LO MEJOR DE JODY'S BOX: LAS ETAPAS DE LA VIDA REGRESAN AL DONDE EMPEZARON

Por Jody Weisel

Cuando veo jóvenes de 16 años con rostro fresco, me veo a mí mismo cuando era tan joven. Una vez fui como ellos, lleno de la promesa de una gran carrera en las carreras; entusiasmado con cada nueva experiencia; ansioso por caminar cada centímetro de cada nueva pista. Pero cuando miro más de cerca las caras de las "próximas grandes cosas", también veo el futuro que les espera.

Los aspirantes a corredores de motocross adolescentes son como los concursantes de un concurso de belleza. Comienzan todos brillantes y relucientes, pero terminan desgastados y arrugados, esa es la progresión natural. No estoy tratando de parecer malvado. Yo mismo estoy en la etapa desgastada y arrugada. Soy un piloto de motocross muy feliz en mi vejez. Pero encontrar la felicidad como corredor es una tarea larga y ardua. Pasa por muchas etapas.

In La etapa uno Cabalgué con salvaje abandono. Me encantaron los pantalones de cuero, el olor a gasolina, el sonido sin silenciar de los aguijones y la libertad de la angustia adolescente. No me importaba si era rápido o lento. Solo quería montar como el viento.

In Etapa dos la gente quería ayudarme con mis carreras. Me dieron cosas (bicicleta, repuestos, equipo, etc.); sin embargo, con el material venía la responsabilidad: dejaron en claro de dónde venían y qué tenía que hacer para conservarlo. Había presión para actuar. Ese hecho, más que la duda o las inevitables heridas, puso la primera arruga en mi sedosa tez.

In Etapa tres Descubrí los caprichos de la vida atlética. Tenía un trato de bicicletas y repuestos, y nunca obtendría mucho más. Me gustaba la gente para la que montaba, y no creo que me hubieran dicho nunca que pescara o cortara el cebo, pero sabía que algún día tendría que tomar esa decisión. ¡Oh sí! Me estaba haciendo mayor, ni más rápido, ni más inteligente, ni más bonito. Yo era una reina de belleza en el lado cuesta abajo de la vivacidad.

In Etapa cuatro Me di cuenta de que mi sueño necesitaba un nuevo trabajo de alto nivel. Tuve suerte. Tenía conexiones y, como piloto de pruebas y luego editor de una revista, me pagaron, gane o pierda. Esa realidad financiera significaba que podía reducir la velocidad (no me refiero a renunciar a mis formas de adicto al trabajo, sino literalmente reducir la velocidad). Como era de esperar, como un tipo con un trabajo de piloto de pruebas de alto perfil, lastimarse mientras conducía con salvaje abandono fue un gran no-no. El cielo no permita que me rompa los dos dedos con los que escribo. Entonces, me instalé, nunca caminé por otra pista antes de una carrera, me salté todas las reuniones de ciclistas y aparecí en la línea de salida en el último segundo para entrar por la puerta que todos los demás ciclistas habían evitado como el virus Zika. Estaba libre de presiones.

In Etapa FivSabía que no había cumplido la promesa que había hecho a fines de la década de 1960, el vehículo de carreras oficial que tenía a principios de la década de 1970 o el Vet Pro número uno de CMC que era en la década de 1980. Sentí que estaba engañando a la gente siendo lento. Los extraños me decían: "Pensé que eras más rápido". ¿Qué puedo decir? "Vamos a entrar en Way-Back Machine del Sr. Peabody y poner el dial en 1971". O "¿Qué tan rápido espera que alguien que nació en la década de 1940 sea en 2021?" o "La gente de tu lado de la cerca siempre dice ese tipo de cosas sobre la gente de mi lado de la cerca". No es reconfortante saber que la gente dice las mismas cosas estúpidas sobre tipos que eran mucho más rápidos que yo en su día.

En verdad, con mucho gusto retrocedería en el tiempo y volvería a ser joven, ingenuo y sin arrugas, pero solo si pudiera volver a cuando era un principiante lento. Aquellos fueron los días de gloria. ¿Cómo es eso? Porque nunca eres tan rápido como cuando eres lento. Cuando eres un neófito total, estás lleno de potencial. Sí, eres lento como la melaza, pero los pasajeros lentos no tienen adónde ir más que hacia arriba. Y si no se acelera, tampoco se ralentiza.

No es así para mí. Desde el día en que alcancé la velocidad terminal (en algún momento cuando Richard Nixon estaba en la Casa Blanca) solo pude ir más lento. No se puede ver eso frente a la "próxima gran cosa", pero sé que está ahí.

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