ENTREVISTA MXA DE LA SEMANA: THOMAS COVINGTON ES ROJO, BLANCO Y AZUL

Por Eric Johnson

En 2014, sin ofertas de equipos estadounidenses, Thomas Covington, de 18 años, un destacado corredor aficionado, dio un salto de fe y firmó con el equipo CLS Kawasaki Monster Energy GP con sede en Francia. Un joven lejos de casa, fue lento al principio. Pero en 2015, Covington cerró los 250 GP en el puesto 12 en general y, en el camino, ganó el Gran Premio de México. Para el 2016, Covington fue contratado por el ex corredor de Grand Prix Jacky Martins para competir con el equipo Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing. En 2016, Thomas volvió a ganar el Gran Premio de México. Las mejores actuaciones de Covington no pasaron desapercibidas. El fin de semana pasado, Roger DeCoster anunció al mundo que Thomas Covington se uniría a Zach Osborne y Cole Seely para formar el equipo de EE. UU. Para el Motocross des Nations 2017 en Matterley Basin, Inglaterra, el domingo 1 de octubre de 2017. Nos reunimos con Thomas para discutir la noticia sorpresa. Sigue leyendo.

THOMAS, FUE 7-2 POR CUARTA EN GENERAL EN EL MXGP DE SUIZA EN EL MAGNIFICO LUGAR FRAUENFELD-GACHNANG EL DOMINGO. ¿CUÁL ES TU TOMA DE TU RENDIMIENTO ALLÍ? Acabo de empezar mal en la primera moto. Tuve un mal salto y pensé que podría frenar y subir por dentro y hacer que eso funcione. Un par de chicos hicieron eso el sábado y funcionó bien. Sin embargo, lo intenté y terminé saliendo muerto. Regresé al séptimo, pero pasar por la manada de esa manera me quitó mucho. En la segunda moto tuve un buen comienzo, estaba como quinto y luego me subí a la segunda y luego [Jorge] Prado bajó y lo conduje durante 10 o 15 minutos y luego me quedé sin fuerzas. [Benoit] Paturel me estaba presionando bastante y él solo estaba en eso.

YOU REBOTÓ MUY BIEN DESPUÉS DESPUÉS DE QUE FALLÓ EN CHOQUE LOMMEL LA SEMANA ANTES. ¿TU TU ESPALDA TANTO EL DOMINGO? En realidad, me sorprendió lo bien que me sentí los siguientes días después de ese accidente. Ni siquiera podía moverme después de estrellarme contra Lommel. Ni siquiera podía salir de la pista. Mis músculos de la espalda simplemente se bloquearon o algo así. Me asustó bastante bien. Después de un par de días me sentí bastante bien otra vez. Monté una vez la semana pasada solo para sentirlo. Sí, no me molestó en absoluto el fin de semana.

EL GP DE SUIZA MIRÓ MIRADO COMO UNA PISTA HÍBRIDA SUPERCROSS / NATURAL TERRAIN MOTOCROSS. ¿ERA FRESCO? Sí, los promotores construyeron otro conjunto de tribunas para la carrera de este año. Fue muy bueno. Me encanta la pista allí. Es realmente técnica y no es una pista típica de Euro en terreno natural. Todos los saltos son hechos por el hombre y fue genial. Hubo algunos saltos divertidos por ahí. Era súper técnico y lo regaron tanto que se volvió súper rutinario y retorcido.

THOMAS COVINGTON. EQUIPO USA, 2017 MOTOCROSS DES NATIONS. ¿QUE TIENE UN ANILLO BONITO? Sí, claro. Definitivamente no lo esperaba. Es increíble. Estoy tan emocionado de tener la oportunidad. Cuando escuché que Eli Tomac decidió no hacerlo y escuché que otros dos tipos resultaron heridos, pensé que tal vez había una posibilidad de que pudiera entrar allí, ¿sabes? Envié a Roger [DeCoster] y un correo electrónico de la nada para sentirlo y ver si él me tenía en mente o si no había ninguna posibilidad. Me devolvió el golpe de inmediato y fuimos de ida y vuelta varias veces y luego, a principios de la semana pasada, me envió un correo electrónico y me dijo que estaba allí. Es increíble.

¿QUÉ TE ATASTIÓ CUANDO RECIBIÓ EL CORREO ELECTRÓNICO DE ROGER DECOSTER? Roger fue muy positivo al respecto desde el primer correo electrónico que le envié y luego me preguntó sobre algunas otras cosas, como mi entrenamiento y lo que sea. Sí, sabía que era realmente positivo al respecto, pero en el fondo de mi mente, estaba como, "¿Realmente me va a dar una oportunidad para esto?" Pero me levanté temprano esa mañana, miré mi teléfono y estaba muy emocionado.

LE DIJAS A ROGER DECOSTER QUE PODRÍAS MONTAR EL 450, ¿CREES QUE VENDÍAS A ROGER VENDIDO EN EL? Sí, le dije que Matterley es una de mis canciones favoritas y espero ir allí todos los años. Además, con el comienzo y cómo están con los GP ahora en esa rejilla metálica, tengo mucha experiencia en eso y mis comienzos han sido bastante buenos este año. Le dije a Roger con mi experiencia allí y comenzando bien que realmente me encantaría montar la 450, pero sería bueno con cualquiera de las clases en las que él quería ponerme. Para la clase 450 creo que puedo, seguramente, comenzar bien, probablemente siendo el chico más pequeño en la puerta de un 450 y creo que puedo colgar allí al frente para obtener un resultado sólido.

LOGÍSTICAMENTE, SERÍA FÁCIL OBTENER TUS MOTOS A MATTERLEY. Sí, es bastante fácil para mí ir a Inglaterra y correr. Es como otro fin de semana para mí. Sí, le dije a mi jefe de equipo, Jacky Martens, que había formado parte del equipo de EE. UU. Y me preguntó: "¿Cuándo quieres comenzar a montar en el 450? Le devolví el golpe y le dije: “¿De qué estás hablando? No estaba planeando montar un 450 ". Él respondió: "No importa. Mi error." Entonces pensé que era un poco raro. Fui a la tienda a la mañana siguiente y llegué allí y todos ya sabían que yo estaba en el equipo. Fue muy gracioso.

ERES BUENO EN LA PISTA DE LA CUENCA DE MATTERLEY. Mi primera carrera en Europa fue en Matterley. Fui allí y corrí en la clase europea después de correr en Loretta's. En aquel entonces la clase europea era solo una moto. Tuvimos una carrera clasificatoria y luego una moto. Gané la carrera de clasificación en una buena batalla con Seewer y luego el domingo seguí a Seewer e intenté acercarme lo suficiente como para hacer un movimiento sobre él. Simplemente no pude acercarme lo suficiente y terminé chocando y terminé cuarto. Incluso en los últimos años, he tenido resultados decentes allí. Siempre me divierto mucho en Matterley.

¿TE HA LLEGADO LA GENTE DESDE QUE HICISTE EL EQUIPO? Fue increíble recibir la llamada de Jeff Ward, siendo él el mejor piloto de Motocross de las Naciones. Principalmente recibí mensajes de todos en las redes sociales y otras cosas. Incluso las personas con las que no había hablado en años me enviaron mensajes diciendo que están orgullosos de mí. Es un gran punto en mi carrera. Realmente nunca supe si realmente tendría esta oportunidad de competir por Estados Unidos y obtenerla ahora es una sensación increíble. No mucha gente tiene la oportunidad, así que no la tomo a la ligera. Simplemente hablar sobre los nombres que han viajado por los Estados Unidos en el pasado es increíble, ¿sabes? Ser incluido en ese grupo de nombres es solo un honor.

EN TANTO AL EQUIPO MISMO - COLE SEELY, ZACH OSBORNE Y THOMAS COVINGTON - ¿QUÉ PIENSAS? Tengo un buen presentimiento sobre el equipo. No es el equipo que todos esperaban, aparte de Osborne. Creo que los tres muchachos que van ahora realmente, realmente quieren estar allí y están muy entusiasmados con eso. Vamos a tener mucho corazón y vamos a luchar por eso hasta el final. Creo que a veces eso es más importante que tener los chicos más rápidos.

SABES QUE ESTE EQUIPO AMERICANO DE 2017 RECUERDA A LAS PERSONAS MUCHO DEL EQUIPO DE 1992 QUE COMPETIRON CON LAS NACIONES DE MOTOCROSS EN MANJIMUP, AUSTRALIA. ¿Fue ese el año en que Jeff Stanton, Damon Bradshaw y Mike Kiedrowski anunciaron que se quedarían fuera del MXDN de 1992? He oído que Estados Unidos casi no envió un equipo. Pero finalmente la AMA les pidió a los pilotos de 125cc Jeff Emig y Mike LaRocco que compitan. Ambos estuvieron de acuerdo. Para la clase de 500cc, la AMA contactó al contendiente del Campeonato del Mundo de 500cc Billy Liles. Aceptó ir y ganaron. Buena historia.

EN SUIZA ¿TODO EL MUNDO EN EL GP PITS SABÍA QUE ESTABA EN EQUIPO USA PARA LAS MOT NACIONES DE DESARROLLO? Mientras caminaba hacia la pista, todos los que pasé cantaron: “¡Equipo América! ¡Equipo América! Incluso en las firmas de autógrafos, todos los fanáticos estaban entusiasmados. Acabo de recibir una vibra realmente positiva de todos. Pensé que todo el mundo estaría sorprendido y tal vez incluso molesto por haber sido elegido, especialmente porque la mayoría de los fanáticos en Estados Unidos nunca me han visto montar.

 

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