BEST OF JODY'S BOX: Ο ΠΑΤΕΡΑΣ ΜΟΥ ΗΤΑΝ ΓΕΡΜΑΝΟΣ ΑΣΟΣ ΣΤΟΝ Β' ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ ΠΟΛΕΜΟ

Ο πατέρας μου πέταξε το "Stage Door Canteen" μεταξύ άλλων B-17 στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Από τον Jody Weisel

Ο πατέρας μου ισχυρίστηκε ότι ήταν άσος στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Ένας άσος είναι ένας πιλότος που καταρρίπτει πέντε ή περισσότερα αεροσκάφη και ο πατέρας μου ήταν περήφανος που έλεγε ότι ήταν Γερμανός άσος—υπεύθυνος για την κατάρριψη πέντε Boeing B-17 Flying Fortresses πάνω από την Ευρώπη. Το μόνο πρόβλημα? Ο πατέρας μου δεν ήταν στη γερμανική Luftwaffe, ήταν στο US Army Air Corp, πετώντας ένα B-17 από το Ridgewell της Αγγλίας, με την Όγδοη Πολεμική Αεροπορία.

Ο ισχυρισμός του βασίζεται στο γεγονός ότι καταρρίφθηκε πέντε φορές από τους Messerschmitt Bf109s, German flak και Focke-Wulf Fw190s. Σχεδόν πάντα έφερνε τον πυροβολισμό του στο Flying Fortress, και το δεκαμελές πλήρωμά του, πίσω από τη Μάγχη, παρόλο που πολλοί κινητήρες λειτουργούσαν ακόμη πριν κάνει αναγκαστική προσγείωση, αν και μια φορά τον κατέβασαν κοντά στις Βρυξέλλες στο "Crack-O-Dawn". και έπρεπε να μείνει σε ένα σπίτι με 11 μέλη του γαλλικού underground. Πυροβολήθηκε στο «Stage Door Canteen» πάνω από το Αεροδρόμιο του Ρήνου, τραυματίστηκε στο «Buckeye» σε μια πτήση στο Vechta και τραυματίστηκε ξανά στο «Phyliss» σε μια αποστολή να βομβαρδίσει το διυλιστήριο πετρελαίου Zeitz. Στην πορεία κέρδισε τον Διακεκριμένο Ιπτάμενο Σταυρό, το Μετάλλιο Αέρα (με τρεις συστάδες βελανιδιάς) και φυσικά το Purple Heart. Ήταν 22 ετών.

Συγκριτικά, μέχρι τα 22 μου ήμουν ένας αρκετά μεσαίος δρομέας μοτοσικλετών. Ταξίδεψα ελεύθερα σε όλο τον κόσμο, αγωνιζόμουν σε χώρες που είχε βομβαρδίσει ο πατέρας μου, ακόμη και μένοντας σε πολυτελή ξενοδοχεία όχι μακριά από εκεί όπου ήταν κρυμμένος με 11 Γάλλους παρτιζάνους πολλά χρόνια πριν. Δεν νομίζω ότι του είπα ποτέ πόσο ευγνώμων ήμουν για όσα είχε κάνει αυτός και η γενιά του για μένα (ή, με πληρεξούσιο, για σένα). Όλα συνέβησαν πριν γεννηθώ, είχαν αντικατασταθεί με νέα ιστορία και, ως πιλότος της Πολεμικής Αεροπορίας, ο πατέρας μου είχε άλλους πολέμους να υπηρετήσει.

Όμως, το σκέφτομαι τώρα. Η ελευθερία να βγάζω τα προς το ζην ως δρομέας μοτοσικλετών (και ως δοκιμαστής αναβάτης όσο μεγάλωσα) είναι κάτι που δεν μπορώ να θεωρήσω δεδομένο. Η ευλογία της ενασχόλησης με μια δραστηριότητα, ακόμα και με βιοπορισμό, απλώς για διασκέδαση είναι σχεδόν αδύνατη για την πλειοψηφία των ανθρώπων σε αυτόν τον πλανήτη. Όσοι από εμάς απολαμβάνουμε τους καρπούς της δουλειάς των άλλων δεν μπορούμε ποτέ να δείξουμε αρκετή ευγνωμοσύνη στα πρόσωπα των σκύλων, στις γυρίνες, στους Seabees και στα fly boys.

Όπως με όλους τους πιλότους της Πολεμικής Αεροπορίας, ο πατέρας μου ήταν παξιμάδι μοτοσικλέτας. Δεν υπήρξε ποτέ μια στιγμή που μεγάλωνα, που δεν θα με πετούσε πάνω από τη δεξαμενή αερίου του Indian ή του Sunbeam του και δεν πήγαινε να ανατινάξει γύρω από τις βάσεις Στρατηγικής Αεροπορικής Διοίκησης που αποκαλούσαμε διαδοχικά σπίτι. Για μένα ήταν ένας απαιτητικός πατέρας, αλλά στη μοτοσικλέτα του ή στο αεροπλάνο του ήταν άλλος άνθρωπος. Έφερε ένα πλατύ χαμόγελο στα χείλη του όποτε έστριβε το γκάζι. Κατά την πτήση, στο έδαφος ή στον αέρα, απέπνεε μια αίσθηση ελευθερίας που δεν καταλάβαινα πλήρως. Πώς θα μπορούσα να καταλάβω τι σήμαινε η ελευθερία για τους άνδρες που είχαν διακινδυνεύσει τη ζωή τους γι' αυτήν;

Υπάρχουν ποδήλατα δοκιμής Motocross Action, χαλκομανίες Motocross Action και μπλουζάκια Motocross Action, οπότε είναι περίεργο να υπάρχει Motocross Action Sbach Thunderbolt;

Μου αρέσει να πιστεύω ότι κληρονόμησα την αγάπη μου για τους αγώνες μοτοσικλέτας και τα ακροβατικά αεροπλάνα από τον πατέρα μου, αλλά δεν το έκανα. Απλώς τον μιμήθηκα. αντέγραψε αυτό που του έδωσε χαρά. απολάμβανε αυτό που είχαν κάνει δυνατές οι θυσίες ανδρών σαν κι αυτόν. Πέταξα ακροβατικά αεροπλάνα γιατί το έκανε. Οδηγούσα μοτοσυκλέτες γιατί έκανε. Και, στον κλειστό κόσμο του μοτοκρός, βρήκα μια όψη αυτού που πρέπει να ένιωθε τις πρώτες πρωινές ώρες πριν από έναν βομβαρδισμό στο Βερολίνο. Η συντροφικότητα των ομοϊδεατών ανδρών. ο τρόμος του έργου που βρίσκεται μπροστά. η έκρηξη αδρεναλίνης από αυτό που μπορεί να είναι συναρπαστικό και θανατηφόρο ταυτόχρονα. μια αίσθηση του ανήκειν σε κάτι περισσότερο από το κλαμπ της πολυθρόνας. μια αίσθηση ότι αυτό που πρόκειται να κάνουμε είναι πέρα ​​από τη σφαίρα των μέσων ανδρών.

Είναι γελοίο να σκεφτόμαστε τα motocross με την ίδια ανάσα με τους πιλότους του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά οι παραλληλισμοί είναι εμφανείς σε ιδεολογικό επίπεδο. Το κράνος, τα γυαλιά, τα γάντια και ο εξοπλισμός. Ο έλεγχος εξοπλισμού πριν από τον αγώνα, μέχρι το χτύπημα των ελαστικών. Οι δεισιδαιμονίες που πιστεύεται ότι φέρνουν τύχη, ή τουλάχιστον, αποκρούουν τις πιθανότητες. Η κίνηση της κυνομαχίας, μια στροβιλιζόμενη μάζα ανδρών και μηχανών που ψάχνουν για αδυναμία και ψάχνουν για ανοίγματα. Τελικά, αγωνίζονται ενάντια σε άλλες μηχανές χωρίς να σκεφτόμαστε τους άντρες που βρίσκονται σε αυτές. Και η ανακούφιση όταν όλοι περνάμε από τη γραμμή στο τέλος της ημέρας.

Δεν ρώτησα ποτέ τον πατέρα μου για τον πόλεμο. Ποτέ δεν τόλμησα να αναρωτηθώ φωναχτά αν φοβήθηκε ποτέ. Τώρα δεν μπορώ γιατί ο χρόνος έκανε αυτό που δεν μπορούσε η Luftwaffe. Το πιο σημαντικό είναι ότι δεν χρειάζεται να ακούσω την απάντηση. Ξέρω ότι όταν οι άντρες πιστεύουν αληθινά στη δουλειά που έχουν μπροστά τους, ειδικά σε ένα έργο με εγγενείς κινδύνους και μεγάλους κινδύνους, δεν φοβούνται. Ακόμα κι όταν οι άλλοι γύρω τους αποτυγχάνουν, πιστεύουν στη δική τους άφθαρτη θέση, στη δική τους υπεροχή έναντι της μοίρας, στις δικές τους ικανότητες και στο ισχυρό μάντρα - «Δεν θα συμβεί σε μένα». Έτσι, την επόμενη φορά που θα αγωνιστείτε με το ποδήλατό σας μοτοκρός αξίας 10,000 $, σκεφτείτε τι έκαναν οι άντρες της ηλικίας σας πριν από τόσα χρόνια για να το κάνουν δυνατό.

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Τα σχόλια είναι κλειστά.