Οι μνήμες του JODY OF MITCH! ΙΣΤΟΡΙΑ, ΑΝΔΡΕΣ & ΜΗΧΑΝΗΜΑΤΑ

Από τον Jody Weisel

Στον ανεπιθύμητο ανεμιστήρα του μοτοκρός, το Pro Circuit μπορεί να μοιάζει με φοβερό σχολείο, μια μεγάλη δύναμη που ασκεί τη δύναμή της κατά βούληση και μια κλασική θήκη του εργοστασίου «έχει» πάνω από τα ιδιωτικά «δεν έχουν». Τίποτα δεν θα μπορούσε να απέχει περισσότερο από την αλήθεια. Μπορεί να είναι η νικηφόρα ομάδα του αθλήματος… και ακόμη και όταν έχουν κακές εποχές, όπως κατά τη διάρκεια της σεζόν Supercross του 2015, είναι συνήθως μόνο επειδή οι αναβάτες τους τραυματίστηκαν, αλλά αντί για μια εταιρική δύναμη, είναι πραγματικά μια ομάδα bootstrap που δούλεψε ανεβαίνει από το τίποτα στην κορυφή του σωρού. Η επιτυχία τους πρέπει να γιορτάζεται από κάθε αγωνιζόμενο ιδιωτικό αναβάτη, ομάδα εκκίνησης ή κατάστημα αγώνων.

Πριν το Pro Circuit ήταν ένα οικιακό όνομα, αυτοί ήταν οι αρουραίοι από το 1979. (Από αριστερά προς τα δεξιά) Bill Keefe, Lance Sallis, Steve Wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton (με CR ο σπανιέλ κόκερ), Mike Monaghan (στο σπάνιο Μπλουζάκι PCP) και Steve Ballmer. Η φωτογραφία τραβήχτηκε από έναν πολύ νεαρό Adam Duckworth.

Όταν γνώρισα για πρώτη φορά τον Mitch Payton πριν από 40 χρόνια, ήταν φρέσκος από αποκατάσταση από ένα παράλυτο ατύχημα στην έρημο. Ήταν ένα 17χρονο παιδί με ένα κατάστημα Husqvarna (που βρισκόταν σε ένα παλιό πλυντήριο στο Anaheim). Δεν είχε δύο πένες για να τρίβει μαζί, αλλά είχε την προσπάθεια να είναι ο καλύτερος. Συμφώνησα να κάνω ένα MXA δοκιμή στην πρώτη μοτοσυκλέτα που είχε κατασκευάσει. Ήταν το 1979 Husqvarna CR125. Εκείνη την εποχή, ήμουν το μόνο άτομο στη βιομηχανία μοτοσικλετών που ήξερε ποιος ήταν ο Mitch Payton… δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να τον γνωρίζουν όλοι.


1979 Pro Circuit Husqvarna CR125.

Γνώρισα τον Mitch Payton με τον συνηθισμένο τρόπο. Ήμουν στο Saddleback Park δοκιμάζοντας ένα Yamaha YZ1979G του 400 όταν άκουσα μια δυνατή έκρηξη. Νόμιζα ότι είχε εκραγεί μια βόμβα! Αντ 'αυτού ήταν ο κινητήρας στο Husqvarna CR125 του Mitch Payton. Δεν είχα ακούσει ποτέ ένα ποδήλατο να εκρήγνυται έτσι, έτσι περπάτησα στα λάκκα για να δω τι είχε συμβεί. Τότε ήταν που γνώρισα για πρώτη φορά τον Mitch… και εκείνη τη μέρα συμβόλιζε ό, τι είναι ο Mitch Payton σήμερα. Δεν μπορούσε απλώς να πιάσει ένα δαχτυλίδι σε ένα λιμάνι ή να καταλάβει ήσυχα. Έπρεπε να έχει θραύσματα, καπνό και πυροτεχνήματα.


Mitch Payton 1981.

Ο Μιτς το πίστεψε Αν άξιζε να κάνεις σωστά, άξιζε να κάνεις λάθος… .όσες φορές χρειαζόταν για να το κάνεις σωστό. Με ενδιέφερε η ιδέα ενός γρήγορου Husqvarna 125. Το “Fast” και το “Husqvarna 125” δεν ανήκαν στην ίδια πρόταση… και παρόλο που αυτό είχε τη διάρκεια ζωής ενός τσιγγάνου σκώρου… Είπα στον Mitch ότι αν είχε ποτέ ξανά μαζί, θα ήθελα να το δοκιμάσω. Όμως, έπρεπε να μου υποσχεθεί ότι δεν θα εκτοξεύσει κανένα από τα εξαρτήματά μου.

Λίγες μέρες αργότερα, πήγα στο κατάστημά του στο Anaheim… ήταν σε ένα παλιό πλυντήριο και είχε ένα καστ χαρακτήρων που κρέμασαν ότι πίστευαν ότι ήταν σε μια ταινία Keystone Cops. Θα έβλεπε κανείς νεαρούς αρουραίους να κολλήσουν σε καρέκλες γραφείου στο χώρο στάθμευσης. Εάν αφήσετε το φορτηγό σας χωρίς φύλαξη, θα γλίστρησαν οι βάσεις των γρύλων κάτω από τους πίσω τροχούς, ώστε να περιστρέψετε τους τροχούς μόλις προσπαθήσατε να φύγετε. Και, υπήρξαν τόσες πολλές μάχες για φαγητό, που ήταν δύσκολο να βρεις ένα εστιατόριο στο Anaheim που δεν είχε τη φωτογραφία του Mitch στον τοίχο. Ήταν η καλύτερη εποχή.


Ο Troy Lee συνέχισε από τις μέρες του ως αναβάτης του Team Pro Circuit για να γίνει ζωγράφος, μεγαλοπρεπής ένδυσης και ιδιοκτήτης της ομάδας.

Troy Lee στο τετράχρονο Pro Circuit Husqvarna το 1984.

Μου άρεσε τόσο πολύ που έμεινα για να συμμετάσχω στους εύθυμους φάρσες του Mitch. Πίσω από το μυαλό, ο Mitch ήταν ο τελικός συντονιστής κινητήρα. Ήταν εκπληκτικά περίεργος και, πάνω απ 'όλα, ήταν πρόθυμος να σπρώξει το φάκελο. Δεν υπήρχε τίποτα που δεν θα προσπαθούσε - η αποτυχία ήταν μόνο μέρος της μαθησιακής διαδικασίας. Μόλις στο κατάστημα αγώνων υπήρχαν 32 σωλήνες Kawasaki KX125 στο πάτωμα. «Καθαρίζεις το παλιό απόθεμα», τον ρώτησα. «Όχι, αυτοί είναι οι σωλήνες που έχουμε ήδη δοκιμάσει για την επόμενη σεζόν», είπε. Ήταν μόνο Νοέμβριος.


Σήμερα, ο Bill Keefe (61) είναι ο Γενικός Διευθυντής της Troy Lee Designs και ο Mike Monaghan (102) αγωνίζεται ακόμα στη Glen Helen.

Καθώς το Pro Circuit μεγάλωσε, είχα πολλές μακρές συνομιλίες με τον Mitch σχετικά με την επιχείρηση μοτοσικλετών. Του το έσπασα απαλά ότι ποτέ δεν θα γινόταν πλούσιος να φτιάχνει ανταλλακτικά για το Husky 125s - ακόμα κι αν και τα 24 άτομα που είχαν ένα αγόρασαν ένα σωλήνα. Τον έπεισα να σταματήσει να εκτυπώνει μπλουζάκια που είχαν "Pro Circuit Products" μετατραπεί σε αρκτικόλεξο PCP. Πρότεινα ότι ίσως θα έπρεπε να φτιάξει προϊόντα για τα πιο δημοφιλή ποδήλατα. Είπε ότι του άρεσε η πρόκληση να κάνεις γρήγορα «αργά ποδήλατα» και ότι «τα αργά ποδήλατα χρειάζονταν περισσότερη βοήθεια». Του είπα ότι οι άνθρωποι δεν αγόρασαν αργά ποδήλατα - και ότι πρέπει να επικεντρωθεί στο να κάνει τα καλά ποδήλατα καλύτερα, όχι τα κακά ποδήλατα καλά.


Ο Jeff Jennings στο εξώφυλλο του πρώτου καταλόγου Pro Circuit.

Το καστ των χαρακτήρων κολλημένο με τον Mitch καθώς μετακόμισε από το πλυντήριο σε ένα νέο βιομηχανικό κτίριο σε ένα ακόμη μεγαλύτερο κατάστημα και τελικά στο σημερινό του Taj Mahal στον αυτοκινητόδρομο 91 στην Κορώνα της Καλιφόρνια. Ήταν ως επί το πλείστον οικογενειακή υπόθεση - και περνάω τις περισσότερες ευχαριστίες μου κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980 στο σπίτι του Mitch με τη μαμά, τον μπαμπά και τον αδελφό του Jimmy. (Ο Mitch και εγώ παρακολουθήσαμε τόσους μαραθώνιους "Twilight Zone" που μπορώ ακόμα να κάνω τον διάλογο από το επεισόδιο "To Serve Man" από καρδιάς).


Ο αείμνηστος Danny "Magoo" Chandler έτρεξε για τον Mitch στα ABC-TV Superbikers.

Σε αυτό το άθλημα μπορείτε να κερδίσετε έναν τόνο πίστωσης για να κάνετε κάτι σωστά - απλά κάνοντάς το ξανά και ξανά. Χρειάζεστε απόδειξη; Έχετε ομάδες αγώνων που δεν έχουν κερδίσει ένα πρωτάθλημα εδώ και χρόνια, αλλά προσλαμβάνουν τους ίδιους αναβάτες, μηχανικούς και διαχειριστές ομάδων και έχουν τα ίδια παλιά αποτελέσματα. Έχετε κατασκευαστές που έχουν κερδίσει κάθε πρωτάθλημα, αλλά δεν θα μπορούσαν να πουλήσουν μια μοτοσικλέτα εάν έβαζαν ένα κυβερνητικό κίνητρο στα τιμόνια. Έχετε διαχειριστές ομάδων που έχουν κακοδιαχειριστεί τις ομάδες τους, προσέλαβε λάθος προσωπικό και ενήργησε σαν αγώνες ήταν η προσωπική τους fiefdom, αλλά διατηρούν τη δουλειά τους ενώ οι ταλαντούχοι πηγαίνουν αλλού. Έχετε το AMA, που πούλησε τα πιο πολύτιμα αγωνιστικά ακίνητα στον κόσμο επειδή δεν του άρεσε να σέρνεται το όνομά τους μέσα από τη λάσπη κάθε φορά που οι ανίκανοι διαχειριστές που προσέλαβαν μπέρδεψαν - και στη συνέχεια…. Πούλησαν το όνομα AMA έτσι ώστε θα ήταν φταίξιμο στη διαιώνιση. Έχετε πολλές κρεμάστρες που παίρνουν πίστωση για κάτι, παρόλο που δεν κάνουν τίποτα.

Στη συνέχεια, σε μια εντελώς αντίθετη κατεύθυνση, έχετε τον Mitch Payton, ο οποίος θα προτιμούσε να ανατινάξει τους κινητήρες στην επιδίωξη της αριστείας παρά να φτιάξετε κάτι που ήταν απλώς επαρκές. Ήξερα ότι την πρώτη μέρα τον συνάντησα - ο κόσμος το ξέρει τώρα.


Σχέδιο πρότασης χορηγίας Original Team Peak Honda.

Δεν ήταν εύκολο να πάμε από την αποκατάσταση τραυματισμού της σπονδυλικής στήλης στην κορυφή του κόσμου του μοτοκρός. Μετά τον τραυματισμό του Mitch, αγόρασε ένα μαζικό κατάστημα Husqvarna με τη βοήθεια αυτών των γονέων, της Norma και του Jim. Ο Mitch άλλαξε το όνομα του καταστήματος σε Anaheim Husqvarna και συγκέντρωσε ένα ετερόκλητο πλήρωμα φίλων που περιελάμβαναν τους Steve Wiseman, Bones Bacon, Clark Jones, Steve Ballmer, Bill Keefe, Troy Lee και άλλους για να κάνουν παρέα εκεί. Το πρώτο πράγμα που έκανε ο Mitch όταν ανέβηκε στην ταχύτητα ήταν να σχηματίσει μια ομάδα αγώνα Husqvarna, αρχικά με τον 125 αναβάτη Craig Dale, αλλά τελικά η ομάδα του Mitch θα περιελάμβανε τους Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, συν Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry και άλλα. Τα τελευταία 40 χρόνια, σχεδόν πάντα μεγάλος αναβάτης έχει αγωνιστεί για Pro Circuit - ή αγωνίστηκε με ανταλλακτικά Pro Circuit στα δικά τους ποδήλατα.


Σήμερα, ο Doug Dubach κατέχει τη δική του εταιρεία σωλήνων εξάτμισης - DR.D, αλλά την ίδια μέρα αγωνίστηκε για τον Mitch.

Το πρώτο πράγμα που έκανε ο Mitch όταν ανέβηκε στην ταχύτητα ήταν να σχηματίσει μια ομάδα αγώνα Husqvarna, αρχικά με τον 125 αναβάτη Craig Dale, αλλά τελικά η ομάδα του Mitch θα περιελάμβανε τους Jeff Jennings, Tony DiStefano, David Gerig, Andy Jefferson, Mike Tripes, Doug Dubach, Tommy Croft, συν Troy Lee, Mike Monaghan, Bill Keefe, Ernie Becker, Jimmy Perry και άλλα. Τα τελευταία 33 χρόνια, σχεδόν πάντα μεγάλος αναβάτης έχει αγωνιστεί για Pro Circuit - ή αγωνίστηκε με ανταλλακτικά Pro Circuit στα δικά τους ποδήλατα.


Σήμερα, ο Bones Bacon είναι ειδικός σε αναστολή Pro Circuit.


Ο Tony DiStefano έτρεξε τον Husqvarnas για τον Mitch.

Νωρίς, όταν έτρεχε ακόμα τον Anaheim Husqvarna, ο Mitch επεκτάθηκε σε μια πλήρη σειρά σωλήνων εξάτμισης με το όνομα Pro Circuit. Η επιτυχία των σωλήνων Mitch's Yamaha, Honda, Kawasaki και Suzuki (που προστέθηκε στην ανδρεία του με ένα εργαλείο μεταφοράς) τον έκανε το go-to-guy για επίδοξους ιδιώτες AMA National και Supercross).


Ο Mitch Payton, ο μηχανικός Buddy Morgan και ο Steve Lamson το 1991.


Supercross Husky 250 CR του Andy Jefferson.

Σήμερα, ο Andy Jefferson εργάζεται στη Husqvarna North America.

Οι σωλήνες Pro Circuit ήταν τόσο απαιτητικοί που οι εργοστασιακές ομάδες άρχισαν να τα τρέχουν με τα δικά τους ποδήλατα και ο Mitch σύντομα πρόσθεσε τους Bob Hannah, Ricky Johnson, Jeff Ward και Jeff Stanton στη βάση των θαυμαστών του. Στα τέλη του 1990, ο Roger DeCoster της Team Honda τηλεφώνησε και ρώτησε αν ο Mitch θα διευθύνει την επίσημη 125 ομάδα της Honda. Αυτό ήταν ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός για ιδιωτικές ομάδες. Αποτελούσε τα θεμέλια για το μέλλον του αθλήματος.


Στίβ Λάμσον.

Η Team Peak Honda υπέγραψε τον αναβάτη Kawasaki Jeremy McGrath, τον Steve Lamson, τον Jeromy Buehl και τον Brian Swink για τη σεζόν του 1991. Με τις στολές της ομάδας του, τα μπλε και τα λευκά CR125s και τις δημιουργικές ιδέες, η Team Peak κέρδισε τόσο το 125 West με τον McGrath όσο και το 125 East με το Swink.


Μάικ Τσάμπερλεν.


Μπράιαν Σουίνκ.


Τζίμι Γκάντις.


Τζέρεμι ΜακΓράθ.

Πέδρο Γκονζάλες.


Έχεις σωλήνες;


Τζέρομι Μπούλ.


Μίκκαελ Πίτσον.


Ράιαν Χιουζ.


Nick Wey (23), Scott Sheak (26) και Billy Payne (195).


Μάικ Μπράουν.

Με κάθε σεζόν, η Honda μείωσε την υποστήριξή της στην ομάδα του Mitch, παρόλο που κέρδισε αγώνες για αυτούς. Τελικά, ο Kawasaki έκανε στον Mitch μια προσφορά που δεν μπορούσε να αρνηθεί. Ο Mitch έβαλε το Team Peak Honda σε βοσκότοπους και ξεκίνησε το Team SplitFire Kawasaki (Το SplitFire ανήκε στο Peak Antifreeze).


Ricky Carmichael.

Οι προσπάθειες του Pro Circuit δημιούργησαν μια νέα γενιά ιδιωτικών ομάδων, μεταξύ των οποίων και η Honda της Troy. Οι σημερινές ομάδες, όπως οι Star Racing Yamaha, Rockstar Husqvarna, Geico Honda και Joe Gibbs Racing ακολουθούν τα βήματα που άφησε ο Mitch Payton στην άμμο.


Νάθαν Ράμσεϊ.


Η ένωση Pro Circuit στον αυτοκινητόδρομο 91.


Μπεν Τάουνλεϊ.


Shae Bentley.

Ο γάμος μεταξύ Pro Circuit και Kawasaki έχει δημιουργήσει την πιο επιτυχημένη ομάδα αγώνων στην ιστορία του motocross. Το Pro Circuit έχει κερδίσει πάνω από 200 αγώνες AMA και 26 AMA Supercross και Εθνικά Πρωταθλήματα. Σε καμία περίπτωση η επιτυχία ανήκει στον εμπνευσμένο συντονισμό του Mitch και το έντονο βλέμμα του για ταλέντο.


Ράιαν Βιλοπότο.


Γκραντ Λάνγκστον

Ούτε ο Mitch Payton μπορεί να ονομάσει κάθε αναβάτη που αγωνίστηκε για τις ομάδες του από το 1979, αλλά όλοι γνωρίζουν τα κυριότερα σημεία της καριέρας των μικρών παιδιών που καθοδήγησε ή των ηλικιωμένων στρατιωτών που αποκατέστησε. Το να είσαι μέλος της ομάδας Pro Circuit αυξάνει το παιχνίδι κάθε αναβάτη. Οι αναβάτες θα πάρουν λιγότερα χρήματα για να αγωνιστούν για το Pro Circuit επειδή πιστεύουν ότι η ποιότητα των ποδηλάτων και η προσπάθεια της ομάδας θα τους κερδίσουν μακροπρόθεσμα από οποιοδήποτε βραχυπρόθεσμο κέρδος.


Τζέικ Βάιμερ.


Κριστόφ Πουρσέλ.


Εργοστάσιο σωλήνων εξάτμισης Pro Circuit στην Corona της Καλιφόρνια.


Tyla Rattray.


Μπλέικ Μπαγκέτ.

Μιτς με έναν άλλο άσο της ερήμου - τον Μπομπ Ράτεν.

Ο Mitch έχει μια θρυλική φήμη ως διευθυντής της ομάδας που δεν θα χάσει χρόνο με αναβάτες που δεν είναι σοβαροί. Εάν προσλαμβάνει έναν αναβάτη είναι επειδή βλέπει κάτι μέσα τους. Ο Mitch πήρε ταραγμένους αναβάτες και τους έκανε νικητές (και ελπίζει ότι τους έχει μετατρέψει και σε καλύτερους ανθρώπους).


Ντιν Γουίλσον.


Broc Tickle.

Adam Cianciarulo 2019 Anaheim 2 Supercross qualifying-0902Άνταμ Τσιανσιάρουλο.

Austin Forkner_2019 Indianapolis Supercross-103Όστιν Φόρκνερ (24).

Οι Dean Wilson, Blake Baggett, Broc Tickle, Tyla Rattray, Josh Hansen, Justin Hill, Martin Davalos, Adam Cianciarulo, Arnaud Tonus, Joey Savatgy, Tyler Bowers και Chris Alldredge ανέβηκαν στο Mitch.


Jody και Mitch στην τελετή Hall of Fame του 2010 AMA.

Η βιομηχανία μοτοσικλετών έδειξε το σεβασμό της για τον Mitch Payton όταν τον εισήγαγε στο Αίθουσα της φήμης της AMA το 2010. Ήταν μια νύχτα με αστέρι στο Λας Βέγκας και όλοι όσοι ήταν όλοι βγήκαν για να τιμήσουν τον καλύτερο συντονιστή, τον διαχειριστή της ομάδας, τον μέντορα και τον ιδιοκτήτη της ομάδας.


Αν θέλετε τον τρόπο ζωής ενός ιδιοκτήτη ομάδας, πρέπει να γνωρίζετε ότι ο Mitch τρώει μεσημεριανό γεύμα στο γραφείο του για να συνεχίσει να εργάζεται.

Η οικογένεια Payton στους αγώνες.

Έτσι, την επόμενη φορά που θα ακούσετε κάποιον να λέει πως το Monster Energy Pro Circuit Kawasaki κερδίζει μόνο επειδή έχουν βαθιές τσέπες, θα γνωρίζετε ότι δεν είναι αλήθεια. Δεν έχουν βαθιές τσέπες - τους κέρδισαν μια λιμενική δουλειά κάθε φορά. Οι ομάδες, οι αναβάτες και οι μηχανές του Pro Circuit έχουν κερδίσει πάνω από 200 αγώνες AMA Supercross και National. Και το έκαναν με τον παλιομοδίτικο τρόπο, δουλεύοντας πάνω από το χαμηλό άτομο στο πόλο τοτέμ. Η επιτυχία του Pro Circuit δεν είναι καταπίεση των κατοίκων, είναι θετικό ότι το αουτσάιντερ μπορεί να είναι νικητής αν δεν τα παρατήσει ποτέ.


Αυτός είναι ο μεγαλύτερος δέκτης στην ιστορία του motocross - Mitch Payton.

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει