LO MEJOR DEL BOX DE JODY: “NUNCA ERES TAN RÁPIDO COMO CUANDO ERES LENTO”

Por Jody Weisel

¿Ves al niño pequeño en la parte superior de esta página? Deberías envidiarlo. Tiene el mundo por la cola. Ni siquiera tiene 2 años, y su mamá no lo obligará a cortarse el cabello hasta que tenga 4. Viste un overol a cuadros muy a la moda y, basado en esos brazos, ha estado bombeando hierro en su cuna. Su padre es un apuesto piloto de la Fuerza Aérea con un cofre lleno de medallas, y su madre lo adora como si fuera un príncipe. Deberías envidiarlo. Lo sé, porque él soy yo.

Envidio su inocencia, su mente despejada y su total falta de prejuicios, orgullo o avaricia. Ha sido bendecido con lo que el filósofo John Locke llamó "tabula rasa", en el sentido de que su mente es una pizarra en blanco sin reglas para procesar información más allá de sus propias experiencias sensoriales. No quiere ser calderero, sastre, soldado, marinero, rico, pobre, mendigo, ladrón, médico, abogado o cacique indio, porque no sabe lo que son. Es libre de ser autor de su propio destino.

De niño, crecí queriendo ser como mi padre. Mi papá me subía al tanque de gasolina de su Indian Chief de 1950, ese con la luz del tocado indio en el guardabarros delantero, y salía rugiendo por las carreteras secundarias de nuestro pueblito. Me llevaría a la pista de su base de Comando Aéreo Estratégico y me dejaría sentarme en la cabina de su Boeing KC-97 Stratotanker. Todo eso tuvo un gran impacto en un niño de 5 años.

Obviamente, fue una experiencia sensorial más que suficiente para dar forma a mi vida. Cuando me hice mayor, mi papá me compró una Puch 125 usada con armazón estampado. La desarmé para andar en los campos alrededor de mi casa. Cuando explotó, compré un Sachs 125MX usado por $300. Eso puede parecer barato, pero se vendió nuevo por alrededor de $ 600. Esa fue la primera moto que corrí. La vendí por $300 un año después para comprar la bicicleta que todos los niños en Estados Unidos querían en ese momento: una Hodaka Ace 100. Su precio minorista era de $425. Era ultra confiable, fácil de trabajar y no daba demasiado miedo para que un novato de rango compitiera.

CUANDO TRATAS DE HACERTE UN NOMBRE EN LAS CARRERAS, EL DEPORTE ES UN CAMPO MINADO
DE MANOS ALEGRES, COLABORADORES Y VENDEDORES DE ACEITE DE SERPIENTE.

Hodaka jugó un papel importante en mi vida como piloto de motos. Durante el auge de las motocicletas de la década de 1960 y principios de la de 1970, Hodaka fue la marca de entrada para todos, desde Brad Lackey hasta Jim Pomeroy, Gary Bailey, Mark Blackwell, Chuck Sun y Tommy Croft. Aunque agregué un Ossa y CZ a mi repertorio, me quedé con Hodaka durante los días de Super Rat, Combat Wombat, Super Combat e incluso Thunderdog. Estas pequeñas máquinas simples alimentaron los sueños de miles de niños pequeños que querían andar en motos de cross.

Con el tiempo, me convertí en un mejor jinete. Marvin Foster de Hodaka y la familia Bradshaw de Big R Cycles fueron buenos conmigo. Suavizaron mi crecimiento de aspirante a favorito de los medios en la portada de Noticias del ciclo. Correr motocicletas es muy parecido a ser Jody de 2 años: tuve que aprender a caminar antes de poder correr. Cuando estás tratando de hacerte un nombre en las carreras, el deporte es un campo minado de vendedores ambulantes, parásitos y vendedores de aceite de serpiente. Rechacé ofertas para conducir lo que resultaron ser motocicletas mucho mejores para ser fiel a las que me llevaron al baile. Creo que es una anomalía que encontré el llamado de mi vida en una Súper Rata. Un hombre más inteligente habría aceptado las mejores ofertas y nunca habría mirado atrás, pero yo no era inteligente. Y como un niño con cara de pelusa color melocotón en un Super Rat, no tenía la ambición de ser un nombre de pila con mis héroes, viajar por el mundo, convertirme en un piloto de pruebas de motocicletas o trabajar para una revista de motocross. Me encantaba montar a caballo.

Lo que aprendí sobre encontrar la felicidad como corredor de motocicletas puede haber comenzado cuando me aferraba por mi vida al tanque del Indian Chief de mi padre, no tenía nada que ver con volverme famoso, ser más rápido, ganar trofeos, establecer récords de velocidad en tierra. , ser Vet Pro número uno de CMC, obtener honores por logros de por vida y ganar montones de dinero. Todas esas cosas son bonitas a su manera, pero no pueden compararse con cuando yo era más lento que la suciedad. En mi ingenuidad, cabalgué con salvaje abandono. Me encantaron los pantalones de cuero, el olor a premezcla, el sonido sin amortiguar de los aguijones, el ruido que hacía mi Jofa cuando golpeaba el costado de mi casco y la libertad de la angustia adolescente. No me importaba si era rápido o lento. Solo quería montar. Años más tarde, esto se destiló en el mantra simple, aunque desconcertante, que dice: "Nunca eres tan rápido como cuando eres lento".

Encontrar la felicidad como corredor es una tarea larga y ardua que comienza con no ignorar la razón por la que lo hiciste en primer lugar.

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