), Ethan Efferson (477), Randy Efferson (852) και Dillon Luttrell (138).

Όλοι μου έδιναν διαφορετικές συμβουλές για το τι πρέπει να τρώω το πρωί της πτήσης μου και ο Jody, ο οποίος πετάει αεροβικά αεροπλάνα, με διαβεβαίωσε ότι θα πετάξω στο F-16. Όταν συνάντησα τον διορισμένο πιλότο μου, τον συνταγματάρχη Μπράιαν «Θαντ» Βον, μου πρότεινε να τρώω ό, τι είναι φυσιολογικό για μένα την ημέρα του αγώνα. Δεν πίστευα ότι θα μπορούσα να βρω τέσσερα αυγά, τρεις ουγγιές αλεσμένη γαλοπούλα, φράουλες και το σπιτικό ψωμί της προζύμης της γυναίκας μου οπουδήποτε την ημέρα της πτήσης, οπότε πήγα με ένα latte και ένα bagel από το τοπικό καφενείο. 

Η Τρίτη ήταν η μέρα μου για να είμαι έτοιμος για το κοστούμι πτήσης μου, να κάνω ένα φυσικό πριν την πτήση, να πετάξω τον προσομοιωτή και να μάθω πώς να εκτοξεύομαι σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης. Το πιο πολυσυζητημένο θέμα κατά τη διάρκεια της θητείας μας στην Αεροπορική Εθνική Φρουρά ήταν η έδρα εκτόξευσης. Είχα πραγματικά μόνο πέντε πραγματικές δουλειές ενώ ήμουν μέσα στο πιλοτήριο. Το πρώτο ήταν να μην τραβήξει τη συσκευή εκτίναξης. Δεύτερον, να μην μιλάμε στο ραδιόφωνο ενώ ο Μπράιαν μιλούσε στον έλεγχο εναέριας κυκλοφορίας. Τρίτον, να μην ακούσω μέχρι να κλείσω το ραδιόφωνο (ο Μπράιαν δεν χρειαζόταν να το ακούσει). Τέταρτον, να μην πετάξει πουθενά εκτός από την καθορισμένη σακούλα με μπάρες και, πέντε, να μην πατήσει κανένα κουμπί, εκτός εάν επιτρέπεται. 

Ενώ βρισκόμασταν στην Αλαμπάμα, περάσαμε μια μέρα ιππασία και τρεις ημέρες στη βάση. Οι πιλότοι στο 187th Fighter Wing έκαναν επίδειξη για εμάς κατά τη διάρκεια των προπονήσεών τους.

Το πρωί της Τετάρτης, δύο ώρες πριν την πτήση, ο Μπράιαν Βον και εγώ συναντηθήκαμε για να συζητήσουμε το «σχέδιο πτήσης» μας. Μου ενημέρωσε για όλα όσα θα κάναμε και απάντησε σε όλες τις ερωτήσεις μου. Έμαθα περισσότερα για το κάθισμα εκτίναξης. αυτή τη φορά δεν ήταν τόσο αστείο όμως. Όταν ο Brian μίλησε για τη χρήση του, είχε περισσότερο βάρος. Ο Μπράιαν εξήγησε ότι αν συμβεί κάτι και πρέπει να πετάξουμε, θα με ενημερώσει. Το τραβούσε και εγώ πήγαινα αυτόματα πρώτα και μετά εκείνος. Η μόνη φορά που θα μου επιτρεπόταν να το τραβήξω, και ήταν πολύ συγκεκριμένος σε αυτό, ήταν αν ήταν σαφώς αναίσθητος και υπήρχε αίμα παντού. 

«Όλα στο τζετ είναι εκρηκτικά» μου είπε ο Τρέβορ αφού έμαθα τα πάντα για το κάθισμα εκτόξευσης. Για παράδειγμα, κατά την εκτόξευση από το F-16, εκρηκτικά σπάνε τη ζώνη ασφαλείας. Σβήνουν από το θόλο και ένας πύραυλος κάτω από τη βάση του καθίσματος φυσάει το κάθισμα από το πιλοτήριο. Η δεξαμενή οξυγόνου που χρησιμοποιείται στο τζετ είναι συνδεδεμένη με το κάθισμα, οπότε πηγαίνει μαζί σας. Το κάθισμα γνωρίζει αν έχετε πετάξει σε μεγάλο υψόμετρο και σας δίνει αέρα μέσω της μάσκας σας για να σας κρατήσει να αναπνέετε. Μόλις χαμηλώσετε, το κάθισμα θα σας βγάλει από τον εαυτό του και το αλεξίπτωτό σας θα αναπτυχθεί. Επίσης, σε περίπτωση που το αεροπλάνο αρχίσει να παίρνει φωτιά ή έχετε άλλα προβλήματα ενώ είστε ακόμα στο έδαφος και πρέπει να πετάξετε, ο πύραυλος στο κάθισμα σας πυροβολεί αρκετά ψηλά ώστε το αλεξίπτωτο να έχει αρκετό υψόμετρο για να αναπτυχθεί, ώστε να μπορείτε να προσγειωθείτε με ασφάλεια. Από όλη την τεχνολογία που χρησιμοποιείται στο κάθισμα, το αγαπημένο μου μέρος είναι το γυροσκόπιο που είναι ενσωματωμένο σε αυτό και ανιχνεύει τη γωνία στην οποία εκτοξευτήκατε και ισιώνει την καρέκλα αμέσως πριν αναπτύξετε το αλεξίπτωτο. Ακόμα κι αν το F-16 είναι ανάποδο καθώς πετάτε, η καρέκλα θα ακουμπήσει αμέσως στον αέρα και στη συνέχεια θα αναπτύξει το αλεξίπτωτο. Είναι απίστευτο. 

Εδώ είναι μερικοί από τους νέους φίλους μας από την Αεροπορική Εθνική Φρουρά και τον Στρατό (και τα παιδιά τους) που αγωνίζονται και οδηγούν στην Αλαμπάμα. Αυτή η φωτογραφία δίνει επίσης μια μεγάλη προοπτική για το πόσο μεγάλο είναι το F-16.

Το δεύτερο πιο δημοφιλές θέμα συζήτησης ήταν τα G-φορτία που θα αντιμετώπιζα. Δεν ανησυχούσα για την ταχύτητα, το ύψος, την κλειστοφοβία ή το ρίξιμο. Πραγματικά ανησυχούσα για το αίμα που έτρεχε από το κεφάλι μου κάτω από βαριές δυνάμεις G και λιποθύμησε. Δεν ήξερα τι να περιμένω με υψηλά επίπεδα διαρκών δυνάμεων G και σκέφτηκα αν έχανα το μυαλό μου ότι η πτήση μου θα ήταν σύντομη. Διδάχθηκα να λυγίζω τα πόδια και τους μυς του πυρήνα μου όταν είμαι φορτισμένος και πώς να αναπνέω επίσης, ώστε να μην λιποθυμήσω από την έλλειψη οξυγόνου στον εγκέφαλό μου. Η τεχνική αναπνοής ήταν να απελευθερώσει αέρα και να αναπνεύσει ξανά σε μια στιγμή. Δεν είχα ξανακάνει κάτι παρόμοιο, αλλά φρόντισα να εξασκηθώ πολλές φορές πριν από την πτήση.

 Δεν είχα ιδέα ότι η πτήση με F-16 θα ήταν μια επιλογή για μένα, αλλά άκουσα ένα από τα παιδιά να το αναφέρει όταν ετοιμαζόμουν για τα εργαλεία πτήσης μου την Τρίτη. Επιβεβαιώθηκε από τον Randy και τον Brian ενώ πετούσα τον προσομοιωτή. Είχα ξετρελαθεί! Και οι δύο είπαν ότι τα πήγα καλά κατά τη διάρκεια των εικονικών πρακτικών προσγειώσεών μας, οπότε αυτό βοήθησε την εμπιστοσύνη μου για το πραγματικό πράγμα. Μασταν επίσης σε θέση να βγούμε στον διάδρομο καθώς τα τζετ απογειώνονταν για τις προπονήσεις τους. Χάρη στο αίτημα του Στρατηγού, κάθε τζετ πραγματοποίησε απεριόριστη απογείωση. Θα απογειώνονταν, θα πετούσαν στο τέλος του διαδρόμου, θα πήγαιναν κάθετα και θα εκτοξεύονταν κατ 'ευθείαν στα 10,000 πόδια. Amazingταν εκπληκτικό να γίνω μάρτυρας. Όλη την εβδομάδα με ρωτούσαν αν θα είχα κάθετη απογείωση για την πτήση μου. Η απάντηση ήταν ναι, και ενθουσιάστηκα πολύ! Το μόνο που μπορούσα να σκεφτώ ήταν ότι θα καθόμουν πάνω από μια ρουκέτα που θα ανέβαινε κατευθείαν. Σε εκείνο το σημείο, δεν πετάει καν, έτσι δεν είναι; Δεν χρησιμοποιείτε τα φτερά για να σηκωθείτε από το έδαφος, χρησιμοποιείτε την τεράστια ισχύ του κινητήρα ανεμιστήρων μετά την καύση, ο οποίος έχει την ικανότητα να παράγει 27,000 κιλά ώθησης, για να σας εκτοξεύσει κατευθείαν στον ουρανό. 

Η σωστή τοποθέτηση της στολής πτήσης είναι πιο σημαντική από ό, τι νομίζετε. Η δουλειά του είναι να σας βοηθήσει να μείνετε ξύπνιοι υπό βαριές δυνάμεις G.

Cameρθε επιτέλους η ώρα να πετάξω και, καθώς κατεβαίναμε στον διάδρομο, όλα άρχισαν να γίνονται αληθινά για μένα. Όλα ήταν ήρεμα δευτερόλεπτα πριν, τότε ανεβάσαμε ταχύτητα και στον αέρα πριν το καταλάβω. Συνεχίσαμε να πετάμε περίπου 100 πόδια από το έδαφος μέχρι το τέλος του διαδρόμου. Φτάσαμε εκεί γρήγορα. Ο Brian "Thud" Vaughn έκανε το γκάζι και τράβηξε προς τα πάνω. Οι δυνάμεις G ήταν έντονες και ο καρδιακός μου ρυθμός αυξήθηκε καθώς προχωρούσαμε κάθετα. Μου έδωσαν οδηγίες εκ των προτέρων να κοιτάξω το κουβούκλιο και να «παρακολουθήσω τη γη να απομακρύνεται» καθώς ανεβαίναμε στα 10,000 πόδια. Ο Μπράιαν ήταν ανένδοτος ότι δεν έχασα αυτή τη στιγμή κοιτάζοντας κατευθείαν στα σύννεφα. Ένιωθα τα χείλη μου να ρουφούν ξανά στο πρόσωπό μου καθώς οι δυνάμεις G χτυπούσαν και το G-κοστούμι μου έσφιγγε τα πόδια και το στομάχι μου. Χτυπήσαμε περίπου 5G στην αρχική ανύψωση, αλλά μόλις ήμασταν κάθετοι, μπόρεσα να κοιτάξω και να δω την πράσινη ύπαιθρο της Αλαμπάμα να συρρικνώνεται κάτω μου. 

«ΟΛΑ ΜΠΟΡΟΥΣΑ ΝΑ ΣΚΕΦΤΟΜΑΙ ΟΤΙ ΕΙΜΑΙ ΚΑΘΙΣΜΕΝΗ ΣΤΗΝ ΚΟΡΥΦΗ ΤΗΣ ΡΟΚΕΤΑΣ ΠΟΥ ΣΥΝΕΧΙΖΕΤΑΙ ΑΠΛΑ. ΣΕ ΑΥΤΟ ΤΟ ΣΗΜΕΙΟ ΔΕΝ ΠΕΤΑΕΙ ΟΥΤΕ ΕΙΝΑΙ; ΔΕΝ ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΕ ΤΑ ΦΤΕΡΑ ΓΙΑ ΝΑ ΒΓΑΛΕΤΕ ΑΠΟ ΤΟΝ ΓΥΡΟ, ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΕ ΤΗΝ ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΔΥΝΑΜΗ ΤΟΥ ΚΙΝΗΤΗΡΑ ΑΝΕΠΙΘΥΜΗΤΩΝ ΤΟΥ TURBO ΜΕΤΑΚΥΣΗΣ ». 

Μόλις ισοπεδώσαμε στα 10,000 πόδια, μπόρεσα να κόψω την ανάσα μου και να χαλαρώσω καθώς μεταβούσαμε σε έναν κοντινό εναέριο χώρο όπου μπορούσαμε να παίξουμε. Ο Μπράιαν ξεκίνησε με απλές στροφές, αλλά δεν ένιωθα απόλυτα άνετα. Το G-κοστούμι μου θα με τρόμαζε. Σε πίεσε σαν μανσέτα αρτηριακής πίεσης μόλις χτύπησες το 2G και συνέχισε να αυξάνει την πίεση μέχρι να φτάσει στο 4G. Το κοστούμι με έκανε να πιστεύω ότι τα φορτία G ήταν χειρότερα, αλλά τελικά κατάλαβα ότι ήμουν καλά. Ο Μπράιαν ανέβασε την ένταση, παίρνοντας πιο σφιχτές γωνίες, οι οποίες ανέβασαν τις δυνάμεις G. Διασκεδάζω αλλά δυσκολεύομαι ταυτόχρονα. Niceταν ωραίο που μπορούσα να παρακολουθώ το φορτίο G που χτυπούσαμε, μαζί με την ταχύτητα, το υψόμετρο, τα επίπεδα καυσίμου και άλλα στατιστικά στην οθόνη μπροστά μου. Ο Μπράιαν μου μίλησε καθ 'όλη τη διάρκεια της πτήσης. Στη συνέχεια, πήγαμε για κάποιους βρόχους και ρολά. Τα ρολά ήταν εύκολα και διασκεδαστικά, αλλά οι βρόχοι δημιούργησαν μερικές κακές δυνάμεις G. Η νοοτροπία μου ήταν να βρίσκομαι στη μέση ενός αγώνα όταν είσαι κουρασμένος αλλά δεν μπορείς να τα παρατήσεις. Οι δυνάμεις G με χτυπούσαν και υπήρξαν πολλές φορές που δυσκολευόμουν να αναπνεύσω. Αντί να αφήσω σύντομες εκρήξεις αέρα, έβγαλα όλο τον αέρα μου καθώς τσακίστηκα στη θέση μου. Ο Μπράιαν με καθοδήγησε να κρατηθώ για τρία δευτερόλεπτα ανάμεσα στις ανάσες. Δεν ήταν μεγάλη υπόθεση αν δεν ανέπνεα σωστά ενώ ήμουν κάτω από 4 ή 5G για 15 δευτερόλεπτα. Αλλά μόλις αρχίσαμε να χτυπάμε περισσότερα G για περίπου 30 δευτερόλεπτα, η σύντομη αναπνοή απελευθέρωσης πίεσης ήταν πιο σημαντική.

Ο Μπράιαν «Θαντ» Βον ξεπερνά τη λίστα ελέγχου πριν από την πτήση, ενώ ο Τζος θαυμάζει τα κουμπιά που δεν μπορεί να αγγίξει και φροντίζει να είναι σφιγμένη η ζώνη ασφαλείας του.

Πριν ήταν η σειρά μου να πετάξω το F-16, συναντηθήκαμε με άλλα δύο F-16 για να πετάξουμε σε σχηματισμό. Απέκτησα νέο σεβασμό για τον σχηματισμό που πετά. Ένας από τους πιλότους μου έδωσε ένα μπράβο όταν ήταν κοντά, αλλά μόλις τα φτερά τους ήταν σε απόσταση 3 ποδιών από τα δικά μας, δεν έπαιζαν πια. Ο Μπράιαν πέταξε σταθερά και έκανε μερικές στροφές, ενώ οι άλλοι πιλότοι είχαν τα μάτια κλειδωμένα στα φτερά μας, ακολουθώντας κάθε μας κίνηση. Η άλλη πτυχή που δεν βλέπετε από το έδαφος είναι πόσο ταλαντεύονται τα αεροπλάνα στον αέρα. Αυτά τα παιδιά ήταν σταθερά, μην με παρεξηγείτε, αλλά σίγουρα τριγύριζαν περισσότερο από όσο περίμενα καθώς κρατούσαν τα μάτια τους κολλημένα στο φτερό μας. Οδηγήσαμε τον σχηματισμό τριών ατόμων για λίγο και στη συνέχεια ένα από τα τζετ πέταξε κατευθείαν πάνω μας καθώς μετατοπιστήκαμε στο να πετάξουμε στα φτερά του. Σε αυτό το σημείο, ένιωσα σαν να ήμουν στον Πόλεμο των Άστρων βλέποντας ένα άλλο αεροπλάνο ακριβώς πάνω από το δικό μας καθώς γυρίζαμε πίσω. Wasταν υπερβολική αίσθηση και άρχισα να νιώθω άρρωστος. Wasμουν ζεστός, ιδρωμένος και τυχερός που είχα μια τσάντα barf δεμένη στο πόδι μου. Ήταν περίεργο. Μόλις τελειώσαμε με τον ιπτάμενο σχηματισμό και δεν είχαμε τραβήξει κανένα μεγάλο Gs εκείνο το διάστημα, αλλά δεν ένιωθα καλά. Απενεργοποίησα την ενδοεπικοινωνία σύμφωνα με τις οδηγίες νωρίτερα, αλλά είμαι σίγουρος ότι ο Μπράιαν με άκουγε ακόμα να «αρρωσταίνω» στο κάθισμα πίσω του. Ο Μπράιαν με άφησε να ξεκουραστώ για λίγα λεπτά και πολύ γρήγορα ήταν η σειρά μου να πετάξω! 

Ο Τζος ήταν φθαρμένος μετά την πτήση και η τσάντα εμετού του είναι ακόμα στο πόδι του. Από αριστερά προς τα δεξιά: Dillon Luttrell (Crew Chief), Josh Mosiman (MXA), Randy Efferson (Major General), Ethan Efferson (son/racer), Mike Bechard (Senior Master Sergeant), David Caton (Senior Master Sergeant).

Ο Ράντι με είχε προειδοποιήσει να μην είμαι συνεσταλμένος και να εκμεταλλευτώ τον χρόνο μου πετώντας. Ένιωσα άνετα γνωρίζοντας τις δυνατότητες του αεροπλάνου και την ιστορία και την εμπειρία του Μπράιαν. Και, είχα μεγάλη και μεγάλη εμπειρία από το να είμαι στον προσομοιωτή την προηγούμενη μέρα. Ο Μπράιαν Βον ήταν στρατιωτικός σχεδόν 25 χρόνια. Είναι ο Υποδιοικητής της 187ης πτέρυγας μαχητών. Έχει λάβει πολλά μεγάλα βραβεία και διακρίσεις και έχει πετάξει σε επτά πολεμικές αποστολές στο εξωτερικό. Ο Μπράιαν ανακοίνωσε ότι το αεροπλάνο ήταν δικό μου και του απάντησα: «Έχω το αεροσκάφος», όπως μου έδωσαν οδηγίες. Ξεκίνησα μικρά και στη συνέχεια έφτασα μέχρι μερικές δροσερές γωνίες, χτυπώντας ελαφρές δυνάμεις G πριν δουλέψω μέχρι το 4G. Προσπαθούσε ακατάπαυστα να ελέγξω το αεροπλάνο ενώ συντρίβονταν στη θέση μου. Μου είπε να δοκιμάσω ένα ρολό και τα πήγα τέλεια! Ταν μια έκρηξη. 

Χάρη στον Kordel Caro, ο Josh είχε ένα πορτοκαλί κράνος MXA Air Force για να πετάξει.

Στη συνέχεια, ενώ πηγαίνετε περίπου 400 κόμβους (460 μίλια / ώρα). Προσπάθησα να κάνω άλλο ρολό, αλλά ήθελα να γίνω λίγο πιο φανταχτερός. Έτρεξα ανάποδα, αλλά είδα τη μύτη μας να τρέχει προς τα κάτω και αντί να συνεχίσω να κυλάω προς τα δεξιά, έσπρωξα προς τα εμπρός για να προσπαθήσω να διατηρήσω το αρχικό μας υψόμετρο. Για ένα κλάσμα του δευτερολέπτου, κρεμαστήκαμε ανάποδα και ήξερα ότι δεν ήταν σωστό. Ο Μπράιαν ανέλαβε τα χειριστήρια και μας αναποδογύρισε αμέσως. Γέλασε για αυτό και αργότερα εξήγησε ότι η απώλεια υψομέτρου είναι φυσιολογική στα ρολά. Έβαλα άγχος στα φτερά προς την αντίθετη κατεύθυνση και είπε ότι αν με άφηνε να συνεχίσω, θα μπορούσα να είχα υπερτονίσει το αεροπλάνο. Η πτήση μου τελείωσε μετά από αυτό, αλλά ήμουν πολύ ικανοποιημένος. Είχα τραβήξει κάποιες σταθερές δυνάμεις G, έκανα ένα ρολό και έκανα ένα λάθος που πήρε και τους δύο καρδιακούς παλμούς μας. Iξερα ότι ο Randy θα ήταν περήφανος, γιατί σίγουρα δεν ήμουν συνεσταλμένος. Λίγο μετά τον χρόνο μου στα χειριστήρια, αρρώστησα για δεύτερη φορά. Πήραμε άλλη μια ανάσα 5 λεπτών και μετά επιστρέψαμε.

«ΑΙΣΘΑΝΗΘΗΚΑ ΝΑ ΕΙΜΑΙ ΣΕ ΑΣΤΕΡΙΚΟΥΣ ΠΟΛΕΜΟΥΣ ΒΛΕΠΟΥΝ ΑΛΛΟ ΑΕΡΟΠΛΑΝΟ ΑΚΡΙΒΩΣ ΑΝΩ ΤΟΥ ΔΙΚΟΥ ΜΑΣ ΟΠΩΣ ΠΕΡΙΣΤΡΟΦΗΣΑΜΕ. ΗΤΑΝ ΑΙΣΘΗΤΙΚΑ ΠΑΡΑΝΕΛΩΣΗ ΚΑΙ ΞΕΚΙΝΗΣΑ ΝΑ ΝΙΩΘΩ.
Iμουν ζεστός, ιδρωμένος και τυχερός που είχα μια τσάντα με μπάρες που ήταν κολλημένη στο πόδι μου ».

Προς το τέλος της πτήσης μιας ώρας, ο Μπράιαν Βον το ανέβασε. Το αγαπημένο μου μέρος ήταν να πετάξω στα 1000 πόδια και να κάνω μια δεύτερη κάθετη ανάβαση έως και 10,000 πόδια. Αλλά αυτή τη φορά ήταν ακόμα πιο δροσερό, καθώς καθώς ψηλώναμε την κορυφή, ο Μπράιαν μας έδειξε κατευθείαν προς τα κάτω στη γη και ουσιαστικά είχαμε ελεύθερη πτώση. Αυτό ήταν μακράν το αγαπημένο μου μέρος της πτήσης. Στη συνέχεια, ο Μπράιαν μου είπε ότι θα μας τελείωνε δυνατά. Άρχισα να σφίγγω και μπήκαμε σε μια δεξιά γωνιά. Μέχρι εκεί, είχα χτυπήσει 6G, αλλά σε αυτή τη γωνία δουλέψαμε μέχρι 8G, πράγμα που σήμαινε ότι ζύγιζα 1360 κιλά και το κράτησα για ένα λεπτό. Ο καλύτερος τρόπος για να το περιγράψω θα ήταν ο μπαμπάς μου να ξαπλώνει πάνω μου όταν ήμουν μικρό παιδί (ή εγώ καθισμένος στο μικρό μου αδερφό). Με συντρίβανε! Ο μπαμπάς μου το έκανε με διασκεδαστικό τρόπο και ήμουν καλά. στο F-16, είχα μια αόρατη δύναμη να με σπρώχνει στη θέση μου. Χτυπήσαμε 8G συνολικά τρεις φορές, όλες διαδοχικά χωρίς πολύ χρόνο αποκατάστασης. Αν είχα λιποθυμήσει σε κάποια από αυτές τις τελευταίες στροφές, δεν θα είχα εκπλαγεί. Wasταν βάναυσο, αλλά κράτησα αρκετό αίμα και οξυγόνο στον εγκέφαλό μου για να διατηρήσω τις αισθήσεις μου και να ολοκληρώσω τη διαδρομή. Σε αυτό το σημείο, κάπνισα. Wasταν μια έκρηξη και είχα απόλυτη εμπιστοσύνη ότι ο Μπράιαν θα με είχε απογοητεύσει αν ήθελα να τελειώσει τη διαδρομή νωρίτερα ή ευκολότερα, αλλά δεν μπορούσα να το κάνω αυτό. Wantedθελα να έχω την πλήρη εμπειρία, ακόμα κι αν ήταν επώδυνη. 

Η «απεριόριστη απογείωση» ήταν το μόνο κόλπο που μπορούσε να παρακολουθήσει το πλήρωμά μας από τη βάση. Το αεροπλάνο τραβάει μεταξύ 5 και 6G και πηγαίνει εντελώς κάθετα ενώ πετά ευθεία μέχρι τα 10,000 πόδια. Σε αυτό το σημείο, δεν πετάει πραγματικά, περισσότερο σαν να οδηγείς πύραυλο.

Όταν καταστράφηκα, με συνάντησε ο Τρέβορ και μια ομάδα νέων φίλων μου με τους οποίους είχαμε περάσει την εβδομάδα. Greatταν υπέροχο να μοιραζόμαστε τις στιγμές αμέσως μετά την πτήση με τον Randy, τη σύζυγό του Melodie, Ethan, David, Brian, Hayden και ακόμη και τον Dillon που πήγαν μαζί μας την Κυριακή και ήταν ο αρχηγός πληρώματος για το αεροπλάνο μας εκείνη την ημέρα. Ο λαιμός και το στήθος μου πονούσαν και ήμουν εξαιρετικά κουρασμένος για μέρες μετά. Όσο διασκεδαστικό και αν ήταν να βιώσετε την ευκαιρία μιας φοράς στη ζωή να πετάξετε με μαχητικό αεροσκάφος F-16, είμαι ακόμη πιο ευγνώμων για τον χρόνο που μπορέσαμε να περάσουμε στη βάση, συναντώντας άνδρες και γυναίκες που εργάζονται να προστατεύσουμε τη χώρα μας και να υπερασπιστούμε τις ελευθερίες μας μέρα με τη μέρα. Ο παππούς μου δεν ήταν οπαδός του αδερφού μου και εγώ αγώνων μοτοκρός. Toughταν δύσκολο, αφού η οικογένειά μου πηγαίνει σε αγώνες από όσο θυμάμαι τον εαυτό μου. Ωστόσο, του άρεσε το γράψιμο και ήταν πολύ περήφανος όταν πήρα τη δουλειά MXAΤο Αν ήταν εκεί σήμερα για να με ακούσει να μιλάω για αυτήν την εμπειρία, ξέρω ότι θα ήταν περήφανος, αλλά επίσης θα με πρότεινε να εγγραφώ στην Πολεμική Αεροπορία ακόμη περισσότερο από πριν.

187η πτέρυγα μαχητώνΚεντρική Διοίκηση της Πολεμικής ΑεροπορίαςΣυνταγματάρχης Μπράιαν «Θαντ» ΒονΝτάνελι ΦιλντΌγδοη Πολεμική Αεροπορίακάθισμα εκτίναξηςf-16Πολεμικό τζετγενικός Ράντι Έφερσονjody weiselΤΖΟΣ ΜΟΣΙΜΑΝΣτρατηγός Ράντι Έφερσονmxamxa αεροπορίαΑνώτερος Πλοίαρχος Ντέιβιντ ΚάτονΟι RedtailsΤρέβορ ΝέλσονΑεροπόροι Τουσκέγκι