FLASHBACK VIERNES | 1999 SUMMERCROSS SX | LA COLISEO

Después de la Primera Guerra Mundial, los aviadores estadounidenses regresaron de Europa a un país enamorado de volar. Estos pilotos inmediatamente idearon un plan para capitalizar el atractivo romántico del vuelo. Vestidos con pantalones de vuelo, chaquetas de cuero, pañuelos de seda y gafas protectoras, cientos de pilotos de combate de la Primera Guerra Mundial compraron el excedente de guerra Jennys y se pusieron furiosos. Era la edad de oro de la aviación.

¿Qué fue el barnstorming? Los aviadores volarían sus aviones de ciudad en ciudad, a menudo aterrizando en el campo de un granjero, donde subirían en taxi al granero más cercano. La gente del pueblo, la mayoría de los cuales nunca había visto un avión, se apresuraba a ver qué había aterrizado. El piloto los saludaría, los educaría sobre el arte de volar, los cautivaría con historias de peleas de perros contra el Barón Rojo y les cobraría $ 5 por el viaje. Al final del día, se embolsaría el dinero y se iría en su Jenny hacia la siguiente ciudad y su granero.

WALDO PIMIENTA O JEREMY McGRATH?


Jeremy McGrath estaba de vacaciones. Como el As de Ases en el mundo del supercross, Jeremy estaba tomando un merecido descanso de los AMA 1999 Nacionales de 250. Sus seis coronas de Supercross en siete años no lo habían cansado, pero le habían traído fama, dinero y adoración. Esas cosas, por extrañas que parezcan, pueden ser muy cansadoras. Pero, existe tal cosa como descansar demasiado. Entonces, cuando llegó la oportunidad de llevar su acto de SuperMac a la siguiente ciudad, ganar unos cuantos dólares rápidos y apenas sudar, Jeremy estaba listo para irse a toda velocidad.

Summercross, la nomenclatura políticamente correcta diseñada para mantener al promotor Steve McLaughlin fuera de la demanda de AMA versus Pace Motor Sports, está en su mejor momento, con solo un toque de Phineas T. Barnum.
Supercross hace calor. La asistencia a la serie AMA / Pace Supercross de este año fue fenomenal. McLaughlin no es un recién llegado a la promoción de carreras. El ex ganador de la AMA Daytona Superbike había trabajado para el fundador de Supercross Mike Goodwin durante los buenos días y promovió los eventos de World Superbike en Europa. McLaughlin tiene una aptitud adicional, si no fuera el hijo del piloto P-38 de la Segunda Guerra Mundial y el famoso piloto de motos John McLaughlin, podría haber sido la descendencia de PT Barnum. La hipérbole es una conversación casual con Steve. El adorno es el pariente más cercano a la verdad que Steve puede manejar. Sin embargo, en medio de todo el alboroto, ballyhoo y bombo, Steve también es un buen tipo. Un buen tipo que tenía conexiones con la Junta de Directores en el Coliseo de Los Ángeles. Un buen tipo con el respaldo financiero de su empresa de promoción de carreras de carretera con sede en Alemania. Un buen tipo que vio la oportunidad de romper el dominio de Pace en el supercross al celebrar su propio evento en el verano.

¡Así nació Summercross! Consigue que Barnum haga la promoción y que el Capitán Eddie haga el vuelo y la gente vendrá. Y si el Capitán Eddie (también conocido como Jeremy McGrath) iba a estar allí, también estaba el MXA demoledores. Aquí está todo el flaco sobre cómo las motocicletas arrasaron el Coliseo de Los Ángeles.

QUIEN, QUE, DONDE Y CÓMO | CÓMO SURGIÓ SUMMERCROSS

Si no vive en SoCal, tenía poco o ningún conocimiento previo de Summercross. Hubo un bombardeo de radio al estilo Mike Goodwin en las populares estaciones de rock alternativo de Los Ángeles, anuncios de televisión a altas horas de la noche con un rubio lejía Jeremy McGrath y un anuncio de televisión colocado con picardía en la carrera final de ABC-TV de Pace.

Estas son las cosas que debes saber sobre Summercross.
1. No fue sancionado por AMA. No fue sancionado por nadie. Fue una carrera fuera de la ley.
2. Jeremy McGrath aceptó competir porque le pagaron dinero inicial. ¿Cuánto cuesta? Probablemente $ 50,000.
3. La cartera fue de $ 104,000. Esa cifra es aproximadamente tres veces lo que paga Pace. El ganador del evento 250 obtendría $ 20,000 (incluso el último piloto se llevaría a casa $ 2300). El ganador del evento principal 125 obtendría $ 2,000. También hubo un tablero de trofeos ganador de dos vueltas de $ 10,000 y un trofeo único de $ 3500, 125cc, para perder y salir para los seis clasificatorios más rápidos de 125. Los jinetes estaban contentos con el dinero.
4. El Coliseo de Los Ángeles fue el sitio del primer supercross. La administración del Coliseo fue muy cooperativa porque, según los informes, estaban molestos porque Pace había dejado el Coliseo después de celebrar dos carreras allí hace dos años. Es posible que hicieron de McLaughlin un trato encantador.
5. Dado que el Summercross se celebró durante un descanso en los AMA Outdoor Nationals, todos los ciclistas eran libres, pero los únicos nombres conocidos para viajar eran Jeremy McGrath, Tim Ferry, Mike Craig, Takeshi Koikeda y Pedro González. La mayoría de los corredores nacionales optaron por no correr (especialmente aquellos corredores en la carrera por el Campeonato Nacional 250: Lusk, Windham, Tortelli y Albertyn).
6. La asistencia reclamada fue de 34,000. Aunque el coliseo cavernoso puede hacer que incluso una multitud de ese tamaño parezca minúscula.
7. El ambiente de la carrera era extraño. Tenía el ambiente hogareño de una feria del condado. Carece de la intensidad de un evento AMA / Pace; fue más como asistir a una carrera local. Esto fue bueno en algunos niveles y malo en otros. Como no había nada en juego, y todos lo sabían, la carrera era puramente un asunto de entretenimiento. La falta de poder de las estrellas (cuando McGrath no estaba en la pista) llevó a muchos humoristas a sugerir que Jeremy debería montar todas las carreras de calor.
8. ¿Por qué 34,000 personas vinieron a una carrera que no era parte de una serie, significaba muy poco en el gran esquema de las cosas y carecía de la mayoría de las estrellas de motocross de renombre? Porque se hicieron esta pregunta: "¿Preferiría ver una carrera con Lusk, Windham, Albee, LaRocco y Tortelli (pero no McGrath), o una con Jeremy McGrath y nadie más?" Respondieron con sus billeteras.
9. Obviamente, cada supercross que no es promovido por Pace se juzga por cómo se compara. ¿Cómo se compara Summercross? No todo tan bien. El promotor de Sumercross pagó mejor (lo que debería avergonzar a Pace, pero no lo hará), trató mejor a los corredores (les dio diez boletos gratis, les permitió presentarse justo antes de la práctica y los trató de manera justa), tuvo un mejor espectáculo de medio tiempo (aunque esta competencia podría ganarse por defecto) y mantuvo el programa en movimiento (lo que reduce drásticamente las peleas de borrachos en las gradas). En el lado negativo, el diseño de la pista no fue excelente, los locutores fueron más lamentables que los de Pace y el sistema de sonido fue atroz.
10. ¿Lo mejor de Summercross? Jeremy se cayó. Eso puede sonar cruel, pero una vez que Jeremy tocó el suelo, comenzó la carrera. Jeremy puede haber perdido la carrera, pero eso es lo que lo hizo. ¿No es extraña la vida?

RINCÓN DE LA CRÍTICA | VISTA DESDE LOS GRANDS

¿Alguna vez has visto esas pruebas de sabor en la televisión? Para la industria de las motocicletas, eso es Summercross: una oportunidad de comparar Brand X con Pace. Todos, que eran cualquiera, parecían tener interés en si Summercross fracasó o tuvo éxito, excepto los fanáticos en las gradas. Vinieron a divertirse. Aquí está lo que vieron.

COMO FUE LA PISTA

Mike Craig terminó cuarto. 

Desde un punto de vista de diseño, no fue mejor ni peor que una pista de supercross AMA. ¿Cómo eran lo mismo? Las combinaciones de saltos fueron el tema estándar (aunque más fácil). ¿Cuáles fueron los saltos destacados? Había una mesa triple, de camello y de meta. El diseño de la esquina dañó la pista, tal como lo hace en un evento AMA / Pace, al ofrecer solo una línea en la entrada y salida del Peristyle cuesta arriba y cuesta abajo.
¿Cuáles fueron las ventajas? (1) Había tres zonas de paso decentes (al final de la recta de triple salto, en los gritos y en una horquilla cerrada antes de la línea de meta). (2) La sección de gritos fue muy, muy difícil (lo suficientemente desafiante como para derribar a un crucero Jeremy McGrath). (3) El salto Peristyle (que sale del estadio y vuelve a entrar debajo de un arco) es un hito en Los Ángeles, pero el venerable Peristyle no estaba bien iluminado y el salto cuesta abajo ha sido superado por el poder y la suspensión de las bicicletas modernas.

¿Qué pasa con los transpondedores?

El promotor de Summercross, Steve McLaughlin, hizo un gran trato sobre el uso de transpondedores electrónicos para anotar la carrera y mantener actualizado el marcador. No sucedió El marcador, aunque mejor que un marcador AMA / Pace Supercross (al menos enumeró a los tres mejores corredores en cada carrera, aunque rara vez), ofreció poco para ayudar al fanático de la carrera. En cuanto a la puntuación del transpondedor, que se promocionó en dicho mismo marcador, había cuatro anotadores en un elevador de tijera anotando números durante cada carrera.

¿Qué pasa con los anunciadores?

Larry Huffman, el ícono de los anunciadores de supercross, se retiró de Summercross debido a un conflicto de programación y el evento sufrió. En su lugar, un disc jockey de los Golden Oldies de Los Ángeles llamado Joe Benson hizo los deberes junto con un compañero y ex campeón de supercross Mike Bell. A diferencia del Conejito Energizer, Joe se quedó sin gasolina antes de que la noche terminara. Su voz grave adquirió los tonos de un deportista de FM nocturno tocando los suaves sonidos del rock clásico.

¿Qué pasa con la multitud?

Dentro del Coliseo de Los Ángeles.

La asistencia de 34,000 espectadores, aunque no fue lo que el promotor había esperado, fue mejor que en muchas carreras pasadas de Los Ángeles. La multitud más pequeña fue de 14,000 personas. El más grande fue de 72,000. Pace dibujó 35,000 hace dos años en una de sus rondas de Los Ángeles.

¿HABÍA UN SHOW DE MEDIA HORA?

Doug Domokos era el rey caballito.

¿Eres lo suficientemente mayor para recordar a Doug Domokos – The Wheelie King? Él es bueno, pero solo en su mejor momento pudo lograr dar vueltas por completo alrededor de una pista de supercross. La estrella de Doug se desvaneció en los años 80 y desapareció. Pero los viejos soldados nunca mueren, solo regresan. Doug regresó para Summercross, pero, desafortunadamente, no ha pulido su actuación en la última década. Cayó dos veces mientras trataba de dar vueltas por la pista y todo se volvió tedioso.

Doug podría ser una adición entretenida a un programa de Supercross, pero al igual que un viejo cómic, necesitaría material nuevo.

¿TENÍAN UNA CARRERA PEE-WEE?

¡Apuesto a que lo hicieron! Fue el granero de todos los espectáculos de medio tiempo de Pee Wee. Casi 30 Pee-Wees se alinearon detrás de la puerta de salida y arrancaron algunas vueltas increíbles. El niño maravilla Mike Alessi se escapó con la carrera, pero a los fanáticos no les importó. Ellos gritaban y gritaban cada vez que él saltaba el doble en la espalda. Fue la mejor carrera de Pee Wee en años.

¿Por qué fue tan bueno? ¿Y por qué fue mucho mejor que el KTM Pee Wee Challenge de Pace? Debido a que usaron partes de la pista en las que los Pee Wees eran buenos (y cortaron las secciones que siempre los derriban) y con el doble de Pee Wees, hubo el doble de acción. El Summercross Pee Wees recibió una gran ovación.

¿Quiénes fueron los jinetes?


Con la excepción de los primeros cuatro (McGrath, Ferry, González y Craig), el resto de los jinetes eran una combinación de niños pequeños, corredores de viaje y carne de cañón. Cuando no se enfrentaron a Jeremy, fueron igualados. Pero una vez que Jeremy hizo la escena, parecían novatos. Después de todo, Jeremy hace que los zapatos de fábrica bien pagados se vean mal: imagine lo que puede hacer a los niños locales.

¿POR QUÉ NO MONTÓ NINGÚN GRAN NOMBRE?

Buddy Antunez corrió para ganar dinero extra. 

Buena pregunta. No hay forma de que Jeff Emig, Damon Huffman, Jimmy Button, Steve Lamson, Robbie Reynard, Larry Ward o Heath Voss puedan afirmar que se estaban salvando para ganar el Campeonato Nacional 250. No fueron y no son (al menos no esta temporada). Solo querían un fin de semana libre y lo tomaron (ni siquiera 20 mil dólares podían influir en ellos, especialmente si eso significaba enfrentar a Jeremy).
La mayoría de los equipos de la fábrica ordenaron a sus corredores que no compitan.

¿Qué fue bueno?

Greg Schnell.

(1) Fuegos artificiales fabulosos. (2) Los seis 125 corredores más rápidos compitieron en una carrera especial de perder y salir que consistió en cinco carreras de una vuelta. Después de cada carrera, el perdedor fue enviado de vuelta a boxes, reduciendo el campo de seis hombres a dos corredores. Al principio, los fanáticos no entendieron el formato, pero hubo algunos heroicos increíbles en la última esquina de Gio Tedesco para evitar ser eliminados que los animaron. Tedesco fue noqueado en la penúltima ronda a 25 pies de distancia por Greg Schnell, quien rompió su palanca de embrague en el duelo y estuvo a merced de David Pingree en la final. (3) Un niño de 15 años llamado Bobby Bonds se colocó en el mapa con paseos enérgicos que tenían a los expertos en boxes luchando para descubrir quién era. (3) El equipo Chaparral entró en vigor y se fue con un final de uno-dos. La impresionante victoria de Ferry sobre Jeremy fue genial. Ferry necesita los $ 20,000 (y dado que a Jeremy le pagaron un considerable dinero inicial, probablemente no era elegible para el bolso de todos modos). Chaparral fue lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que si no corres, no puedes ganar. Corrieron, ganaron.

¿Qué fue malo?

(1) Cuatro jinetes fueron seleccionados para los 250 principales por un medidor de aplausos. Esta aberración de la elección de un promotor fue supremamente tonta. Los fanáticos no sabían quiénes eran los jinetes, por lo que no tenían forma de saber quién merecía ser sembrado en el circuito principal. El que obtuvo el voto número uno se ganó su lugar arrojando llamas de su boca (con alcohol y un Bic). Él venció a un chico que llevaba una peluca de miedo. (2) Hubo una gran manifestación aérea antes del evento principal. Brian Deegan hizo dos Asideros de Asiento Superman realmente excelentes, pero sus compatriotas tuvieron la suerte de despejar los saltos, y mucho menos hacer trucos valiosos. (3) La iluminación fue excelente en la pista de carreras, pero marginal en el salto de Peristyle. (4) ¿En cuanto al sistema de altavoces? ¿Qué sistema de altavoces? Fue confuso cuando audible.

RESULTADOS DE LA COLISEUM SUMMERCROSS 
Los Ángeles, California

Tim Ferry ganó el evento principal de 250. 

250 Principal
1 ... Tim Ferry ... Yam
2 ... Jeremy McGrath ... Yam
3 ... Pedro González ... Kaw
4 ... Mike Craig ... Kaw
5 ... Bobby Bonds ... Yam
6 ... Amigo Antunez ... Suz
7 ... Tyler Evans ... Suz
8 ... Rich Taylor ... Suz
9 ... Donald Upton ... Hon
10 ... Ryan Clark ... Kaw

David Pingree ganó el evento principal de 125.

125 Principal
1 ... David Pingree ... Suz
2 ... Greg Schnell ... Yam
3 ... Andy Harrington ... Yam
4 ... Ivan Tedesco ... Yam
5 ... Jimmy Varis ... Yam
6 ... John Sereika ... Yam
7 ... Gio Tedesco ... Yam
8 ... Jeremy Chaussee ... Hon
9 ... Andreu Labrador ... Yam
10 ... Oscar Valdez ... Yam

250 Dash por dinero en efectivo
1 ... Jeremy McGrath
2 ... Tyler Evans
3 ... Tim Ferry
4 ... Donald Upton
5 ... Pedro González
6 ... Kyle Lewis

125 Dash por dinero en efectivo
1 ... David Pingree
2… Greg Schnell
3… Gio Tedesco
4 ... John Sereika
5 ... Kelly Smith
6 ... Travis Preston

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