LO MEJOR DE JODY'S BOX: MI PADRE ERA UN AS ALEMÁN EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Mi padre voló el “Stage Door Canteen” entre otros B-17 en la Segunda Guerra Mundial.

Por Jody Weisel

Mi padre afirmó ser un as en la Segunda Guerra Mundial. Un as es un piloto que derriba cinco o más aviones, y mi padre estaba orgulloso de decir que era un as alemán, responsable del derribo de cinco Boeing B-17 Flying Fortresses sobre Europa. ¿El único problema? Mi padre no estaba en la Luftwaffe alemana, estaba en el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU., volando un B-17 desde Ridgewell, Inglaterra, con la Octava Fuerza Aérea.

Su afirmación se basa en el hecho de que fue derribado cinco veces por Messerschmitt Bf109, fuego antiaéreo alemán y Focke-Wulf Fw190. Casi siempre llevaba su disparo a Flying Fortress y a su tripulación de diez hombres a través del Canal de la Mancha con todos los motores todavía encendidos antes de realizar aterrizajes forzosos, aunque una vez lo derribaron cerca de Bruselas en “Crack-O-Dawn”. y tuvo que alojarse en una casa con 11 miembros de la resistencia francesa. Le dispararon en el “Stage Door Canteen” sobre el aeródromo de Rheine, lo hirieron en el “Buckeye” durante una salida a Vechta y lo volvieron a herir en el “Phyliss” en una misión para bombardear la refinería de petróleo de Zeitz. En el proceso, ganó la Cruz de Vuelo Distinguida, la Medalla del Aire (con tres grupos de robles) y, por supuesto, el Corazón Púrpura. Él tenía 22 años.

En comparación, cuando tenía 22 años ya era un piloto de motos de regular a mediocre. Viajé libremente por todo el mundo, compitiendo en países que mi padre había bombardeado, incluso alojándome en hoteles de lujo no lejos de donde él se había refugiado con 11 partisanos franceses muchos años antes. No creo que alguna vez le haya dicho lo agradecido que estaba por lo que él y su generación habían hecho por mí (o, por poderes, por usted). Todo sucedió antes de que yo naciera, había sido reemplazado por una nueva historia y, como piloto de carrera de la Fuerza Aérea, mi padre tenía otras guerras en las que servir.

Pero lo pienso ahora. La libertad de ganarme la vida como piloto de motos (y como piloto de pruebas a medida que crecí) es algo que no puedo dar por sentado. La bendición de participar en una actividad, incluso un medio de vida, simplemente por diversión es casi imposible para la mayoría de las personas en este planeta. Aquellos de nosotros que disfrutamos de los frutos del trabajo de los demás nunca podremos mostrar suficiente gratitud hacia las caras de perro, los gyrenes, los Seabees y los fly boys.

Como ocurre con todos los pilotos de la Fuerza Aérea, mi padre era un loco de las motocicletas. Durante mi infancia, nunca hubo un momento en el que él no me arrojara sobre el tanque de gasolina de su Indian o Sunbeam y volara alrededor de las bases del Comando Aéreo Estratégico que consecutivamente llamábamos hogar. Para mí era un padre exigente, pero en su moto o en su avión era un hombre diferente. Tenía una gran sonrisa en su rostro cada vez que giraba el acelerador. En vuelo, en tierra o en el aire, exudaba una sensación de libertad que no entendía del todo. ¿Cómo podía comprender lo que significaba la libertad para los hombres que habían arriesgado sus vidas por ella?

Hay bicicletas de prueba de Motocross Action, calcomanías de Motocross Action y camisetas de Motocross Action, entonces, ¿es extraño que haya un Motocross Action Sbach Thunderbolt?

Me gusta pensar que heredé mi amor por las carreras de motos y los aviones acrobáticos de mi padre, pero no fue así. Simplemente lo emulé; copió lo que le daba alegría; Saboreó lo que los sacrificios de hombres como él habían hecho posible. Volé aviones acrobáticos porque él lo hacía. Yo andaba en moto porque él lo hacía. Y, en el enclaustrado mundo del motocross, encontré una apariencia de lo que debió haber sentido en las primeras horas de la mañana antes de un bombardeo a Berlín. La camaradería de hombres de ideas afines; la inquietud ante la tarea que tenemos por delante; la adrenalina de lo que puede ser a la vez estimulante y mortal al mismo tiempo; un sentido de pertenencia a algo más que el club de quarterbacks de salón; una sensación de que lo que estamos a punto de hacer está más allá del ámbito del hombre promedio.

Es ridículo pensar en los motocross al mismo tiempo que en los pilotos de la Segunda Guerra Mundial, pero los paralelos son evidentes a nivel ideológico. El casco, gafas, guantes y equipo. La revisión del equipamiento antes de la carrera, hasta el golpe de neumáticos. Se cree que las supersticiones traen suerte o, al menos, alejan el azar. El movimiento del combate aéreo, una masa arremolinada de hombres y máquinas buscando debilidades y explorando oportunidades. En definitiva, competir contra otras máquinas sin pensar en los hombres a bordo de ellas. Y el alivio cuando todos cruzamos la línea al final del día.

Nunca le pregunté a mi padre sobre la guerra. Nunca me atreví a preguntarme en voz alta si alguna vez tuvo miedo. Ahora no puedo porque el tiempo hizo lo que la Luftwaffe no pudo. Más importante aún, no necesito escuchar la respuesta. Sé que cuando los hombres creen verdaderamente en el trabajo que tienen por delante, especialmente una tarea con peligros inherentes y grandes riesgos, no tienen miedo. Incluso cuando otros a su alrededor fracasan, creen en su propia indestructibilidad, su propia preeminencia sobre el destino, sus propias habilidades y el poderoso mantra: "No me sucederá a mí". Entonces, la próxima vez que corras con tu bicicleta de motocross de $10,000, piensa en lo que los hombres de tu edad estaban haciendo hace tantos años para hacerlo posible.

 

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