ENTREVISTA MXA: GRAHAM NOYCE SOBRE EL UPS & DOWN DEL GRAND PRIX RACING

POR JIM KIMBALL

GRAHAM, ¿QUÉ LE IMPULSÓ PARA ENTRAR EN MOTOCROSS? Mi padre estaba muy interesado en el motocross, o en las revueltas, como lo llamaron inicialmente hace muchos años. Un día dijo: "Están haciendo algunas carreras en el oeste del país, y voy a comprobarlo". Más tarde compramos una pequeña moto de cross y nos fuimos. Así es como empezamos. Fue muy grande aquí en Inglaterra, y tuvimos algunos pilotos fantásticos. La escena del colegial comenzó y comenzó a despegar. Podrías comenzar a competir a los 6 años hasta los 16, y luego podrías postularte para competir en la categoría senior. De hecho, gané el Campeonato Británico de Colegiales cuando tenía 14 años con un Zundapp.

¿NO SE HIZO APRENDIZ CON LOS HERMANOS RICKMAN HACIENDO MOTOCICLETAS? Sí, dejé la escuela a los 15 y fui a Rickman Engineering. Estaba a media hora de donde vivía. Tomaba el tren todas las mañanas a las 6:30 am para ir allí y tomar el tren de regreso a casa. Fue muy interesante y muy educativo. Para empezar, estaba en el departamento de ingeniería, luego trabajé en la sala de desarrollo con Don Rickman, quien era el diseñador de desarrollo. Había gente muy, muy buena allí, y lo pasamos muy bien. Los hermanos Rickman, Don y Derek, tenían un nombre muy prestigioso por toda la gran tecnología que habían hecho.

“ENTRÉ EN EL LIDERAZGO, Y HABÍA 40,000 PERSONAS QUE HABÍAN ABSOLUTAMENTE BANANAS. YO ERA UN NADIE;
TENÍA UNA BICICLETA COMPLETAMENTE ESTÁNDAR ".

¿CUÁNDO COMENZÓ REALMENTE SU CARRERA PROFESIONAL DE MOTOCROSS? No puedo recordar cuándo fue en realidad, pero estaba saltando con los pies por delante en todas las carreras que podía. Creo que fue en 1975 en la clase 500, en mi Maico 400, cuando corrí por primera vez en un campeonato mundial en Hawkstone Park en Inglaterra. Fue bastante divertido, ya que de hecho lideré la primera manga, con Heikki Mikkola en segunda. Tenía 30,000 personas animándome y corría con adrenalina. Estaba pilotando muy bien y fue fantástico. El mecánico de Heikki en ese momento, Pele, dijo: “No sabía quién eras. Tuve que mirar el programa ". No sabía quién era yo. Fue bastante divertido, y nos reímos mucho de eso. Terminé tercero o cuarto en esa primera carrera. Nunca había hecho una moto de 40 minutos antes de ese momento, así que estaba muy cansado cerca del final.

PARECÍA QUE LAS BICICLETAS MÁS GRANDES O LAS BICICLETAS MÁS GRANDES Y PODEROSAS REALMENTE SE ADAPTARON A USTED. Corrí por Maico en la clase de 125 Schoolboy, pero no lo hice tan bien. No me gustó nada la bicicleta más pequeña. Odié la 250 durante todas mis carreras. El 500 fue mucho mejor para mí. No sé por qué, pero me convenía mucho mejor.


LOS GRANDES JEFES FUERON DE HONDA. ELLOS SE LEVANTARON Y DIERON: "¿LE GUSTARÍA MONTAR PARA HONDA EN 1977?"
DIJE QUE NO."

¿CÓMO FUE LA TEMPORADA DE 1976? Ese fue un año tonto. Gané la primera manga del Gran Premio de Gran Bretaña, saliendo de la nada. Recuerdo que Pierre Karsmakers estaba frente a mí en la Factory Honda. Cayó en los saltos al final y se rompió el resorte de su amortiguador trasero. Me puse a la cabeza, y había 40,000 personas volviéndose absolutamente locas. Yo era un don nadie; Tenía una bicicleta completamente estándar. Fui como un demonio y gané la carrera. En la segunda manga me derribaron muy mal en la primera curva. No terminé la segunda carrera, pero la primera fue realmente buena. Me sirvió bien, porque los grandes jefes estaban allí de Honda. Se acercaron y dijeron: "¿Te gustaría montar para Honda en 1977?" Dije que no."

¿HAS RECHAZADO UN PASEO DE HONDA DE FÁBRICA? No quería hacerlo porque la Maico era muy buena en 1976. El motor de esa moto era increíble. Teníamos una bicicleta completamente equipada, porque en cualquier país en el que corriéramos, podía ir a todos los concesionarios y conseguir las piezas que quería. Ni siquiera era un piloto de fábrica de Maico. Yo era solo un ciclista firmado por el importador británico de Maico. Luego, la fábrica comenzó a involucrarse un poco más, pero dije: "Manténgalo estándar". Tuvimos un par de problemas menores con la moto que me hicieron perder un par de GP, y creo que si no fuera por ellos podría haber ganado el título de las 1976 Mundiales de 500. Aún así, terminé cuarto en los Campeonatos del Mundo de ese año.

LAS MARCAS EUROPEAS SIGUE SIENDO BUENAS EN LA DÉCADA DE 1970, PERO SE PODRÍAN VER LAS MARCAS JAPONESAS LLEGANDO. Los japoneses son gente muy inteligente. Las marcas europeas lo habían desarrollado todo. Los japoneses simplemente copiaron, refinaron y lo mejoraron mucho. El Maico estuvo muy, muy bien. El motor y la suspensión eran increíbles, y funcionó extremadamente bien. Como dije, en 1976 debería haber ganado ese Campeonato, pero no sucedió. Pero, volviendo a las motos, Bultaco y Montesa fueron geniales en la clase 250, mientras que Husqvarna estuvo genial en las clases 250 y 500. Maico estaba en la cima de la clase 500.


MAS TARDE FIRMASTE CON HONDA. ¿QUÉ CAMBIÓ TU OPINIÓN?
En 1977, exactamente en la misma pista donde Honda se me acercó el año anterior, el gerente del equipo Honda, Steve Whitelock, se acercó y me dijo: "Graham, nos gustaría que corrieras para Honda el año que viene". Esta vez, realmente lo pensé. 1977 para mí no fue un año muy bueno para el Maico. Todos los demás estaban haciendo mejores cosas. Todavía estaba entre los cinco o seis primeros, pero no entre los tres primeros y no donde quería estar. 

Le pregunté a mi papá: "¿Qué piensas?"

Dijo: "No creo que tengas muchas más oportunidades como esta".

Le dije a Honda: "Está bien, lo haré".

Fui a Honda en 1978 y fue el peor año que tuve. 1976 fue fantástico, 1977 fue mediocre y luego, en 1978, en la nueva fábrica de Honda, fue horrible. Pasé por cuatro mecánicas; simplemente no podían mantener la cosa junta. No creo que la mecánica que tenía estuviera a la altura, así que no era realmente la moto; eran las personas que estaban trabajando en ello. Brad Lackey estuvo conmigo en 1978 y hubo buenos momentos. Brad lo estaba haciendo muy bien. A menudo puede ser algo tan pequeño como la caída de la cadena, aunque eso nunca le pasó a la bicicleta de Brad.

REALMENTE REBOTASTE EN 1979 Y GANASTE EL CAMPEONATO MUNDIAL. A finales de 1978, me sentía bien, lo crea o no. Me sentí bien todo el año y andaba bien, pero la moto no se mantenía unida. A principios de 1979, tenía otro mecánico y había estado probando mucho en Japón. En febrero y marzo, tuvimos las grandes carreras europeas de pretemporada, y todos los demás grandes, como Heikki Mikkola, Roger DeCoster y Gerrit Wolsink, estaban allí. Brad no participó en las carreras europeas de pretemporada, pero yo estuve allí y todo iba muy bien. No se puede predecir lo que sucederá una vez que comience el Campeonato Mundial de Motocross. Sigue entrenando y tratando de andar en bicicleta lo más duro que puedas. Eso es todo lo que puedes hacer, y eso es lo que hice. Evidentemente, 1979 fue un buen año.


CON ROGER DECOSTER, HEIKKI MIKKOLA, GERRIT WOLSINK Y BRAD LACKEY COMO TU COMPETICIÓN MÁS DURA, TAMBIÉN ERAS AMIGOS.
Si. Brad y su esposa Lori eran grandes amigos para mí. Compré la caravana de viaje de Brad de fabricación estadounidense. Viajamos juntos y lo pasamos muy bien. Brad y yo entrenamos juntos. Salimos a correr y fuimos al gimnasio. Heikki era muy esquivo. Roger también; nunca supiste realmente lo que estaba haciendo. Realmente nunca llegué a conocer a Roger. Gerrit estaba bien. Aparecía cuando quería y era bastante divertido. Todos éramos buenos amigos, pero cuando estábamos en la pista, no éramos amigos en absoluto.

“NO PUEDES PREDECIR LO QUE VA A SUCEDER UNA VEZ QUE COMIENCE EL CAMPEONATO MUNDIAL DE MOTOCROSS. SÓLO SIGUE ENTRENANDO E INTENTANDO MONTAR UNA BICICLETA LO MÁS DURO QUE PUEDAS. ESO ES LO QUE HICE. OBVIAMENTE, 1979 FUE UN BUEN AÑO ”.

¿HONDA NO ASIGNÓ A AMERICAN MECHANIC BILL BUTCHKA PARA TRABAJAR EN SUS BICICLETAS? Sí, le fue muy bien a Bill. Había trabajado para Bob Hannah durante un tiempo y, obviamente, Bob lo había hecho muy bien. Marty Tripes, Tommy Croft y el pobre Marty Smith, quien lamentablemente ya no está, también trabajaron con Bill. Pasé buenos momentos con Bill. Honda lo había robado de Yamaha y nos funcionó bien.

Graham Noyce (extremo izquierdo), Andre Vromans (centro izquierdo), chica trofeo (centro derecho) y Brad Lackey (derecha) en el podio.

DESPUÉS DE GANAR EL CAMPEONATO MUNDIAL EN 1979, ¿QUÉ SIGUIÓ? A principios de 1980, me esforcé muchísimo. Fui a las carreras de pretemporada a principios de año y estaba pilotando rápido sin ni siquiera pensarlo. Pero me rompí el dedo del pie, junto con algunos huesos en la planta del pie. Intenté correr con una bota más grande en el pie lesionado. Luego, me disloqué el hombro. Pero volví de eso y todavía estaba ganando algunas carreras antes de romperme la pierna. Entonces, lo pasé horrible en 1980. Todavía estaba aguantando, pero no podía montar con las lesiones que tenía. En 1981, volví y terminé segundo detrás de Andre Malherbe. En mi cabeza, sentí que había ganado tres campeonatos en 1976, 1977 y 1979, pero sobre el papel, solo gané uno en 1979. Luego, en 1982, terminé cuarto con la Honda de fábrica. Gané el GP de Suecia, pero sufrí algunas caídas y lesiones.

¿CUÁNDO EMPEZÓ A PENSAR EN JUBILARSE DE MOTOCROSS? En 1983, el gran jefe se acercó y dijo: "Graham, en este momento, no tengo un contrato para ti para el próximo año". Dijo que estaban considerando contratar a Andre Vromans. Empecé a hablar con Alec Wright, que era el director del equipo en Kawasaki, y estaba interesado. Fui a verlo, pero el trato no fue tan bueno en absoluto. Así que me fui de buenas vacaciones. Honda estaba tratando de alcanzarme pero nunca pudo. Entonces era una época muy diferente. Ahora puede comunicarse con cualquier persona, en cualquier lugar. Resulta que a la gente de Japón le gustó mucho la forma en que ayudé a desarrollar la moto y me querían en el equipo. Al final, firmaron a Vromans. Habría firmado con ellos un año más. Entonces, ese fue el final de eso. Fue una pena cómo resultó.

Graham (156) y Pierre Karsmakers (34) luchando.

¿QUÉ VINO A CONTINUACIÓN? Hablé con el importador de KTM en Inglaterra, quien dijo que vería qué haría por mí la fábrica de KTM en Austria. Fui allí y monté la bicicleta que habían corrido el año anterior. Era basura. Dije: "No quiero correr con eso". No tenía ningún punto de partida. Tenías que arrancar la bicicleta para que funcionara, pero el motor era muy fuerte. Entonces, firmé por un año. La moto giró muy bien y se sintió muy bien, pero todavía no tenía arranque. Me dijeron que habían hecho uno, pero siempre se rompía. Fue una gran lástima, ya que la moto tenía una banda de potencia fantástica y la suspensión WP era fantástica. Entonces, el acuerdo de KTM se cerró a la mitad de la temporada. 

Más tarde, Kurt Nicoll tomó las riendas y lo hizo muy bien en la bicicleta. Cuando monté la bicicleta, no estaba lejos de ganar un campeonato. Fue muy, muy bueno. La potencia era buena, se dirigía bien y la suspensión era brillante. Desafortunadamente, nos separamos antes de que pudiéramos competir realmente.  

“Fui allí y monté la bicicleta que habían corrido el año anterior. ERA BASURA. DIJE: 'NO QUIERO COMPETIR CON ESO'. NO TENÍA UN KICKSTART. TENÍA QUE PONER EN MARCHA LA BICICLETA PARA PONERLA EN FUNCIONAMIENTO ".

¿QUÉ PASÓ DESPUÉS DE QUE TERMINÓ EL ACUERDO DE KTM? Compré una Honda CR500 de producción y recibí ayuda de WP. Lo monté durante un año, pero no lo hice tan bien. Sin embargo, todavía era fuerte y me esforzaba tanto como podía. Me desanimé un poco y no fue tan bueno. Empezaba a pensar que no podía ganar. Tuve tiempo para pensarlo y decidí dejar de correr.


¿SE QUEDÓ INVOLUCRADO O SÓLO PASÓ A ALGO DIFERENTE?
Comencé a trabajar con un par de ciclistas, incluidos Mervyn Anstie y Carl Nunn, que competía para un tipo llamado Steve Dixon que era fantástico construyendo excelentes motos de motocross. Steve era de Inglaterra y nos llevábamos bien. Estábamos liderando la serie del Campeonato del Mundo y venciendo a todo el mundo. Pero pronto aprendí que se puede asesorar a un jinete joven, pero ellos seguirán haciendo lo suyo. No se puede poner una "cabeza vieja" sobre los hombros de los jóvenes.

Sin embargo, no me malinterpretes. Carl Nunn realmente podía andar en bicicleta. Como dije, liderábamos el campeonato después de cinco rondas. En Francia, ganamos las dos carreras y él venció a Grant Langston. Lo estaba haciendo muy bien, pero luego se apagó. Yamaha UK abandonó su apoyo al equipo. Ese fue el final de eso, desafortunadamente. Tuvimos una buena relación y fue genial durante un tiempo.

“EN LAS CARRERAS VINTAGE HAY ALGUNAS BUENAS BICICLETAS Y GENTE COMPETITIVA; SIN EMBARGO, LAS PERSONAS MIENTEN SOBRE SU EDAD TODO EL TIEMPO PARA QUE PUEDAN CORRER EN LAS CLASES MAYORES. EN UNA CARRERA, EL TIPO DEL SEGUNDO LUGAR DETRÁS DE MÍ TENÍA 20 AÑOS. ÉL TENÍA 20 Y YO TENGO 60 AÑOS, ASÍ QUE FUE MUY DIVERTIDO ".

¿QUÉ HICISTE DESPUÉS DE ESO? Empecé a hacer las carreras de Twin Shock en Inglaterra en un Maico. Hice eso durante un par de años, pero recientemente compré una Honda CR500 con amortiguadores gemelos. También hice algunas carreras en carretera.


¿AÚN HACES VINTAGE RACING?
El Twin Shock es grande en Holanda, Bélgica y Francia, pero no quedan más Maicos de buena cosecha; ese es el problema. Aún así, en las carreras clásicas, hay algunas buenas motos y gente muy competitiva; sin embargo, las personas mienten todo el tiempo sobre su edad, por lo que pueden competir en las clases más viejas. En una carrera, entré después de la bandera de llegada, y el segundo que estaba detrás de mí se quitó el casco y tiene 20 años.

Le pregunté: "¿Por qué está en mi carrera?"

Dijeron: "No podía entrar en su otra carrera, así que lo pusimos en la tuya".>

Él tenía 20 años y yo 60, así que fue muy divertido. Todavía puedo aguantarme bastante bien.

¿CUÁL ES TU OPINIÓN DE LA SERIE MXGP? El nivel de carrera es muy alto. Jeffrey Herlings puede volar las puertas de cualquiera. Jeffrey tiene un nivel extremadamente alto. Tony Cairoli estuvo dos niveles por encima de todos los demás durante años, pero Jeffrey apareció y obtuvo cuatro puntos por encima de Tony. El resto de los jinetes tuvieron que acelerar la velocidad de Jeffrey, e inicialmente no pudieron hacerlo. Pero Tim Gajser estuvo a la altura de las circunstancias. La velocidad a la que van ahora es súper rápida. Por eso, cuando chocan, se lastiman.

¿ES BUENA ESCENA DE MOTOCROSS EN INGLATERRA? En el Reino Unido, todavía va bien, pero necesitamos una base más grande de ciclistas. Ben Watson lo está haciendo muy bien en los GP, junto con Conrad Mewse. Para 2021, Ben pasará de MX2 a MXGP en una Yamaha de fábrica. Si tienes compatriotas entre los cinco primeros, seguirás un poco más la serie. Luego llega el patrocinio y el motocross británico podría volver muy, muy grande. Entonces, está bien aquí en Inglaterra, pero puede ser grandioso si Watson lo hace bien en MXGP. 

El Campeón del Mundo de 1981 250, Neil Hudson y el Campeón del Mundo de 1979 500, Graham Noyce reflexionan sobre el motocross británico.

¿ALGUNA VEZ CONSIDERÓ CORRER EN AMÉRICA? Pasó por mi mente, aunque realmente no hice suficientes eventos de Supercross Americano. Creo que podría haber sido factible. Clement Desalle quiere competir en Estados Unidos. Podría conseguir un paseo al aire libre y hacerlo muy bien. Pero, el material de Supercross es un pez de color completamente diferente. Si me hubiera mudado a Estados Unidos, me habría llevado mucho más tiempo acostumbrarme a las cosas de interior. Me gustó ir a los Estados Unidos porque Estados Unidos tiene algunas pistas encantadoras, pistas rápidas y buenas pistas.
"ENTRÉ DESPUÉS DE LA BANDERA DE ACABADO, Y EL SEGUNDO LUGAR DETRÁS DE MÍ SE QUITA EL CASCO Y TIENE 20 AÑOS".

TERMINE ESTO CON CÓMO ES TU VIDA AHORA, GRAHAM. Conduzco un camión para un amigo mío, entregando materiales de construcción. Entré allí un día solo para echarle una mano y ayudarlo, y he estado allí durante 11 años. Es bueno para mí, porque puedo usar mi cabeza y me mantiene alerta. Si soy activo y trabajo, soy bueno. Si no tuviera esto, simplemente estaría sentado sin hacer nada. No quiero hacer eso. Quiero hacer algo todo el tiempo.

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