ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ ΑΝΑΠΑΡΑΓΩΓΗΣ | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

HOWERTONΣυνέντευξη από τον Κεντ Χάουερτον από τον Λάρι Χάφμαν.

Υπήρχε μια εποχή στο αμερικανικό μοτοκρός όταν το Τέξας ήταν η εστία των αγώνων. Όχι μόνο το Τέξας είχε μερικά από τα καλύτερα κομμάτια της χώρας, όπως το Ρίο Μπράβο, η Λίμνη Γουίτνεϊ και η Κοιλάδα του Μόσιερ, ήταν επίσης ένα γήπεδο αναπαραγωγής για τα παπούτσια Lone Star. Οι πιο γρήγοροι ήταν οι Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy και Kent Howerton. Οι μεγαλύτεροι από τους αστέρες του Lone Star, Kent Howerton, παρατσούκλι "Rhinestone Cowboy", κέρδισαν τρία εθνικά πρωταθλήματα AMA και δύο τίτλους Trans-USA. Μέχρι το τέλος της καριέρας του, ο "Bengt Hooperton" είχε κερδίσει 32 καριέρες AMA Nationals - και όταν αποσύρθηκε, ήταν ο δεύτερος στη λίστα νικητών AMA 250cc όλων των εποχών. Ο Howerton ήταν επίσης ο Αθλητής της Χρονιάς AMA Pro 1980, δύο φορές νικητής των 250 USGP, δύο φορές μέλος της ομάδας του American Motocross des Nations και δύο φορές πρωταθλητής ABC-TV Superbikers.

Ο Κεντ ήξερε τόσο λίγα για το μοτοκρός που στον πρώτο του αγώνα εντάχθηκε στην κατηγορία Expert και τερμάτισε τρίτος. Δύο εβδομάδες αργότερα κέρδισε το μάθημα Expert, και το 1974 ο Kent κέρδισε το πρώτο του AMA 250 National σε Husqvarna. Ο Χάσκυ εντυπωσιάστηκε τόσο πολύ με τον Χάουερτον που τον υπέγραψαν στην ομάδα τους για το 1975 και του πλήρωσαν 8000 $. Ο Κεντ μόλις έχασε να κερδίσει το Εθνικό Πρωτάθλημα του 1975 250, τερματίζοντας δεύτερος με τον Tony DiStefano της Team Suzuki.

Μέχρι το 1976, ο Kent Howerton είχε ωριμάσει ως αναβάτης και είχε επινοήσει το χαρακτηριστικό του τέχνασμα ιππασίας, ένα που θα γινόταν για πάντα μέρος του αθλήματος - συγκρατώντας το. Με τον μηχανικό άσο Eric Crippa να αλλάζει τα συμπλέγματα μεταξύ των motos, ο Howerton ανακάλυψε ότι θα μπορούσε να εισέλθει σε μια γωνία με ταχύτητα, αν γλίστρησε τον συμπλέκτη από αυτό. Ήταν ο μοναδικός αναβάτης που χρησιμοποίησε το τέχνασμα το 1976 και το χρησιμοποίησε αποτελεσματικά για να τερματίσει τέταρτος συνολικά στα 250 Εθνικά και να κερδίσει το AMA 500 National Championship. Ο τίτλος του 1976 500 του Χόουερτον ήταν το τελευταίο πρωτάθλημα μιας ευρωπαϊκής μάρκας έως ότου ο Γκραντ Λάνγκστον κέρδισε τον 125 τίτλο για το KTM 27 χρόνια αργότερα.

Κεντ Χάουερτον και Μπομπ Χάνα.

Ο Χάουερτον έφυγε από τη Husqvarna μετά από μια καταστροφική σεζόν του 1978 και υπέγραψε στο Team Suzuki. Ήταν στη Suzuki που ο Howerton θα πετύχαινε τη μεγαλύτερη φήμη του και θα αντιμετώπιζε τον πιο δύσκολο ανταγωνιστή του, τον Bob Hannah.

Το 1980 ο Χάουερτον κέρδισε 10 Εθνικούς και το 250 Εθνικό Πρωτάθλημα σε πειστική φόρμα, αλλά η νίκη μειώθηκε με την απουσία της Χάνα, η οποία είχε υποστεί σπασμένο πόδι σε ατύχημα με θαλάσσιο σκι. Το πραγματικό τεστ των διαθηκών και των δύο αναβατών θα έπαιζε στο 1981 AMA 250 Nationals. Δεν χάθηκε φιλία μεταξύ των δύο, και οι μάχες τους ήταν τόσο επικές που η Χάνα οδήγησε το ποδήλατό του στο Χάουερτον στο Σαντλμπάμπικ του 1981. Εκπληκτικά, ο Χάουερτον επαναπροσδιόρισε και πέρασε τη Χάνα για να πάρει την πρώτη νίκη μοτοσικλετών σε μια από τις πιο συναισθηματικές επιστροφές στη μοτο-ιστορία. Η Χάνα κέρδισε το δεύτερο moto, αλλά ο Χάουερτον κέρδισε τον Τυφώνα με μια σειρά νίκης τεσσάρων αγώνων που του έδωσε τον τίτλο AMA 1981 του 250.

Λίγες στιγμές μετά τον Bob Hannah (100) έριξε τον Kent Howerton (1) στην κορυφή του Magoo Double Jump, ο Kent χάνει το μπροστινό μέρος και κατεβαίνει.

Ούτε ο Χάουερτον και η Χάνα δεν θα κέρδιζαν ποτέ άλλο πρωτάθλημα. Ο Κεντ υπέστη σπασμένο καρπό στο τέλος της σεζόν του '81 και σπασμένο πόδι το 1982. Μέχρι το 1983 μετακόμισε στην ομάδα Kawasaki ως αναβάτης ανάπτυξης, όπου κατάφερε να πάρει τη δεύτερη γενική θέση το 1983 500 υπηκόους πίσω από τον Broc Glover.

Ο Κεντ αποσύρθηκε μετά τη σεζόν του '84, αλλά άφησε ένα αξιοθαύμαστο ρεκόρ επιτευγμάτων, συμπεριλαμβανομένης της νίκης στο 1979 και 1984 ABC-TV Superbikers, το Εθνικό Πρωτάθλημα του 1976 500 και το Εθνικό Πρωτάθλημα 1980 -81 AMA 250. Ο Rhinestone Cowboy, ο οποίος πήρε το όνομά του λόγω των άγριων παπουτσιών του τένις, ήταν ήρωας του Τέξας. Ωστόσο, το απόλυτο αστέρι του Texas Motocross γεννήθηκε στην Wichita του Κάνσας.

ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ ΑΝΑΠΑΡΑΓΩΓΗΣ | ΠΛΗΡΕΣ ΑΡΧΕΙΟ

Μπορεί επίσης να σας αρέσει