FLASHBACK VIERNES | RYAN DUNGEY VERSUS JASON LAWRENCE

Esta foto de Ryan Dungey fue tomada en 2007 antes de que alcanzara el estrellato. 

En 2008, Ryan Dungey aún no había ganado un título de AMA. En aquel entonces Dungey no era, bueno, el Ryan Dungey que es hoy. Era un profesional principiante que intentaba solidificar su ubicación en la parte superior del orden jerárquico. Con el respaldo de fábrica de Suzuki y la guía de Roger DeCoster, Ryan avanzaba rápidamente. Es justo decir que si no hubiera sufrido la desgracia en Daytona en 2007 (Ryan no pudo clasificarse para el principal) y el siguiente fin de semana en Orlando, Dungey podría haber ganado los 250 Este de ese año. Hubiera sido una hazaña rara para un novato ganar el título de Supercross su primera vez, a la Trey Canard. Quinto en general en la clasificación final de puntos y tres victorias en el evento principal aseguraron que Dungey iba a competir por el título en 2008.

Roger DeCoster puso a Dungey en la serie 250 West y a Nico Izzi en el Este en 2008. Fue un movimiento inteligente. El 250 West no era un campo tan profundo como el 250 East. Dungey tuvo que lidiar con Justin Brayton, Austin Stroupe, Broc Hepler, Jake Weimer y Brett Metcalfe. También había un niño llamado Jason Lawrence. ¿Recuérdalo? Ryan Dungey lo hace. Lawrence y Dungey eran polos opuestos en todos los sentidos. Ryan tenía una imagen impecable (todavía lo hace) mientras que Jason era un niño salvaje y bullicioso con un chip en el hombro. Se produjeron juegos mentales. No se perdió el amor entre los dos. Parecía que Dungey obtendría la última risa porque salió corriendo a una brecha de 22 puntos después de solo tres rondas. Jason Lawrence ni siquiera estaba en la ecuación, ya que tenía 34 puntos a la deriva.

Recuerda a este tipo, Jason Lawrence, el archirrival de Ryan Dungey en 2008. 

San Francisco fue el punto de inflexión. Jason Lawrence aprovechó la lluvia para su ventaja al alejarse del campo. Mientras tanto, Dungey sufrió un mal comienzo y solo pudo lograr el séptimo lugar en la pendiente. El siguiente fin de semana, la tercera y última parada en el estadio de Anaheim, Ryan salió despacio. Desesperado, trató de recuperar el terreno perdido, pero se estrelló contra un desprevenido Wil Hahn por un triple. Ambos salieron del camino. Ryan volvió a montar, solo para lavarse la parte delantera dos vueltas después. En estos días, Dungey es tan genial como un pepino, pero en Anaheim 3 en 2008 se volvió loco.

CITA AL POETA AMERICANO EDWIN MARKHAM, "LA DERROTA PUEDE SER TAN BIEN COMO LA VICTORIA PARA SACUDIR EL ALMA Y LIBERAR LA GLORIA". TRIUMPH LLEGÓ UN AÑO MÁS TARDE CUANDO RYAN DUNGEY CAPTURÓ EL CAMPEONATO NACIONAL 250 WEST Y 250. Tal vez Ryan sabía que la victoria pronto sería suya en ese día de primavera de 2008, pero no lo demostró.

Por supuesto, Dungey probablemente estaba viendo rojo cuando levantó la vista para encontrar a Jason Lawrence apagando las velas para su segunda victoria consecutiva en el evento principal. La ventaja de Ryan se redujo a ocho sobre J-Law. El siguiente fin de semana en San Diego no fue mejor para el protegido de DeCoster. Dungey golpeó la cubierta dos veces y terminó la noche en sexto. En cuanto a Lawrence, tuvo otro gran comienzo y fue de cable a cable para su tercera victoria consecutiva. Jason tomó la delantera en puntos después de San Diego y extendió la distancia en Dungey en Houston cuando terminó segundo en el cuarto lugar de Ryan (Austin Stroupe ganó). Jason Lawrence lideró por seis puntos en el largo descanso. El escrito estaba en la pared. Dungey necesitaría un golpe de suerte para ganar el título. En cambio, Lady Luck se dirigió hacia Jason Lawrence. Ryan ganó en Seattle, pero Jason capturó su única corona de Supercross al llevar su Yamaha de Troy YZ250F a casa en segundo lugar.

Después de la temporada 2008, nos reunimos con Ryan Dungey y su agente en ese momento, Tony Gardea, en Competitive Edge para un artículo en MXA. Ryan puso algunas motos difíciles en preparación para los AMA Nationals 2008 (luego terminó segundo detrás de Ryan Villopoto en la clasificación). Luego fuimos a almorzar. Por su disposición y actitud optimista, nunca te imaginarías que acaba de perder el título de Supercross. Ryan fue jovial y divertido, pero también muy serio cuando la discusión se centró en las carreras. Estaba más interesado en lo que vendría que desenterrar el pasado.

Para citar al poeta estadounidense Edwin Markham, "la derrota puede ser tan útil como la victoria para sacudir el alma y dejar salir la gloria". El triunfo llegó un año después cuando Ryan Dungey capturó el Campeonato Nacional 250 West y 250. Quizás Ryan sabía que la victoria pronto sería suya ese día de primavera en 2008, pero no lo demostró. Dungey fue un ganador y casi había alcanzado el pico más alto de 250 carreras. No era pomposo ni arrogante (a diferencia de su mayor adversario en esos días). Para marcar ese punto en casa, Ryan se detuvo en la rampa de salida cuando lo seguí de regreso a la autopista después del almuerzo y le di a un mendigo un puño lleno de dólares. Él dijo: "Dios los bendiga". ¡Amén!

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