LO MEJOR DE LA CAJA DE JODY: DESCIFRANDO LA VERDAD DETRÁS DEL DEPORTE



Por Jody Weisel

Aquí hay diez cosas que debe saber sobre los ciclistas de fábrica.

Falacia: ¿Alguna vez has escuchado la frase “Gana el domingo, vende el lunes”? Es un cuento de viejas. No hay ni una pizca de evidencia de que ganar carreras venda algo. De hecho, hay un montón de estadísticas que refutan la idea de que contratar motociclistas ganadores vende bicicletas. ¿Necesitas pruebas? Si ganar carreras vendiera motocicletas, entonces todo el mundo no estaría montando una Suzuki, dado que Ricky Carmichael ganó prácticamente todas las carreras en las que participó con una. ¿Tienes un Suzuki? Probablemente no. Según informes internos, las ventas de Suzuki ni siquiera aumentaron durante el reinado de Ricky Carmichael.

Modelos bien pagados: Las empresas de ropa patrocinan a los ciclistas para que exhiban su equipo en las carreras. Pero, en verdad, el equipo que usan los ciclistas no es identificable desde las gradas. La prueba de esto se volvió sorprendentemente obvia cuando cuatro magnates de la ropa se sentaron uno al lado del otro en el palco de prensa en una carrera y trataron de adivinar qué marca de ropa usaban los ciclistas en la pista. Cuando no sabían el nombre del ciclista, no podían reconocer qué marca de equipo llevaba puesto, incluso si era su equipo. Los ciclistas no están patrocinados para usar ropa, están patrocinados para ser fotografiados con ella.

Poder de las estrellas: Lanzamos el término "estrella de motocross" tan casualmente como Paris Hilton hace malabares con caniches. Seamos realistas, no todos los tipos que firman en la línea punteada para competir en una motocicleta son una estrella, ni mucho menos (independientemente de lo que piense). La palabra “estrella” solo se puede aplicar a los ciclistas que han logrado campeonatos, victorias de dos dígitos o el amor eterno de los aficionados. Y de los tres, el amor eterno es el más importante.

Esperanza de vida: La gran mayoría de los pilotos de motos profesionales, incluidos los pilotos de fábrica, son jornaleros. Ejercen su oficio durante algunos años, logran un éxito modesto y luego dejan el deporte para buscar una forma de ganarse la vida. A menudo ganan mucho dinero durante su período de cinco o seis años, dinero que muchos de ellos gastan en automóviles, relojes, zapatos y juguetes. Si conoce a un corredor profesional, recuérdele que el promedio de vida actual es de 78 años, lo que significa que dos tercios de su vida se dedicarán a no correr motocicletas.

HAY MUCHACHOS INCREÍBLEMENTE AGRADABLES EN EL DEPORTE, Y HAY MUCHACHOS QUE, SI NO ESTARÍAN CORRIENDO, ESTARÍAN EN PRISIÓN. LA VELOCIDAD EN UNA MOTO NO ES UNA MEDIDA DEL VALOR HUMANO.

buenos chicos: A los fanáticos les encanta imbuir a sus héroes con los mejores rasgos de personalidad posibles. Suponen que su piloto de fábrica favorito es divertido, agradable, simpático, genial y moderno. Y piensan que si pasan tiempo con él, se convertirán rápidamente en amigos. No es verdad. El motocross profesional no es diferente de la escuela secundaria a la que fuiste. De cada 100 estudiantes en tu clase de último año, ¿cuántos eran geniales? ¿Cuántos te gustaron? ¿Con cuántos te juntarías? Y, ¿cuántos podrían no importarte menos? Los estudios académicos informan que el estudiante de secundaria promedio tiene menos de diez amigos de cualquier alumnado. Los corredores profesionales recorren todo el espectro de tipos humanos, y la vida en los pits de AMA es una réplica exacta de la vida en Bobby Rydell High School. Hay muchachos increíblemente agradables en el deporte, y hay muchachos que, si no estuvieran compitiendo, estarían en prisión. La velocidad en una motocicleta no es una medida del valor humano.

Bueno para el deporte: ¿No te encanta cuando escuchas que alguien o algo es "bueno para el deporte"? Bueno para el deporte es un código que en realidad se traduce como "bueno para mi bolsillo". Mazda fue bueno para el deporte hasta que fueron reemplazados por Chevy. Chevy perdió su bondad cuando Toyota comenzó a firmar los cheques. Amp'd Mobile fue bueno para el deporte, a pesar de que dejó a millones de personas colgando con teléfonos muertos. Mastercraft era bueno para el deporte, aunque si su barco hubiera decapitado a Ricky Carmichael, sería una historia diferente. Hoy en día, Monster es bueno para el deporte, especialmente si están patrocinando tu serie o tu equipo de carreras, pero ¿quién más en el deporte se beneficia de una lata de agua con cosas misceláneas?

Guerras de pegatinas: La batalla sobre quién coloca su calcomanía en la bicicleta, el cuerpo y el casco del ciclista se ha prolongado durante décadas. Como regla general, así es como se divide el territorio. La bicicleta pertenece a la fábrica. El ciclista no puede poner a ninguno de sus patrocinadores personales en la bicicleta de ninguna forma. La parte delantera de la camiseta es un campo de batalla. Algunos equipos tienen una plantilla que los fabricantes de ropa deben seguir al pie de la letra (a menudo a expensas del logotipo de la empresa de equipamiento), mientras que otros son un poco más abiertos. Como regla general, los ciclistas de fábrica obtienen solo una pequeña parte de sus camisetas para patrocinadores personales. El casco pertenece al piloto, aunque se le puede exigir la ejecución de algunos logotipos corporativos. Y todo el mundo está familiarizado con las guerras de las botellas de agua. A los ciclistas se les paga por empujar una botella de bebida energética frente a la cámara siempre que sea posible. La excepción a esta regla es James Stewart. El se negó.

Ética de trabajo: Cuando un ciclista profesional de AMA le dice al mundo lo duro que trabaja, es difícil reprimir una risita. Les pagan por hacer lo que el resto de nosotros pagamos por hacer. En primer lugar, solo un puñado de pilotos de fábrica han tenido un trabajo real. Piensan que montar a caballo es trabajo, o que tirarse en las colchonetas del gimnasio es trabajo, o que volar a las carreras es trabajo. ¡Eso no es trabajo! Cavar líneas de alcantarillado, tirar de cables en una empresa eléctrica, pintar casas bajo el sol o trabajar en una fábrica de 9 a 5 es trabajo. El otro concepto erróneo que tienen la mayoría de los ciclistas profesionales es que los fanáticos en las gradas no pueden darse cuenta de que están fuera de forma. Vamos muchachos, si hay algo con lo que los corredores locales se pueden identificar es con estar fuera de forma. Podemos detectar el cabeceo revelador desde los asientos de las gradas.

Posesión: Las personas con las que se rodea un ciclista dicen más sobre quién es él que casi cualquier otra cosa. La industria de las motocicletas no está por encima de hacer juicios rápidos sobre con quién quieren hacer negocios. El Catch-22 es que si está ganando, puede salirse con la suya con casi cualquier exceso, pero comienza a perder y las nuevas reglas entran en juego instantáneamente. Los ciclistas que duraron mucho tiempo, mantuvieron a sus patrocinadores durante los tiempos difíciles y mantuvieron su popularidad incluso en una mala racha son aquellos que han tomado buenas decisiones en la vida.

Otros significativos: Cuando su esposa o novia comienza a desempeñar un papel importante en su carrera de motocross, se le degrada automáticamente en la escala masculina. A Hillary Clinton le gustaba afirmar que su tiempo en la Casa Blanca como Primera Dama le dio la experiencia para ser la próxima Presidenta. La extensión natural de esa lógica habría convertido a Ellie Reed en una campeona de Supercross.

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