EE.UU. HOY: JAMES STEWART SE UNE AL EQUIPO JOE GIBBS CON OJO EN NASCAR


Stewart firmó un contrato de tres años con JGR (con alguna esperanza de un acuerdo de NASCAR).

Desde USA Today: el equipo de motociclistas de Joe Gibbs Racing quiere completar una transformación de cinco años de un sueño incipiente a una operación de calibre de campeonato. La superestrella del motocross James Stewart quiere ser genial en otra disciplina de los deportes de motor. Anunciarán hoy cómo esperan lograr esos objetivos juntos.

"Es un ajuste perfecto", dijo Stewart, quien ocupa el tercer lugar en la lista de todos los tiempos de Supercross con 42 victorias. “Pensé que habría una buena oportunidad de llevar todo al siguiente nivel con su programa y mi programa. Cuando (el dueño del equipo, Joe Gibbs) me dijo: "Creemos que podemos hacer tanto por usted como usted por nosotros", me vendieron. Esa era la relación que quería: alguien que me quisiera tanto como yo quería estar aquí ”.

Al firmar un contrato de varios años con JGRMX, se espera que Stewart, de 25 años, corra a tiempo completo en una bicicleta durante al menos las próximas tres temporadas, pero comenzará a incursionar inmediatamente en los stock cars. Una prueba en un automóvil Late Model está programada en unas pocas semanas, y espera exprimir carreras en las Series K&N y Nationwide (circuitos de alimentación a la Copa Sprint, la serie principal de NASCAR) tan pronto como la próxima temporada.

La eventual transición de Stewart de las carreras de motos a NASCAR podría prestar una gran atención a un deporte que anhela activamente una línea de conductores más diversa. Un hombre negro carismático en un deporte en su mayoría blanco, Stewart ha protagonizado un reality show y ha sido uno de los pocos pilotos trascendentes en Supercross. Sin embargo, la prioridad a corto plazo seguirá siendo el motocross para Stewart, quien viene de dos temporadas decepcionantes que se vieron afectadas por lesiones. Todavía quiere ganar campeonatos de Supercross y AMA Outdoor en la misma temporada y romper el récord de 72 victorias de Jeremy McGrath en Supercross.

"Mi enfoque número 1 es llegar a 73 victorias y después de eso podemos alcanzar toda la fuerza (NASCAR)", dijo Stewart. "Definitivamente estamos dando pasos para estar luchando con Junior (Dale Earnhardt) y (Jimmie) Johnson". Lo espero como otro desafío en la vida. Lo bueno es que tal vez tengo la oportunidad de ser genial en dos deportes diferentes ".

Más allá de ofrecer oportunidades futuras, los recursos de NASCAR de JGR también ayudaron a convencer a Stewart de que su equipo de motocross podría ganar. Los equipos tienen su sede en el mismo parque de oficinas de Huntersville, Carolina del Norte, y JGRMX tiene acceso a la vasta tecnología de motores, piezas de máquinas y suspensión utilizada por el equipo de NASCAR. También construyó recientemente una instalación de prueba de 66 acres en la cercana Mooresville.

"Un equipo de motocross por sí solo no podía permitirse todo eso", dijo el gerente del equipo Jeremy Albrecht, quien había trabajado con Stewart en el pasado. "Lo aprovechamos con NASCAR, y eso ayuda mucho".

JGR envió a uno de sus ingenieros de NASCAR a la primera prueba de Stewart en su bicicleta y también trajo a Stewart a Carolina del Norte para una gira completa.

"La instalación era increíble", dijo Stewart. “Sé que tenemos las capacidades más retorcidas de cualquier equipo. Cuando vi su Yamaha en comparación con la mía, pensé: '¿Me estás tomando el pelo? ¿Todavía no han ganado un campeonato? Déjame venir y ayudar a estos tipos ".

JGRMX ha ganado un evento de Supercross en cuatro temporadas desde que Coy Gibbs dejó su trabajo como entrenador asistente de los Washington Redskins bajo su padre para formar el equipo.

"Hemos construido un equipo realmente bueno y sólido, y este es el momento adecuado para dar un paso adelante y conseguir un chico y hacerlo realidad", dijo Coy Gibbs, quien espera agregar un segundo piloto al equipo con Stewart. “Obviamente, James es el tipo más malo en ese circuito. Que James nos elija, es un testimonio de lo buenos que son nuestros muchachos. Ponemos mucho trabajo en los últimos años, y van a ver que valga la pena ahora, lo que será emocionante ”.

Joe Gibbs comparó la incorporación de Stewart a su equipo de NASCAR que firmó con Kyle Busch en 2008.

"Todos estamos muy orgullosos de Coy y de lo que ha hecho", dijo Joe Gibbs. “Sabíamos que sería difícil reclutar a los mejores corredores de motocross cuando comenzamos, pero sentimos que podríamos reunir al mejor equipo, y lo hicimos. Esto nos da la oportunidad de distinguir realmente a Coy y al equipo y ser una seria amenaza para ganar campeonatos. Es un gran paso. Esa es la última pieza del rompecabezas.

Para más información ir a www.usatoday.com

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