ΘΕΟ! DICK MANN (1934-2021)

Ο Dick "Bugsy" Mann ήταν ένας από τους πιο ευπροσάρμοστους αγωνιστές μοτοσικλετών στον αγώνα δρόμου AMA, χωματόδρομο, μοτοκρός, κοντό κομμάτι ή διαγωνισμό ISDT. Ένας δύο φορές πρωταθλητής Grand National AMA, ο Mann ήταν ένας από τους ελάχιστους αναβάτες που αγωνίστηκε σε εθνικό επίπεδο σε χωματόδρομο, αγώνες δρόμου και μοτοκρός. Όταν αποσύρθηκε από τους επαγγελματικούς αγώνες το 1974, ο Mann ήταν ο δεύτερος κατάλογος όλων των εποχών της AMA Grand National Series με 24 εθνικές νίκες και είχε αγωνιστεί επιτυχώς από τις αρχές της δεκαετίας του 1950 έως τα μέσα της δεκαετίας του '70.

Το 1971, ο Mann έγινε ο πρώτος αναβάτης που ολοκλήρωσε το Grand Slam των αγώνων μοτοσικλετών, κερδίζοντας σε όλες τις μορφές του AMA Grand National Championship racing: μίλια, μισό μίλι, κοντό κομμάτι, TT και αγώνες δρόμου. Ο Ντικ γεννήθηκε στη Σολτ Λέικ Σίτι της Γιούτα, στις 13 Ιουνίου 1934. Η πρώτη του έκθεση στη μοτοσικλέτα ήρθε στα εφηβικά του χρόνια όταν οδήγησε ένα σκούτερ Cushman στη χάρτινη διαδρομή του. Μετά το γυμνάσιο, ο Μαν πήγε να εργαστεί ως μηχανικός σε συνεργάτη του Hall of Fame, μέλος του Hap Alzina's BSA shop στο Όκλαντ. Εκεί, ο Μαν έμαθε μοτοσικλέτες μέσα και έξω και έγινε κορυφαίος μηχανικός. Ο Mann μετέτρεψε το AMA Expert το 1955 και τερμάτισε έναν πολύ αξιοσέβαστο έβδομο στον πρώτο του Grand National αγώνα, το Daytona 200. Για τα επόμενα τρία χρόνια, ο Mann έκανε σταδιακά ένα όνομα για τον εαυτό του. Το 1957, τερμάτισε στην πρώτη δεκάδα για πρώτη φορά. Κέρδισε μια σειρά από τερματισμούς στο βάθρο, συμπεριλαμβανομένου του δεύτερου στους εθνικούς αγώνες δρόμου Daytona 200 και Laconia το 1958.

Από όλες τις εθνικές του νίκες, η πιο σημαντική του ήταν να κερδίσει το 1970 Daytona 200 στο τότε Honda CB750. Η νίκη όχι μόνο έδωσε στον Mann την πρώτη του νίκη στο κλασικό Daytona, αλλά ήταν η πρώτη νίκη της Honda σε έναν εθνικό αγώνα AMA. Επιστρέφοντας στην BSA το 1971, ο Mann έκανε μια λαμπρή επιστροφή στην ηλικία των 37 ετών και κέρδισε το δεύτερο AMA Grand National Championship, καθιστώντας τον παλαιότερο αναβάτη στην ιστορία της σειράς που κέρδισε τον τίτλο. Τώρα ο πρεσβύτερος πολιτικός της σειράς, ο Μαν απέδειξε ότι δεν ήταν πολύ μεγάλος για να είναι ανταγωνιστικός στο Χιούστον TT του 1971. Ο Ντικ τον ακολούθησε με μια δεύτερη συνεχόμενη νίκη στο Daytona. Άλλες νίκες εκείνη τη σεζόν περιελάμβαναν νίκες σε αγώνες δρόμου στο Pocono, Pennsylvania και στο Kent, Washington. Ο Mann ανακηρύχθηκε «Ο πιο δημοφιλής αναβάτης» της Χρονιάς για το 1971. Ο Mann συνέχισε να κερδίζει το 1972 και ήταν ακόμα ανταγωνιστικός το 1973, τερματίζοντας στην πρώτη δεκάδα της σειράς σε ηλικία σχεδόν 40 ετών.

Ο Dick Mann αποσύρθηκε από την επαγγελματική πίστα το 1974. Έτρεξε σε περισσότερους από 230 υπηκόους AMA και, όταν αποσύρθηκε, ήταν ο δεύτερος στη λίστα όλων των εποχών της Grand National με 24 νίκες. Από το 1957 έως το 1973, ο Μαν τερμάτισε στους κορυφαίους δέκα Grand National κάθε χρόνο, αλλά ένας.

Ακόμα και μετά από όλα τα επιτεύγματά του στον επαγγελματικό αγώνα, ο Mann δεν είχε τελειώσει. Το 1975, ο Mann επέστρεψε στις ρίζες ιππασίας του και προκρίθηκε στην ομάδα Διεθνούς Δοκιμαστικής Έξι Ημέρας των Ηνωμένων Πολιτειών (ISDT) και αγωνίστηκε για τη χώρα του στο Isle of Man κερδίζοντας χάλκινο μετάλλιο. Ο Mann απονεμήθηκε το βραβείο AMA Dud Perkins για τις συνεισφορές του στο άθλημα το 1995.

ΤΟ ΤΜΗΜΑ ΔΙΑΜΕΡΙΣΜΑΤΟΣ «ΚΑΘΕ ΚΥΡΙΑΚΗ»

Μπορεί επίσης να σας αρέσει