ΘΕΟ! ΤΣΑΚΚ "ΠΟΔΙΑ" ΟΡΥΚΤΗΣ (1931-2016)

Κάντε κλικ στις εικόνες για μεγέθυνση

FEETS019Minert Classic Feets. Κλασικό μοτοκρός. Πόδια κατά τη διάρκεια της σειράς Trans-AMA του 1970 στο εργοστάσιό του BSA.

Από τον Jody Weisel

Κατά γενικό κανόνα, δεν συνιστώ να γνωρίσετε τους ήρωές σας από κοντά και προσωπικά. Όσο τους δοξάζουμε για την ανδρεία τους σε μια μοτοσικλέτα, είναι συχνά μια απογοήτευση προσωπικά. Το να είσαι καλός σε ένα μοτοσικλέτα μοτοσικλετών δεν είναι αυτόματο συμπτωματικό να είσαι καλός άνθρωπος. Φυσικά, υπάρχουν εξαιρέσεις - μερικές από αυτές εξαιρετικές.

Ο Chuck "Feets" Minert ήταν σούπερ σταρ μοτοσικλετών - πολύ πριν γεννηθούν οι περισσότεροι από εμάς. Ήταν αναβάτης εργοστασίου BSA που θα κέρδιζε τους μεγαλύτερους αγώνες στην Αμερική, συμπεριλαμβανομένου του περίφημου Grand Prix της Catalina το 1956. Τα πόδια έτρεξαν επίσης τον αγώνα δρόμου Daytona όταν πραγματοποιήθηκε στην ίδια την παραλία. Είναι ένας από τους λίγους μοτοσικλετιστές που κέρδισε πόντους Grand National και πόντους μοτοκρός AMA National την ίδια χρονιά. Όταν το motocross έγινε δημοφιλές, ο Feets πήγε στην Ευρώπη για να μάθει τα σχοινιά και επέστρεψε για να ηγηθεί της ομάδας BSA κατά τη διάρκεια της σειράς Trans-AMA του 1970. Η δόξα του Trans-AMA των Feets αθανατοποιήθηκε από ένα καμέο στην πρωτοποριακή ταινία του "Bruce Brown" On Any Sunday. Και, σε απόλυτη τιμή, ο BSA δημιούργησε ένα αντίγραφο της μοτοσυκλέτας που κέρδισε η Catalina και το πούλησε στο κοινό.

BSAADFEETS1956
Αυτή η διαφήμιση BSA προβάλλεται σε όλα τα περιοδικά που γιορτάζουν τη νίκη του Feets το 1956. Αυτό ήταν όταν το "Win on Sunday, Sell on Monday" σήμαινε κάτι.

minert7Ο Chuck "Feets" Minert έτρεξε στα 80 του, γεγονός που τον έκανε το παλαιότερο αστέρι μεγάλου ονόματος που συνεχίζει να αγωνίζεται μετά τις μέρες του. Ο Feets φαίνεται να στέκεται πίσω από το μοντέλο BSA Catalina Scrambler που έκανε η βρετανική εταιρεία για να τιμήσει τη νίκη του στο Grand Prix Catalina το 1956.

Γνώρισα για πρώτη φορά τα Feets στο Saddleback Park στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Ήταν 46 ετών και μόλις από την τάξη των 500 Pro και ήταν νέος στην τάξη Vet Pro (που ονομάζεται "Vet Masters" κατά τη διάρκεια αυτής της εποχής). Ήμουν μύτη 30 ετών όταν ήρθα στο Feets αργά σε ένα moto καθώς κατευθυνόμασταν προς τη στροφή του δρόμου. Ήξερα ότι ήταν αυτός επειδή ήταν σε BSA B50, ακόμη και τότε, και ήθελα να τον περάσω - όχι μόνο επειδή τον έπιασα, αλλά επειδή ήταν "Feets Minert". Τον είδα ως μεγάλο παιχνίδι, ένα φτερό στο καπάκι μου και την ευκαιρία να πω ότι πέρασα έναν από τους γρηγορότερους άντρες στην Αμερική (και σχεδίαζα να αφήσω το μέρος για τον ότι είναι 16 ετών μεγαλύτερος από εμένα).

minert5Ο Carlsbad Raceway ήταν διάσημος για τους σκληρούς βράχους του, αλλά όταν πήρε λάσπη θα μπορούσε ακόμη και να σταματήσει ένα αστέρι και το BSA του. Ο Feets έκανε εκστρατεία για το BSA του πολύ καιρό πριν περάσει σε CR480 το 1983.

Καθώς νοιαζόμασταν στην πλαγιά του λόφου, κατευθυνόμενοι προς τη μεγάλη στροφή προς τα κάτω από το Santiago Canyon Road, ξαφνικά δεν τον έπιασα τόσο γρήγορα. Κατάφερα να σηκώσω το εξωτερικό του, αλλά δεν μπορούσα να βάλω τον μπροστινό τροχό μου μπροστά του. Όσο πιο κοντά φτάσαμε στη στροφή, τόσο λιγότερο και λιγότερο κομμάτι έπρεπε να δουλέψω. Δεν με μπλοκάρει όσο με απαλά με μετακινούσε. Τελικά, φρόντισα έξω από την πίστα καθώς εξαφανίστηκε κάτω από τους τροχούς μου και μπορούσα να ακούσω τον κόκκαλο του μεγάλου BSA να πηγαίνει μακριά.

feetsatcatalinaΑυτό είναι το είδος της συνολικής δέσμευσης που χρειάστηκε για να κερδίσει το Grand Prix της Catalina όταν ήταν ο πιο σημαντικός αγώνας εκτός δρόμου στην Αμερική. Τα πόδια το κρεμάνε πάνω από το λιμάνι.

Ήμουν καυτός κάτω από το κολάρο και τον πήγα μέσα στα λάκκα για να συζητήσω το στυλ ιππασίας του όταν άρπαξε το χέρι μου στο γιγαντιαίο πόδι του και το κούνησα δυνατά, λέγοντας: «Πολύ καλή διασκέδαση! Υπέροχη διασκέδαση, έτσι δεν είναι; " Έμαθα δύο πράγματα εκείνη την ημέρα. Ποτέ μην προσπαθήσετε να περάσετε το Feets Minert στο εξωτερικό και αυτός ο τύπος επρόκειτο να είναι φίλος μου για το υπόλοιπο της ζωής μου - αν και δυστυχώς αυτό σήμαινε για το υπόλοιπο της ζωής του.

Είμαι περήφανος που λέω ότι ήρθα να σκέφτομαι τα Feets ως πατέρα φιγούρα, αδελφό στην αγκαλιά, μέντορα και, πέρα ​​από κάθε αμφιβολία, ο ωραιότερος, πιο ειλικρινής και ταπεινός άνθρωπος που γνώρισα ποτέ. Και ήμουν τόσο προστατευτικός όσο κάθε γιος, φίλος και μαθητής. Τα επόμενα 38 χρόνια Feets και περνούσα κάθε Σαββατοκύριακο στους αγώνες και όλο τον ελεύθερο χρόνο μας με αεροβικά αεροπλάνα.

feetsgloriaΟ Τσακ και η σύζυγος Γκλόρια παντρεύτηκαν ευτυχώς για πάνω από 60 χρόνια.

Ήταν όχι μόνο καλύτερος μοτοσικλετιστής από εμένα, αλλά και καλύτερος πιλότος. Ήθελα να μάθω ό, τι ήξερε, οπότε όταν δεν ψάχναμε για το μυθικό χάμπουργκερ των 100 $, περπατούσαμε σε περιπέτειες σε μακρινά αεροδρόμια και χωράφια που φαινόταν αρκετά καιρό για να προσγειωθούμε (και αυτό περιλάμβανε το Glen Helen Raceway) παρκινγκ). Προσγειώσαμε σε κάθε αεροδρόμιο της Νότιας Καλιφόρνιας τουλάχιστον μία φορά και πετάξαμε ακόμη και το αεροπλάνο αεροπλάνου Super Decathlon του Chuck στο LAX στη μέση όλης της αεροπορικής κίνησης. Όταν βγάλουμε ταξί για να φύγουμε, ο πύργος του LAX μας έδιωξε στο Runway 26 Right και μας είπε «να μην επιστρέψουμε ξανά σε αυτό το αεροπλάνο».

feets10
IΑν είδατε την ταινία "Σε οποιαδήποτε Κυριακή", είδατε ότι οι Feets στο BSA του έκαναν πρόσωπο γεμάτο κόκορα κατά τη διάρκεια της σειράς Trans-AMA του 1970 και την απέρριψε.

Τα πόδια είχαν πολλά αεροπλάνα όλα αυτά τα χρόνια και περιστρέψαμε μεταξύ του και του δικού μου - και με άφηνε πάντα να κάνω την πτήση, ενώ καθόταν στο πίσω κάθισμα και κοίταξε έξω από το παράθυρο - ανεξάρτητα από το αν το παράθυρο περιστρέφεται ή ανάποδα. Θα περιέγραφα ένα αερόβιο τέχνασμα που ονειρευόμουν και θα έλεγε: "Αυτό δεν είναι δυνατό, αλλά προχωρήστε και δοκιμάστε το." Είχε την υπομονή ενός αγίου, ειδικά αφού είχα τη συνήθεια να κάνω το αεροπλάνο σε τρελές απρόβλεπτες καταστάσεις και μετά να του λέω, «Το κατάλαβα». Και πάντα.

feetsminertfirstplaceΤην επόμενη ημέρα από τα 80α γενέθλιά του, οι Feets έτρεξαν στο REM και του δόθηκε ένα τρόπαιο επειδή ήταν ο πρώτος στην κατηγορία 80 Expert - φυσικά, ήταν ο μόνος 80χρονος αγωνιστής εκεί.

Τα πόδια δεν αποχώρησαν επίσημα από τους αγώνες. Σύμφωνα με συντηρητική εκτίμηση, έτρεξε 2500 αγώνες κατά τη διάρκεια της καριέρας του. Ήμουν αρκετά τυχερός που του έδωσα ποδήλατα και υποστήριξη στο εμπόριο για τις λογικές συμβουλές και τη μηχανική τεχνογνωσία του. Άρχισε να αγωνίζεται το 1947 και έτρεξε έως ότου ήταν 83 ετών - όταν έκανε ένα διάλειμμα για να κάνει χειρουργική επέμβαση στον ώμο. Πήγε άσχημα και ποτέ δεν οδήγησε ξανά και κατέληξε να πετάει ταυτόχρονα.

minert8Τα νεαρά παιδιά σεβάστηκαν τα πόδια (45), μπορεί να ήταν 40, 50 ή 60 χρόνια μεγαλύτερα από αυτούς, αλλά δεν ζήτησε κανένα τέταρτο και δεν έδωσε κανένα.

Θα τον καλούσα κάθε εβδομάδα και θα έλεγα: «Πάμε να πετάξω, θα πετάξω στο σπίτι σου και θα σε πάρω» (Τα πόδια έζησαν στο δικό του διάδρομο απέναντι από το Cahuilla Creek Motocross Park). Θα προσπαθούσα να τον πείσω να βγει στη Glen Helen και να κολλήσω με τη συμμορία με την οποία είχε συναγωνιστεί για δεκαετίες. Πάντα παρακαλούσε.

Η τελευταία φορά που τον είδα ήταν κοντά στο τέλος της ζωής του, η οποία ήρθε δύο χρόνια αφότου σταμάτησε να τρέχει και να πετάει. Ήταν στο νοσοκομείο μετά από χειρουργική επέμβαση για να αφαιρέσει έναν όγκο από το πόδι του. Ήταν μια πολύ προσωπική και οδυνηρή συνάντηση που είδα κάποιον τόσο αγαπητό μου σε τέτοιο πόνο. Περάσαμε λίγο ποιοτικό χρόνο μιλώντας και καθώς σηκώθηκα για να φύγω, ορκίστηκε να σιωπήσω για την κατάστασή του. Γνωρίζοντας ότι οι φίλοι του, οι οποίοι αριθμούσαν τις εκατοντάδες και οι θαυμαστές που αριθμούσαν τις χιλιάδες, θα τον πλημμύρισαν με υποστήριξη, τον πίεσα για αυτό, αλλά ήταν πολύ ιδιωτικός άνθρωπος και δεν ήθελε συμπάθεια. Δυστυχώς συμφώνησα. Όταν τηλεφώνησα στο σπίτι του μια εβδομάδα αργότερα, μιλήσαμε για λίγο, αλλά φαινόταν υπερβολικός και κουρασμένος. Την επόμενη φορά που τηλεφώνησα κανείς δεν απάντησε. Το ίδιο πράγμα την επόμενη φορά. Και την επόμενη φορά.

feetsbsa333Ένα νεαρό ποδόσφαιρο Minert σε ένα χωματόδρομο αγώνα στη δεκαετία του 1950.

Στη συνέχεια, πριν από δύο εβδομάδες, ο εγγονός του Τζον, ο οποίος είχε εργαστεί για μένα στο MXA για αρκετά χρόνια, κάλεσε να πει ότι μετέφεραν τον Τσακ σε περίθαλψη σε νοσοκομείο. Ο Τζον είπε: «Ο παππούς μου με ζήτησε να σας καλέσω και να σας πω τι συμβαίνει. Είπε ότι είστε ο καλύτερος φίλος του και θέλει να ξέρετε ότι έχετε κάνει τη ζωή του υπέροχη τα τελευταία 40 χρόνια. " Ζήτησα να μιλήσω με τους Feets, αλλά ο John είπε ότι ο παππούς του ήταν πολύ συναισθηματικός για να μου μιλήσει και δεν ήθελε να τον ακούσω στην τρέχουσα κατάσταση.

Όταν χτύπησε το τηλέφωνο χθες το βράδυ και άκουσα τη φωνή του John Minert στο άλλο άκρο η καρδιά μου βυθίστηκε. Δεν έπρεπε να πει τίποτα, ήξερα ότι είχα χάσει τον ήρωα που κυνηγούσα σε αυτή τη στροφή Saddleback πριν από 39 χρόνια. Και, το άθλημα έχει χάσει έναν από τους ιδρυτές της αμερικανικής μοτοκρός, αλλά και έναν ήρωα μοτοκρός που ήταν μεγαλύτερος από τη ζωή στην πίστα και εκτός πίστας.

feetsminertjodyJody Weisel και Feets Minert. Σημειώστε τα τζιν που πάντα έτρεχαν τα Feets. Θα μπορούσαν να είναι τα ίδια που φορούσε στην παραπάνω φωτογραφία.

Ο Chuck "Feets" Minert πέθανε στις 24 Σεπτεμβρίου 2016. Δυστυχώς, η σύζυγός του, η Γκλόρια, πέθανε λιγότερο από μια εβδομάδα αργότερα. Αυτοί οι δύο υπέροχοι άνθρωποι επιβιώνουν από τις κόρες, τη Λίντα και τον Γκλεν, τον εγγονό του Τζον και τον γαμπρό Γουέιν.

FeetsPoster2Στα 83α γενέθλιά του, ο REM πραγματοποίησε επίσημο γύρο παρέλασης από τους συμπαίκτες του MXA για να τιμήσει τα Feets. Όπως θα περίμενε κανείς, το AMA Hall of Famer, ο νικητής της Catalina GP, το Trans-AMA racer και το motocross εικονίδιο αγαπήθηκαν από τους νέους δρομείς που μοιράστηκαν μαζί του το κομμάτι.

ΒΙΝΤΕΟ ΠΟΔΙΩΝ

Μπορεί επίσης να σας αρέσει