LO MEJOR DE LA CAJA DE JODY: MI SUEÑO DE GLORIA DE LA CARRERA EN CARRETERA FUE APLASTADO... ¡O AL MENOS LO PENSABA!

Por Jody Weisel

Justo a la derecha del espejo del baño hay una foto mía trabajando en la parte trasera del Dallas International Motor Speedway en un auto de carreras de 125 GP. Todas las mañanas, después de levantarme de la cama a regañadientes, camino al baño sin ninguna voluntad de vivir, y mucho menos con ningún deseo de salir al establo para arrastrar mi bicicleta hasta el Jodymobile en la oscuridad. Mientras me quito el sueño de los ojos, lo primero que veo es esa foto de la carrera. Correr motocross todas las semanas, probar dos días a la semana y pasar cada minuto libre trabajando en el grupo de motos de prueba de MXA tiende a hacer que el motocross parezca un trabajo. En realidad, es mi trabajo, y me gusta, pero la repetición constante tiene un efecto en mi estado de ánimo, especialmente cuando el sol aún no ha salido y el calor de mi cama me está llamando como un canto de sirena.

Hace un par de años, más como dos décadas, reduje lo que era la vida de un corredor de SoCal en la década de 1980, que consistía en correr tres veces por semana (dos carreras diurnas y una carrera nocturna). En los primeros días, un corredor de SoCal podía correr cinco veces a la semana. Me sentí culpable de correr solo tres veces cuando mis amigos corrían en Irwindale, Ascot, Corona, OCIR, Saddleback, Carlsbad o Indian Dunes cinco veces por semana. Estuve en esa caminadora durante mucho tiempo, pero en los años siguientes, pasé de correr tres veces por semana a correr dos veces por semana a correr solo una vez por semana. Estoy mejor por eso. Y esa foto de carrera me recuerda que no es la cantidad lo que cuenta sino la calidad de la experiencia.

¿Por qué esa foto tiene tanto poder para mantenerme motivado? Porque durante un breve período, desde 1969 hasta mediados de la década de 1970, decidí reducir las carreras de motocross y centrarme en las carreras de carretera. Pensé que los corredores de ruta tenían una vida más fácil. No se posaron. Sus huellas estaban tapizadas con seda. Se pavimentaron los fosos de las carreras de ruta y los corredores de ruta se vestían con trajes de cuero brillante que no se ensuciaban durante la práctica. Decidí empezar con motos pequeñas antes de pasar a las clases de motos grandes; Fue lo más inteligente que hice. En 1974, uno de mis amigos de carreras de tierra/carretera me dejó dar un par de vueltas durante un día de prueba en una pista local en su nueva Yamaha TZ750 de cuatro cilindros. El circuito tenía dos millas de largo, pero en mi primera vuelta en la TZ750 recorrí 2 millas y media. De vuelta en boxes, mi amigo sugirió que mis tiempos de vuelta mejorarían si no tomaba la vía de escape al final de cada recta. En ese momento, me alegré de haberme convertido en un corredor de carretera de 1 y menos. La brutal aceleración de un cuatro cilindros de dos tiempos altamente tuneado hizo que mis ojos se humedecieran a toda velocidad (y, en mi caso, algunas fueron lágrimas).

Me encantaba mi moto de 125 GP, y todavía la tengo debajo de una capa de polvo junto a mi Suzuki Road Racer de dos cilindros en mi granero. Mi experiencia en motocross me ayudó y me perjudicó durante mis días de carrera. Las carreras en carretera no tenían puertas de salida; alinearon las bicicletas en filas de tres o cuatro por tantas filas como fuera necesario. Y cuando el abanderado agitó la bandera, todos se fueron. Sin una puerta de salida, fue pan comido que un motocrosser viniera desde un par de filas hacia atrás al frente en los primeros 100 pies. Sí, hice un poco de trampa, pero la AMA nunca me castigó.

Mi cohete arranca solo me mordió una vez. En la carrera en ruta Austin Aquafest por las calles de Austin, Texas, clasifiqué quinto, mi mejor lugar de largada, y me alineé en la segunda fila directamente detrás de Freddy Spencer. No era tres veces campeón mundial de carreras en carretera en este momento de su carrera, pero era muy bueno y sabía que estar directamente detrás de Freddy en la segunda fila de la parrilla era tan bueno como estar en la primera fila. Sabía que Freddy tendría un buen comienzo, y mi plan era despegar detrás de él en la larga calle abajo de Riverside Road, que en realidad estaba justo al lado del río Colorado, y luego justo antes de girar a la izquierda en Lee Barton Drive, resaltada por bordillos y postes de telégrafo, me acercaría por el interior y lo pasaría entrando en el muy peligroso giro de 90 grados a la izquierda. Sí, me adelantaría cuando entramos en el estacionamiento del Centro de Convenciones de Austin, pero eso no importaba porque yo había corrido antes con la mayoría de los muchachos en la parrilla y sabía que apenas estaba entre los diez primeros en la carrera. bandera a cuadros. Pero, y este es un gran pero, ¡seguiría siendo el único tipo en pasar a Freddy Spencer!

No sucedió. Cuando cayó la bandera para el inicio de la carrera de 125 GP, mantuve la cabeza gacha y lancé como nunca nadie había lanzado una carrera de 125 en carretera antes. Fue una cosa hermosa. Desafortunadamente, cuando miré hacia arriba, horror de los horrores, el gemelo Yamaha TA125 de Freddy Spencer aún no se había limpiado. Estaba tratando de agarrarlo para acelerar cuando lo golpeé por detrás con tanta fuerza que la rueda delantera de mi mono Hodaka sintonizado con EC Birt se atascó entre el aguijón del tubo de escape derecho y el basculante de la Yamaha. Estábamos encerrados juntos. Mantuve el acelerador completamente abierto y empujé a Freddy por 50 pies con mi rueda delantera patinando hasta que su motor se encendió y se soltó. Fui el último en llegar a Lee Barton Drive, y mi sueño de una gloria duradera en una carrera en ruta fue aplastado.

Sin embargo, cuando dejé las carreras de carretera un año después y volví al motocross a tiempo completo, descubrí que en el motocross me había convertido en un héroe de culto como el hombre que embistió a Freddy Spencer. ¡Oye, era algo!

 

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