HIERRO DE MOTOCROSS CLÁSICO: 1978 HARLEY-DAVIDSON MX250


POR TOM WHITE

Por el menor tiempo, unos breves 12 meses, Harley-Davidson fue un jugador importante en el mundo del motocross. Tenían un equipo de fábrica (con los pilotos Marty Tripes, Rex Staten y Rich Eierstedt), una nueva bicicleta de producción y las esperanzas de una nación agradecida montando sobre sus hombros. Pero esa nación no era Estados Unidos; Fue en Italia donde se fabricaron las bicicletas.

En 1961, Harley había comprado el 50 por ciento de la firma italiana Aermacchi y comenzó a utilizar su capacidad para construir motocicletas con precios económicos para ofrecer a los clientes de Harley máquinas de nivel básico. Las Baja 100s y 250 / 350cc Sprints fueron las bicicletas de pequeño desplazamiento más populares de Aermacchi y estaban disponibles como modelos rebadged Harley-Davidson street y offroad en los EE. UU. En 1973, Harley-Davidson había tomado el control del 100 por ciento de Aermacchi, que tenía sus raíces en el diseño de aviones, y comenzó a mirar el mercado estadounidense de rápido crecimiento del motocross.

En 1975, Harley fabricó una pequeña serie de 65 prototipos de motocross para probar su autenticidad en motocross. Las bicicletas fueron construidas a mano en el departamento de carreras de Harley-Davidson en Milwaukee, y su característica más memorable fue que usaron horquillas delanteras acortadas en la parte trasera en lugar de amortiguadores. Harley nunca pudo convencer a más de un puñado de sus distribuidores para que compraran estas máquinas.

Luego, en 1978, lo intentaron de nuevo, y esta vez literalmente obligaron a sus distribuidores estadounidenses a aceptar la nueva Harley-Davidson MX1978 de 250 (las motos se fabricaron en 1977, lo que hace que muchas MX1978 de 250 se denominen MX1977 de 250). Se rumoreaba que la producción rondaba las 900 unidades. Al igual que con el modelo de doble horquilla de 1975, el MX250 fue un fracaso y solo duró un año modelo, incluso con mucho dinero gastado en publicidad, promoción y pilotos de fábrica de alto precio. Se rumorea que, aunque solo fabricaron 900 bicicletas, la mayoría de ellas no se vendieron y muchas nunca llegaron a los EE. UU. Es poco probable que la clientela habitual de los concesionarios Harley estuviera interesada en las motos de cross o que los corredores de motocross hubieran entrado en un concesionario de Harley-Davidson en busca de una moto de cross.

Después de la debacle de 1978, Harley vendió Aermacchi a los hermanos Castiglioni, quienes cambiaron el nombre a Cagiva. Paradójicamente, en 2007, Buell, bajo el paraguas del propietario Harley-Davidson, puso en marcha un proyecto de motos de motocross de 450 cc liderado por Dave Osterman. Desafortunadamente, la recesión no solo acabó con el proyecto de motocross, sino también con la propiedad de Harley de Buell en 2009.

Acción de motocross no probó la Harley MX1978 de 250 porque Harley-Davidson temía las pruebas críticas (aunque anunciaron la bicicleta en MXA) El precio de venta fue de $ 1695.

 

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