BRANDON HAAS SOBRE EL ÉXITO DEL CENTRO DE ENTRENAMIENTO CLUBMX

Brandon Haas es el propietario y entrenador principal de las instalaciones de entrenamiento de ClubMX. También posee y opera el equipo de carreras ClubMX Yamaha.

POR JOSH MOSIMAN

Ubicado en las colinas de Chesterfield, Carolina del Sur, a solo 60 millas al sureste de Charlotte, Carolina del Norte, se encuentra el Centro de entrenamiento ClubMX. Equipado con cuatro pistas de motocross, cuatro pistas de Supercross, una tienda de carreras, una casa club, un gimnasio, dos campamentos y varias casas y cabañas, ClubMX es una instalación de entrenamiento de motocross durante todo el año construida para ayudar a los ciclistas aficionados y profesionales a mejorar su oficio. Desde que la instalación abrió sus puertas por primera vez en 2010, ha continuado expandiéndose. En 2018, se formó el equipo ClubMX Pro Supercross, y también ha ido evolucionando a lo largo de los años. MXAJosh Mosiman de 's habló con el propietario de ClubMX, Brandon Haas, sobre el inicio de su centro de entrenamiento y su emocionante lista de equipos de Supercross 2022. 

¿CÓMO EMPEZÓ CLUBMX? Las raíces de ClubMX comenzaron en Minnesota. Armé un club con patrocinios y, si te unías al club, tenías un descuento para venir a correr a mi pista. Estaba en escuelas de equitación mientras corría, y tenía práctica abierta los jueves por la noche. Finalmente, el condado cerró la pista. Reboté un poco y bajé a Carolina del Sur para montar para un equipo de Arenacross de Rock Hill. Después de terminar Arenacross, estaba corriendo en Sandhill, que en realidad es una pista antigua cerca de ClubMX, y escuché a algunos niños que andaban en pit bikes por el camino de arena cercano decir que era el lugar de Zach Osborne. Siempre estaba buscando nuevos lugares para montar, y terminé poniéndome en contacto con Zach y salí a montar. Era 2009 y Zach estaba en Europa compitiendo en la serie MXGP. 

¿CÓMO SE JUNTO EL CENTRO DE ENTRENAMIENTO? Terminé desgarrándome el ligamento cruzado anterior y el ligamento cruzado anterior en Red Bud, así que en ese momento supe que tenía que hacer algo más. Empecé a verter hormigón, pero no quería hacer eso, así que seguí con el entrenamiento de motocross. Me mantuve en contacto con Zach y le dije que quería encontrar un terreno en el sur para tener un centro de entrenamiento. Zach dijo: “Me encantaría hacerlo y mi papá también querría ayudar”. Saltando hacia adelante, Zach tenía un lugar en su corazón para retribuir a los niños que hacían la transición de aficionados a profesionales. En la situación de Zach, había perdido una oportunidad cuando era joven por estar fuera de forma, no comer bien y no entrenar. Reconoció su error y quiso ayudar a los siguientes muchachos que venían. Pero también, creo que para él fue un poco como si su propia carrera no funcionara, ese fue su retroceso. 

¿CÓMO ATERRIZASTE EN CAROLINA DEL SUR? Al principio estábamos comprando en Florida y Georgia. No tenía dinero. Yo era solo un hombre duro, pero sabía cómo trabajar duro y sabía que Zach me iba a ayudar con el aspecto físico y la nutrición. Sabía que también tenía que tener a las personas adecuadas a nuestro alrededor. Terminé llegando a un acuerdo con Zach. Tenía esta propiedad y decidió que este era el mejor lugar para nosotros.

“LAS RAÍCES DE CLUBMX COMENZARON EN MINNESOTA. MONTÉ UN CLUB CON PATROCINADORES Y, SI TE INTEGRAS AL CLUB, TIENES UN DESCUENTO PARA VENIR CONDUCE EN MI PISTA.” 

¿ZACH OSBORNE AÚN ES PROPIETARIO DE UNA PARTE? Una vez que Zach consiguió su paseo en Geico Honda, eso lo convenció de que las carreras ahora eran su máxima prioridad. No quiere decir que antes no lo fuera, pero no quería las distracciones de ser dueño de ClubMX, así que vendió su parte. No cambió mucho para nosotros; Zach ayudaba los fines de semana y lo mismo con su papá. Pero fue mi trato desde el principio; eran inversores. Zach tenía buenas ideas y tenía la misma visión que yo. Realmente nos alineamos perfectamente, pero también sabíamos que necesitaba poner en marcha sus carreras y regresar a Estados Unidos, porque una vez que lo hiciera, algún equipo lo recogería. Apoyamos a Zach y trabajamos con él durante muchos años, y después de un tiempo también terminamos comprando la parte de su padre. Si no fuera por los Osborne, definitivamente hoy no tendría el ClubMX. Vieron la visión y supieron que yo estaba dispuesto a participar con todo.

El grupo de entrenamiento de Supercross hace un breve resumen previo a la moto antes de que comience el entrenamiento.

¿QUIÉN GESTIONA CLUBMX AHORA? Dirijo las operaciones diarias del equipo de Supercross y del grupo de entrenamiento de Supercross. Ben Graves es el gerente general y dirige las operaciones diarias del lado de la capacitación. Estamos constantemente tratando de elevar lo que estamos haciendo, y Ben me ha ayudado a liberar mucho de mi tiempo. Miguel es nuestro constructor de pistas y Brandon Scharer vino con nosotros como entrenador de equitación. Está tomando el control de eso y ha hecho un trabajo increíble. Hayden es nuestro entrenador en el gimnasio y Deborah es nuestra cocinera. Mike Bonacci ha estado corriendo en la pista de práctica para nosotros el año pasado, y en realidad lo hemos estado apartando de eso y le hemos dado un papel de gestión en nuestro equipo de carreras. Ha estado ayudando mucho con el crecimiento de ClubMX. Para mí, es como un equipo de ensueño. Ahora que tengo buenas personas, nos permite expandir nuestro alcance para retribuir y ayudar a tantas personas como podamos. 

¿CUÁLES FUERON LOS PRIMEROS PASOS PARA CONSTRUIR CLUBMX? ClubMX comenzó originalmente en una propiedad de 42 acres. Teníamos una pista de Supercross, nuestra principal pista delantera, que ahora es nuestra pista de entrenamiento, y luego teníamos la pista de arena de GP, que era la pista original de Zach Osborne. Inmediatamente instalamos un campamento y un barracón. Aprendí de la manera difícil sobre los negocios. Por ejemplo, pusimos nuestras topadoras en el suelo y no nos dimos cuenta de que costaba $24,000 colocar un tren de rodaje nuevo. Estábamos en el lado novato de la operación, pero seguí duplicando. Cada vez que ganábamos dinero, construía otro edificio. Construimos el gimnasio, luego construimos algunas cabañas y terminamos construyendo una casa club para el programa de comidas. Luego vinieron nuevas oficinas, baños, y construimos la tienda con garajes. 

Justin Brayton es uno de los mejores profesionales que entrenan en ClubMX.

TAMBIÉN TIENES MUCHOS GARAJES INDIVIDUALES. Sentimos que la gente quería su espacio privado. A medida que Justin Brayton y más muchachos de alto nivel seguían viniendo aquí, queríamos satisfacer sus necesidades. Comenzamos a construir más garajes con bahías más grandes y lo configuramos mejor. Lo mismo con los campamentos; mejoramos al construir el segundo. Seguimos construyendo más cabañas y hemos tenido oportunidades en el camino para comenzar a comprar propiedades a nuestro alrededor. No diría que soy un gran planificador, pero definitivamente no tengo miedo de ponerme en marcha.

AHORA CLUBMX ES UN GRAN PATIO DE JUEGOS DE MOTOCROSS. Al final del día, me gusta dar un paso atrás y mirar una propiedad y pensar: "Si fuera un niño pequeño, ¿qué haría?" Quisiera huellas por todas partes. Entonces, mi visión fue envolver toda la propiedad con rieles. Ahora estamos en 200 acres. Tenemos cuatro pistas de motocross, todas en tierra completamente diferente. Para las pistas de Supercross, tenemos la misma idea pero con diferentes suelos. Están algo dispersos por la propiedad. Un lado de la propiedad es más arcilla y el otro lado es más arena, así que eso es lo que nos da oportunidades. 

¿CUÁNTAS PERSONAS ESTÁN ENTRENANDO EN CLUBMX A LA VEZ? Estamos configurados para manejar a 30 muchachos de entrenamiento de tiempo completo. Para los grupos de entrenamiento, nuestra demanda es mucho mayor que eso, y en nuestras temporadas ocupadas, como el invierno, mucha gente quiere hacer más entrenamiento a corto plazo, por lo que obtenemos ayuda adicional y crearemos otro grupo. Pero tratamos de concentrarnos en ser realmente buenos con los 30 lugares que tenemos disponibles. Realmente no queremos más gente aquí que esa. Es lo mismo con Supercross. Tenemos un grupo completo ahora, y realmente no puedo con más chicos. Necesitas un cierto número de muchachos para que las pistas sean ásperas y realistas. Entonces, tener más muchachos es definitivamente una ventaja, pero tienes que encontrar ese término medio. En el invierno, podemos tener de 100 a 200 ciclistas el fin de semana en nuestra pista de práctica pública. También hacemos campamentos de dos días los fines de semana. Tenemos campamentos de apreciación militar, campamentos de 50 cc y campamentos de veterinarios. Por lo general, son una o dos veces al mes cuando tenemos un campamento. 

“SI NO FUERA POR LOS OSBORNES, DEFINITIVAMENTE NO TENDRÍA CLUBMX HOY. VIERON LA VISIÓN Y SABÍAN QUE YO ESTABA DISPUESTO PARA ENTRAR TODO EN ELLO”.

¿CÓMO COMENZÓ EL EQUIPO CLUBMX PRO RACE? Para ser honesto, comenzó cuando Kyle Peters y Josh Osby estaban entrenando aquí en 2018. Lo estaban haciendo muy bien, pero no tenían ningún trato. Greg Chidgey dirige nuestra tienda profesional, y en ese momento era solo una tienda pública de bicicletas aquí en las instalaciones. Sabía que realmente podía ser valioso y que podíamos armar algo para ayudar a un par de personas que lo necesitaban. Sabíamos qué hacer y con qué empresas trabajar para construir una buena bicicleta, porque lo veíamos todos los días. Tenemos 30 muchachos bastante rápidos aquí entre profesionales y aficionados, y vemos qué funciona. Vemos qué suspensión funciona bien, qué motores explotan y qué motos tienen problemas eléctricos. Realmente te enteras bastante rápido. Para nosotros, la mentalidad era: "Construyamos algunas bicicletas con sentido común y ayudemos a Josh y Kyle". Realmente me sentí mal, porque eran buenos y se quedaron colgados. Kyle terminó recibiendo un paseo de JGR y, por supuesto, le dijimos que tomara eso. Joey Crown ocupó su lugar, pero terminó lesionado, por lo que recurrió a Zach Williams. 

ClubMX tiene cuatro pistas de motocross y cuatro pistas de Supercross, cada una con diferentes tipos de tierra.

EMPEZASTE EN KTMS, ¿VERDAD? Compramos cuatro KTM y un concesionario local nos ayudó con ellos. Twisted Development construyó los motores y obtuvimos una buena suspensión. Scott Jeffrey dirigió el equipo Redemption Racing fuera de Canadá, y siempre entrenamos a sus muchachos aquí, así que sabía que su camioneta estaba vacía en invierno. Scott y yo siempre nos llevamos muy bien, y él quería retribuir a los jóvenes prometedores, los trabajadores duros y los cristianos fuertes. Para Scott, se trataba de formar un equipo para competir en Canadá y hacer Supercross en los EE. UU. Eso fue lo que realmente lo inició.

¿CÓMO FUE EL PRIMER AÑO? Creo que teníamos algunas motos decentes en cuanto a potencia, pero no en cuanto al chasis. Eran las típicas motos privadas, pero terminamos obteniendo dos sextos lugares y un montón de top 10. Greg y yo lo pasamos genial viajando. Aprendimos mucho y dijimos: “Imagina si tuviéramos que hacerlo todo de nuevo. Podríamos hacer muchas cosas mejor”. En 2018, solo hicimos la costa este y fuimos a Canadá y corrimos allí. Josh Osby y Joey Crown estaban en el podio. Ganamos muchas carreras. Crown llevó el Campeonato Canadiense hasta la última carrera donde Jess Pettis terminó venciéndolo, pero nosotros estábamos en eso. No estaba tan involucrado con el lado de Canadá del equipo en ese momento, porque no tenía tanta ayuda con las instalaciones. 

El equipo ClubMX Yamaha es pequeño pero poderoso.

ENTONCES USTED SE FUSIONÓ CON TRADERS RACING, ¿CIERTO? Los comerciantes obtuvieron un podio en 2018 con Luke Renzland, y pensamos: "Hombre, nos impulsarían al siguiente nivel muy rápido". En cuanto a ellos, nos miraban como, "¿Cómo salieron estos muchachos e hicieron esto tan rápido?" Josh llamó la atención con su sexto lugar. Terminamos fusionándonos para 2019, pero no funcionó tan bien. Necesitaba que las cosas se hicieran a mi manera. Tengo buenas visiones, y realmente necesito perseguirlas. Eso me enseñó a no quedarme en un segundo plano. Sabía lo correcto de lo incorrecto, y lo estaba dejando pasar. Terminamos separándonos después de la temporada 2019. En 2020, volvimos por nuestra cuenta con el apoyo de "ATVs and More", ayudándonos con más bicicletas y un presupuesto para repuestos. Eso realmente nos elevó, porque ahora Club no estaba pagando literalmente todo. 

¿CÓMO FUE EL 2020? Subieron los patrocinios. Teníamos el objetivo de duplicar nuestro presupuesto cada año. Comenzamos en $50,000 a $60,000 el primer año. Luego nos fusionamos con Traders y nuestro presupuesto aumentó. Ellos tenían algunas ofertas y nosotros teníamos algunas ofertas. Luego, en 2020, nuestro presupuesto se duplicó nuevamente. Fuimos a competir con mejores motores, mejor suspensión y más equipamiento. A Enzo Lopes le fue muy bien ese año, y Joey Crown salió disparado desde el principio. Josh Hill tenía mucho potencial, pero se lastimó. Creo que mostramos algunos flashes, y para mí fue como, “¿Qué sigue? ¿Cómo podemos mejorar?” Financiamiento de patrocinio se duplicó  nuevamente, por lo que nos coloca en una posición mucho mejor para 2021. 

¿CÓMO FIRMASTE CON MARCHBANKS? Garrett entrenó aquí durante sus años 85 y Supermini. Habíamos pasado bastante tiempo trabajando juntos. Después de lesionarse en Salt Lake Supercross en 2020, estuvimos hablando de su recuperación y sus planes para la temporada 2021. Empecé a preocuparme por sus respuestas. Me estaba diciendo con quién estaba hablando y le dije: “No puedes ir directamente a MotoConcepts en un 450; eso no es un buen movimiento. Sé que estos muchachos te están dando la oportunidad, pero hay algo mejor que saltar directamente a la clase 450 solo porque eres grande”. Tenía 18 años y tenía que crecer y aprender lecciones de vida. Sentí que tenía que pagar sus cuotas. Seguí llamando cada semana, y parecía que estaba empeorando. La gente lo estaba arrastrando y, desafortunadamente, la industria puede funcionar así. Te cuelgan para secarte si los dejas. No quieren perder la competencia con ningún equipo si pueden evitarlo, por lo que estaba siendo andado por las ramas. 

Las instalaciones de ClubMX comenzaron como la pista de entrenamiento de GP de arena de Zach Osborne y se han convertido en un patio de recreo de motocross de 200 acres.

¿CÓMO FUE TENER A GARRETT MARCHBANKS LA ÚLTIMA TEMPORADA? Conseguimos un podio con Garrett y éramos competitivos al aire libre y Supercross con el niño más grande de la pista. Sentimos que estamos lo suficientemente cerca como para realmente cerrar la brecha con los equipos de fábrica. No solo eso, sino que les ganamos tanto como nos ganaron a nosotros, casi. Ahora, sentimos que tenemos que afinar y dar ese paso nuevamente. Al entrar en 2022, duplicamos nuestro presupuesto nuevamente, agregamos más personal y mejoramos los estándares en todo. Tenemos un nuevo camión y estamos construyendo una nueva tienda de carreras. Se está convirtiendo en un problema mayor ahora, y es genial para mí ver a los muchachos del Club enorgullecerse de eso, incluso a Ben y a todos los muchachos que solo trabajan en el Club. También es un motivo de orgullo para ellos, así que me hace sentir bien. Esta es mi forma de retribuir. 

¿QUÉ PASÓ CON GARRETT EN PRO CIRCUIT? Me mantuve al margen. Solo me importaba hasta el punto de que él necesita aprender de eso. “¿Por qué estás perdiendo este viaje? Eres demasiado bueno para perder eso —le dije. En ese momento, dije directamente: "No nos merecemos lo suficiente como para tenerte, pero confío en que puedo construirte una buena bicicleta". Dije: "Si puedo lograr que firmes, creo que puedo recaudar fondos y reunir a un equipo y subir nuestra apuesta". Sabía que tendríamos que reducir el peso. Sabía que tendríamos que actualizar el chasis y la suspensión y mejorar un poco los motores. Sabía que había mucho trabajo, pero estaba como, “Hombre, Garrett es tan bueno. ¿Qué está pasando?" Una parte de mí solo quería ayudarlo; la otra parte de mí quería capitalizarlo, así que realmente fue en ambos sentidos.

Uno de los muchos garajes disponibles para alquilar en ClubMX.

¿QUÉ TAL LOS DEMÁS JINETES DEL EQUIPO? La historia con todos los chicos del equipo es similar. Casi todos han hecho tiempo aquí, a excepción de Enzo Lopes. Con Phil Nicoletti, Garrett Marchbanks, Alex Martin y Jace Owen, me pagaron antes. Me pagaron cuando el Club estaba creciendo; ayudaron al crecimiento del Club. Entonces, cuando Garrett estaba disponible, o Phil no tenía nada o incluso Alex Martin, siento que es mi responsabilidad asegurarme de que al menos me comunico con ellos. 

¿CUÁL FUE LA HISTORIA CON ALEX MARTIN MUDARSE A LA CLASE 450? Alex ha estado aquí por un puñado de años. Lo vi venir de la nada en el equipo privado de Eleven10 Mods para finalmente obtener el segundo lugar en Supercross en la bicicleta Rock River y pasar al equipo Star Racing. Con Alex dije: “¿Qué vas a hacer el próximo año? Tenemos unos buenos 250”. Sabía que el año pasado tuvo problemas con la bicicleta y no se le dio una oportunidad justa. Realmente no teníamos un lugar para él de ninguna manera, pero queríamos ayudarlo. Alex dijo: "Quiero correr un 450". Estoy como, “Bueno, no sé nada de eso. Te estaba llamando porque creo que tenemos una 250 realmente buena. Creo que es tan buena, si no mejor, que algunas de las motos de fábrica”. Y él dice: “Bueno, para ser honesto, si tengo que correr las 250 nuevamente, creo que simplemente me retiraré. Quiero competir con los muchachos que solía correr y los muchachos que he vencido en el pasado. He ganado muchas carreras. He conseguido el subcampeonato de la serie. No me queda nada más que ganar un campeonato, ¿y cuándo va a suceder eso? Si me pongo en su lugar, lo consigo. Si cambiar de clase le da motivación, lo respaldaré. Entonces, ahora vamos por este camino 450. Definitivamente vamos a tener una curva de aprendizaje, y estoy listo para eso. 

Brandon Scharer es uno de los entrenadores más nuevos del personal. También realiza pruebas para el equipo de carreras ClubMX y ha reemplazado al equipo en rondas seleccionadas.

¿QUIÉN HA AYUDADO AL EQUIPO A CRECER? FXR ha sido un jugador importante en nuestro crecimiento. Nuestro primer año comenzamos con solo un pequeño acuerdo con ellos, y hemos seguido obteniendo más apoyo cada año. Creo que trabajamos bien juntos. Para ser solo un programa privado de nivel B, cumplimos con fuerza nuestra presencia en las redes sociales, y somos un poco únicos, manejamos los plásticos blancos y simplemente hacemos las cosas de manera diferente. Queremos sobresalir, y a FXR le gusta eso. Si alguna vez miras cualquier equipo o casco FXR, sus logotipos son llamativos. No lo ocultan, así que creo que tenemos la misma visión para eso. Nuestro trato se ha vuelto a duplicar con ellos, y ellos han crecido con nosotros. Ellos ven la visión y quieren a los muchachos de primer nivel.

“LA HISTORIA CON TODOS LOS CHICOS DEL EQUIPO ES SIMILAR. CASI TODOS HAN CUMPLIDO TIEMPO AQUÍ, EXCEPTO ENZO LOPES”.

TIENE EL APOYO DE YAMAHA AHORA, ADEMÁS, MUC-OFF Y MOTORSPORT TAMBIÉN SE HAN UNIDO PARA 2022, ¿VERDAD? Hicimos un contrato de dos años con Yamaha, y eso nos ha dado recursos. Ahora tenemos equipos, bicicletas y repuestos, todo lo que necesitamos. Muc-Off fue un trato de último minuto con nosotros en 2022. ClubMX tenía el patrocinador principal con FXR, y Muc-Off estaba buscando algo nuevo. Una cosa llevó a la siguiente, y dije: "Está bien, moveré ClubMX a un lugar, no hay problema". Sucedió muy rápido, pero honestamente, Muc-Off es un producto con lubricantes y limpiadores, y tenemos una instalación que se ensucia todos los días. Fue perfecto para nosotros.  De hecho, estamos usando el producto, por lo que se relaciona bien con lo que estamos haciendo. Tenemos un equipo de carrera y una instalación para respaldarlo. Más allá de las carreras, les estamos dando mucho a nuestros patrocinadores a cambio, solo con las instalaciones.

Al automovilismo le gustan mucho los videos, y sentimos que podíamos mostrarlos en nuestras redes sociales y también podíamos brindarles contenido. Con IAMACOMEBACK, Mark es uno de los mejores en lo que hace con el lado del entrenamiento mental, y encaja muy bien con nosotros. Quiere ayudar a estos jinetes a convertirse en hombres. "ATVs and More" nos había estado proporcionando bicicletas, por lo que cuando Yamaha los relevó de sus funciones, Charlie Pennington básicamente preguntó: "¿Cómo podemos ayudar?" Nos ayudaron a conseguir un camión y un remolque nuevos para 2022.

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