TREVOR'S 24 HOURS OF PAIN: TREVOR NELSON'S BIG Adventure

Ο Τρέβορ δεν είχε οδηγήσει τον τελευταίο χρόνο όσο θα οδηγούσε από τις 10:00 το πρωί του Σαββάτου έως τις 10:00 το πρωί της Κυριακής. Επιπλέον, το MXA ήταν αρκετά καλό για να του δώσει άδεια Δευτέρα μετά τις 24 Ώρες και μετά έπρεπε να επιστρέψει στη Glen Helen για να κάνει μερικές δοκιμές ποδηλάτων την Τρίτη.

Q: ΓΙΑΤΙ ΝΑ ΕΓΓΡΑΦΕΙ ΚΑΠΟΙΟΣ ΓΙΑ ΝΑ ΚΑΝΕΙ ΜΟΝΟΣ ΤΟΥ ΑΓΩΝΑ ΑΝΤΟΧΗΣ 24 ΩΡΩΝ;

Τζος Μοσιμάν: Θα ήθελα να τιμήσω για αυτήν την ιδέα, αλλά δεν την είχα αρχικά. Έτρεξα το 24ωρο το 2020 σε μια ομάδα Pro που υποστηρίζεται από την Pro Circuit και την JCR Honda. Ο Mitch Payton μας αγόρασε ένα Honda CRF450X. Ο Mike “Schnikey” Tomlin το έφτιαξε για εμάς και ο Johnny Campbell μας παρείχε τον άσο μηχανικό του, Gage Day, και όλη την εμπειρία και τη γνώση που χρειαζόμασταν για να στήσουμε το CRF450X για επιτυχία. Συνεργάστηκα με τους φίλους μου, τον Carlen Gardner (τώρα Beta USA's Supercross Team Manager), τον Zac Commans (τώρα εργάζεται στην Kawasaki στο τμήμα δοκιμών) και τον Preston Campbell (ο γιος του Johnny που αγωνίζεται Pro off-road). Συνεχίσαμε να κερδίσουμε τη διοργάνωση και είχαμε μια έκρηξη που το κάναμε. 

Όταν άκουσα ότι ο Zac Commans βρισκόταν ξανά στην ουρά για το 24ωρο, αυτή τη φορά στην κατηγορία Ironman με μια μοτοσυκλέτα Kawasaki KLR650 dual-sport, σκέφτηκα αμέσως, "Δεν μπορεί να έχει όλη τη διασκέδαση!" Σχεδόν αποφάσισα να το κάνω μαζί του, αλλά μετά κατάλαβα ότι έχουμε έναν αναβάτη εκτός δρόμου στο πλήρωμά μας που θα ήταν τέλειος για τη δουλειά, τον Trevor Nelson. Ο Τρέβορ είναι συνήθως πίσω από την κάμερα και εγώ είμαι μπροστά της. Αποφασίσαμε να αγωνιστεί στην κατηγορία Ironman και εγώ να τραβήξω τις φωτογραφίες! 

Το Honda CRF2024RX του 250 του Trevor ήταν διακοσμημένο με εξαρτήματα που θα του έδιναν άνεση και μακροζωία.

Τρέβορ Νέλσον: Έχω πάει στο MXA από το 2019, και μου αρέσουν οι αγώνες εκτός δρόμου, ειδικά οι αγώνες στην έρημο, όπως οι εκδηλώσεις District 37 Hare and Hound. Ωστόσο, με τη δουλειά μου στις μέρες μας, δεν έχω πολύ χρόνο για ιππασία. Ως ψηφιακός επεξεργαστής για Δράση Motocross, Είμαι υπεύθυνος για τη λήψη των περισσότερων φωτογραφιών και βίντεό μας, συν το ότι σχεδιάζω MXAεξώφυλλα περιοδικών και όλα τα λογότυπα και τα μπλουζάκια μας. 

Όταν με ρώτησε ο Τζος, δεν χρειάστηκε πολύ πειστικό. είχα πάει στο MXA για αρκετά χρόνια, και τελικά είχα την ευκαιρία να προσαρμόσω τη δική μου μοτοσυκλέτα με περισσότερα από απλά νέα γκριπ και κάλυμμα καθίσματος. Έτσι, είπα ναι μετά από περίπου 20 λεπτά σκέψης. Είχα καταγράψει την προηγούμενη νίκη του Τζος για το περιοδικό και σκέφτηκα, "Τι θα μπορούσε να πάει στραβά;"

Q: ΠΩΣ ΕΤΟΙΜΑΣΤΕΙΤΕ ΓΙΑ ΑΓΩΝΑ 24 ΩΡΩΝ;

Τζος: Μόσιμαν Ειλικρινά, όταν ξεκίνησα τη διαδικασία να πείσω τον Trevor να αγωνιστεί στην κατηγορία Ironman, γνωρίζοντας ότι ήταν ο πιο δύσκολος αγώνας της χρονιάς, δεν πίστευα ότι θα συμφωνούσε με αυτό. Σκέφτηκα ότι θα ζητούσε από τον Josh Fout και εμένα να το κάνουμε μαζί του ως ομάδα. Φυσικά, θα ήμουν ευτυχής να το κάνω με αυτόν τον τρόπο. Ωστόσο, περίπου μιάμιση εβδομάδα πριν τον αγώνα, συνειδητοποίησα ότι δεν οπισθοχωρούσε να κάνει τον αγώνα σόλο! Κάθε φορά που άνοιγα την μπροστινή μου πόρτα, έβρισκα περισσότερα κουτιά με τα 24ωρα εξαρτήματα του Trevor στη βεράντα μου. Αυτό ήταν ένα πρόσθετο πλεονέκτημα του να αγωνίζεται ο Trevor το 24ωρο - έφτιαχνε ένα ειδικά σχεδιασμένο αγωνιστικό ποδήλατο CRF250RX που έφτιαχνε τέλεια για αυτόν. 

Τρέβορ Νέλσον: Αυτό είναι το μέρος της ιστορίας όπου εξηγώ τη διαδικασία προετοιμασίας του Honda CRF2024RX του 250 μου για τον 24ωρο αγώνα. Λοιπόν, στην πραγματικότητα, υπήρχε ελάχιστη έως καθόλου προετοιμασία εκτός από το να κλείσουμε τα πάντα μόλις δύο ημέρες πριν από την εκδήλωση. Όταν είστε ο ψηφιακός επεξεργαστής στο MXA, δεν έχετε την πολυτέλεια του ελεύθερου χρόνου και, ειλικρινά, το να μην σκεφτώ υπερβολικά τον αγώνα από πριν ήταν ένας τεράστιος παράγοντας στο πώς εμφανίστηκα ψυχικά. Είχα μηδενικές προσδοκίες, μηδενικό άγχος και μηδενική ιδέα πώς θα ήταν να οδηγώ για 24 ώρες — αλλά θα φτάσουμε σε αυτό σε λίγο. Το μόνο πράγμα για το οποίο ανησυχούσα ήταν αν ο εξοπλισμός της κάμεράς μου θα επέστρεφε σε ένα κομμάτι αφού ο Josh Mosiman και ο Josh Fout έπαιξαν μαζί του για 24 ώρες. 

Η εμπειρία νυχτερινής ιππασίας του Trevor περιοριζόταν μόνο σε δύο γύρους με τα φώτα αναμμένα όταν ο ήλιος έδυε στο Glen Helen την Πέμπτη πριν από τον αγώνα.

Q: ΠΩΣ ΠΡΟΕΤΟΙΜΑΣΑΜΕ ΤΟ HONDA CRF250RX ΓΙΑ 24 ΩΡΕΣ ΠΟΝΟΥΣ;

Αστειεύομαι: Ευτυχώς, το CRF250RX είναι ήδη ένα ανθεκτικό και ικανό μηχάνημα, οπότε δεν ανησυχούσα πολύ για τη διάρκεια του ποδηλάτου για 24 ώρες. Ωστόσο, ήξερα ότι αν ο Trevor επρόκειτο να δει την καρό σημαία, θα χρειαζόταν ένα άνετο ποδήλατο που δεν θα τον κέρδιζε. Ο Trevor έχει μεγάλη εμπειρία σε πολύωρους αγώνες στην έρημο και enduro από την προηγούμενη εποχή του MXA, αλλά ποτέ δεν έφτιαξε ένα ποδήλατο για να αντέξει για 24 ώρες συνεχόμενα. Του είπα ότι θα γίνω ο μηχανικός και ο φωτογράφος του και θα φρόντιζα να παραγγελθούν και να εγκατασταθούν όλα τα σωστά εξαρτήματα. (Φυσικά, τηλεφώνησα στον Josh Fout και τον έβαλα να χτυπήσει επίσης το κλειδί, γνωρίζοντας πολύ καλά ότι είναι καλύτερος μηχανικός από εμένα και ότι θα χρειαζόμασταν όλη τη βοήθεια που μπορούσαμε). Η πρώτη εταιρεία που τηλεφώνησα ήταν η Nuetech για να παραγγείλει μερικές σαλιάρες Nitromousse για τους τροχούς. Δεν θέλετε ποτέ να αλλάξετε ένα σκασμένο λάστιχο όταν αγωνίζεστε εκτός δρόμου και η Nitromousse είναι η πιο δημοφιλής μάρκα μους για MXA. Επίσης, μπορέσαμε να τρέξουμε έναν τροχό για ολόκληρο το 24ωρο (τρελό σωστά!). Το γρανάζι Superlite με τη στοκ αλυσίδα O-ring Honda κράτησε όλη την ώρα. Η TM Designworks έχει ένα μοναδικό υλικό "φόρμουλας μνήμης επιστροφής" που είναι τέλειο για οδηγούς αλυσίδας και ολισθητήρες. Είναι ισχυρό, προστάτευε την αλυσίδα κάθε φορά που ο Trevor έσπασε σε βράχους και διαρκεί για πάντα. 

Το Nitromousse κατασκευάζει ένθετα αφρού που αντικαθιστούν τους φουσκωτούς εσωτερικούς σωλήνες, διασφαλίζοντας ότι το ελαστικό δεν σκάει ποτέ.

Ως τύπος μοτοσικλέτας, τα σιδεράκια ψυγείου αλουμινίου δεν ήταν το πρώτο πράγμα που μου ήρθε στο μυαλό όταν πρόσθετα τα απαραίτητα εξαρτήματα, αλλά είμαι σίγουρος ότι χαίρομαι που δεν τα ξέχασα! Έβλεπα τον Trevor να ανατρέπει το CRF250RX του πολλές φορές στη μέση της νύχτας και τα καλοριφέρ του θα ήταν φρυγανισμένα χωρίς τα σιδεράκια Works Connection. Πιστεύω πραγματικά ότι έσωσαν τη φυλή του. 

Το CRF250RX έρχεται με πλάκα ολίσθησης, αλλά δεν προσφέρει τη μεγαλύτερη κάλυψη. Παρήγγειλα στον Trevor μια πλάκα ολίσθησης Cycra που ήταν πιο δυνατή και μεγαλύτερη, καθώς και του πήραμε προστατευτικά χεριών Cycra και πλαστικά για να προστατέψουμε τα χέρια του και επίσης να διατηρήσουμε τα στοκ πλαστικά καλά για όταν πρέπει να επιστρέψουμε το ποδήλατο στη Honda. Οι περισσότεροι από τους αναγνώστες μας έχουν ακούσει για το καύσιμο ETS που χρησιμοποιείται σε κατασκευές αγωνιστικών ποδηλάτων υψηλής ιπποδύναμης και τα εργοστασιακά ποδήλατα KTM, Husqvarna και GasGas, αλλά το ETS κάνει επίσης εξαιρετικά μείγματα τιμής που καίγονται πιο καθαρά από το αέριο αντλίας και πιο προσιτά από τον αγώνα αέριο. Χρησιμοποιήσαμε καύσιμο ETS Extrablaze 100.

Όσον αφορά τα ελαστικά, τοποθετήσαμε το ελαστικό Dunlop MX53 στο πίσω μέρος γιατί έχει πιο σκληρό μείγμα και είναι προσαρμοσμένο περισσότερο για πιο σκληρό ρύπο. Τοποθετήσαμε το ελαστικό AT81 στο μπροστινό μέρος. Πιστεύαμε ότι ο Trevor θα χρειαζόταν νέα ελαστικά στη μέση του αγώνα, οπότε είχαμε έτοιμο ένα εφεδρικό σετ τροχών, αλλά έκανε το αρχικό καουτσούκ να διαρκέσει! Επίσης, αφού το RevX Max Power βοήθησε το FC450 να περάσει τη δοκιμή χωρίς ψυγείο πριν από λίγους μήνες, ήξερα ότι θα ήταν ένα καλό προϊόν να τρέξει με το αγωνιστικό ποδήλατο του Trevor. Το πρόσθετο 2 ουγγιών βοηθά στην καλύτερη λίπανση όλων των κινούμενων μερών στο εσωτερικό του κινητήρα και διατηρεί το ποδήλατο πιο δροσερό. Φυσικά, είχαμε πολλά προελαμένα φίλτρα Twin Air έτοιμα, επειδή το κάλυμμα του airbox στα μοντέλα CRF είναι επιρρεπές στο να αφήνει πολλή βρωμιά μέσα. Το "στόμιο" εισαγωγής στην πλαϊνή πινακίδα κυκλοφορίας είναι ευρύ, για περιορισμό λίγη από τη βρωμιά και τη σκόνη από την είσοδο, χρησιμοποίησα το λεπτό δέρμα του φίλτρου αέρα του Twin Air για να καλύψω το μεγάλο κενό στο κάλυμμα του airbox. Ήταν ένα προστατευτικό κομμάτι που έκανε επίσης το ποδήλατο να μοιάζει με εργοστασιακό ποδήλατο εκτός δρόμου. 

Οι πλάκες ολίσθησης είναι απαραίτητες στους αγώνες εκτός δρόμου.

Trevor: Ευτυχώς, είχαμε πολλές καλές εταιρείες που ήταν πρόθυμες να υποστηρίξουν την περιπέτειά μου. Εκτίμησα όλες τις διαφορετικές εταιρείες, αλλά η Desert Unlimited ήταν σίγουρα το χρυσό εισιτήριο για τον ίδιο τον αγώνα. Με όλα αυτά που βάλαμε στο ποδήλατο, δεν θα μπορούσα να ολοκληρώσω τις 12 ώρες νυχτερινής οδήγησης χωρίς, το μαντέψατε, τα φώτα. Η Desert Unlimited μάς συνέδεσε με μια πινακίδα κυκλοφορίας CRF450L προσαρμοσμένη, τοποθετημένη με μια βάση φωτισμού Baja Designs στο κέντρο, καθώς και δύο μικρότερα φώτα Baja Designs που τοποθετήσαμε στο κράνος μου. Με την πρώτη μου μοτοσυκλέτα σε εξέλιξη, ήξερα ότι ήθελα να μην μοιάζει με καμία μοτοσυκλέτα έργου που έχουμε κάνει στο παρελθόν ή με οποιαδήποτε άλλη μοτοσυκλέτα που έχω δει. Η Decal Works σχεδίασε ένα προσαρμοσμένο σετ γραφικών για να κάνει το 24ωρο ποδήλατο να μοιάζει με θηρίο από μόνο του. Ένα άλλο εξάρτημα της μοτοσυκλέτας που με έσωσε μακροπρόθεσμα ήταν οι μοχλοί της σειράς F4 της ASV, οι οποίοι «μπήκαν στο συμπλέκτη» όταν αναπόφευκτα έστειλα το ποδήλατο να σαλπάρει στη μέση της νύχτας. Το σύστημα εξάτμισης Yoshimura RS-12 ήταν το κερασάκι στην κορυφή, καθώς ολοκλήρωσε την κατασκευή. Επίσης, απελευθέρωσε το φρενάρισμα του κινητήρα της μοτοσυκλέτας, επιτρέποντάς μου να έχω περισσότερη ορμή σε μερικά από τα άσχημα τεχνικά τμήματα. 

Όταν οδηγείτε τόσο λίγο όσο εγώ, η αντλία του βραχίονα μπορεί να γίνει εφιάλτης. αλλά, χάρη στις μπάρες Flexx της Fasst Co., πολλά από τα μικρά χτυπήματα και φλυαρίες εξομαλύνθηκαν. Οι λαβές Rouge Lock-On της ODI παρείχαν μια επιπλέον ποσότητα μαξιλαριού για τα χέρια μου επίσης. Ο καλός μας φίλος, δοκιμαστής και συνεργάτης Brian Medeiros, έχει τη δική του εταιρεία αναρτήσεων, την Ekolu Suspension, και έκανε την ανάρτηση CRF250RX ακόμα πιο απαλή. Θεωρήσαμε ότι ήταν ένα ακόμη βασικό χαρακτηριστικό που έκανε το μακρύ moto λίγο λιγότερο εξαντλητικό. Και τέλος, για τις αναβαθμίσεις του ποδηλάτου, ο Guts με συνέδεσε με ένα ψηλότερο κάθισμα με πιο απαλό αφρό. Η ιδέα ήταν ότι το ψηλό κάθισμα θα επέτρεπε περισσότερο μαξιλάρι για την κάτω περιοχή και θα μείωνε την απόσταση στάσης-καθίσματος. Εξοπλίσαμε επίσης το κάθισμα με νευρώσεις και ένα εξόγκωμα του καθίσματος τοποθετημένο στρατηγικά πιο πίσω από το κανονικό, έτσι ώστε να μην το παρατηρώ για 24 ώρες, αλλά θα ήταν ασφαλές εάν έπεφτα προς τα πίσω στο ποδήλατο. Και τέλος, το Trident Coffee κράτησε το πλήρωμα του pit να τρέχει όλη τη νύχτα—καλά, τουλάχιστον κράτησε τον Josh Fout να τρέχει και να είναι ξύπνιος για ολόκληρο το 24ωρο. Ο Τζος Μόσιμαν πιάστηκε να κοιμάται στο πίσω μέρος του φορτηγού όταν τράβηξα μέσα που ήθελα βενζίνη. Χρησιμοποίησα επίσης τα ποδαράκια Evolution Air της Fastway τα οποία είναι εξαιρετικά αιχμηρά για να με βοηθούν να κρατάω τα πόδια μου στη θέση τους.

Q: ΠΩΣ ΗΤΑΝ Ο ΠΡΩΤΟΣ ΓΥΡΟΣ ΤΟΥ 24ΩΡΟΥ ΑΓΩΝΑ;

Αστειεύομαι: Το 24 Hours of Glen Helen Endurance Race ξεκινά στις 10 το πρωί του Σαββάτου και τελειώνει στις 10 το πρωί της Κυριακής. Ζαλιζόμουν από χαρά για περίπου δύο εβδομάδες πριν από τον αγώνα, ενθουσιασμένος που παρακολουθούσα τον κάμεραμαν μας να υποφέρει και να φτάνω σε ένα νέο επίπεδο σκληρότητας κάνοντας αυτόν τον αγώνα! Ο Τρέβορ διαπρέπει σε οτιδήποτε βάλει στο μυαλό του. Έχει μεγαλώσει σημαντικά από τότε που έγινε μέλος MXA με τις δεξιότητές του στη φωτογραφία και το βίντεο και δεν φοβάται να δουλέψει σκληρά, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι θυσιάζει τον ύπνο. Την ημέρα του αγώνα, ο Trevor ήταν αρκετά καλός για να μου δώσει τη φωτογραφική του μηχανή (η οποία είναι πιο ακριβή από τη δική μου), επειδή ήξερε ότι η ποιότητα του βίντεο και η ποιότητα της φωτογραφίας θα ήταν καλύτερες αν χρησιμοποιούσα τον εξοπλισμό του. Μου έδωσε μερικές γρήγορες συμβουλές για τον εξοπλισμό υψηλής τεχνολογίας του. Του ετοίμασα ένα ζευγάρι γυαλιά. Ο Τζος Φουτ ετοίμασε το ποδήλατό του και ήταν καθ' οδόν προς τη γραμμή εκκίνησης! Στα τελευταία 30-40 λεπτά πριν από τον αγώνα, θα μπορούσατε να πείτε ότι όλα είχαν αρχίσει να βαραίνουν τον Trevor. Δεν μιλούσε πολύ, και η κανονική του χαρισματική στάση άλλαξε για μια νέα νοοτροπία «τρόπος επιβίωσης» — και αυτή η νοοτροπία έμεινε καθ' όλη τη διάρκεια του 24ώρου. 

Ο προβολέας Desert Unlimited ταιριάζει στην μπροστινή πινακίδα κυκλοφορίας Honda CRF450L.

Trevor: Είχαν περάσει μερικά χρόνια από τότε που είχα παραταχθεί για αγώνα. Ο Τζος θα σου πει ότι η νοοτροπία μου είχε αλλάξει, αλλά δεν ήθελα να το σκεφτώ πολύ. Ειλικρινά, ήταν πιο περίεργο το συναίσθημα να βρίσκεσαι στην άλλη πλευρά του φακού από το να οδηγείς για 24 ώρες. Όταν παραταχτήκαμε, δεν περίμενα να τα πάω καλά, απλά να τελειώσω τον αγώνα. Το σκέφτηκα περισσότερο σαν ένα μαραθώνιο τρέξιμο ή μια μεγάλη διαδρομή. Ο καλός μου φίλος Zac Commans αγωνιζόταν επίσης, και ήμουν πιο ενθουσιασμένος που τον είδα να στέλνει το τεράστιο Kawasaki KLR650 από οτιδήποτε άλλο. Δεν μπορούσα να πιστέψω πόσο μεγάλο ήταν και ήταν τόσο αστείο. Καθώς οι σειρές απογειώθηκαν μία-μία, η τάξη Ironman ήταν τελευταία. Δεν έτρεχαν πολλά πράγματα στον εγκέφαλό μου εκτός από το «Μην τρακάρεις στον πρώτο σου γύρο. απλά δείτε το κομμάτι.” Έτσι, καθώς βγήκε η πράσινη σημαία, σαλπάρουμε. Δεν με ενδιέφερε να κάνω μια καλή αρχή, αλλά σίγουρα, εκείνο το γιγαντιαίο KLR650 με τράβηξε μπροστά μου, και απλά έβαλα τα γέλια μέσα στο κράνος μου. Καθώς περπατούσαμε γύρω από την πίστα του μοτοσικλέτας και ανεβαίναμε στις κορυφογραμμές της Γκλεν Έλεν, ακολούθησε τον Ζακ καθώς πήδηξε απρόσεκτα δίπλα από κάτω βέλη και φύσηξε μέσα από στροφές. Ήταν πολύ ξεκαρδιστικό να τον ακολουθήσω καθώς προσπαθούσα να απομνημονεύσω το κομμάτι. 

Μέχρι να τελειώσει ο πρώτος γύρος, είχα ήδη κάνει το λάθος του αρχάριου να ξεκόψω όλα τα δάκρυά μου με ένα γιακ, νομίζοντας ότι σίγουρα έπρεπε να φταίει ο Τζος. Τους έκανα σήμα να μου πάρουν ένα νέο σετ γυαλιών και ο αγώνας συνεχίστηκε. Η μικρή στρατηγική που είχα ήταν να οδηγώ με ρυθμό που πίστευα ότι μπορούσα να οδηγήσω κατά τη διάρκεια της νύχτας. Αυτό θα σήμαινε να οδηγώ σκοπίμως πιο αργά από ό,τι έχω συνηθίσει και να πηγαίνω ακόμα πιο αργά από αυτό. Καθορίζοντας χρόνο γύρου περίπου 27 λεπτών, οι γύροι άρχισαν να μαζεύονται καθώς τραβούσα μετά από τρεις έως τέσσερις γύρους και ανεφοδιαζόμουν με 10 λεπτά διαλείμματα ενδιάμεσα.

Ο Trevor προετοιμάζεται διανοητικά για άλλη μια βραδινή συνεδρία με το ποδήλατο καθώς ο Josh Fout φροντίζει να είναι όλα καλά.

Q: ΑΣ ΧΩΡΙΣΟΥΜΕ ΤΟΝ ΑΓΩΝΑ ΣΕ ΠΡΟΟΠΤΙΚΕΣ. ΠΩΣ ΗΤΑΝ, ΠΑΙΔΙΑ;

Αστειεύομαι: Από την αρχή, ήμουν στην πίστα με την κάμερα, τραβώντας φωτογραφίες και βίντεο του Trevor και του Zac. Σε κάθε γύρο που έβγαιναν, γελούσα με τον Zac καθώς προσπαθούσε να κάνει ελιγμούς με το τεράστιο KLR650 γύρω από την πίστα, και γελούσα με τον Trevor, γνωρίζοντας ότι τον έπιανε ένας κόσμος πόνου τις επόμενες ώρες. Μπορούσα να πω ότι ο Trevor ήταν σοβαρός για να φτάσει στη γραμμή τερματισμού λόγω του πόσο προσεκτικός ήταν νωρίς στον αγώνα. Δεν έκανε λάθη και οδηγούσε κάτω από τις δυνατότητές του, μόνο και μόνο για να σιγουρευτεί ότι φύλαγε τα χέρια, τα χέρια, τα πόδια και το μυαλό του για μεγάλη απόσταση. Θα αφήσω τον Τρέβορ να πει την υπόλοιπη ιστορία από εδώ.

12:00 ΜΕΣΗΜΕΡΙ (ΩΡΑ 2)

Trevor: Μέχρι να περάσουν μερικές ώρες, ένιωθα καλά, πολύ καλά. Απλώς οδηγούσα το μονοπάτι στην πορεία και έπαιρνα κάθε τμήμα της πίστας ένα-ένα, σημειώνοντας σε ποια σημεία της πίστας θα έπρεπε να εστιάσω καθώς γίνονταν πιο τραχιά κάθε γύρο.

2:00 (ΩΡΑ 4)

Trevor: Μέχρι να περάσουν τέσσερις ώρες, δεν το είχα σκεφτεί και πολύ. Απλώς έκανα τις κινήσεις να οδηγήσω το CRF250RX προσεκτικά και με ασφάλεια. Υπήρχαν αρκετά σημεία της πίστας που άρχισαν να γίνονται πιο τραχιά από άλλα. Δύο σειρές από βραχόκηπους, μια λάσπη ανηφόρα, μια μεγάλη κατηφόρα που ακολουθεί την κοιλάδα της Glen Helen και η μεγάλη και κάθετη ανηφόρα που συνδέει τις κορυφογραμμές με την πίστα μοτοσικλέτας ήταν στη λίστα μου με το «μην μπερδεύεσαι». Κάθε φορά που έφτανα σε αυτά τα εμπόδια, έπρεπε να το κλειδώνω. Οποιοδήποτε από αυτά θα μπορούσε πολύ εύκολα να καταστρέψει ολόκληρη τη μέρα σας. Αυτά τα εμπόδια από μόνα τους καθιστούσαν αδύνατο να οδηγήσω απλά την πίστα τόσο αργή όσο η ταχύτητα περπατήματος, καθώς η ύπαρξή τους έγινε αγκάθι στο μάτι μου τις επόμενες ώρες.

4:00 (ΩΡΑ 6)

Trevor: Όταν ο ήλιος είχε αρχίσει να δύει, το σώμα μου δεν ένιωθε πολύ καλά, και με το «σώμα», εννοώ το στομάχι μου. Αυτό ήταν το μεγαλύτερο διάστημα που είχα οδηγήσει ποτέ, και μέχρι αυτό το σημείο, έκανα ακόμα τρεις έως τέσσερις γύρους με ένα διάλειμμα 10 λεπτών ενδιάμεσα. Τα σπλάχνα μου που τραντάζονταν τόσο καιρό είχε αρχίσει να με επηρεάζει. Οι Τζόες άρχισαν να μου δίνουν σνακ και κάθε μπουκιά αναφλέγει ένα απίστευτα παχύρρευστο γαστροκολικό αντανακλαστικό, πυρπολώντας το εσωτερικό μου. Ακόμη και κάτι τόσο ανόητο όπως το να φας ένα κολλώδες αρκουδάκι θα ήταν ενοχλητικό να το φας. Δέσαμε τα φώτα του κράνους, καθώς ο ήλιος άρχισε να κάνει την κυκλοφορία δύσκολη στην πλοήγηση. Οι προβολείς ήταν πολύ φωτεινοί για να οδηγούν τους λόφους με ταχύτητα, και χωρίς αυτούς, ήταν πολύ σκοτεινό για να γίνει εφικτή η κανονική οπτική πλοήγηση. Κατά τη μετάβαση από τη μέρα στη νύχτα, οδήγησα το πιο αργό που θα οδηγούσα κατά τη διάρκεια του 24ώρου. 

6:00 (ΩΡΑ 8)

Trevor: Είχαν περάσει οκτώ ώρες, και το σώμα μου σιγά-σιγά γινόταν λιγότερο αναζωογονημένο μετά από κάθε περαστικό γύρο. Στην αρχή του αγώνα, είχα πει στην ομάδα μου να μην αναφέρει πόσο καλά ή άσχημα τα πήγαινα, από άποψη θέσης. Ο στόχος μου μόλις τελείωσα. Καθώς οι ώρες περνούσαν, δεν θα σκεφτόμουν πολλά άλλα από την απλή ιππασία. Σε ορισμένα σημεία, ήταν λίγο βαρετό, αλλά μέχρι εκείνη τη στιγμή η πίστα είχε αρχίσει να γίνεται τραχιά και ο καιρός είχε χειροτερέψει.

Ο Zac Commans περιμένει την ομάδα του να ολοκληρώσει την τακτική συντήρηση κατά τη διάρκεια της κρύας και θυελλώδους νύχτας.

8:00 (ΩΡΑ 10)

Trevor: Πλησιάζοντας στα μισά του δρόμου, είχε ήδη αρχίσει να σκοτεινιάζει. Δεν είχα οδηγήσει ποτέ στο σκοτάδι εκτός από δύο μέρες πριν, όταν έκανα δύο γύρους στο Glen Helen το ηλιοβασίλεμα πριν με βγάλουν από την πίστα. Αυτό ήταν ξένο έδαφος για μένα, κάτι εντελώς νέο. Αλλά, αυτό που δεν περίμενα ήταν πόσο διασκεδαστικό θα μπορούσε να γίνει (αρκεί να μην ήταν κάποιος μπροστά μου). Το βράδυ, η πλήξη είχε αρχίσει και φαγούρα για αλλαγή σκηνικού. Αυτό που πολλοί που διαβάζουν αυτό το άρθρο δεν γνωρίζουν είναι πόσο σκοτεινιάζει η Γκλεν Έλεν τη νύχτα. Θα νιώσετε μόνοι στην κατάμαυρη άβυσσο των βουνών Glen Helen μέχρι που μια λάμψη από τους προβολείς κάποιου που περνούν ανάβει ένα δέντρο καθώς σας κλείνουν το κενό. Πολλές από τις ομάδες είχαν επίσης επιβραδύνει τον ρυθμό τους, και άλλοι δρομείς που έρχονταν στη ζώνη μου θα γίνονταν λίγοι. Πολλοί λένε ότι το να φτάσω μόνος στη νύχτα είναι ένα επίτευγμα από μόνο του, αλλά ήθελα πολύ να τελειώσω τον αγώνα στο σύνολό του.

10:00 (ΩΡΑ 12)

Trevor: Στα μισά του δρόμου, κάθε μέρος του σώματός μου πονούσε. Τα μέρη που δεν πίστευα ότι θα πονούσαν πονούσαν. Ευτυχώς, το μισό σημείο του δρόμου σηματοδότησε επίσης το πρώτο μας μεγάλο ορόσημο. Τράβηξα το ποδήλατο και το πλήρωμα άλλαξε λάδια. Η ομάδα δίπλα μας ήταν η ομάδα της αδελφής μας έκδοσης, Dirt Bike Περιοδικό. Με επικεφαλής έναν από τους Seth Barnez του Hi-Torque, η ομάδα αποτελούνταν από νυν και πρώην πεζοναύτες των ΗΠΑ. Ενώ οι δύο Τζόσες ήταν οι βασικοί μου τύποι, τα σκληρά και σκληρά παλικάρια δίπλα μας παρείχαν άφθονη ηθική υποστήριξη, αναγκάζοντάς με να φάω κουταλιές μουστάρδας και να τρώω νερό με ηλεκτρολύτη. Το σώμα μου δεν τροφοδοτήθηκε με κανένα φαγητό, ακόμα και το χάμπουργκερ In-N-Out και τις πατάτες που εμφανίστηκαν στη μέση της νύχτας χάρη στον Dennis Stapleton.

12:00 ΜΕΣΑΝΥΧΤΑ (ΩΡΑ 14) 

Trevor: Αυτό είναι όταν ο αγώνας πήρε μια στροφή προς το χειρότερο. Οι άνεμοι άρχισαν να ουρλιάζουν, κάνοντας την πίστα άθλια στην οδήγηση. Δύο φαράγγια σχισμής παρείχαν ένα σύντομο καταφύγιο από την αόρατη δύναμη του ανέμου, αλλά η σκόνη που φυσούσε έγινε αφόρητη μόλις χτυπούσες τις ανοιχτές περιοχές της πίστας. Το σώμα μου πονούσε απίστευτα, κάτι που προσπαθούσα να μην το σκεφτώ στην αρχή του αγώνα. Προσπάθησα να περιορίσω τις κινήσεις μου στο ποδήλατο και να είμαι όσο πιο ομαλή γινόταν, γιατί οποιοδήποτε μικρό λάθος έκανα θα προκαλούσε εξωπραγματικές κράμπες και ο πόνος θα χειροτέρευε μόνο αν τρακάρω. 

Ο πρώην AMA Pro Zac Commans έτρεξε αυτό το 2024 Kawasaki KLR650 στην τέταρτη θέση στον αγώνα αντοχής 24 Hours of Glen Helen

Μέχρι αυτό το σημείο, δεν είχα τρακάρει. Αλλά, δυστυχώς, καθώς περιηγήθηκα σε ένα από τα πολλά μονοπάτια μονοπατιών, μια τρύπα-έκπληξη με έπιασε ξαφνικά καθώς τα δέντρα κατανάλωσαν όλη μου την όραση στη στενή διαδρομή. Το πίσω λάστιχο μου είχε κολλήσει και δεν άργησε να εμφανιστεί το θρυλικό KLR650 και ήξερα ότι επρόκειτο να έχω ένα ματς με τον Zac. Σε αυτήν την περίπτωση, καταλάμβανα 100 τοις εκατό ολόκληρο το μονοπάτι μιας πίστας και προσπαθούσα να σηκώσω το RX από την τρύπα κάποιου άλλου που μόλις έσκαψα πιο βαθιά. Φώναξα στον Ζακ, «Πήγαινε γύρω!» 

Εκείνος φώναξε, «Είμαι πολύ μεγάλος. Δεν χωράω!» Τελικά, η ανυπομονησία του Zac τον πήρε το καλύτερο και έστειλε την καριέρα του στο KLR μέσα από την πυκνή υπερανάπτυξη των δέντρων Glen Helen. 

Αφού ξόδεψα όλη μου την ενέργεια τραβώντας το ποδήλατό μου από την τρύπα, έφτασα σε έναν από τους πολλούς βραχόκηπους που είχα αναφέρει προηγουμένως, στενάζοντας στη σκέψη να αναπηδήσω από κάθε βράχο. Στη συνέχεια ανέβηκα κατά λάθος το ανάχωμα, έστελνα τον εαυτό μου και το αγαπημένο 250RX 15 πόδια στον αέρα και προσγειώθηκα σε έναν ογκόλιθο μεγέθους βαν, ρίχνοντας το επίπεδο του πετρώματος στο μηδέν. 

Δυστυχώς, σήκωσα τη μοτοσυκλέτα και έκανα τον δρόμο μου γύρω από την πίστα έχοντας απεγνωσμένη ανάγκη για ένα μεγάλο διάλειμμα. 

Ο Τρέβορ αμφισβητεί τις αποφάσεις ζωής που πήρε για να καταλήξει σε αυτή την κατάσταση. Έβαλε πάνω από 18 ώρες στο ποδήλατο σε αυτόν τον 24ωρο αγώνα.

2:00 π.μ. (ΩΡΑ 16)

Trevor: Τα πάντα — και εννοώ πάντα— πονούσε. Καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας, ένας από τους Τζόυς έγραφε μαζί του ένα GasGas EX250 που είχε φέρει ο Τζος Φάουτ ως όχημα καταδίωξης. Με ακολουθούσαν μια έκρηξη, αλλά ήταν αρκετά ενοχλητικό για μένα. Ως ανταγωνιστής του Ironman, όποτε έβλεπα το μικρότερο κομμάτι από το φως κάποιου άλλου να χτυπά σε ένα δέντρο, τραβούσα αμέσως και περίμενα να περάσουν για να μην εμποδίσω με κανέναν τρόπο τον αγώνα τους. Αλλά στις 2:00 τα ξημερώματα, έγινε δύσκολο να καταλάβω αν ήταν ένας ανταγωνιστής ή ένα από το πλήρωμά μου στο pit που γελούσε με το κράνος του καθώς με ακολουθούσε. Όταν έφτασα στον επίφοβο λόφο λάσπης, μετά από 16 ώρες ιππασίας, είχε βαθύνει σε αρκετά πόδια καθαρής λάσπης. Θα είμαι ειλικρινής, κάθε φορά που έφτανα σε αυτό το τμήμα, πετούσα τα πόδια και κατευθείαν ανέβαινα με σκυλάκια μέχρι το βουνό κρατώντας το ποδήλατο ορθάνοιχτο καθώς το RX όργωνε το δρόμο του μέσα στο έδαφος. Όμως, στις 2:00 το σώμα μου πονούσε και καθώς έφτασα στην κορυφή, το πόδι μου έχασε τη θέση του. Έχασα την ισορροπία μου και έπεσα κάτω από το λόφο στον μπροστινό τροχό κάποιου. Σήκωσα το βλέμμα μου, και σίγουρα ήταν ο Τζος Μόσιμαν. Τον κοίταξα ανέκφραστα στο κατάμαυρο και φώναξα, «Παίρνεις αυτό το ποδήλατο!» και σίγουρα, το έκανε. Πέρασα αρκετά λεπτά ακουμπώντας το κεφάλι μου στο τιμόνι στην κορυφή του βουνού, και μόλις ξαναβρήκα την ανάσα μου, πήραμε το δρόμο μας.

Η πολυαναμενόμενη πρωινή ανατολή είναι ένα ένδοξο θέαμα τόσο για τους αναβάτες όσο και για τους μηχανικούς. Εδώ, ο Trevor απεικονίζεται στο πλύσιμο της άμμου πίσω από την πίστα φορτηγών Glen Helen.

4:00 π.μ. (ΩΡΑ 18)

Trevor: Με το πέρασμα της ώρας των μαγισσών, όλα είχαν γίνει μια θολή όραση. Ο άνεμος είχε πιάσει τόσο άσχημα που δεν μπορούσες να δεις 4 πόδια μπροστά σου. Προχώρησα και έκανα το μεγαλύτερο διάλειμμα στον αγώνα λίγο πριν την ανατολή του ηλίου. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, είχα ήδη αλλάξει σε ένα άλλο σετ εργαλείων, το οποίο μακροπρόθεσμα ήταν λάθος. Το να προσπαθήσω να βγω από το ένα σετ εργαλείων και να μπω σε ένα άλλο μετά από αυτή τη κουραστική μέρα ήταν περισσότερο αγγαρεία από ό,τι περίμενα. Έπειτα, ξάπλωσα στο πίσω μέρος του βαν του Τζος με μια κουβέρτα στο πρόσωπό μου για να ξεφύγω από τον άνεμο που ρουφούσε τη ζωή για 30 λεπτά. Δεν κατάφερα να κοιμηθώ, αλλά ο δοκιμαστικός αναβάτης/φίλος μας Έρνι Μπέκερ θα σας πει διαφορετικά, καθώς ξύπνησε στις 2:00 π.μ. και αποφάσισε να διώξει έξω και να δείξει την υποστήριξή του, αφού δεν είχε τίποτα καλύτερο να κάνει στη μέση του η νύχτα.

Στις έξι το πρωί το πλήρωμά του του έδωσε ένα πιάτο με τηγανίτες. Ούτε το κράνος δεν έβγαλε για να τα φάει. Απλώς τα κόλλησε κάτω από το κράνος του. Τέτοια είναι η ζωή ενός δρομέα αντοχής.

6:00 π.μ. (ΩΡΑ 20)

Trevor: Ο ήλιος είχε ανατείλει και έμειναν τέσσερις ώρες στον αγώνα. Σε αυτό το σημείο, το είχαμε αλλάξει σε δύο γύρους και μετά ένα διάλειμμα, προσπαθώντας να παίξουμε όσο το δυνατόν περισσότερο το μεγάλο παιχνίδι. Στις 6:00 το πρωί, με υποδέχτηκαν με ένα κρύο πιάτο τηγανίτες που δεν ήθελα να φάω. Δεν είχα όρεξη να βγάλω το κράνος μου και απλώς τους έφαγα καθισμένος σε μια ξαπλώστρα με τον αέρα να προσπαθεί να με χτυπήσει.

Ο Zac Commans (87) οδήγησε το μεγάλο ποδήλατο Kawasaki KLR650 διπλού σπορ πάνω και πάνω από τους τεράστιους λόφους στο Glen. Κάτω από κάτω μπορείτε να δείτε τα κοιλώματα να χύνονται στο φως του ήλιου, αλλά σε αυτήν την πλευρά των λόφων ο Zac εξακολουθεί να κυνηγάει τον ήλιο που δύει.

8:00 π.μ. (ΩΡΑ 22)

Trevor: Το σώμα μου ήταν τσακισμένο, αλλά ευτυχώς το CRF250RX άντεχε απίστευτα καλά. Το μόνο που είχαμε αλλάξει ήταν λάδι μια φορά και η μπροστινή πινακίδα όταν έγινε πάλι μέρα. Ο Zac και εγώ προσπαθούσαμε να οδηγήσουμε όσο το δυνατόν λιγότερο για να μην βγω έξω και να έχω μια καταστροφική αποτυχία με μόλις δύο ώρες να απομένουν. Κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της νύχτας, το πλήρωμα του pit είχε ρίξει κατά λάθος τα φασόλια σχετικά με το μέρος που βρισκόμουν και, δυστυχώς, ήμουν σε απόσταση αναπνοής. Ήμουν στην πέμπτη. Αφού ο Zac με προσπέρασε στη μέση της νύχτας κατά τη διάρκεια της μικρής μου γκάφας, κατέβηκα στην έκτη θέση. Γνωρίζοντας αυτές τις πληροφορίες, δεν ήθελα να προσπαθήσω περισσότερο. Ήξερα ότι μπορούσα να παίξω με ασφάλεια αφού η έβδομη θέση ήταν αρκετούς γύρους πίσω μου. Τελικά, δεν με ένοιαζε πώς τελείωσα, αλλά ήμουν ευγνώμων που μπορούσα να κάνω ένα μεγαλύτερο διάλειμμα χωρίς να με πέρνουν. 

Ο Τρέβορ και το πλήρωμα γιορτάζουν την έκτη θέση του στην κατηγορία Ironman.

10:00 π.μ. (ΩΡΑ 24)

Trevor: Ο τελευταίος γύρος ήταν σε εξέλιξη. Ο Zac και εγώ είχαμε σχεδιάσει να φύγουμε μόλις οι ηγέτες έκαναν τον δρόμο τους για έναν ακόμη γύρο, ώστε να μην χρειαστεί να κάνουμε άλλους δύο γύρους για να τελειώσουμε τον αγώνα. Σίγουρα, όταν κοιτάξαμε τον τερματισμό, βγήκε η λευκή σημαία. Σταματήσαμε με λίγες μόνο στροφές που έμειναν στον αγώνα για να περιμένουμε τους ηγέτες να έρθουν για άλλη μια φορά γιατί δεν χρειαζόταν να οδηγήσουμε την πορεία άλλη μια φορά για να κρατήσουμε τις θέσεις μας. 

Τελικά, η γενναία ομάδα των Tyler Nicholson, RJ Warda, Thomas Dunn και Clayton Roberts μπήκε για να πάρει την καρό σημαία και η χούφτα των ανθρώπων που δεν ήθελαν να κάνουν άλλον γύρο ακολούθησαν σύντομα. Υπήρχαν εκατοντάδες άνθρωποι στη γραμμή του τερματισμού που επευφημούσαν, και χρειάστηκαν αρκετές εβδομάδες μέχρι να καταλάβω πόσο τρελό ήταν. Δεν είμαι πολύ αλκοολικός, οπότε ένα μπουκάλι αφρώδους μηλίτη περίμενε το τέλος μου. 

Κοιτάζοντας πίσω, ήταν εύκολα ένα από τα πιο τρελά πράγματα που έχω κάνει ποτέ, και δεν θα μπορούσα να το κάνω χωρίς τη βοήθεια τόσο του Josh Mosiman όσο και του Josh Fout. Είχα επίσης αρκετή υποστήριξη από το πλήρωμα της SOFLETE Marine (Seth Barnez), τους γονείς μου που βγήκαν έξω και την οικογένεια Bushnell, που κατασκήνωσε ακριβώς δίπλα στο λάκκο μας. Τώρα που έχω ένα 24ωρο τερματισμό Ironman κάτω από τη ζώνη μου, το ερώτημα είναι, θα το έκανα ξανά; Παραδόξως, ναι. Όσο εξαντλητική κι αν ακούγεται αυτή η ιστορία, αναπολώ με αγάπη τις στιγμές που διασκέδαζα. Αλλά, προσέξτε, δεν είναι για τους αδύναμους. Είναι για εκείνους που είναι αφοσιωμένοι στην ολοκλήρωση μιας εργασίας ή/και για εκείνους που πείθονται εύκολα.

ΤΡΕΒΟΡ 24 ΩΡΕΣ ΠΟΝΟΥ: ΤΟ ΒΙΝΤΕΟ

 

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Τα σχόλια είναι κλειστά.