ENTREVISTA A LARS LARSSON: EL HOMBRE QUE DESCUBRIÓ EL MOTOCROSS AMERICANO

Hakan Andersson (izquierda), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson y Gunnar Lindstrom fueron la élite del poder en 1971.

Por Jean Turner

ERES EL PRIMER GRAN PRIX RACER EN MOVERSE A AMÉRICA. ¿CÓMO SURGIÓ LA IDEA? Al principio no sabía nada sobre los planes de Husqvarna. Mis amigos seguían diciéndome: "Oye, escuché que ibas a América". No sabía de qué estaban hablando, así que pregunté dónde escucharon ese rumor. Dijeron: "Torsten Hallman nos lo dijo". Entonces, en la siguiente ronda del Campeonato Sueco, me acerqué a Torsten y le dije: "Disculpe, pero dicen que me voy a América". Torsten parecía sorprendido y dijo: "¡Oh, supongo que olvidé decírtelo!"

TORSTEN HABÍA LLEGADO A ESTADOS UNIDOS ANTES DE ESE AÑO? Torsten había llegado a Estados Unidos en 1966, y el importador de Husqvarna, Edison Dye, le había preguntado a Torsten si conocía a alguien que vendría a los Estados Unidos para representar la marca. Torsten me sugirió. Finalmente, Husqvarna me preguntó si estaba interesado y le dije: "Oh, claro". Conocí a Edison Dye, Rubin Helmin y Bror Jauren en un elegante restaurante al norte de Husqvarna y firmé un contrato por un año. Dijeron que me iría directamente a Estados Unidos después de estar en el equipo del trofeo sueco en el ISDT de 1966 en Polonia. En el tiempo entre nuestra reunión y el ISDT, me pusieron en la fábrica durante un par de semanas para enseñarme todo sobre el mantenimiento de Husqvarnas. Luego, cuando estaba en Polonia, Edison Dye se me acercó y me dijo: “Hola, Lars. Aquí está la clave. Ahí está el auto. Llévelo a Bruselas y vuele a Chicago. Nos vemos allí." Dije: "Está bien". Pensé que Chicago era un suburbio de San Diego [risas]. Eso resultó ser incorrecto.


Hoja de autógrafos de Lars cuando era corredor de Husqvarna de fábrica.

¿Háblenos de su primera carrera en América? Edison Dye me recogió y dijo: "Vamos a correr. Vamos al Campeonato TT de Indiana State ". No sabía lo que era un TT. En la carrera me inscribí como "Larry Lawson", porque bajo las reglas de la FIM no pude participar en ninguna carrera que no fuera aprobada por la FIM. Mi Husky todavía estaba en su caja, y cuando sacamos este sueco de dos tiempos con golpes de Trelleborg, la gente se reunió para mirarlo. La gente nunca había visto neumáticos hinchados en una carrera de tierra. Ellos dijeron: "Oye, ¿qué es eso? ¿Qué estás haciendo? No tendrás oportunidad con ese tipo de neumáticos. Necesitas llantas de tierra ". Edison les dijo: "Oh, está bien. Esto se llama una bicicleta de motocross, y solo queremos que la monte para mostrar lo que puede hacer ”. Los azoté con esos neumáticos, y después de la carrera los fanáticos se reunieron para hablar conmigo, pero no hablaba inglés. Todo lo que pude decir fue: "Husqvarna ... sueco de muy buena calidad ... muy buena motocicleta". Edison repitió esta historia muchas veces a lo largo de los años, y siempre se reía, porque los espectadores sacudían la cabeza y decían: "Los chicos de California seguramente hablan de manera graciosa".

En ese momento, ¿eras el único piloto de motocross en el país? Oh absolutamente La gente nunca había visto una carrera de motocross o una bicicleta de motocross real. Fui a muchos distribuidores y muchos lugares. Una noche a las afueras de Kansas City vi un avión en el aire y comencé a gritar; Estaba tan nostálgica que lloré. Pero, superé eso.

¿SABÍAN LOS AMERICANOS ALGO SOBRE MOTOCROSS? Fue divertido, porque muchos de los concesionarios dijeron: “Oye, vuelve el sábado. Te enseñaremos a conducir una moto. Tenemos un enduro ". Acabo de llegar a Estados Unidos directamente de competir en las Pruebas Internacionales de Seis Días y me iban a mostrar cómo montar en el bosque. Al tipo que ganó la carrera le quitaron 12 puntos por llegar tarde. Me atracaron 28 puntos porque llegué demasiado pronto a todos los puntos de control. A cada control, decían: '¡Tienes que ir más despacio! ¡Tienes que ir más despacio! " Y finalmente le pregunté: "¿Quieres que camine y empuje la bicicleta?" En algunos pueblos, después de que los golpeé, me quitaron los trofeos. No les gustaba que los ciclistas de fábrica vinieran a su ciudad y "robaran los trofeos de nuestros chicos".

Lars en su inducción al Salón de la Fama de AMA.

¿CUÁL FUE TU TRABAJO PARA EDISON DYE? Mi trabajo consistía en vender motocicletas Husqvarna a distribuidores. Viajaba de ciudad en ciudad, ganaba carreras e inscribía distribuidores. La primera ciudad a la que fui fue Dayton, Ohio. Cuando llegué allí, arranqué una página de la guía telefónica y conduje a la primera tienda de motocicletas en las páginas amarillas. Las primeras bicicletas que vendí fueron para accesorios de competencia en Xenia, Ohio. Tenían una tienda familiar en el sótano de su casa. Salieron a mirar la bicicleta. Nunca habían oído hablar de un Husqvarna, pero comenzó con la primera patada. Y ellos dijeron: "¿Qué?" En aquel entonces, ¡ninguna motocicleta comenzó con la primera patada! Crucé el camino hacia un gran campo de hierba y saqué unos caballitos y recogí tierra por todo el lugar. Compraron tres bicicletas. Fueron el primer concesionario Husqvarna en Estados Unidos.

Lars era el distribuidor de West Coast Penton. Como antes, Lars vendió bicicletas ganando carreras en ellas. Tenga en cuenta la visera Hallman, protector de pecho, pieles, guantes, botas y prototipo de protector facial Lexan.

¿CÓMO COMENZÓ THOR? Solo tenía un contrato de un año con Husqvarna, pero durante ese año me di cuenta de que los pilotos estadounidenses no tenían ningún equipo de motocross. No tenían botas. No tenían cueros. No tenían guantes. Le dije a Torsten Hallman: "Oye, deberíamos vender cosas aquí". No creo que hubiéramos abierto Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) si no fuera por John Penton. Conocí a John en Daytona y le conté nuestros planes. Él dijo: "Si abres un negocio, te enviaré un contenedor de motocicletas Penton". Así, nos convertimos en el distribuidor de la costa oeste de Penton Motorcycles. Abrimos las puertas en agosto de 1968 y, al igual que con Husqvarna, estaba de vuelta en la carretera vendiendo motocicletas Penton. Mi inglés era un poco mejor ahora, pero el acuerdo de Penton mantuvo las puertas abiertas cuando comenzamos a importar productos. En mi mente, pensé: 'No podemos ganarnos la vida vendiendo pantalones, botas y guantes de motocross. ¿Quién podría hacer eso? Ese fue el comienzo de algunos años fantásticos.


Lars corrió el ISDT para tres equipos de trofeos diferentes: Suecia, Estados Unidos y México. También estaba en el equipo ISDT de la fábrica de Kawasaki (arriba).

¿ES VERDAD QUE FORMASTE EL EQUIPO MEXICANO DE ISDT PARA QUE PUEDAS CORRER? La razón por la que surgió el equipo de México es que tenían algunos enduros allí, y los convencí de formar un equipo ISDT con la aprobación de la federación mexicana.

Lars en 1966, bromeando para la cámara en el campamento de Tilf en las afueras de Lieja, Bélgica. Ese era el lugar donde se quedaban muchos pilotos del Gran Premio de 1960 entre carreras en Europa. Ese es el taxi Mercedes Benz de Lars que compró para remolcar un remolque a las carreras.

¿HABÍA ALGUNOS JINETES MEXICANOS EN EL EQUIPO? No. El equipo era Fred Cameron de San Francisco, Jim Simmonds de Missouri y yo. El ISDT de ese año fue en Suecia. Tuvieron una ceremonia de apertura donde los equipos marcharon por la calle principal con sus banderas nacionales al igual que los Juegos Olímpicos. Cuando llegó nuestro turno, marchamos vistiendo grandes sombreros, y pude escuchar a los niños suecos parados en la acera diciendo: "No se ven muy diferentes a nosotros". Soy el único piloto del mundo que ha estado en tres equipos de trofeos para tres naciones diferentes: Suecia, Estados Unidos y México.

Lars Larsson 1980 FIM Pro licencia.

¿QUÉ HIZO HUSQVARNA LA BICICLETA DOMINANTE EN LOS AÑOS 1960 Y 1970? Dos personas: Bror Jauren y Ruben Helmin. Estaban muy entusiasmados con las carreras, y si no hubiera sido por ellos, no creo que Husqvarna hubiera hecho una moto de cross. Básicamente construyeron las primeras motos de motocross Husky sin la aprobación de los peces gordos. Husqvarna fabricó una pequeña bicicleta de calle llamada Silverpilen 175, y Bror y Rubin la modificaron para competir. Tuvieron la suerte de hacer que personas como Torsten Hallman lo montaran. Él venció a todos. Pero, debido a Bror y Rubin, Husqvarna decidió construir bicicletas de motocross. Tenían la visión. Hay mucha gente así; Henry Ford sería uno. El tenía una pasión. Es ese espíritu el que es la fuerza impulsora.


Lars Larsson es cuatro veces campeón mundial de veterinarios: campeón de 2001 Over-60 Expert y 2011-2012 Over-70 Expert y campeón de 2021 Over-80.

¿Qué llevó a la disminución de HUSQVARNA? Electrolux No tenían el espíritu. Prefieren vender cortadoras de césped y refrigeradores. Compraron Husqvarna y luego lo vendieron a los italianos. Husqvarna pertenece a Suecia, al igual que Volvo. Los trabajadores de la fábrica Husky nunca lo superaron. Se separaron y pusieron en marcha Husaberg. Lo hicieron por su orgullo y la forma de pensar sueca, y contra todo pronóstico ganaron los 500 Campeonatos del Mundo. Hoy, bajo la propiedad de KTM, Husqvarna es una marca orgullosa una vez más, no sueca, sino cercana.

Lars Larsson volando el legendario Husky de titanio durante la serie Inter-AMA de 1971.

CUÉNTANOS ACERCA DEL TITANIO FABLED HUSKY? El verano con la bicicleta de titanio fue otra cosa. Un vendedor se acercó a nosotros y nos dijo: “Hola, estoy en el negocio del titanio. Creo que debería haber una bicicleta hecha con titanio ". Pro Fab en el Condado de Orange construyó el marco. Fue muy ligero. Comenzaste y nunca miras atrás. ¡Te habías ido! Fue una bicicleta fantástica, y tuvimos mucho éxito en esa bicicleta. En 1971 gané cuatro de las cinco carreras de apoyo Inter-Am 500cc en él. Tuvo tanto éxito que la AMA lo prohibió. Le echaron la culpa al costo, pero nunca puedes convencerme de algo así. La AMA prohibió lo que no entendían. Se interponían en el camino de la innovación.

El titanio Husqvarna de Lars fue prohibido por la AMA después de la temporada de 1971 y ahora reside en un museo.

¿QUÉ TE GUSTA DEL MOTOCROSS MODERNO? Supercross Qué éxito fue ese. Es un deporte diferente. Sé que muchos de los viejos pilotos no piensan mucho en ello, pero es una extensión fantástica del motocross. Haber sido una pequeña parte de la evolución del deporte es algo fantástico. He visto los cambios desde la primera vez que un estadounidense vino a Europa para competir con el Equipo de EE. UU. Dominando el Motocross des Nations 22 veces. Todo ha sido una experiencia increíble. Es como si hubieras dejado caer algo al agua y las ondas crecían más y más. Es agradable sentarse con una copa de vino y pensar, sí, fui parte de eso.

Lars hoy.

¿QUÉ PIENSAS DE LA LUONGO ERA DE GP RACING? Creo que el Campeonato Mundial no significa ponerse en cuclillas hoy en el sentido de que no todos son bienvenidos a competir. En los viejos tiempos, a cada país se le permitía enviar jinetes para competir en el Campeonato Mundial. Ese no es el caso hoy. A los mejores de cada país se les debe permitir ver cuál es su posición frente a los mejores corredores de otro país. Para mí, en muchos sentidos, los AMA Nationals son el verdadero Campeonato Mundial de hoy. Están abiertos a cualquier persona desde cualquier lugar. Pero, al mismo tiempo, los AMA Nationals no son realmente los Campeonatos del Mundo. De donde vengo, un campeón mundial tiene que competir en todo el mundo. Tiene que comer la comida que le dan, escuchar el idioma que hablan y adaptarse al clima que tengan. Ojalá hubiera más estadounidenses compitiendo en el Campeonato Mundial. El mayor honor que puede tener es representar a su país. Como deportista, como piloto, no hay vocación superior.

Lars Larsson, de 80 años, rumbo al Campeonato Mundial de Veterinarios Mayores de 2021 de 80. Fue la cuarta corona veterinaria mundial de Lars. Sorprendentemente, ganó la corona Over-60 en 2001, su primer título Over-70 en 2011 (y se repitió nuevamente en 2012) y ganó el Campeonato Over-80 en 2021; esperamos grandes cosas de él en 2031 cuando cumpla 90 años. . Cuando le preguntaron por el número 13 en su Husqvarna FC450, dijo: "Ese fue el día que conocí a mi esposa, así que es un número de la suerte".

Todavía estás corriendo a los 80 años. ¿CÓMO ES LA COMPETENCIA? Bueno, no paga tan bien como la clase Pro. He corrido durante 60 años, y hay momentos en que sé que llegué muy bien a una esquina. Al mismo tiempo, me doy cuenta de que voy extremadamente lento. Todavía me encanta andar en motocicleta, y la camaradería de las carreras es muy especial. Me siento honrado de haber sido parte del equipo de demolición de MXA durante décadas. Tengo la oportunidad de andar en bicicletas diferentes cada semana. Jody Weisel y yo todavía podemos tener nuestras batallas en la pista. No puedo verme en un velero y no me gusta el golf. Motocross es para mí. ¡Es difícil tratar con esos niños que acaban de cumplir 60 años!

VIDEO DE LARS LARSON'S EDISON DYE LIFETIME LOGRO CON TOM WHITE

hermano jaurentinte edisonHusabergHusqvarnaJody Weisellars larssonmxamotocicletas pentonruben helmincarreras de thorhusky de titaniobicicleta de motocross de titanioCarreras Torsten Hallman