LO MEJOR DE JODY'S BOX: ESTABAMOS UNIDOS POR LA AMISTAD Y LA MARCA CON LA QUE CORRIMOS

Jody en Saddleback Park en su Suzuki trabajando en el borde de una cresta dura como una roca que pasaba por una berma. en Saddleback.

Por Jody Weisel

A menudo se dice que si vives lo suficiente, serás el último de tus amigos que quede en pie. A nivel teórico, entiendo que no todos llegamos juntos al final: la vida es una secuencia de acontecimientos al revés y, a veces, cosas que escapan a nuestro control nos desgarran. Estoy desconsolado por lo que le pasó a mi amigo cercano Jimmy Mac, pero prometo, en su memoria, continuar como si todavía estuviera estacionado a mi lado en boxes. Sé que eso nunca volverá a suceder, pero siempre lo recordaré cuando pienso en todos los buenos momentos que pasamos en las carreras.

Mi primera experiencia con Jimmy Mac fue en las entonces populares carreras CMC en Saddleback y Carlsbad en la década de 1970. Su Suzuki RM250 tenía 10Y y vestía una camiseta azul lisa de Torsten Hallman con un logotipo amarillo de Suzuki (el que parece un amanecer, pero en realidad representa "todos los caminos conducen a Suzuki"). Tenía la misma bicicleta y el mismo maillot. Al instante nos hicimos amigos cercanos y solíamos viajar juntos a eventos lejanos. Siempre se podía contar con Jimmy Mac para contar historias fabulosas de sus aventuras a medida que recorríamos kilómetros.

En el pasado, viajábamos largas distancias para competir. No era inusual para nosotros cargar la camioneta Mac y dirigirnos hacia el norte, hacia Lake Madera, Livermore y Puyallup, en un viaje por carretera de tres semanas. Cuando dos personas se encuentran muy cerca una de la otra, en una camioneta llena hasta los topes de bicicletas, bidones de gasolina, herramientas y sacos de dormir, se espera algún tipo de fricción. Pero no con Jimmy Mac. Era el compañero de viaje perfecto. Él conducía mientras yo dormía, en comparación con mi método de dormir mientras conducía. Era un riguroso con la pulcritud y mantenía todo lo relacionado con su equipo, casco, bicicleta y camioneta en perfectas condiciones. En la pista, ayudaba a otros corredores a cambiar neumáticos pinchados, raspar el barro debajo de los guardabarros o reconstruir un extremo superior después de la práctica. Jimmy era buena gente.

Jimmy Mac vivió toda la vida de Suzuki incluso cuando era un joven corredor en Nueva York.

 

Jimmy trabajaba para Suzuki cuando nos conocimos, pero unos años más tarde se mudaría a Husqvarna para trabajar para Mark Blackwell. Como profesional de la industria de las motocicletas, sabía lo que hacía y tenía muchas conexiones. Si necesitaba ayuda, siempre podía llamar a Jimmy Mac y él llamaría a un tipo que conocía a otro y que podía conseguirla al por mayor. Puede sonar codicioso, pero eso es lo que más extrañaré de él.

Jimmy era un soltero empedernido. Aparecía en Saddleback con una nueva novia cada dos semanas. Él decía: "Creo que ella es la indicada". Luego, tres semanas más tarde, tendría una nueva novia que le limpiaría las gafas y arreglaría su camioneta (que reorganizaría tan pronto como ella fuera al puesto de comida). Era un poco obsesivo compulsivo y no se casó hasta los 50 años (dijo: "Creo que ella es la indicada").

A medida que pasaron los años, seguimos corriendo juntos. En un día de carrera lluvioso, no había dudas sobre quién se presentaría y quién no: Jimmy Mac sería el primero en la fila en la puerta de la pista. A medida que crecimos, aprendí a apreciar su carácter alegre, su astuto sentido del humor y su naturaleza indulgente.

En el último año que estuvimos juntos, noté que se había vuelto una especie de descontento. Se puso de mal humor y se desilusionó con su bicicleta. Siempre había corrido con Suzukis. Eso fue lo único que tuvimos en común desde 1975 hasta el final. Solía ​​bromear diciendo que sangraba amarillo (incluso cuando trabajaba en Husqvarna). Como competíamos con la misma marca, podíamos compartir piezas y conocimientos. Podía depender de Jimmy para obtener ayuda técnica, ruedas de repuesto o un préstamo de su bicicleta de práctica cuando lo necesitara, y él podía esperar lo mismo de mí.

Jimmy Mac tenía muy buen gusto para las camisetas. Me gustó especialmente este.

 

Es difícil darse cuenta de que hace apenas un mes estábamos sentados en los boxes de Glen Helen, dos viejos con toda una vida de recuerdos compartidos, intercambiando historias sobre los días en la carretera con Tony, Sugar Bear, Keith y Brian. Reírse de la carrera de la historia de terror en la que se rompió la pierna y lo llevé a casa mientras él yacía en la parte trasera de la camioneta... por alguna razón, en retrospectiva, parece divertido.

Entonces, cuando escuché la triste noticia, me quedé en shock. No, estaba devastada. Era difícil creer que nunca más volveríamos a aparcar uno al lado del otro en boxes. Nunca compartas historias sobre los buenos viejos tiempos. Nunca comparta nuestra colección de filtros de aire Suzuki. Y que nunca volvería a hablar con él sobre las alegrías y las tribulaciones de la vida. Nunca sabes cuánto extrañas a alguien hasta que ya no está ahí.

Hice todo lo que pude por él cerca del final, pero no siguió mi consejo. Le advertí sobre las terribles consecuencias de su acción, pero se negó a escucharme. Y ahora se ha ido de mi vida, se ha desvanecido como si nunca hubiera existido. Y, en lo que a mí respecta, puede tomar esa nueva Honda CRF450 que compró la semana pasada y estacionarla en otro lugar de boxes a partir de ahora.

 

(No creas que Jimmy Mac está muerto, simplemente ya no puede estacionar junto a Jody en boxes).



 

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