MXA SE PONE EN CARRERAS DE HIELO: NATURALEZA MADRE, PESCADORES ENOJADOS Y EL DESEO DE SER CÁLIDO

Se necesita técnica y valentía para que la parte trasera se lance sobre el hielo. Cuando se hace correctamente, puede ser estimulante. Sin embargo, cuando lo empujas demasiado lejos, te encontrarás rápidamente en un banco de nieve.

Por John Basher

Si eres como yo, sueñas despierto cada vez que pasas por los carteles de viaje en el aeropuerto y piensas en lo divertido que sería tomar un vuelo a Maui o Miami. El clima templado y la abundante luz solar son los principales atractivos cuando su destino real es Minneapolis o Minot, o, en mi caso, Milwaukee. Mejor conocido por las cervecerías, Milwaukee se planta en el borde del lago Michigan. Por lo que sé, Milwaukee puede ser majestuoso en el verano, pero hace unos meses estuve allí cuando el termómetro apenas mostró mercurio. Los fuertes vientos no pueden amortiguar a los 5.7 millones de residentes de Wisconsin que esperan y rezan por otro Ice Bowl para que jueguen los Packers, pero me llegó rápido.

LOS ÁNGELENOS NO PUEDEN ENTENDER LAS DIFICULTADES QUE DEBEN PERTENECER LOS QUE ESTÁN EN LOS ESTADOS FRONTERIZOS DE CANADÁ.
CUANDO TIENE 65 GRADOS FUERA.

Aunque me he suavizado por 10 años viviendo en SoCal, puedo relacionarme con personas de Wisconsin. Crecí 45 minutos al sur de Buffalo. Para aquellos familiarizados con los patrones climáticos en el estado de Nueva York, vivía justo en el centro del "cinturón de nieve del nivel sur". El aire helado de Canadá azotaría el lago Erie, recogería la humedad, la cristalizaría y arrojaría nieve a mi puerta. Era perfecto para esquiar, hacer snowboard y motos de nieve, pero en su mayor parte, hizo la vida difícil. Los angelinos no pueden entender las dificultades que deben soportar aquellos de los estados fronterizos con Canadá; temblamos cuando está a 65 grados afuera.

Vivir en SoCal es una espada de doble filo. Olvídate del estrés en tu guardarropa: basta con jeans y una sudadera en invierno; y pantalones cortos, playeras y chanclas funcionan los otros 10 meses. Y, como dice la canción, "Nunca llueve en el sur de California". Sin embargo, con estas bendiciones climáticas viene la maldición. He sido transformado Mi cuerpo se ha transformado en esperar un buen clima durante todo el año. Me he convertido en un traidor a mis raíces Buffalo. Ahora, el clima frío impacta mis extremidades hasta el punto de que mi mandíbula tiembla en un día nublado.

Este es el punto en mi historia donde convenientemente debería recordarles que MXA adopta un enfoque activo para expandir nuestros horizontes. En pocas palabras, intentamos cualquier cosa con dos ruedas y un motor. Por supuesto, probablemente ya lo sabías. En el pasado hemos corrido Supermoto, GNCC, WORCS, carreras holandesas de playa, Supercross europeo y Endurocross. También hemos montado Speedway, pista plana, motos de nieve y bicicletas de rally. Aunque nuestros corazones están en motocross, de vez en cuando disfrutamos sumergiéndonos de cabeza en aguas desconocidas. A veces salimos raspados y ensangrentados, pero siempre estamos encantados con la forma en que otros entusiastas de las dos ruedas disfrutan de su pasión elegida.

La emoción de deslizarse sobre el hielo aumentó cuando tuvimos que navegar alrededor de quitanieves.

MXA QUERÍA IR A LA CARRERA DE HIELO, y tal vez en el momento en que llegamos con esta idea, no conectamos los puntos lo suficiente como para
Date cuenta de que el hielo también significa frío.

Eso explica por qué Daryl Ecklund y yo nos encontramos en Milwaukee, Wisconsin, en pleno invierno. MXA quería competir en hielo, y tal vez en el momento en que se nos ocurrió esta idea, no conectamos los puntos lo suficiente como para darnos cuenta de que el hielo también significaba frío. Sin embargo, cinco minutos en Milwaukee pusieron los dos conceptos de "hielo" y "carreras" en un enfoque nítido. Hacía frío, y saber que hacía 85 grados en Glen Helen no calentó los berberechos de mi corazón.

Afortunadamente, tenía varias cosas para mí. Llevaba al editor asistente de MXA Daryl Ecklund para el viaje. Daryl es un nativo de SoCal con experiencia limitada en clima bajo cero. Nunca ha sido verdadero, profundo y dolorosamente frío. Por el contrario, los inviernos de Nueva York habían adormecido innumerables dedos de manos y pies. Y a pesar de que no había pasado por el proceso de congelación en una década, al menos sabía cómo frenar la incomodidad causada por los elementos de años de esquí en clima frío y andar en pista. Ecklund, por otro lado, era un californiano despistado que se pondría un abrigo si la puerta del refrigerador se mantuviera abierta durante demasiado tiempo.

La mejor manera de contar esta historia es retrocediendo hasta el principio, saltando hasta el final y luego llenando todos los huecos restantes con una descripción vívida de nuestra aventura. Para empezar, la idea no habría surgido sin un empujón del gerente de distrito del Medio Oeste de Yamaha, Jim Drummond. Jim vive en Oshkosh, Wisconsin. Él, junto con sus dos hijos, Mike y Jake, son entusiastas activos del motocross. También son corredores de hielo experimentados. Una vez que la nieve comienza a volar cada invierno, los hombres de Drummond cambian sus nudos por neumáticos con clavos.

Jim Drummond había ingresado en la carrera de hielo de resistencia de tres horas del Fondo Anual del Zapato de Acero en Kettle Moraine Lake en Campbellsport, Wisconsin, hace un par de años y lo pasó muy bien. Entonces, pensó que sería una gran idea tomar las carreras de hielo de la tripulación de demolición de MXA.

Daryl Ecklund se abre paso a través de la competencia en el camino hacia el lugar 15 en una carrera de resistencia de tres horas en Wisconsin.

A NUESTRA FORMA DE PENSAR, HICIMOS UNA COLA GRAVE, DANDO ESPECIALMENTE QUE UNO DE NUESTROS PILOTOS NUNCA HABÍA VISTO HIELO FUERA
DE UN VIDRIO ANTES.

Tim Olson, Daryl Ecklund y yo tenemos credenciales de carrera modestas; Ecklund compitió con los AMA Nationals, Olson ganó la carrera MX de Reygades en Francia, y yo soy un Vet Intermedio sólido por derecho propio. ¿En cuanto a ser corredores de hielo? Bueno, terminé 7º de 31 en nuestra clase y 15º general de 72 equipos. En tres horas obtuvimos 18 vueltas, una vuelta menos que el ganador general. Según nuestra forma de pensar, pateamos una cola seria, especialmente dado que uno de nuestros jinetes nunca antes había visto hielo fuera de un vaso. Vencimos a equipos tripulados con corredores de hielo experimentados y rastreadores de tierra experimentados.

Un neumático bien tachonado es una necesidad vital para conducir sobre hielo. Nuestro neumático trasero solo cuesta alrededor de $ 350.

Golpeó el suelo como un saco de papas y fue llevado a un banco de nieve. Y, gracias a la nieve esponjosa, se levantó riendo.

La pregunta más pertinente se centra en la dificultad de correr una bicicleta de motocross sobre hielo. Para responder completamente a eso, se requiere conocimiento previo sobre su nivel de habilidad, disposición a chocar, amor por el clima frío y deseo de gastar dinero en neumáticos específicos para carreras de hielo. Aquí hay un desglose de lo que se necesita para correr en hielo.

(1) Habilidad: Puedes tener cualquier nivel de habilidad. Principiante a Experto, no importa (aunque la experiencia ayuda).

(2) Estrellarse: Te vas a estrellar, pero deberías haberte dado cuenta de eso antes de llegar tan lejos. Chocar es el catalizador que libera adrenalina en el torrente sanguíneo.

(3) Factor de enfriamiento: Las carreras de hielo son frías. ¡Será mejor que sea! Recuerde que está pilotando una motocicleta de 240 libras en agua congelada. Afortunadamente, nuestros temores de caer al agua fueron aplacados cuando vimos camiones conduciendo alrededor del lago. Si es lo suficientemente grueso para Bubba's Chevy, entonces es lo suficientemente resistente para nosotros.

(4) Espárragos: Las carreras sobre hielo son baratas ... una vez que invierte en neumáticos con clavos. Tuvimos la suerte de montar la Yamaha YZ450F personal de Jim Drummond, que estaba equipada con neumáticos tachonados hechos a mano por el corredor de enduro del AMA Jeff Fredette. Tapar neumáticos es un arte que requiere habilidad y previsión. Cada espárrago se establece en un ángulo específico para una máxima tracción cuando el ciclista está inclinando la bicicleta hacia los lados. Nuestro neumático trasero tenía alrededor de 680 tornillos para hielo de una pulgada de largo, mientras que el delantero contenía varios cientos de espárragos. En cuanto a los gastos, Fredette cobra $ 340 por un trasero y $ 230 por un frente. La gracia salvadora es que los neumáticos duran varias temporadas.

Daryl y yo éramos neófitos cuando llegamos al lago Kettle Moraine, así que decidimos cortarnos los dientes el día antes de la carrera de resistencia practicando alrededor de un óvalo de hielo el sábado. Tenemos la costumbre de saltar a las cosas primero, y Ecklund estaba tratando de lanzar el YZ450F en el segundo en que los postes se encontraron con el hielo. Intrépido y rápido, siguió aumentando el nivel de intensidad hasta que deslizó el neumático trasero por las curvas de 100 pies de largo o terminó en un banco de nieve.

Daryl Ecklund es muchas cosas: inteligente, talentoso, experimentado, honesto, pero tiene una debilidad: empuja el límite, luego continúa empujando hasta que ocurra un desastre. Dado que Daryl nunca había montado una bicicleta de motocross en hielo, comenzó a bailar con el desastre hasta que encontró su zona de confort. Incluso el clan Drummond, impecables corredores de hielo, estaban sorprendidos por las habilidades de Ecklund. Pero en el momento exacto en que expresamos nuestro asombro por su rápida transición, vimos un poof blanco como la nieve en la distancia y nos dimos cuenta de que Daryl había llevado el límite un poco demasiado lejos. Golpeó el suelo como un saco de papas y chocó contra un banco de nieve. Y, gracias a las esponjosas cosas blancas, se levantó riendo.

El termómetro no miente. Hacía un frío escalofriante en Wisconsin. El equipo de la dinamo, desde la izquierda, John Basher, Daryl Ecklund y Tim Olson.

Fuimos suaves en el acelerador, intentamos evitar soplar a través de vueltas, nunca tocamos el embrague y colocamos a las personas en su lugar
DE DARLE EL TRABAJO DESLIZANTE.

En cuanto a mi asalto al óvalo helado, dudaba si estaba montando en hielo, incluso mis botas se resbalaron con cada paso, pero rápidamente me di cuenta de que la tracción era abundante. La sensación era comparable a montar Supermoto, con mucho menos miedo a las altas. Arrastrar el motor YZ450F demostró ser efectivo; de lo contrario, la parte trasera se rompería y se soltaría sin control. El alto engranaje y la amplia banda de potencia fomentaron el control del acelerador medido. Suave y consistente eran las mejores formas de montar en hielo; de lo contrario, la parte trasera se iluminaría como una linterna. Aunque era mucho menos elegante que Daryl, sentí que podía aguantar el día de la carrera.

Nuestro mayor obstáculo durante todo el viaje fue luchar contra la Madre Naturaleza. Aunque habíamos evitado el Vórtice Polar, que se extendió por la mayor parte del país el invierno pasado, Wisconsin todavía era un congelador cuando estuvimos allí. El mercurio bajó a 10 grados en el lago. Tomamos medidas desesperadas para mantener el calor, lo que significaba vestirnos en capas. La función triunfó, pero a Daryl y a mí no nos importó. A la nieve no le importaba cómo nos veíamos, ni a los enojados pescadores de hielo que sacudían la cabeza cada vez que nuestro YZ450F golpeaba el limitador de revoluciones. Rápidamente nos dimos cuenta de que mantener el calor era lo único que importaba cuando cabalgabas por un lago congelado en medio de Wisconsin.

En cuanto a la carrera de resistencia de tres horas en sí, había 72 equipos compuestos por múltiples corredores. También hubo varios locos que decidieron ironizar el evento de tres horas, incluido el famoso rastreador plano JR Schnabel. También había una mujer llamada Kristina Zmuda que apareció el día de la carrera sin ningún apoyo en boxes, se inscribió y lo hizo sola. Qué apropiado que el nombre de su equipo fuera Miss América. El curso abarcó 6.5 millas y contenía más de 100 vueltas de diferentes grados y velocidades, muy lejos de lo que habíamos practicado el día anterior.

Daryl fue la elección obvia para comenzar con el Equipo MXA. Él fue fácilmente el más rápido en nuestro grupo y suplicó liderar con el ejemplo. Compitiendo en la clase de peso pesado, íbamos cara a cara con rastreadores de tierra profesionales y corredores de hielo calificados. No nos importó Quizás fue nuestra mentalidad de motocross o que éramos ajenos a los desafíos que nos esperaban lo que nos hizo tan engreídos. En retrospectiva, corrimos la carrera perfecta para jinetes que nunca antes habían corrido en hielo.

Daryl comenzó a mitad de paquete y comenzó a cortar el paquete. Daryl era una bola de demolición, implacable en el hielo y sin miedo. Tim Olson y yo tomamos un enfoque diferente. Fuimos suaves en el acelerador, tratamos de evitar soplar en las curvas, nunca tocamos el embrague y colocamos a las personas en lugar de darles el trabajo de deslizamiento.

TOMARÉ EL SOCAL SOLEADO SOBRE LA HIPOTERMIA Y LOS PESCADORES MASCULINOS CUALQUIER DÍA. PERO, NO TENGO NADA PERO ADMIRACIÓN PARA LOS CORREDORES DE MOTOCICLETAS QUE NO LO EMBALAN CUANDO LA MADRE NATURALEZA TRAS SU CABEZA FEA.

Sin embargo, Tim y yo también queríamos ganar, por eso solo registramos cuatro vueltas cada uno. La contribución de Ecklund al equipo fue poner 10 vueltas vertiginosas, incluido el sprint final hasta el final. Esa estrategia, junto con paradas en boxes bien ejecutadas, nos condujo a un resultado respetable. Naturalmente, nos decepcionó no haber ganado, pero éramos abecedarios en un lago de eruditos. Aterrizar en el séptimo lugar de 31 equipos en nuestra clase fue un gran golpe para tres muchachos de la tierra de las frutas y las nueces. Además, fue un evento de caridad para el Steel Shoe Fund. Las carreras estaban destinadas a ser divertidas, no feroces.

Hay bermas en las carreras de hielo, pero debajo de las cosas esponjosas hay hielo duro y resbaladizo.

Nuestra aventura de carreras de hielo fue inolvidable. Hubo varios recuerdos particulares que apreciaremos para siempre. La pista de carreras ocupaba la mayor parte del lago Kettle Moraine. Eso no le cayó bien a los pescadores de hielo que habían establecido un campamento cerca del campo. En la práctica, notamos que varios pescadores nos saludaban con un dedo mientras pasábamos. ¡Bienvenido a Wisconsin! Además, había quitanieves limpiando la pista mientras corríamos. Es como una excavadora trabajando en una pista de motocross en medio de una moto. Fue incompleto. Un lavado frontal a alta velocidad nos habría enviado debajo de las ruedas del arado. No olvidaremos pronto lo que fue tejer a través de una serie de arados al intentar pasar a otros corredores.

Hicimos muchos amigos en Wisconsin y un enemigo. Se llamaba JR Schnabel. Ecklund había irritado al campeón de pista de tierra al competir con él. JR no estaba impresionado por las tácticas de motocross de Daryl y empleó un par de movimientos para llevar aprendidos en las carreras de pista de tierra. No trabajaron en un piloto de motocross inteligente, pero Schnabel era el hombre más rápido en hielo y merecía respeto por su habilidad en hielo. No esperamos una tarjeta de Navidad de JR Schnabel este año que viene.

Hay toneladas de tracción en el hielo, dada la configuración adecuada. Ganador de la carrera y sensación de pista de tierra que JR Schnabel demuestra.


Daryl Ecklund demuestra lo que sucede cuando cometes un error.

¿Tengo la intención de partir del día soleado en una pista de motocross local para seguir una carrera de carreras de hielo? Absolutamente no. Tomaré el clima soleado y las chicas en bikini por hipotermia y pescadores malévolos cualquier día. Pero, como una atleta reformada para el clima frío, no tengo nada más que admiración por los corredores de motocicletas que no lo empacan cuando la Madre Naturaleza levanta su fea cabeza. Y me encantaría volver a abrigarme para tener la oportunidad de deslizar una Yamaha YZ450F alrededor del lago Kettle Moraine una vez más, pero me gustaría que esté un poco más cálido la próxima vez, digamos 20 grados.

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