DONNY EMLER JR. HABLA DE LA FABRICACIÓN AMERICANA DURANTE LA ERA DEL COVID

 Donny Emler Jr. maneja el lado comercial y de marketing de FMF Racing, y su padre, Donny Emler Sr., todavía es dueño de FMF y está viviendo su sueño trabajando en el taller de producción seis días a la semana.

POR JOSH MOSIMAN

La economía mundial se puso patas arriba en marzo de 2020 cuando la pandemia de coronavirus provocó un cierre mundial. Originalmente, parecía que la industria de las motocicletas se enfrentaría a una batalla cuesta arriba a medida que se cancelaban las carreras y se cerraban las pistas; en cambio, el cierre hizo que nuestro deporte floreciera. Con las escuelas cerradas, los deportes de palo y pelota en suspenso y los centros comerciales, parques temáticos y cines vacíos, las familias se vieron obligadas a quedarse en casa o salir. Muchas familias desempolvaron sus motos de cross o compraron unas nuevas y volvieron a introducirse en las motocicletas. Ahora, las empresas en nuestro campo no buscan más negocios, están luchando por mantenerse al día con el aumento de la demanda que sigue siendo fuerte más de un año después. Para esta entrevista, MXA se sentó con Donny Emler Jr. de FMF para hablar sobre los efectos que Covid-19 ha tenido en FMF Racing y la fabricación en Estados Unidos.

¿CÓMO FUE MARZO DE 2020 PARA LAS CARRERAS DE LA FMF CUANDO EL MUNDO COMENZÓ A APAGARSE? Recuerdo haber llegado a casa después de andar en todoterreno con mi padre y Danny LaPorte. Fue tan especial ir a montar en un día laborable con mi papá. Atesoro esos días. Entonces, de repente, recibimos llamadas telefónicas de que el gobernador Gavin Newsom estaba cerrando el estado. Nos preguntamos: "¿Cómo será el mañana para FMF?" Todo era gris sobre cuáles serían las reglas y regulaciones. Pensamos: “Quizás este sea un buen momento. Podemos quedar atrapados ". Nos tomamos una semana libre antes de decir: "Tenemos que volver al trabajo".

FMF Racing se inició en 1973 y 48 años después, todavía están fabricando potencia en los EE. UU.

¿CÓMO SE AVANZÓ A PARTIR DE ALLÍ? Seguimos las pautas de los CDC e intentamos implementar nuevas reglas. Simplemente no está seguro de qué hacer porque sabe que no solo es responsable de las personas si se enferman, sino que también está tratando de proporcionarles un trabajo y empleo. En ese momento, no se hablaba de controles de estímulo, por lo que sentimos la responsabilidad de cuidar a nuestros empleados.

“SEGUIMOS LAS DIRECTRICES DE LOS CDC Y INTENTAMOS PONER NUEVAS REGLAS EN LUGAR. USTED NO ESTÁ SEGURO DE QUÉ HACER PORQUE SABE QUE NO SÓLO ES RESPONSABLE DE LAS PERSONAS SI SE ENFERMAN, PERO TAMBIÉN ESTÁ TRATANDO DE PROPORCIONARLAS UN TRABAJO Y EMPLEO ".

¿CÓMO ESTABA LA FMF RACING ANTES DE COVID? Los últimos años han sido fantásticos; hemos visto un crecimiento sólido. Siempre hemos estado respaldados en nuestra producción. Enero y febrero empezaron muy bien. Sentimos que 2020 iba bien. Estábamos ganando carreras en Supercross, camino a algunos campeonatos, y luego pasó marzo y el mundo se congeló.

FMF Vision es la nueva empresa de gafas de la compañía con 100 por ciento. Zach Osborne es su piloto estrella y pronto presentará una línea exclusiva de gafas.

¿CÓMO FUE FMF RACING DESPUÉS DEL COVID HIT? Nuestra marcha fue horrible, pero se habló de ayuda en el camino y estábamos escuchando estadísticas que nos hicieron pensar que no era un demonio el que se iba a llevar a todos. A partir de ahí, pasó mes a mes. Hay tantas personas cuyas empresas se vieron obligadas a cerrar y no pudieron proporcionar empleo a su gente. Al mismo tiempo, la industria de las motocicletas comenzó a prosperar.

¿ESTABA PREOCUPADO POR NUESTRA INDUSTRIA AL COMIENZO? Definitivamente estaba preocupado, porque no quería que nuestro deporte volviera a donde estaba cuando la economía empeoró en 2008. Al mismo tiempo, viendo lo que mi papá había construido con FMF Racing durante los últimos 48 años, su sueño era siempre para poder controlar todo lo que puedas internamente. Si sus proveedores cierran, usted se esfuerza por encontrar a alguien que llene el vacío. FMF se encuentra en una posición de fabricación vertical donde hacemos todo en casa. Realmente podemos controlar nuestro destino. No confiamos en otros proveedores o productos que vienen del extranjero. Nos gustaría producir más rápido, pero estamos en un umbral.

Estampado de dos tiempos.

LOS PRODUCTOS DE FABRICACIÓN INTERNOS DEBEN AYUDAR MUCHO. Lo hace. Pudimos maniobrar rápidamente, mientras que otras compañías tuvieron que cancelar su producción en el extranjero y luego tratar de volver a encenderla rápidamente cuando la industria comenzó a florecer; pero, en ese momento, su producción fue cancelada y eso los retrasó. Bueno o malo, nadie tiene una bola de cristal. No sabíamos qué iba a hacer esto. Si hubiéramos sabido que esta industria iba a hacer lo que hizo, habríamos intentado contratar a más personas y mejorar hace mucho tiempo.

¿LE HA PASADO UN MOMENTO DIFÍCIL CONSEGUIR MATERIALES COMO OTRAS EMPRESAS? La mayoría de la gente piensa que no podemos conseguir el material, pero en realidad ese no es el caso. Obtenemos la mayor parte de nuestro material localmente y nuestro titanio de Japón. Siempre hemos sido muy buenos para aumentar ese tipo de cosas. El costo de los materiales ha subido mucho, pero el principal desafío es tratar de encontrar personas para trabajar. Estamos contratando como locos y nos ha obligado a descubrir cómo ser más eficientes. Nunca cambias las cosas hasta que estás pisándote los talones. De repente, este deporte que amamos se está volviendo loco. Realmente tienes que descubrir cómo ser más eficiente y hacer las cosas más rápido.

Los cierres de Covid-19 perjudicaron a muchas industrias, pero no a la nuestra. Las motocicletas se venden como pan caliente y FMF Racing busca continuamente nuevas formas de producir productos más rápido.

¿HA SIDO DIFÍCIL MANTENER EMPLEADOS DURANTE ESTE TIEMPO? Definitivamente vas a tener problemas con la gente que quiere trabajar. Desafortunadamente, a veces el gobierno facilita que la gente no trabaje. Pero eso cambiará. Sin que eso suceda, no estaríamos aprendiendo a ser más eficientes, así que en cierto modo también es algo bueno.

¿QUÉ PIEZAS SUBTERRIZA FMF? No plateamos niquelado las tuberías de dos tiempos en casa, pero se hace a la vuelta de la esquina, por lo que dejamos y recogemos todos los días. No producimos nuestras tapas de fibra de carbono, pero se producen en el norte de California. Hay algunas cosas pequeñas, como remaches y pegatinas que se subcontratan, pero todo lo demás es de materia prima construida internamente.

FMF Racing ha estado con el equipo Star Racing Yamaha desde antes de que fueran grandes. A Dylan Ferrandis le ha ido bien con su nuevo programa 450.

¿POR QUÉ EL APAGADO CREÓ UN GRAN IMPULSO PARA LA INDUSTRIA DE LA MOTOCICLETA? Fue algo extraño. La gente no podía ir a trabajar, pero al mismo tiempo pasaba más tiempo con sus familias. Para mí, puso las cosas en perspectiva. Tal vez trabajé demasiado y no pude ver lo suficiente de mis hijos mientras crecía. Creo que me abrió los ojos. El mundo se detuvo y la gente tuvo que descubrir qué era lo que realmente les importaba.

“TODO DE UN REPENTE, ESTE DEPORTE QUE AMAMOS SE VA BANANAS. REALMENTE TIENES QUE DESCUBRIR CÓMO SER MÁS EFICIENTE Y HAGA LAS COSAS MÁS RÁPIDAS ".

¿CUÁL ES EL RETO MÁS DIFÍCIL PARA LA FMF AHORA MISMO? Nuestro mayor desafío es la demanda general en este momento. Cuando se da cuenta de que las ventas de bicicletas nuevas solo han aumentado entre un 25 y un 30 por ciento, lo que es bastante inaudito en nuestro espacio, y los accesorios, equipos y piezas del mercado de accesorios aumentaron un 50 por ciento, entonces comprenderá por qué estamos respaldados. Es difícil, porque la gente se queja de los pedidos pendientes, pero estamos haciendo todo lo posible para cumplir con los pedidos. La gente gasta dinero; están reconstruyendo bicicletas viejas y comprando bicicletas usadas. El aumento del 25 al 30 por ciento se debe solo a las ventas de bicicletas nuevas. ¿Te imaginas cómo son las ventas de bicicletas usadas? Es una locura, pero es genial para nuestro deporte.

FMF Racing encarga material a granel. Estos grandes rollos de acero pesan más que la camioneta Toyota Tundra de Donny.

¿CÓMO HA SIDO LA DISTRIBUCIÓN DE FMF DURANTE LA ERA DE COVID? Tenemos distribución global para FMF Racing. En EE. UU., Trabajamos con los tres principales actores: Parts Unlimited, Western Power Sports y Tucker Rocky. Durante el apogeo de Covid, fue difícil porque nadie sabía si los concesionarios de motocicletas podían permanecer abiertos. Todo estaba tan confuso. Nuestro gerente de ventas, Doug Muellner, estuvo muy bien al tener llamadas telefónicas diarias con los distribuidores y concesionarios preguntándoles: "Oye, ¿en qué podemos ayudarte?" FMF trabaja muy de cerca con KTM, y de hecho nos dieron mucha información, porque KTM estaba haciendo un buen trabajo al comunicarse con sus distribuidores. Ellos también se estaban comunicando con nosotros, así que pudimos usar ese conocimiento.

¿CÓMO AYUDÓ A LOS DISTRIBUIDORES DE FMF? Tuve la idea de crear esta campaña llamada "Ride It Out". Imprimí un par de miles de camisetas. Literalmente los cargué en mi camioneta y conduje hasta todos los concesionarios locales a los que podía llegar físicamente. Yo entraba, les entregaba una caja de camisetas y entraba en las redes sociales y les decía: “Oye, compra local. Sal. Apoye a su distribuidor local. Entra y te darán una de estas camisetas si compras algo ". Nuestros distribuidores son los que hacen FMF. Si no tuviéramos los comerciantes o distribuidores, los consumidores no podrían obtener nuestro producto. Por lo tanto, tener los concesionarios abiertos fue enorme. Obviamente, ahora me imagino que todos los distribuidores en los EE. UU. Se preguntan: "Oye, ¿cuándo podemos obtener más productos?"

El equipo Star Racing es conocido por tener motos rápidas. Visto aquí, Justin Cooper y Jeremy Martin se lanzan por delante del paquete 250.

¿CÓMO HA SIDO EL NEGOCIO ÚLTIMAMENTE? Cuando no había carreras, todo se congelaba. Ni siquiera pudimos montar en nuestras pistas locales. Eso fue espantoso. Ni siquiera podías pagar dinero para montar tu moto de cross en una pista. Fue entonces cuando la gente empezó a comprar motocicletas e ir al desierto o los senderos para montar. Fue genial ver que MX Sports y Supercross volvieron a poner las carreras en su lugar. Nuestro deporte fue superado por NASCAR como el único deporte que estaba en funcionamiento desde el principio. Felicitaciones a esos chicos. Estamos muy contentos de apoyar todo lo que hace MX Sports.

"OBVIAMENTE, AHORA ME IMAGINARÍA CADA DISTRIBUIDOR EN LOS EE. UU. ES SOLO PREGUNTAR, 'HEY, ¿CUÁNDO PODEMOS OBTENER MÁS PRODUCTO? ”

EL PODEROSO EQUIPO DE STAR RACING YAMAHA HA SIDO UNA ALIANZA MUY EXITOSA PARA FMF. Hemos trabajado con Bobby Regan y el equipo Star Racing desde antes de que recibieran el apoyo de Yamaha. Bobby solo estaba haciendo esto como un proyecto apasionante por diversión. Estoy seguro de que Bobby perdió mucho dinero a lo largo de los años, pero ver dónde ha estado el equipo durante los últimos 10 años es una locura. Esos tipos son tan dominantes en este momento. Obviamente, sus motos son buenas, y eso es lo que realmente me hace feliz. Por alguna razón, el programa YZ450F de Yamaha nunca funcionó como un equipo de fábrica y luego, de repente, cambia con Star Racing haciéndolo ahora. Simplemente te muestra lo duro que trabajaron los chicos de Star, porque tomaron esa YZ450F y la convirtieron en una motocicleta increíble.

El hombre detrás de FMF, Donny Emler Sr.

¿QUÉ ESTABA HACIENDO SU PAPÁ, DONNY EMLER SR., CUANDO EMPEZÓ A FMF? Antes de que mi padre fundara Flying Machine Factory, era piloto de carreras. Le encantaba correr y era bueno. Estaba en la clase Pro y luego comenzó a darse cuenta: “Estos muchachos se están volviendo más rápidos que yo, pero mi bicicleta es más rápida que todas las de ellos. Si puedo empezar a ayudar a algunos ciclistas y dejar que monten en mis bicicletas, nos dividiremos el bolso ". Poco después de eso, su nombre comenzó a salir a la luz como este fantástico sintonizador y constructor. Lanzó Flying Machine Factory con un par de cientos de dólares en el bolsillo de su garaje en Hawthorne, California.

¿CUÁLES FUERON SUS PRIMEROS RECUERDOS DE SU PAPÁ Y FMF? Mi papá terminó adquiriendo un edificio de 3000 pies cuadrados alrededor de 1974-1975, y yo nací en 1981. Mi primer recuerdo de mi papá estaba en su primera tienda. De hecho, estaba viviendo allí. Había construido un entrepiso, y pensé que era genial porque recuerdo haber pensado que mi padre tiene una casa en el árbol dentro de su tienda. Así de dedicado estaba al negocio y al deporte. Ahora mira y todavía hay muchas empresas excelentes, pero no hay muchas empresas que sigan siendo propiedad del propietario original.

FMF ERA MÁS QUE SÓLO TUBERÍAS ENTONCES, ¿Cierto? Básicamente estaba construyendo una motocicleta de paquete completo para corredores, algo así como las Factory Editions de hoy. Estaba tomando Honda Elsinores y otras motos, modificándolas y vendiéndolas. Literalmente, podrías comprarle una bicicleta que estuviera completamente hecha con un basculante FMF, una cabeza de puercoespín, tubería FMF, suspensión y cosas así. Básicamente era una bicicleta de trabajo que podías comprarle directamente. El Honda Elsinore realmente hizo despegar a FMF.

Aunque el inventario es bajo, FMF Racing no está de vacaciones. La línea de producción ha estado trabajando horas extras para tratar de mantenerse al día con el aumento de la demanda.

¿CUÁL ES EL PAPEL DE SU PAPÁ EN LA EMPRESA AHORA? Siempre bromeo diciendo que mi papá comenzó en un garaje y todavía está en un garaje, solo que ahora es un garaje de 100,000 pies cuadrados. Tiene 70 años y todavía le encanta estar en la tienda todos los días, y también viene los sábados. Le encanta trabajar en la parte de atrás. Está trabajando en equipos para encontrar formas de fabricar mejor nuestros productos. A él también le encanta montar.

¿CUÁL ES SU PAPEL EN FMF? Mi función es descubrir cómo mantener la marca esforzándose y prosperando en la dirección correcta. Trabajo en el lado comercial, usando el logo icónico que él desarrolló y llevándolo al siguiente nivel, desde trabajar con equipos de carreras, publicidad, todo nuestro marketing y el lado de la indumentaria. Cuando las personas miran FMF, saben que están obteniendo un producto hecho en Estados Unidos y sienten que son parte de la familia FMF.

“INCLUSO DURANTE COVID, NO TOMAMOS EL APOYO DE NINGÚN EQUIPO DE CARRERA O SERIE. SIEMPRE HEMOS REGRESADO AL DEPORTE PORQUE EL DEPORTE NOS HA DADO MUCHO ”.

¿QUÉ ESTÁ HACIENDO PARA QUE LAS PERSONAS SE SIENTAN COMO PARTE DE LA FAMILIA FMF? Ir a eventos y estar realmente en el nivel del suelo. No se trata solo de carreras profesionales. Nos gusta ganar carreras profesionales y ponemos mucho de nuestro esfuerzo allí, pero la gente realmente no lo ve todo porque está viendo cosas en la televisión. Estamos realmente enfocados en ser de base e ir a todas las carreras de aficionados, como las carreras todoterreno de Loretta Lynn y National Hare and Hound. FMF patrocina más eventos y series que cualquier otra empresa del deporte. Incluso durante Covid, no obtuvimos el apoyo de ningún equipo o serie de carreras. Siempre hemos retribuido al deporte porque el deporte nos ha dado mucho. En todo caso, le dimos más gasolina en lugar de reducir la velocidad. Por lo que puedo ver con la demanda que tenemos, puedo decir que la gente vio eso y querían ser parte de nuestro movimiento.

Donny Emler, Jr. es un hombre ocupado. También es una gran parte de la Fundación Kurt Caselli.

TODA TU VIDA HA SIDO ENGANCHADA EN MOTOCROSS. ¿CÓMO ES TU PASIÓN AHORA? Mi pasión está en su punto más alto. Tengo 40 años, pero todavía me encanta correr en eventos divertidos como Mammoth y Day in the Dirt. Incluso clasifiqué para Loretta Lynn y corrí en 2013. Me gusta montar tanto como puedo. Soy un tipo de doble propósito. Me encanta el motocross, pero también me encanta la conducción todoterreno. Ahí es donde están mis raíces, montar con mi papá. Ahora que tengo mi propia familia y nos vamos al desierto a acampar. Estoy compartiendo la experiencia con mi hijo Ethan, al igual que lo que crecí haciendo con mi papá. Es realmente especial.

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