FLASHBACK VIERNES | McGRATH Y EMIG SE ENFRENTAN EN 1996

Jeremy McGrath estaba en una clase propia en 1996, ganando todas menos una carrera de Supercross. Cuando la serie se volvió al aire libre, McGrath nuevamente estaba liderando el camino; es decir, hasta que cometió un error de juicio en Millville. La lesión posterior le permitió a Jeff Emig cerrar la brecha de puntos.

History ha demostrado que no es fácil sacar a un campeón establecido del último escalón del podio; pero de vez en cuando un jinete se enfrenta al desafío y mata al poderoso dragón. Durante la mayor parte de la década de 1990, Jeremy McGrath tuvo una buena racha en Supercross. Conocido cariñosamente como "El Rey del Supercross", McGrath fue incomparable en interiores. Sus logros reescribieron los libros de registro. Sin embargo, Jeremy no era tan intocable una vez que la carrera se dirigió al aire libre. De hecho, McGrath solo había tenido un éxito nominal en motocross hasta 1995, cuando capturó su primer título nacional 250/450.

La temporada de 1996 parecía que iba a ser limpia para Jeremy McGrath. El entonces tres veces campeón defensor de Supercross llegó al primer partido de Supercross en Orlando en su Honda CR250 de dos tiempos sintonizada por Skip Norfolk. Era bien sabido que McGrath viajaba en un CR1993 250 disfrazado para parecerse a un modelo de 1996. Jeremy usó el cuadro de 1993, en el que ganó su primer título de Supercross, a lo largo de su carrera en el Team Honda. Jeremy fue imparable en el interior, logrando 13 victorias consecutivas en eventos principales; sin embargo, no pudo mantenerse alejado del suelo en St. Louis, entregando efectivamente la victoria a su archienemigo, Jeff Emig. McGrath regresó para ganar el último Supercross de la serie en Denver. Fue la temporada de Supercross más exitosa de la historia para un ciclista hasta ese momento. Nadie sabía que el combate de sparring McGrath / Emig llegaría a un tono febril en el verano de 1996.

Jeff Emig montó con valentía y determinación al hacer que su archienemigo, Jeremy McGrath, entrara. Todo se redujo a la final de Steel City, donde Emig se elevó para ganar su primera corona nacional 250.

Lo que comenzó como un esfuerzo dominante de Jeremy McGrath en los AMA Nationals (ganó las tres primeras carreras) se convirtió en un flip-flop en la clasificación de puntos cuando el calendario de la serie entró en la recta final. Jeff Emig acechó a McGrath durante la primera parte de los 250 Nacionales, con la esperanza de que Jeremy cometiera un error. Pasó hasta Millville antes de que Jeremy vacilara. Su fallecimiento fue por su propia culpa. McGrath intentó saltar un doble de mesa a mesa y se quedó corto, estirando severamente los tendones de su pie izquierdo. Emig fue 1-1 en el día y ganó puntos valiosos, mientras que McGrath fue 9-7 para el sexto lugar.

La siguiente ronda, celebrada en Washougal, fue el golpe de gracia para Jeff Emig. Terminó segundo en la general, mientras que la persistente lesión en el pie de McGrath lo envió a boxes temprano (algo de lo que se arrepentiría más tarde). Los puntajes de 9-32 en moto de Jeremy borraron su ventaja de puntos. Con dos rondas restantes, Jeff Emig subió repentinamente ocho puntos sobre McGrath. En la penúltima ronda en Binghamton, Nueva York, McGrath regresó para ganar ambas motos. Cerró la brecha y siguió a Emig por dos puntos antes de la ronda final en Steel City, Pennsylvania.

Lo que sucedió esa tarde del 1 de septiembre en el sur de Pensilvania en Steel City todavía se discute casi dos décadas después. Jeremy McGrath superó a Jeff Emig en la primera moto en tomar la delantera. Parecía que McGrath se iría con la victoria y recuperaría la ventaja de puntos. Pero no sucedió. Emig se defendió e hizo un pase agresivo sobre su rival para la primera victoria en moto. Jeff estaba cinco puntos por delante al entrar en la moto final. Obviamente, el giro de los eventos en la primera moto resultó en un gran impulso de confianza para Emig. Jeff cabalgó sobre rieles durante más de 30 minutos para reclamar la segunda victoria en moto, la victoria general y su primera corona nacional 250/450. Emig también ganaría el título al año siguiente, mientras que McGrath nunca volvió a disputar el título al aire libre.

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