FLASHBACK VIERNES | EL DÍA MÁGICO DE SCOTT SHEAK EN EL BARRO

La trayectoria profesional de la mayoría de los corredores profesionales de motocross es como la de un asteroide que se mueve por el espacio: sin pretensiones, difícil de localizar a simple vista y vagamente memorable. Sin embargo, los asteroides pueden arder con intensidad cuando atraviesan la atmósfera terrestre. Y así ocurre con el éxito de muchos corredores, que se mide mejor por el impacto que tienen. Solo los mejores se convierten en Supergigantes Rojas, las estrellas más grandes de la galaxia, porque el motocross es un deporte dominado por unos pocos.

Están esos corredores que se encuentran en algún punto intermedio: las estrellas parecidas al sol, por así decirlo. Son lo suficientemente rápidos como para competir al más alto nivel durante mucho tiempo, pero no del todo capaces de ganar títulos. Por supuesto, el pináculo para muchos es ganar una carrera profesional, porque terminar primero no se logra fácilmente.

Scott Sheak de Nueva York se encuentra entre los afortunados de ganar un AMA Pro NationaL. La única victoria de Sheak, el 25 de mayo de 1997, no cuenta toda la historia. El camino de Scott hacia el escalón más alto del podio está salido de un sueño.

Sheak, un nativo de Germantown, Nueva York, había mostrado destellos de brillo en 1996 a bordo de un corsario Suzuki. De hecho, Scott Sheak ganó su primera moto nacional 125 en High Point en 1996, la misma pista donde más tarde ganaría su único nacional en general. Los acabados sólidos en la clase 125 East Supercross, junto con dos 125 podios al aire libre, llamaron la atención de la fábrica Honda. Firmaron a Scott por un contrato de dos años. Se uniría con el dos veces campeón nacional de 125cc Steve Lamson. El futuro parecía brillante para Scott Sheak.

El mayor soporte y una Honda CR125 de fábrica hicieron maravillas con Sheak. Fue constantemente una amenaza entre los cinco primeros, y comenzó la serie Nacional con finales generales de 6-2-3. Era solo cuestión de tiempo antes de que Scott registrara su primera carrera en general. Nadie sabía que la mejor cabalgata de Scott Sheak se mostraría entre el 12 de abril de 1997 y el 25 de mayo de ese mismo año. Durante ese tiempo terminó cuarto, segundo, tercero, quinto y luego se llevó la victoria en High Point.

Al crecer en Nueva York, Sheak estaba familiarizado con montar en el barro. El High Point National en 1997 fue un diluvio. Las esquinas recogieron lluvia, y los cambios de elevación hicieron casi imposible para la mayoría de los corredores navegar por el terreno. Incluso Ricky Carmichael, quien tuvo tres victorias consecutivas al aire libre en dirección a High Point, tuvo un día miserable. Carmichael solo pudo lograr el puesto 13 en general en el barro, su peor final durante una celebrada carrera de 125.

Sin embargo, las inclemencias del tiempo no impidieron que Scott Sheak despegara con buenos comienzos y se pusiera 1-1 en el día. Él superó a jugadores como Stephane Roncada, Michael Brandes, Mickael Pichon, Kevin Windham, Tim Ferry, Damon Huffman y, por supuesto, el mencionado Ricky Carmichael.

El 1997 High Point National fue el pináculo de la carrera de Scott Sheak. Continuaría para terminar tercero en la clasificación general de puntos detrás de Carmichael y Windham. Fue un año profesional que nunca duplicaría. A partir de ahí, Scott saltó a varios otros equipos y finalmente lo suspendió en 2002.


Nota: Scott Sheak falleció a los 47 años el 18 de mayo de 2021. Sheak tuvo un grave accidente en una pista de motocross local y sufrió múltiples lesiones espinales e internas que lo llevaron a la muerte. Estaba entrenando para competir en la clase de veterinario en Loretta Lynn.

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